Test du MacBook Air 13" Core i7 1,7 GHz "Haswell" mi-2013

Florian Innocente |


Le MacBook Air 13" testé ici est la variante haut de gamme des modèles Core i5 que nous avons déjà évalués. Il s'agit du 13" Core i7 double coeurs à 1,7 GHz avec 8 Go de RAM et 256 Go de SSD. Cette configuration sur mesure coûte 1549€ (on peut pousser le SSD à 512 Go pour 300€ de plus, mais pas d'option 768 Go comme les Retina).

Cette machine offre des performances supérieures sans trop sacrifier sur la très belle autonomie constatée avec les portables Core i5. Ces derniers étaient cadencés à 1,3 GHz et ils disposaient de 4 Go de RAM. On ne refera pas la présentation de ce modèle, hormis les caractéristiques citées précédemment, il n'y a pas de changement (lire Test des MacBook Air 11" et 13" Core i5 1,3 GHz "Haswell").

Autonomie



Nous avons reconduit nos tests d'autonomie avec comme principal constat qu’elle demeure d'un très bon niveau malgré une configuration plus gourmande. Pour plus de sureté, les deux tests ont été réalisés deux fois chacun pour dégager une moyenne. La batterie avait été préalablement calibrée.

Ce MacBook Air a tenu 10h 35min dans le test Safari avec iTunes. Son cousin en Core i5 avait résisté 11 h 45 min sur le même effort. Une heure de moins sur un test qui occupe la machine quasiment une demi-journée, on fera vite le deuil de cette perte assez relative. L'épreuve consiste à recharger notre page d'accueil dans Safari toutes les 30 secondes pendant qu'iTunes joue de la musique en boucle. Flash est installé, la connexion est en Wi-Fi, le Bluetooth est éteint, le son est à 50% et la luminosité de l'écran à environ 80%.



Sur le test de vidéo et Mail, le MacBook Air est resté allumé pendant 8h. Le Core i5 avait fait exactement le même score. Dans ce test, VLC lit en boucle un film en 1280x528 pendant que Mail relève le courrier toutes les minutes. La connexion Wi-Fi est sollicitée en continu et les autres réglages sont identiques au précédent test.

Si l'on s'inquiétait de ce que pouvait donner l'autonomie sur ce MacBook Air au processeur plus rapide, que l'on soit rassuré. Ce sont toujours des temps record face à ce que l'on a connu sur les précédentes générations de portables.

Performances



Un SSD encore un peu plus rapide et un processeur qui l'est tout autant, voilà pour la version courte si l'on veut savoir ce que donne cette machine face au 13" Core i5 à 1,3 GHz. i5 ou i7, les deux puces "Haswell" sont des bicoeurs. La i7 porte la référence i7-4650U, sa fréquence de 1,7 GHz peut grimper à 3,3 GHz avec le Turbo Boost.

Sur le test Geekbench qui mesure les performances processeur et mémoire brutes, le portable est en moyenne 11,7% plus rapide que le Core i5 à 1,3 GHz et 5,4% plus rapide que le Core i7 à 2 GHz de la mi-2012.



Les deux MacBook Air 13" "Haswell" testés avaient un SSD Samsung, contre un Sandisk pour le 11". Ce modèle Core i7 creuse encore un peu l'écart avec l'autre 13". Par exemple, en lecture séquentielle, la moyenne est de 192 Mo/s sur ce modèle, contre 186 Mo/s sur le Core i5 et 132 Mo/s sur le 13" Core i5 de la fin 2012 (Samsung aussi). Les autres scores de lecture/écriture sont à l'avenant.


MacBook Air 13" Core i7 mi-2013 - SSD Samsung 256 Go



MacBook Air 13" Core i7 mi-2013 - SSD Samsung 256 Go



MacBook Air 13" Core i5 mi-2013 - SSD Samsung 128 Go



MacBook Air 13" Core i5 fin-2012 - SSD Samsung 256 Go


Plus concrètement, sur de banales tâches de copie de fichiers, on grappille quelques secondes, que ce soit sur un gros fichier ou une myriade de petits.

