Une carte graphique en Thunderbolt sur un MacBook Air

Stéphane Moussie |
À quoi ressemble une carte graphique branchée en Thunderbolt à un MacBook Air ? La photo ci-dessous risque de donner des sueurs froides à certains, mais en attendant la sortie d'un produit dédié, il faut se rabattre sur ce genre de solution — d'aucuns emploieront plutôt le terme de « bidouille ».



MacRumors a repéré un sujet ouvert sur le forum de Tech Inferno où un possesseur de MacBook Air 11", Larry Gadea, détaille comment il est parvenu à faire fonctionner une carte graphique en Thunderbolt pour profiter à fond de ses jeux favoris. Autant le dire tout de suite, la manipulation requiert du temps et du matériel.

Entre l'adaptateur ExpressCard, l'adaptateur PCI-Express, le câble Thunderbolt et l'alimentation de 400 W, entre autres, il faut dépenser 250 $ (190 €). Et c'est sans compter la carte graphique elle-même, ici une Nvidia GTX 570, une carte haut de gamme sortie fin 2010. De plus, Larry Gadea a réalisé son installation sous Windows 7 via Boot Camp. Il explique n'avoir pas réussi à la faire fonctionner sous OS X, sans toutefois avoir approfondi sa démarche.



Une fois le barda mis en place et quelques lignes de codes tapées, le bidouilleur a pu profiter pleinement des jeux qu'il a testés. Avec cette carte graphique en Thunderbolt, les performances font un énorme bond en avant comparé à l'Intel HD 5000. Avec les options graphiques réglées au maximum, le nombre d'images par seconde (FPS) est multiplié au moins par quatre. Sur The Witcher 2, l'Intel HD 5000 affiche seulement 6 FPS, contre quasiment 30 avec la GTX 570. Les autres jeux dépassent largement les 60 FPS, mais il faut garder à l'esprit que la définition du MacBook Air 11" n'est que de 1 366 x 768 pixels.



Des boîtiers Thunderbolt pour carte graphique ont été montrés à plusieurs reprises dans des salons, mais les fabricants n'ont encore jamais sauté le pas de la commercialisation. Rappelons qu'il avait fallu de nombreux mois avant de voir arriver les docks Thunderbolt qui ont fini par se concrétiser cette année chez Belkin et Matrox. Il faudra sûrement faire preuve de la même patience pour pouvoir mettre la main sur une carte graphique Thunderbolt prête à l'emploi.

