Qualcomm accuse Apple d'importantes infractions à un contrat de confidentialité pour aider Intel

Florian Innocente |

Il y a une semaine, Steve Mollenkopf , le patron de Qualcomm, interrogé par Bloomberg, entrevoyait une possibilité d'accord avec Apple alors que des échéances judiciaires sont prévues dans quelques mois.

Aujourd'hui, CNBC fait état d'une nouvelle plainte [PDF] déposée hier par le fournisseur des modems de l'iPhone et de l'iPad, pour violation d'un accord de confidentialité.

Axios en produit un extrait dans lequel Qualcomm n'y va pas par quatre chemins :

Bien que l'étude soit en cours, il est clair que le comportement d’Apple va bien au-delà de la simple violation du contrat initialement engagé. En effet, il est désormais évident qu'Apple s'est lancée dans une campagne de fausses promesses, de dissimulations et de subterfuges qui a duré des années et qui vise à voler les informations confidentielles et les secrets commerciaux de Qualcomm, dans le but d'améliorer les performances de chipsets modem de moindre qualité, avec comme objectif ultime d'éliminer Qualcomm de ses relations commerciales, au profit d'Intel.

Apple, affirme Qualcomm, a partagé depuis plusieurs années avec les ingénieurs d'Intel des informations techniques confidentielles pour les aider à se mettre au niveau.

Entre le premier iPhone et l'iPhone 3GS, Apple avait utilisé les modems d'Intel. Puis elle a basculé vers Qualcomm alors qu'elle lançait l'iPhone 4, premier compatible avec le réseau CDMA de l'opérateur Verizon, en plus du GSM (lire iPhone : la rumeur a Verizon). Avec l'iPhone 7, elle a remis Intel en selle aux côté de Qualcomm et ce dernier a fini par être évincé avec les XS et XS Max.

Un rude coup au vu de la popularité de l'iPhone et de ce qu'il peut représenter en termes de sources de revenus pour un fournisseur. Dans cette bataille, Apple cherche à obtenir un nouveau mode de calcul des royalties payées à Qualcomm, en les basant sur les seuls composants utilisés et non sur la valeur totale du téléphone.

Apple et Qualcomm ont signé un accord en 2010 où le second peut régulièrement vérifier que les informations qu'il communique au premier sont bien à l'abri. Apple a en effet obtenu, via un "Master Software Agreement", de pouvoir adapter le code de Qualcomm à ses besoins. Ce qui implique un accès très privilégié au logiciel de ces modems.

Les ingénieurs d'Apple qui ont accès à ce code source, les ordinateurs sur lesquels il est stocké et les lieux où cela se fait, tout cela doit être dûment consigné.

Dans sa plainte, Qualcomm déclare que des ingénieurs d'Apple ont à plusieurs reprises fourni du code source à leurs pairs chez Intel, et d'autres données confidentielles. Parfois c'était à leur initiative, parfois sur demande express des ingénieurs de Santa Clara. Ces développeurs chez Apple ont aussi prêté assistance à leurs collègues lorsqu'ils n'arrivaient pas à utiliser les fichiers logs générés par les composants Qualcomm. Apple utilisait alors les logiciels fournis par ce dernier, et couverts par le même contrat de confidentialité, pour aider Intel.

Qualcomm se plaint également de n'avoir pu conduire intégralement l'un de ses audits routiniers au printemps 2017. Apple y a fait obstruction de diverses manières et admis à cette occasion qu'elle n'avait pas tenu à jour sa liste des ingénieurs autorisés à voir ce code.

Qualcomm espère que cette plainte sera ajoutée à celle déposée en novembre, le rendez-vous devant les tribunaux est fixé au 26 avril prochain et devrait durer 20 jours.

Steve Mollenkopf se montrait il y a quelques jours tout à fait disposé à un accord avec Apple et à un retour à des relations commerciales normales : « Il n'y a pas de meilleure opportunité et de partenaire pour Qualcomm que de travailler avec Apple. Il y a une logique à ce que le leader technologique dans le mobile (Qualcomm, ndlr) soit partenaire du leader dans les produits ».