Duplication d'une vidéo de 4,7 Go :

- MacBook Air 13" mi-2013 Core i7 1,7 GHz - SSD 256 Go (Samsung) : 12 secondes
- MacBook Air 13" mi-2013 Core i5 1,3 GHz - SSD 128 Go (Samsung) : 16 secondes
- MacBook Air 13" fin-2012 Core i5 1,8 GHz - SSD 256 Go (Samsung): 21 secondes
- MacBook Air 11" mi-2013 Core i5 1,3 GHz - SSD 128 Go (SanDisk): 21 secondes

Duplication d'un dossier de 1,4 Go rempli de 4500 fichiers de tailles variées :

- MacBook Air 13" mi-2013 Core i7 1,7 GHz - SSD 256 Go (Samsung) : 10 secondes
- MacBook Air 13" mi-2013 Core i5 1,3 GHz - SSD 128 Go (Samsung) : 13 secondes
- MacBook Air 13" fin-2012 Core i5 1,8 GHz - SSD 256 Go (Samsung): 16 secondes
- MacBook Air 11" mi-2013 Core i5 1,3 GHz - SSD 128 Go (SanDisk): 16 secondes

Sur les tests applicatifs, ce MacBook Air bat systématiquement le Core i5, aucune surprise ici. Mais le Core i5 s'est montré plus silencieux dans certains cas précis. Lors des actions d'encodage iMovie puis dans QuickTime ou encore avec un rendu 3D de Cinebench, le ventilateur du Core i7 s'est systématiquement mis en branle à mi-parcours. Il se faisait alors bien entendre. A côté, sur le Core i5, il fallait poser l'oreille sur le clavier pour le discerner.

Dans iMovie, iStat Menus indiquait une rotation du ventilateur à 4300 t/min environ contre 1200 t/min sur le Core i5. Idem en encodage QuickTime, lorsque le ventilateur du Core i7 devenait très présent, il tournait à 3800 t/min alors que le Core i5 était restait campé sur 1200 t/min.

Le Core i7 est monté exceptionnellement à 6500 t/min dans Cinebench alors que le Core i5 restait en deçà de 1700 t/min. À d'autres reprises, le Core i7 pointait en deçà des 5000 t/min (c'est à partir de 3000 t/min que sa rotation devient bien perceptible). La contrepartie c'est que le Core i7 a achevé son ouvrage avec une confortable avance : 12 min contre 16 min…


iMovie - MacBook Air Core i5 1,3 GHz - environ 1200 t/min, machine quasi silencieuse



iMovie - MacBook Air Core i7 1,7 GHz - environ 4300 t/min, le ventilateur monte en régime progressivement, au fur et à mesure que l'on avance dans l'export de la vidéo



Cinebench rendu 3D - MacBook Air Core i7 1,7 GHz - environ 6500 t/min, le ventilateur monte en régime assez vite et l'hyperthreading fait fonctionner à fond les quatre coeurs logiques. Il s'agit là d'un pic, lors d'autres essais le ventilateur restait en dessous des 5000 t/min


Il faut garder à l'esprit que ce sont des cas où la machine est fortement sollicitée (Cinebench par exemple tire à bloc sur les quatre coeurs logiques, tandis qu'iMovie n'en utilise vraiment que deux). Ce MacBook Air s'est révélé silencieux pendant les nombreuses heures de nos tests d'autonomie où il a tourné avec iTunes, Safari, VLC et Mail.

Tests processeur et 3D (OpenGL) dans Cinebench - Les valeurs les plus élevées sont les meilleures


Dans les tests sur les applications, ce Core i7 est partout plus véloce, de l'ordre de 20 à 30%. Cela ne veut pas dire que le Core i5 est lent et que l'on fait une mauvaise affaire à le choisir. Simplement, les utilisateurs qui passent beaucoup de temps dans des applications de type iMovie ou Handbrake y trouveront davantage leur compte avec le core i7. C'est une question de budget aussi, quitte à prendre un processeur haut de gamme, autant l'accompagner de plus de RAM et de SSD…

- L'archivage Zip est 24% plus rapide avec le Core i7
- L'encodage GarageBand est 27% plus rapide
- Dans iMovie c'est 32,5% de mieux
- Pour Handbrake le gain est de 25%

A noter aussi les résultats dans le tableau ci-dessous qui le mettent quasiment partout en meilleure position face au 13" Core i7 2 GHz de l'an dernier.

