Test d'EarMaster Pro 5

ange |
Arrivé récemment dans l’univers Apple (en novembre 08), EarMaster propose dans sa version 5 le logiciel EarMaster Pro, un programme destiné à nous faire progresser dans notre connaissance de la musique et du solfège. Il s’agit ici non pas d’écrire la partition du prochain succès, mais de nous former au solfège et éduquer nos oreilles !

Découverte de l'interface


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Sous un aspect des plus simples, mais des plus clairs (ce qui change un peu des interfaces métal parfois un peu froides), EarMaster nous propose un ensemble d'exercices pour nous aider à progresser en solfège, voire pour nous aider à éduquer nos oreilles. Comme il y a pléthore de type d'exercices, le logiciel propose deux "tuteurs" afin d'organiser une formation progressive (standard ou plus orientée jazz). Mais rien n'empêche d'aller puiser directement soi-même dans la librairie d'exercices. Ces exercices sont regroupés en douze domaines. Ces douze domaines, dont les icônes sont reprises en haut, sont listés dans la colonne de droite.


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Un simple survol sur le domaine affiche dans la case en bas à gauche un commentaire complet sur le domaine d'exercice survolé :


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Ce commentaire est le bienvenu, car le simple titre du domaine n'est pas toujours suffisamment explicite pour le néophyte. D'ailleurs, l'aide associée à ce logiciel est très complète, qu'elle soit dans la documentation HTML incluse dans le paquet du logiciel (bonne idée pour éviter d'avoir des documents éparpillés sur le disque dur), ou dans le PDF disponible sur le site. Un peu de théorie sur la musique y est même inclus.


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D'ailleurs, en se promenant dans le paquet, on voit que l'internalisation a été poussée très loin.

Une remarque globale sur ce logiciel : l'interface homme-machine a sûrement été l'une des préoccupations des développeurs : interface rationnelle, raccourcis claviers, bulles d'aide, aide en ligne,.... Bien que ne correspondant pas forcement à nos habitudes "macintoshiennes", cette interface est très bien faite.

Les exercices

Revenons aux exercices, qui sont tous sur le même schéma :


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Cinq boutons en haut, permettant de passer de questions, de refaire l'exercice, de se réécouter, de faire valider la réponse, ou de quitter l'exercice. Toutes ses actions ont leurs raccourcis clavier associés (Fx). Des boutons d'accès rapide à des options sur les exercices sont présents, plus ou moins actifs en fonction des exercices :


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Ces boutons permettent de ralentir le rythme pour les débutants ou au contraire de l'accélérer pour les experts. Il est possible d'afficher une portée et/ou le clavier d'un piano et/ou la tablature d'une guitare : on peut ainsi répondre en posant une note sur la portée, ou en la jouant en cliquant sur la touche du piano ou encore sur la corde de la tablature. Impressionnant !


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De même, plutôt que passer par les interfaces ordinateurs classiques (clavier/souris), il est possible de brancher des appareils midi et/ou d'utiliser un micro. Par exemple, les dictées de rythme peuvent se faire en claquant des mains (entendues par le logiciel via le micro) au lieu de passer par l'appui sur la touche espace (ce qui est moins naturel). On se croirait en cours de solfège !

La visualisation de ce qu'on saisit ainsi que la correction sont claires. Par exemple, sur la rythmique, un petit point apparaît sous la portée, en vert si on est très proche du bon rythme, en rouge sinon. La première utilisation peut sembler déroutante, mais finalement, c'est simple : écoute de l'exercice, une mesure pour rien, puis on peut commencer en se calant sur le métronome, avec un nombre d'essais limités.

La "notation" de l'exercice est agrémentée de remarques "parlantes" :


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Le niveau d'avancement dans la série d'exercices et la qualité des réponses s'affiche via une barre-graphe colorée en bas à gauche.


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On voit ainsi au cours de la série d'exercices si on s'améliore ou non. L'affichage du nombre de tests réalisés sur nombre de tests total à faire dans l'exercice aurait été le bienvenu. Il faut plus de 80% pour que le "tuteur" accepte de passer de lui-même au niveau supérieur (plus complexe), mais rien n'empêche de lui forcer la main ! Mais bon je ne vous le conseille pas : le but est de se former. Et la notion de tuteur est bien pensée pour cela. Une chose n'est pas configurable : les touches de fonction (F3, F4, F5,...) utilisées pour commencer, réécouter, relancer les questions... Il faut juste espérer que ces touches ne rentreront pas en conflit avec d'autres applications


La configuration

C'est le point fort de ce logiciel : tout est configurable, ou presque. On a vu qu'il existait des boutons d'accès rapide à des options pour les exercices. Mais chaque type d'exercice est totalement configurable comme le prouvent les images suivantes. À noter que ces fenêtres s'affichent obligatoirement lorsqu'on fait les exercices sans passer par les tuteurs :


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Des interfaces permettent de régler également les périphériques, qu'ils soient midi ou simplement le micro (avec tests pendant les réglages). Bien pensé. À noter que pendant les tests de ce labo, le logiciel a quelques fois quitté inopinément (comme dirait Windows...) mais sans aucun message d'erreur !


