Une carte graphique en Thunderbolt sur un MacBook Air

Stéphane Moussie |
À quoi ressemble une carte graphique branchée en Thunderbolt à un MacBook Air ? La photo ci-dessous risque de donner des sueurs froides à certains, mais en attendant la sortie d'un produit dédié, il faut se rabattre sur ce genre de solution — d'aucuns emploieront plutôt le terme de « bidouille ».



MacRumors a repéré un sujet ouvert sur le forum de Tech Inferno où un possesseur de MacBook Air 11", Larry Gadea, détaille comment il est parvenu à faire fonctionner une carte graphique en Thunderbolt pour profiter à fond de ses jeux favoris. Autant le dire tout de suite, la manipulation requiert du temps et du matériel.

Entre l'adaptateur ExpressCard, l'adaptateur PCI-Express, le câble Thunderbolt et l'alimentation de 400 W, entre autres, il faut dépenser 250 $ (190 €). Et c'est sans compter la carte graphique elle-même, ici une Nvidia GTX 570, une carte haut de gamme sortie fin 2010. De plus, Larry Gadea a réalisé son installation sous Windows 7 via Boot Camp. Il explique n'avoir pas réussi à la faire fonctionner sous OS X, sans toutefois avoir approfondi sa démarche.



Une fois le barda mis en place et quelques lignes de codes tapées, le bidouilleur a pu profiter pleinement des jeux qu'il a testés. Avec cette carte graphique en Thunderbolt, les performances font un énorme bond en avant comparé à l'Intel HD 5000. Avec les options graphiques réglées au maximum, le nombre d'images par seconde (FPS) est multiplié au moins par quatre. Sur The Witcher 2, l'Intel HD 5000 affiche seulement 6 FPS, contre quasiment 30 avec la GTX 570. Les autres jeux dépassent largement les 60 FPS, mais il faut garder à l'esprit que la définition du MacBook Air 11" n'est que de 1 366 x 768 pixels.