avatar MacGyver | 
est-ce qu'elle rentre aussi dans une enveloppe ?
avatar veux | 
Plutôt un cilissimo XXL !
avatar pacou | 
Plutôt dans un coliposte. On perd toute notion de portable, on revient a la notion de portatif.
avatar Bigdidou | 
Joli ! Heu, je parle de l'exploit technique.... Sinon, ça a petit côté art moderne qui peut plaire. Ceci étant, si à terme, grâce à ces bidouilleurs de talent, on peut brancher une carte graphique externe (si possible dans un boîtier, tout de même) sur des portables thundetbolt, ben, merci à eux !
avatar Lindraks | 
l'idée d'avoir le MBA la journée pour prendre mes cours et toutes les taches de ce type (où il est le compagnon parfait) et de pouvoir rentrer et jouer à un gros jeu comme ça me séduit. Après quel est l'intérêt d'une telle carte si on ne peut pas brancher un écran externe ?
avatar Sebas101 | 
@pacou : Non on garde la notion de portable... Mais maintenant avec une station d'aceeuil pour le gaming !
avatar joneskind | 
@EtienneF : Si si on peut la brancher sur un écran externe.
avatar enka | 
C'est pas supporté sur MacOS pour le moment je crois...
avatar Mark Twang | 
Et un écran thunderbolt doté d'un slot interne pour insérer une carte graphique ? Pas de projet Kickstarter en vue ?
avatar havox79 | 
Sympa ! ça m'intéresserait fortement ! pouvoir partir avec mon petit ultrabook toutes la journée, avec ces 12 heures d'autonomie, jouer un a des petits jeux indés pas lourd pour passez le temps et pouvoir ensuite jouer a des vrais jeux avec des perfs correctes le soir quand le mac ne bouge plus. Si seulement les boitiers existaient et thunderbolt ne coutait pas un bras....
avatar youpla77 | 
Super sympa la bidouille... Par contre 6fps en résolution native avec la carte graphique intégrée !!! Heureusement que cette carte graphique est 40% plus performante que la génération précédente dixit le site Apple. Apple a sûrement du faire comme Samsung pour sortir ses benchmark ;)
avatar 406 | 
ben comme déjà dit. une carte graphique 2 fois plus performante chez intel, ca donne : rien x 2 = deux fois rien =))
avatar clochette90 | 
et utiliser ce genre de produit ne serait-il pas plus simple ? (dans la mesure ou il pourrait supporter une CG)
avatar clochette90 | 
oups ! http://www.magma.com/expressbox-1t
avatar iDad | 
mise à part l'exploit technique (?), c'est en tout les cas une super mini-chauffage d'appoint pour les hivers à venir...:)
avatar Billytyper2 | 
@406 1xrien=rien 2xrien=rien Mais avec 3xrien tu fais déjà quelque chose.
avatar rondex8002 (non vérifié) | 
Il me semblait avoir lu une news pour dire qu'il n'était pas possible d'avoir une CG externe via Thunderbolt malgré ce que l'on pensait. Bref, je suppose qu'avec le nouveau Mac Pro on peut espérer une augmentation des produits commercialisés. Pour le prix, il faudrait déjà avoir une vraie concurrence. Bref, il faut encore attendre...
avatar misc | 
C'est peut être un truc comme ça qui permettais à Apple de vendre des écrans 27" retina qui fonctionnent avec des MacBook Air.
avatar greg3395 | 
jouer a un jeu vidéo sans un clavier mécanique , beurk.. le MBA c'est vraiment de la merde pour jouer au jeux vidéo.
avatar igears | 
Je n'y connais pas grand chose.... Mais a votre sur les nouveaux Mac Pro... Et le nouveau thunderbolt... Pourrait ton branche une carte graphique externe sur deux port thunderbolt pour double la vitesse ?!
avatar saji_sama | 
greg3395 [31/07/2013 10:51] jouer a un jeu vidéo sans un clavier mécanique , beurk.. le MBA c'est vraiment de la merde pour jouer au jeux vidéo. jouer a un jeu vidéo AVEC UN LAPTOP , beurk.. le LAPTOP c'est vraiment de la merde pour jouer au jeux vidéo. Tu sais quand meme qu'il suffit de brancher clavier/souris/ecran pour jouer dans de bonnes conditions? Tu saisis le but d'un ultraportable? retourne troller ailleurs lol
avatar ddrmysti | 