Cliquez pour agrandir


Conclusion



Il ne manque guère qu'un écran Retina à cette configuration pour la rendre quasiment parfaite. Cela viendra à terme, mais avec quelle conséquence sur le prix et sur l’autonomie ? Comme pour les deux précédents modèles "Haswell" testés, nous n'avons pas rencontré les cas de décrochages de connexion Wi-Fi dont certains se sont fait l'écho dans les forums d'Apple. Reste pour Apple à corriger par une mise à jour logicielle les questions de débits, décrits ces jours derniers mais ils n'empêchent aucunement de profiter de ces machines.

Si votre budget le permet (1 550€), cette configuration n'a pas de gros défauts : SSD véloce, capacité de stockage confortable pour un ultraportable, processeur vif et excellente autonomie.


avatar iAnn | 
C'est pas très heureux ces MB AIR sur ce sol tout pas beau !!!
avatar Florian Innocente | 
C'est pour mettre en valeur le lissé et la beauté de l'aluminium face à la rugosité et le dessin aléatoire du gravier aggloméré.
avatar alan63 | 
ca tape....
avatar iakiak | 
C'est pile poil la config' que je prendrais ! Un i7 performant, 8Go de Ram (car c'est indispensable sur Mountain Lion et que le GPU bouffe 1Go) et 256Go de SSD juste parce que l'option 512Go est encore prohibitive. La machine, avec les MBP Retina 15", la plus équilibré de la gamme Apple pour son rapport performance/prix/autonomie.
avatar The3DCie | 
Merci beaucoup pour ce test qui me confirme que mon prochain MacBook Air sera un Core i5/1,3 Ghz. :) Non pas que 20% de performance en plus dans les calculs intensifs ne soient pas appréciables, mais la petite différence d'autonomie couplée à la grosse différence au niveau de la ventilation quand la machine est sollicitée me font dire que c'est la machine "de base" (avec 8Go quand même pour voir venir...) qui est certainement la plus équilibrée de la gamme. Tant pis pour le petit supplément de puissance, le MacBook Air n'ayant de toute façon pas vocation à être un monstre de calcul. Et puis retrouver le quasi-silence de cathédrale des iMacs G3, ceux dépourvus de tout ventilateur, même quand le processeur est à fond, n'a pas de prix ! ^_^
avatar ludoholo | 
je ne comprends pas pourquoi vous ne faites aucun comparatif avec le i7 2,0ghz de la génération précédente ??? c'etait le plus important ! dommage
avatar The3DCie | 
@ludoholo : Le test est encore visible et il ne semble pas qu'il y ait eu un changement de protocole entre temps donc les mesures sont toujours pertinentes. Vous le trouverez là : https://www.macg.co/labo/voir/128072/test-du-macbook-air-13-mi-2012-core-i7-a-2-ghz Mais c'est vrai que ça aurait été bien de l'inclure, peut-être un manque de place, il y a déjà tellement de références !?
avatar françois bayrou | 
@The3DCie Pareil pour moi. Niveau puissance, mon actuel i5 à 1,7Ghz me suffit déjà largement. Du coup j'aime beaucoup la config i5 avec SSD de 256Gb : perdre 1h d'autonomie et entendre les ventilos alors que je n'aurais que très peu besoin de cet excédent de puissance ne me plaît pas. Question : si on commande le i5 avec le SSD 256, aura-t-on le même SSD qu'avec le i7 ? Globalement, les nouveaux SSD sont ils plus véloces que les SSD de la génération précédente de MBA ?
avatar poulpe63 | 
C'est clair : en rapport qualité/bruit la config avec i5 est mieux (et moins cher de surcroit). Sur mon MBA2010, quand j'utilise handbrake, je suis obligé de mettre le MBA dans une autre pièce pour ne plus l'entendre. bref, pas trop fait pour...
