USB-C : où en est Apple dans sa transition ?

Florian Innocente |

Quels sont les appareils et les périphériques d'Apple qui ont achevé l'adoption du connecteur USB de type C, supplantant l'USB-A et son format historique, et quels sont ceux où l'évolution est la plus lente ?

C'est le MacBook 12" Retina, lancé au printemps 2015, qui a utilisé le nouveau format de connecteur pour la première fois chez Apple. Une prise dont la première qualité était de proposer un design réversible, comme le faisait déjà le Lightning lancé en 2012. Les débuts ont été compliqués, par manque de périphériques compatibles et par la nécessité de multiplier des adaptateurs autour d'une machine supposée agile et légère.

Cet été, le MacBook 12" a disparu du catalogue (c'est aussi lui qui avait inauguré le clavier à mécanisme papillon qu'Apple commence à mettre au rencard sur ses portables…).

En 2015, le nouveau MacBook arrive avec deux connecteurs : une prise casque et un USB-C pour la première fois. Image MacGeneration

Le format USB-C (également exploité par le Thunderbolt 3) a essaimé chez Apple mais en ordre dispersé. Certains Mac n'ont que lui, d'autres le mixent avec le format USB-A des origines. Des iPad ont abandonné le Lightning, mais la plupart le conservent. Sur les iPhone, l'USB-C commence à apparaître, mais en périphérie seulement. Et pour les accessoires, le Lightning est largement conservé, surtout lorsqu'il a d'abord un rôle de connecteur de charge.

Les Mac portables

L'arrivée du MacBook Air Retina l'an dernier a signé la disparition complète de l'USB-A dans la gamme des portables d'Apple.

Sur les Mac portables au catalogue, il n'y a plus que du format USB-C (et une prise casque).

Ce n'est pas pour plaire à tout le monde car cela peut impliquer de se promener avec des adaptateurs pour d'anciens périphériques. Cependant cette transition est désormais achevée et irréversible. Même tarif pour les adaptateurs secteurs également pourvus de ce connecteur.

Les Mac de bureau

Si les portables ont abandonné l'USB-A, alors les Mac de bureau n'ont pu qu'en faire autant ? Eh bien non, c'est complètement l'inverse. iMac, iMac Pro, Mac mini et même le prochain Mac Pro en ont encore et en bonne quantité.

L'iMac, dont le design actuel est aujourd'hui l'un des plus anciens chez Apple, a une combinaison de 4 USB-A pour 2 USB-C ; sur l'iMac Pro c'est 4 USB-A et 4 USB-C ; sur le Mac mini on a 2 USB-A et 4 USB-C tandis que le Mac Pro 2019 conservera 2 USB-A pour 4 USB-C.

Entre ces Mac mini modernisés l'année dernière et le Mac Pro à venir, on voit que la gamme des machines de bureau n'en a pas fini avec le format historique de la prise USB. Il cède peu à peu du terrain mais il est toujours là pour maintenir une passerelle avec un écosystème toujours foisonnant de périphériques.

Une exception tout de même, le roi des périphériques d'Apple, le moniteur Pro Display XDR qui arrivera le mois prochain avec le Mac Pro et qui fonctionnera aussi avec le MacBook Pro 16", est muni de quatre connecteurs, tous au format USB-C.

Les iPad

Cette progression en deux temps a touché la gamme des tablettes avec le renouvellement des iPad Pro en 2018. Pour la première fois sur ses appareils mobiles, Apple a abandonné sa prise Lightning et elle s'est alignée sur ce qui se pratique côté Android.

Par contre, les iPad 7, iPad Air 3 et iPad mini 5, tous renouvelés cette année, ont conservé le Lightning. Dans un même foyer on peut ainsi jongler avec deux types de câbles et d'adaptateurs secteurs pour recharger les tablettes de chacun.

Le port USB-C de l'iPad Pro 2018 (et le Smart Connector).

Point commun à ces trois modèles "non Pro", ce sont des évolutions, là où les iPad Pro ont entamé un nouveau cycle de design. Mais Apple a aussi justifié cette différence de traitement par le positionnement et les usages potentiels des iPad Pro.

Ils sont plus susceptibles de servir au transfert de données (déchargement de photos ou de vidéos notamment), tandis que le connecteur (Lightning) des autres iPad a d'abord vocation à recharger ces tablettes (et si vous n'êtes pas d'accord avec cette répartition forcée des rôles, Apple a de toute façon des adaptateurs Lightning à gogo).

Les iPhone

Les choses sont subtiles aussi avec l'iPhone. La prise Lightning règne sur les iPhone et le qualificatif de "Pro" dont sont affublés les derniers modèles n'y a rien changé.

C'est par le câble de charge qu'Apple a commencé à faire bouger les choses. L'iPhone 11 Pro est vendu avec un câble USB‑C vers Lightning et un adapteur secteur 18 W en USB-C. Pour les autres, iPhone 11 compris (et nouvel iPod touch), c'est un câble très classique en USB‑A vers Lightning branché à un adapteur USB-A de 5 W.