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Le logiciel propose même un accordeur de guitare !


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C'est probablement pour remédier à la complexité de configuration qu'Earmaster a intégré la notion de Tuteur, afin de ne pas rebuter les néophytes. Ainsi, on commence simplement sans se soucier des réglages, puis avec l'expérience on peut créer ses propres exercices, ou au moins modifier les réglages des exercices proposés.


Les résultats

Les résultats de exercices sont automatiquement enregistrés et peuvent ensuite donner lieu à des analyses. Une sorte de tableur intégré permet de visualiser les résultats par domaine, de les trier, de les imprimer,....


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Un module permet même de participer à un championnat !


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A noter qu'il existe une version logiciel "Earmaster Pro School" (120€) destinés aux professeurs et aux écoles de musique intégrant en plus une gestion des élèves. Il existe aussi une version simplifiée "Earmaster Essential" (30€) qui comporte moins d'exercices (130 au lieu de 660).

Les concurrents

A titre indicatif, quelques concurrents :
Practica Music (100$)
⁃ uniquement en GB,
⁃ "très verbal",
⁃ interface type 0S9
⁃ (vidéos sur le site)

Dolce Ear Training (20$)
⁃ uniquement en GB,
⁃ plutôt sous forme de QCM (type fiche Hypercard)

Aquallegro (gratuit !)
⁃ uniquement en GB,
⁃ plutôt sous forme de QCM
⁃ dernière version date de fin 2007


En conclusion

EarMaster Pro 5 est le logiciel à conseiller pour travailler le solfège chez soi. Le fait qu'il y arrive dans le monde Mac directement en version 5 permet d'avoir une première version fortement aboutie. Le prix (70€ pour licence unique) est peut-être un peu élevé, mais il n'y a rien à redire sur le caractère complet de ce logiciel, aussi bien en nombre d'exercices, qu'en support, qu'en configurabilité. L'utilisation des ressources microphone et périphériques midi est un plus. L'interface, bien que ne suivant les préceptes Mac, est très agréable.

Note

Les plus :

- complet - interface claire - très configurable - tuteur pour la progression

Les moins :

- quelques rares plantages sans message - prix un peu élevé pour la version pro.
9
10

Prix :
- 70€ en version solo.

Tags
avatar Anonyme (non vérifié) | 
J'ai testé la démo. Niveau fonctionnalité : rien à dire, très efficace dans la pratique, ça fait ce qu'on lui demande. Par contre petit bémol : l'interface fait vraiment amateur je trouve (pour ne pas dire tâche), pas très conforme au niveau d'exigence que l'on pourrait attendre d'une application sous OSX (on dirait une appli windows 98...). Pas mal de plantages aussi (testé sous Leopard)... Bref, peut mieux faire, même si on saluera l'initiative du portage. Sur windows ou osx cela reste LE logiciel de formation d'oreille pour nous autres francophones.
avatar jjrmusic | 
Merci à macgeneration pour ce test. Cela me donne fortement envie d'essayer ce logiciel et espérer qu'il n'y a pas tous les plantages signalés dans la réaction précédente. Un "petit peu cher" : oui peut-être ! Mais si la qualité est là, et si on compare au prix d'un trimestre de cours (même dans une école de musique abordable), alors ça n'est peut-être pas si cher !
avatar plezo | 
essayé la démo, et acheté les exercices sont progressifs et ne découragent les très débutants... pas de plantages sous léopard interface peut être pas hyper mac mais j'utilise le logiciel et j'en oublie de le regarder... en résumé je suis très satisfait de Earmaster, et pour avoir jeté un oeil sur les exercices qui se situent vers la fin de la progression je me dis que je ne suis pas près d'en avoir épuisé les possibilités !
avatar ohesx | 
Merci pour cet article, qui donne une bonne vue d'ensemble du logiciel. Par contre, je n'ai pas cru voir une correspondance entre les derniers niveaux du logiciel et ceux de formation musicale : fin d'étude, niveau supérieur, certificat d'aptitude ? ou alors j'ai lu trop rapidement. Merci et @+
avatar maestric | 
Merci pour l'article détaillé. Sous Tiger ça plante à tout bout de champ. Sous Windows XP (avec Fusion), ça fonctionne comme un charme (testé la démo), même mon microphone USB a été reconnu sans configuration particulière. Le logiciel a l'air très progressif et est ludique.

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