avatar Bibuu_ | 
Voilà, j'ai envie de changer mon Mac Mini pour un Air mi-2013
avatar Rom33 | 
Moi qui ne sollicite le processeur que pour jouer de temps temps, y a-t-il un intérêt pour moi à prendre le i7 où bien la différence est-elle minime dans ce cas ? Merci d'avance pour votre aide.
avatar joneskind | 
Un truc que j'aimerai bien avoir c'est un comparatif de toutes les machines qui ont subit ce même test. Pour comparer un peu l'évolution des puissances. Par exemple, savoir où en est le MBP de 2010 15" par rapport à ces machines. Ça peut être utile pour quelqu'un dont les besoins n'évoluent plus. Je dis pas qu'il faudrait le mettre dans l'article, mais une petite compilation de ces données quelque part serai pratique
avatar Florian Innocente | 
[b] je ne comprends pas pourquoi vous ne faites aucun comparatif avec le i7 2,0ghz de la génération précédente ??? c'etait le plus important ! dommage [/b] Oubli. Je le réintègre dans les tableaux.
avatar ludoholo | 
merci ! :-) J'aurais aussi pu faire l'effort de fouiller...
avatar luke974 | 
j'aime bien les tests de macgé, je les trouve assez complets, ce qui me manque c'est d'avoir plus de précisions sur les écrans (delta E, avant/aprés calibration) car c'est très important pour les graphistes/photographes!!
avatar hadrien01 | 
Pourquoi vouloir à tout prix un écran Retina ? Ça ne vaut pas le coup pour le prix que ça coûte... @ luke974 : Pour avoir testé, ils ne tiennent pas le coup face à de "bons" écrans. Prend plutôt un Dell Ultrasharp ou un Asus en complément.
avatar 421 | 
Il y a 5 mois je craquais pour un MBA i7, 8GO, DD 256 : Rien à dire ! Pas de regrets :-) Contrairement à cette génération, il faut vraiment le pousser dans ses retranchements pour le faire mouliner comme un fou : Warcraft III :D + iTunes + Bit Torrent + sauvegarde TC ou alors un bête vidéo en Flash Niveau autonomie, je reste proche des 6-7 heures testées et proche des 10h sur de la bureautique pure (écran 50%, pas de Wi-Fi ni de surf) Trop cher il y a quelques années, le MBA est devenu un super ordinateur... et ça me fait tout drôle de repasser sur mon MBP 15" après ^^
avatar MachX (non vérifié) | 
Bon compte tenu de la vocation de la machine, je crois que je vais m'orienter vers le i5 à 1,3 Ghz avec 8 GO de Ram et le SSD de 256 GO. Vu l'usage que je fais de mon Macbook Late 2006, le i5 sera plus que largement à la hauteur et niveau autonomie ce sera le Pérou. Merci pour ce test.
avatar tmeritan | 
Dommage pour les ventilos ... soit la puissance soit le calme ... pourtant j'aime bien la puissance ...
avatar mac_gyver | 
@luke974, @innocente Oui, c'est vrai que les mesures d'écrans manquent pour les gens dont l'image est le travail. Il y a les Numériques qui donnent un Delta E de 6,8 (dérive bleu) et un contraste de 800:1. A titre de comparaison, le MacBook Pro Retina 13" a un Delta E de 3 et un contraste de 900:1. Moi qui fait de retouche photo nomade et qui n'ait pas les finances pour un 15", le 13" Retina sera parfait. Il en aurait été autrement si les MacBooks Air avaient été équipés d'un écran Retina en avec les puces Haswell ...
avatar Anonyme (non vérifié) | 
Merci pour ce test ca fait un bail que le je l'attendais, c'est exactement ce que je souhaitais.
avatar JPTK | 
Y a jamais bcp de réactions sur les tests. Faut dire que contrairement aux autres publications, faut le voir le petit lien "réactions" en bas de l'article, ça doit jouer pour bcp je pense.

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