Peut-être Qualcomm s'estime-t-il suffisamment confiant dans ses chances, à l'aune de ces derniers développements, pour faire un appel du pied aussi marqué…

avatar Nesus | 

Ça revient quand même a dire, « c’est impossible qu’ils aient réussi sans nous pirater ». Est-ce que demain ils vont aussi dire que le processeur 64-bits est du piratage ? Il y a beaucoup d’intox dans tout ça et sûrement du vrai.

avatar totoguile | 

Je suis curieux : dans cette industrie, le modem tourne la plupart du temps sous son propre micro OS temps réel . Les drivers sont là pour faire des appels à des fonctions ou donner des ordres (Genre composer tel numéro, donne moi la puissance du signal, etc...)
Si Apple a eu accès à ce code et à pu le modifier, je pense qu’ils ont du demander par la suite à Intel de calquer le comportement de leur modem à celui de Qualcomm ( Genre, même nom de commande pour avoir un résultat formaté de la même manière).

Je ne pense pas qu’Apple a eu accès au fonctionnement profond du modem de Qualcomm, et si c’était le cas, je serais très surpris que le vol/recel soit sur cette partie: ce serait stupide.

Si on parle de la couche d’abstraction , ça va devenir complexe de savoir de qui vient tel code...

avatar vince29 | 

S'il est rectangulaire avec des bords arrondis c'est de l'Apple

avatar françois bayrou | 

Lol

« ils ont du demander par la suite à Intel de calquer le comportement de leur modem à celui de Qualcomm »

Un driver ne sert-il pas à ça justement.... si le comportement était calqué on n’aurai pas besoin de driver :)

Tu as vu la différence de perf et de consommation entre les modems intel et qualcomm ? Et la différence de prix ?

avatar totoguile | 

effectivement, je mélange un peu la notion de driver et de couche d'abstraction ici.
Mais, en gros, les modem chargent un gros binaire et ensuite, le driver passe des commandes.

pour celles et ceux qui se souviennent des dongles USB 3G, ou meme encore plus ancien, les modem RTC type 56K ou V90, le driver est en fait un simple port série, et la couche d'abstraction, c'est les commandes AT qu'on pouvait passer.

avatar 0MiguelAnge0 | 

@totoguile

Qualcomm protège farouchement son BSP. Pour arriver à faire une intégration parfaite, le BSP doit être adapté.
Si Qualcomm a donné les clefs du camion à Apple, ils ont eu accés à pas mal de chose, y compris les data loggeurs. C’est donc tout le mechanisme bas niveau qui a été exposé. Bien entendu, les IPs au niveau silicilum ont été protégées mais connaître le BSP permet de comprendre les phases de vies et les différentes optimisations lors des transitions d’état.

Connissant bien Qualcomm, ils blindent toujours les conditions d’accés vu ce qu’ils ont partagé, comprendre qu’ils aient demandé un droit de regard sur comment Apple les gérait est compréhensible.

Donc s’ils arrivent à démontrer qu’Apple n’a pas respecté le contrat de confidentialité qui les liait, ils vont prendre cher. Je pense que Qualcomm dispose de tous les arguments depuis belles lurettes et ils pensaient qu’un acccord à l’amiable pouvait être trouvé. Donc, moins ils en sont convaincus, plus ils vont être poussés à balancer du lourd...

avatar Paquito06 | 

“Un rude coup au vu de la popularité de l'iPhone et de ce qu'il peut représenter sources de revenus pour un fournisseur. Dans cette bataille, Apple cherche à obtenir un nouveau mode de calcul des royalties payées à Qualcomm, en les basant sur les seuls composants utilisés et non sur la valeur totale du téléphone.”

Heureusement, dans un sens, qu’Apple ne fait que des telephones et non pas des voitures 😱

avatar lmouillart | 

"Apple cherche à obtenir un nouveau mode de calcul des royalties payées à Qualcomm, en les basant sur les seuls composants utilisés et non sur la valeur totale du téléphone.”
Ils sont peut être prêt en parallèle à faire de même pour leurs plateformes iTunes Store (apps, films, musiques, et livres), que les clients de ces services Apple ne payent que sur ce qu'ils utilisent d'Apple et non en % de la valeur totale du produit/service ?
Ces trolls chez Apple :-D

avatar Paquito06 | 

@lmouillart

Ca va raler chez les majors 😱😁

avatar IceWizard | 

@Paquito06
"Heureusement, dans un sens, qu’Apple ne fait que des telephones et non pas des voitures 😱"

Bah voilà, on sait maintenant pourquoi Apple n'a pas racheté Tesla. Et pourquoi il n'y a pas de MacBookPro Cellular ..

avatar Paquito06 | 

@IceWizard

Qui sait... 😂

avatar fck | 

Comment croyez-vous qu’Apple empile ses milliards......
Une grande partie sur le dos des autres
Détournement vol arnaque etc....