C'est con que ça n'ai jamais été commercialisé, c'est pourtant LE truc qui aurait roxxé et fait d'un ultra portable la machine principale pour beaucoup de mondes. Une machine fine et puissante pour le nomade, branché à un dock avec grand écran, clavier/souris et CG externe une fois rentré à la maison, le rêve.
avatar saji_sama | 
@ddrmysti La technologie n'etait pas encore au point question latence etc, donc c'est uniquement avec l'implantation de Thunderbolt que ca pouvait aboutir, hors Thunderbolt etait encore trop cher pour le grand public, les CM PC haut de gamme en sont équipés depuis seulement un an. C'est effectivement le combo gagnant avec la "nomadisation" et la fin des PC fixes au profit des tablettes. Un peu comme les Surfaces et HP Envy, mi-PC mi tablettes sauf que la pour le coup c'est un echec commercial
avatar elamapi | 
Mon rève. Un tout petit netbook, avec à la maison, un dock (+ecran/clavier/souris/gros GPU).
avatar coink | 
@Clochette90 : Si avec ce genre de boitier c'est breaucoup plus simple. Mais il y a des limitations : - Le TB1 limite la CG en PCIexpress v1 4x (Le TB2 limitera la CG en PCIexpress v2 4x d'après les specs annoncées) Grosso modo on peut tirer 70% de la puissance d'une carte haut de gamme (680GTX, 7950). - L'alimentation externe du boitier est de 65W, ce qui est trop faible pour une grosse CG. Mais avec une carte milieu de gamme, qui pompe pas plus de 65W en charge ca passe. Sinon il y a le Sonnet Echo Express II qui annonce 150W en externe.
avatar coink | 
ah et j'oubliais, il y a la limitation des drivers ... et de ce coté sous OSX c'est pas encore ca (en même temps un gamer passe sur Windows et pis c'est tout ^^).
avatar clochette90 | 
Bon ben, va falloir s'armer de patience :)
avatar brunitou | 
Pourquoi ne pas acheter direct un PC en plus de son MBA ?
avatar ddrmysti | 
@ saji_sama Oui mais le thunderbolt est dispo depuis maintenant 2 ans, sur des machines dont le prix fait qu'elles ne sont pas orienté "grand publique". Donc ils auraient pu proposera ce genre de périphérique depuis longtemps.
avatar ddrmysti | 
@ brunitou : Pour tout avoir sur une seule machine, et faire des économies. Tu as ta machine nomade, tu rentre, tu branche un cable et tu as une machine puissante. Pas besoin de naviguer d'une machine à l'autre, ou de payer le prix d'une deuxième machine puissante.
avatar jesfr | 
Vu le prix de la solution, autant acheter un portable sous windows, pour a peine plus on dois pouvoir trouver un qui permettent de jouer.
avatar USB09 | 
C'est la preuve qu'il existe un marché à ce niveau.
avatar ValentinH | 
@ jesfr Sûrement pas dans un format aussi compact :)
avatar macbookeur75 | 
le souci c'est que l'ordi en lui même n'est pas prévu pour gérer ensuite autant de chaleur la CG est externe, mais le processeur va chauffer énormément ça sent le plantage et une dégradation accélérée
avatar Switcher | 
Pour ça … … pour des jeux ?! 0_°
avatar saji_sama | 
@Switcher : Tu es niais ou tu le fais exprès?
avatar 406 | 
@macbookeur75 non. le CPU influence peu les perfs. même mon mac pro de 2006 avec sa 5870 exploitait la carte à fond (crysis 1 et 2 en full HD à plus de 30 fps qualité élevée. y'a déjà eu des tests là dessus et si tu regarde les configs (clubic etc…), la plupart du temps, ils disent de prendre un i5, même pas un i7 alors…
avatar Tigrounet | 
@ValentinH Pour le coup n'importe quel PC sera de toute façon plus compact que cette solution macbook air + carte graphique externe :/
avatar Tigrounet | 
...PC portable évidemment :D
avatar Killy | 