Les accessoires et périphériques

Apple est à la tête d'une petite ménagerie de périphériques où les connecteurs sont aussi susceptibles de valser. Dans les faits ça n'a pas bougé tant que ça.

Le Lightning demeure la prise favorite pour tout ce qui relève de l'alimentation. C'est uniquement en terminaison de certains câbles qu'on peut avoir autre chose.

Le Lightning est utilisé comme port de charge sur tous les petits équipements fonctionnant sur batterie : Magic Keyboard, Magic Mouse, Magic Trackpad, boitiers de rangement des AirPods et télécommande d'Apple TV. L'Apple TV elle-même a eu comme prise de maintenance du micro-USB, puis de l'USB-C, puis plus rien, ou presque.

Les AirPods Pro sont vendus avec un câble Lightning vers USB-C (USB-A sur les AirPods non Pro)

Les AirPods Pro ont fait un premier écart et suivi l'exemple de l'iPhone 11 Pro : il y a une prise Lightning sous leur boitier de charge mais Apple inclut un câble Lightning vers USB-C (à vous de trouver l'adaptateur secteur qui va avec, ou d'utiliser un câble Lightning vers USB-A qui traine).

Quant au galet de charge des Apple Watch son câble se termine par de l'USB-A ou de l'USB-C, selon ce qui vous convient. Par défaut les Apple Watch continuent d'être vendues avec un galet dont le câble se termine par de l'USB-A.

Version USB-C du câble de charge des Apple Watch

Depuis maintenant quatre ans qu'Apple a commencé à adopter l'USB-C, la majorité de ce qui forme ses ventes de Mac, à savoir les portables, a achevé sa mue.

Pour les autres familles de produits, on est dans un entre-deux qui peut s'expliquer (usages et poids de l'écosystème Lightning), mais qui n'apparaîtra pas forcément très logique du point de vue du client lambda qui ne suit pas de près ces histoires de prises. Au moins, en maintenant du Lightning un peu partout, malgré l'essor de l'USB-C, Apple s'épargne un procès sur l'abandon sec d'un connecteur ultra-répandu.

Pour aller plus loin :

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avatar xDave | 

-Bande passante
-Support du Thunderbolt
-Charge jusqu'à 100W
-Standard industriel

déjà…

avatar gilsplash | 

C’est finalement très logique . L’usb c est pour les périphériques dont l’utilisation est mobile et la batterie importante : MacBook et iPad Pro.

avatar MacWare | 

Je rejoins certain.
Le port lightning est de loin le port le plus pratique, solide est fiable !

L’USB-C est très bien mais semble fragile et le verrouillage imparfait !

Les autres ports ne sont absolument pas pratique, à chercher dans quel sens ça rentre...

avatar CorbeilleNews | 

La gamme est très bien comme ça.

Je n'en ai pas et j'en veux pas

Niet Niet Niet

🤠💪💪💪

avatar fte | 

En ce qui me concerne, l’USB-C, ça me va.

Mon ordi de bureau en a. Mon portable Lenovo en a. Mon Mac mini en a. Aucune machine de mon nouveau boulot n’en a. Marrant. Toutes mes machines à USB-C ont aussi de l’USB-A. Quand il n’y en a pas, ça ne me manque pas.

Mais basiquement l’USB-C me sert pour :

- recharger mon portable
- mes Samsung T5, qui ont câbles USB-C et A dans la boîte, les clés USB c’est trop préhistorique
- hubs USB avec des USB-A dessus

Bref. Recharge majoritairement. Tous les appareils se rechargeraient en USB-C, ça serait le pied. Un seul gros chargeur pour tout.

avatar monsieurg33K | 

J’espère que tout passera à l’USB-C intégral l’année prochaine. Et bientôt au tout sans fil quand la recharge sera suffisamment rapide.

avatar outmen | 

J’angoisse vraiment le moment où je vais devoir changer mon MBP Retina. J’espère pouvoir garder l’actuel le plus longtemps possible. Le temps qu’Apple sorte un écran avec hub et alimentation pour le portable.

avatar irishboy | 

Je trouve que pour appareil comme les iPhones le lighting et le connecteur parfait ! Bien mieux pense que l’usb sur l’implémentation ! Pour un appareil qui est amené à être manipulé autant (par rapport aux câbles) jen suis absolument satisfait

avatar pimousse42100 | 

Et personne n'a songé que la raison du lightning sur les iPhone était lié au fait qu'il soit immergeable.
Plus facile d'évacuer toute l'eau du connecteur Lightning que du connecteur USB-c.

avatar fte | 

@pimousse42100

"Et personne n'a songé que la raison du lightning sur les iPhone était lié au fait qu'il soit immergeable."

C’est normal, beaucoup de téléphones USB-C sont étanches, donc ça ne peut pas être la raison.

avatar Steekus | 

@pimousse42100

Il est immergeable mais pas garanti par Apple pour un dégât liquide. Donc en fait il est étanche mais pas étanche! Argument rejeté!

avatar Steekus | 

C’est grotesque de sortir des smartphones sans usb c en 2019. C’est la norme aujourd’hui mais Appl€ bien sur a tellement d’accessoires lightning à refourguer...
peut etre en 2020?..

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