Personne empile les milliards comme ça en étant tout blanc.....

avatar malcolmZ07 | 

@fck

Il faudrait peut être avoir des preuves de ce que tu avances ?
Ta haine viscérale en vers Apple (une entreprise privé) est de plus en plus ridicule. Essaye quand même de rester crédible. Je me demande vraiment ce qui se passe dans la tête des gens comme toi qui viennent aboyer dès qu'ils le peuvent sur un site dédié a une marque qui ne leur convienne pas?

avatar Terragon | 

@malcolmZ07

C’est probablement un vieux à la retraite qui n’a visiblement rien d’autre à faire! 🙄

avatar A884126 | 

@malcolmZ07

Il ne faut être naïf. Toute entreprise ou individu arrivant à certain niveau de fortune ou de pouvoir n'est plus vraiment immaculé. C'est un fait qu'on le veuille ou non.

avatar pommedor | 

Une preuve ?

Et le procès contre nokia pour utilisation de technologie sans le moindre accord t'as oublier peut-être ?

avatar fck | 

@malcolmZ07

Non je vais t’expliquer pour toi et tout ceux comme toi qui n’ont pas compris.
Je suis juste là à faire tout ces commentaires réaliste pour essayer de remettre un peu de réalité dans tous ces messages de tous ces fanboys fanatiques qui ne voit rien ne veulent rien voir rien entendre de mal de leur dieu Apple .
Ça donne envie de vomir 🤮
Sérieux le jour ou vous accepterez qu’Apple n’ai pas et est loin d’être parfait et qu’on aura droit à des vrai commentaires constructifs

Ce jours là je pourrais échanger avec des gens censés......

Mais bon je serais sûrement mort avant que ça arrive vue le niveau de bêtises des fanboys et de leurs commentaires d’adoration toujours prêt à défendre la moindre critique.....

Apple a se dire et vanter d’être du haut haut de gamme hors de prix justifié car meilleur que tout le monde ....

Ok soit dans ce cas on doit être irréprochable et on en est loin.....

Il ferait mieux de se remettre un peu en question un peu comme tous ses fanboys .....

Au plaisir de vous lire 😜

avatar daffyduuck | 

@fck

« Ça donne envie de vomir ».
Si ça te fait tant d’effet, si le comportement du fanboy t’énerve à ce point, que fais tu sur le site qui regroupe le plus de fanboys francophiles ???
C’est comme détester LREM et se taper l’intégralité de leurs universités d’été en se mettant sur un podium en braillant qu’ils n’ont rien compris, que ce sont des ignares et des moutons. Même si tu avais raison, c’est une cause perdue d’avance.
Peut être te sens tu exister en faisant cela? Peut être est ce le sentiment de se dire « je suis le seul être lucide au milieu de toute cette masse »? Je ne vois que cela. Je trouve ça triste pour toi: il y a tant de choses à faire avec une telle énergie. Parce que je ne sais pas si tu en as conscience: il est déjà très difficile de changer l’opinion de quelqu’un, mais cela devient complètement impossible de la façon dont tu t’y prend.

avatar stephs30 | 

Mon dieu ..... si tu vomis pour çà, t'as pas fini de te vider ........
Parts vite à la retraite ......... le temps presse pour toi .......

avatar iPop | 

@fck

😑😱

avatar Splinter | 

Ce serait pas mal d'utiliser le conditionnel dans le titre et l'article, car ce ne sont que les dires de Qualcomm...

avatar hirtrey | 

@Splinter

Justement c’est précisé par le début du titre “Qualcomm : ...“

avatar Cisco | 

« Why join the Navy if you can be a pirate? »

avatar comboss | 

J'espère que la pomme va cracher comme il faut,
Paix aux fanboyz

avatar Salmon7456 | 

Ce ne sera pas pour demain, je penses qu'Apple est très très loin de faire faillite.

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