Des boîtiers Thunderbolt pour carte graphique ont été montrés à plusieurs reprises dans des salons, mais les fabricants n'ont encore jamais sauté le pas de la commercialisation. Rappelons qu'il avait fallu de nombreux mois avant de voir arriver les docks Thunderbolt qui ont fini par se concrétiser cette année chez Belkin et Matrox. Il faudra sûrement faire preuve de la même patience pour pouvoir mettre la main sur une carte graphique Thunderbolt prête à l'emploi.
avatar MacGyver | 
est-ce qu'elle rentre aussi dans une enveloppe ?
avatar veux | 
Plutôt un cilissimo XXL !
avatar pacou | 
Plutôt dans un coliposte. On perd toute notion de portable, on revient a la notion de portatif.
avatar Bigdidou | 
Joli ! Heu, je parle de l'exploit technique.... Sinon, ça a petit côté art moderne qui peut plaire. Ceci étant, si à terme, grâce à ces bidouilleurs de talent, on peut brancher une carte graphique externe (si possible dans un boîtier, tout de même) sur des portables thundetbolt, ben, merci à eux !
avatar Lindraks | 
l'idée d'avoir le MBA la journée pour prendre mes cours et toutes les taches de ce type (où il est le compagnon parfait) et de pouvoir rentrer et jouer à un gros jeu comme ça me séduit. Après quel est l'intérêt d'une telle carte si on ne peut pas brancher un écran externe ?
avatar Sebas101 | 
@pacou : Non on garde la notion de portable... Mais maintenant avec une station d'aceeuil pour le gaming !
avatar joneskind | 
@EtienneF : Si si on peut la brancher sur un écran externe.
avatar enka | 
C'est pas supporté sur MacOS pour le moment je crois...
avatar Mark Twang | 
Et un écran thunderbolt doté d'un slot interne pour insérer une carte graphique ? Pas de projet Kickstarter en vue ?
avatar havox79 | 
Sympa ! ça m'intéresserait fortement ! pouvoir partir avec mon petit ultrabook toutes la journée, avec ces 12 heures d'autonomie, jouer un a des petits jeux indés pas lourd pour passez le temps et pouvoir ensuite jouer a des vrais jeux avec des perfs correctes le soir quand le mac ne bouge plus. Si seulement les boitiers existaient et thunderbolt ne coutait pas un bras....
avatar youpla77 | 
Super sympa la bidouille... Par contre 6fps en résolution native avec la carte graphique intégrée !!! Heureusement que cette carte graphique est 40% plus performante que la génération précédente dixit le site Apple. Apple a sûrement du faire comme Samsung pour sortir ses benchmark ;)
avatar 406 | 
ben comme déjà dit. une carte graphique 2 fois plus performante chez intel, ca donne : rien x 2 = deux fois rien =))
avatar clochette90 | 
et utiliser ce genre de produit ne serait-il pas plus simple ? (dans la mesure ou il pourrait supporter une CG)
avatar clochette90 | 
oups ! http://www.magma.com/expressbox-1t
avatar iDad | 
mise à part l'exploit technique (?), c'est en tout les cas une super mini-chauffage d'appoint pour les hivers à venir...:)
avatar Billytyper2 | 
@406 1xrien=rien 2xrien=rien Mais avec 3xrien tu fais déjà quelque chose.
avatar rondex8002 | 
Il me semblait avoir lu une news pour dire qu'il n'était pas possible d'avoir une CG externe via Thunderbolt malgré ce que l'on pensait. Bref, je suppose qu'avec le nouveau Mac Pro on peut espérer une augmentation des produits commercialisés. Pour le prix, il faudrait déjà avoir une vraie concurrence. Bref, il faut encore attendre...
avatar misc | 
C'est peut être un truc comme ça qui permettais à Apple de vendre des écrans 27" retina qui fonctionnent avec des MacBook Air.
avatar greg3395 | 
jouer a un jeu vidéo sans un clavier mécanique , beurk.. le MBA c'est vraiment de la merde pour jouer au jeux vidéo.
avatar igears | 
Je n'y connais pas grand chose.... Mais a votre sur les nouveaux Mac Pro... Et le nouveau thunderbolt... Pourrait ton branche une carte graphique externe sur deux port thunderbolt pour double la vitesse ?!
avatar saji_sama | 
greg3395 [31/07/2013 10:51] jouer a un jeu vidéo sans un clavier mécanique , beurk.. le MBA c'est vraiment de la merde pour jouer au jeux vidéo. jouer a un jeu vidéo AVEC UN LAPTOP , beurk.. le LAPTOP c'est vraiment de la merde pour jouer au jeux vidéo. Tu sais quand meme qu'il suffit de brancher clavier/souris/ecran pour jouer dans de bonnes conditions? Tu saisis le but d'un ultraportable? retourne troller ailleurs lol
avatar ddrmysti | 
C'est con que ça n'ai jamais été commercialisé, c'est pourtant LE truc qui aurait roxxé et fait d'un ultra portable la machine principale pour beaucoup de mondes. Une machine fine et puissante pour le nomade, branché à un dock avec grand écran, clavier/souris et CG externe une fois rentré à la maison, le rêve.
avatar saji_sama | 
@ddrmysti La technologie n'etait pas encore au point question latence etc, donc c'est uniquement avec l'implantation de Thunderbolt que ca pouvait aboutir, hors Thunderbolt etait encore trop cher pour le grand public, les CM PC haut de gamme en sont équipés depuis seulement un an. C'est effectivement le combo gagnant avec la "nomadisation" et la fin des PC fixes au profit des tablettes. Un peu comme les Surfaces et HP Envy, mi-PC mi tablettes sauf que la pour le coup c'est un echec commercial
avatar elamapi | 
Mon rève. Un tout petit netbook, avec à la maison, un dock (+ecran/clavier/souris/gros GPU).
avatar coink | 
@Clochette90 : Si avec ce genre de boitier c'est breaucoup plus simple. Mais il y a des limitations : - Le TB1 limite la CG en PCIexpress v1 4x (Le TB2 limitera la CG en PCIexpress v2 4x d'après les specs annoncées) Grosso modo on peut tirer 70% de la puissance d'une carte haut de gamme (680GTX, 7950). - L'alimentation externe du boitier est de 65W, ce qui est trop faible pour une grosse CG. Mais avec une carte milieu de gamme, qui pompe pas plus de 65W en charge ca passe. Sinon il y a le Sonnet Echo Express II qui annonce 150W en externe.

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