Pour ceux que ca interesse, sur la section eGPU du forum notebook review, y'a legion de mecs qui ont montés ce genre de chose. Je suis en train de le faire. Seulement attention en passant pour le boitier Sonnet, on est limité par la bande passante de l'ExpressCard 2.0 un membre du nom de EpicBob (ou qq chose comme ca) a monté 3 solutions sur machines apple. et ca ne marche que sur bootcamp. D'autre part avec Thunderboltizer on peut tenter de faire reconnaitre en natif une carte ajouté a OSX, mais faut aimer la bidouille. Pas sur que cela marche avec bcp de GPU (Je precise la manœuvre parce qu'au vu des coms y'a pas mal d'amalgame: Un boitier externe contenant la carte graphique, le pont PCIe vers ExpressCard et l'alimentation sont DIY...DoItYourself. Des lors on met la carte de son choix -biensur il est préférable de faire le choix de la comptabilité à la place de la puissance brute, l'alimentation aussi en fonction de carte graphique choisie. On choisi aussi le pont, Vidock pour les moins bidouilleurs et Bplus pour les plus économes... On connecte le tout a un adaptateur ExpressCard vers Thnuderbolt, puis à l'ordinateur. Pour les portables avec une carte graphique dédie, il faut passer par un soft, "DIYeGPU" afin de forcer la desactivation du GPU interne. Idem si l'on veut utiliser l'écran du portable -vive les retinas, ou bien si l'on veut proffiter de l'Optimus. Les boitiers PCIe vers Thunderbolt ne sont pas nombreux, coutent cher, ou sont interdits a la vente. (ex: le TH-05) voilà pourquoi cette intalation passe par bcp de boitiers, et ponts. Pour rappel en ExpressCard 2,0, on sera de toutes les façon limité au niveau de l'outpout moniteur a 40 images secondes en 1080,
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@ddrmysti Ils ne sortiront jamais de périphérique Thunderbolt pour améliorer les performances graphiques d'un ordinateur (même si il y en a qui ont été annoncés), en cause d'Intel. Ces derniers ne veulent pas donner la certifications Thunderbolt à un produit faisant ça (car apparemment le Thunderbolt n'est pas fait pour ça).
avatar Anonyme (non vérifié) | 
@clochette90 Il ne suffit pas de connecter une carte graphique pour que ça fonctionne, il y a aussi beaucoup de truc à faire au niveau logiciel.
avatar Switcher | 
@ saji_sama Tu es impoli ou c'est juste un état d'esprit ?
avatar C1rc3@0rc | 
En tout cas, cela démontre la nullité des processeurs graphiques intègres aux puces d'Intel et ce que l'on perd sans un vrai GPU sur la carte mère. Car il ne faut pas oublier que le Thunderbolt limite les performance de la carte graphique de maniere importante (a cause du nombre restreint de lignes PCI). Donc vu les performances affichees par cette bidouille cela montre de maniere incontestable l'incompetence d'Intel. Normal qu'Intel refuse de certifier les boitier Thunderbolt pour GPU... Pourvu qu'Apple fasse machine arriere et revienne a des Mac systématiquement équipé de vrais GPU. Quand on voit la puissance des nouvelles GPU de Nvidia...
avatar joneskind | 
@C1rc3@0rc : Le MacBook Pro n'est pas du tout pensé pour être une machine de gamer. Apple a choisi de sacrifier la puissance graphique au profit de la légèreté et de l'autonomie. Elle avait fait la même chose en abandonner le PowerPC qui bien que plus puissant chauffait beaucoup trop. Si t'es un vrai gamer, ne gaspille pas ton argent dans un Mac. Préfère un bon gros PC de 4 Kg taillé pour ça !
avatar saji_sama | 
@C1rc3@0rc : En fait tu veux absolument casser Intel ? Réfléchis deux minutes tu compares un CPU avec une partie graphique et un GPU dont la puce graphique est exclusivement dédiée avec une ventilation dédiée sans parler du fait de comparer avec un GPU desktop. Bref Intel va clairement faire le taff en FPS quand il s'agit de faire tourner les jeux sans trop de résolutions et avec des textures moyennes, ça convient évidement pas a un hardcore gamer qui choisira un PC (les macs ne vont pas dans ce sens), type XPS ou Alienware et qui pèsera 4-5 kg et qui aura une vrai puce graphique, avec une batterie qui durera 4-5 heures, les compromis ça se payent...
avatar dandu | 
hello Pour info, ça marche aussi sous Mac OS X. j'ai installé une Quadro K500 et je joue à Batman tout à fond. http://www.youtube.com/watch?v=K3Bw4xWoi7k http://www.journaldulapin.com/2013/08/07/une-carte-graphique-en-thunderbolt-sous-mac-os-x-la-suite-bis/

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