USB-C : où en est Apple dans sa transition ?

Florian Innocente |

Quels sont les appareils et les périphériques d'Apple qui ont achevé l'adoption du connecteur USB de type C, supplantant l'USB-A et son format historique, et quels sont ceux où l'évolution est la plus lente ?

C'est le MacBook 12" Retina, lancé au printemps 2015, qui a utilisé le nouveau format de connecteur pour la première fois chez Apple. Une prise dont la première qualité était de proposer un design réversible, comme le faisait déjà le Lightning lancé en 2012. Les débuts ont été compliqués, par manque de périphériques compatibles et par la nécessité de multiplier des adaptateurs autour d'une machine supposée agile et légère.

Cet été, le MacBook 12" a disparu du catalogue (c'est aussi lui qui avait inauguré le clavier à mécanisme papillon qu'Apple commence à mettre au rencard sur ses portables…).

En 2015, le nouveau MacBook arrive avec deux connecteurs : une prise casque et un USB-C pour la première fois. Image MacGeneration

Le format USB-C (également exploité par le Thunderbolt 3) a essaimé chez Apple mais en ordre dispersé. Certains Mac n'ont que lui, d'autres le mixent avec le format USB-A des origines. Des iPad ont abandonné le Lightning, mais la plupart le conservent. Sur les iPhone, l'USB-C commence à apparaître, mais en périphérie seulement. Et pour les accessoires, le Lightning est largement conservé, surtout lorsqu'il a d'abord un rôle de connecteur de charge.

Les Mac portables

L'arrivée du MacBook Air Retina l'an dernier a signé la disparition complète de l'USB-A dans la gamme des portables d'Apple.

Sur les Mac portables au catalogue, il n'y a plus que du format USB-C (et une prise casque).

Ce n'est pas pour plaire à tout le monde car cela peut impliquer de se promener avec des adaptateurs pour d'anciens périphériques. Cependant cette transition est désormais achevée et irréversible. Même tarif pour les adaptateurs secteurs également pourvus de ce connecteur.

Les Mac de bureau

Si les portables ont abandonné l'USB-A, alors les Mac de bureau n'ont pu qu'en faire autant ? Eh bien non, c'est complètement l'inverse. iMac, iMac Pro, Mac mini et même le prochain Mac Pro en ont encore et en bonne quantité.

L'iMac, dont le design actuel est aujourd'hui l'un des plus anciens chez Apple, a une combinaison de 4 USB-A pour 2 USB-C ; sur l'iMac Pro c'est 4 USB-A et 4 USB-C ; sur le Mac mini on a 2 USB-A et 4 USB-C tandis que le Mac Pro 2019 conservera 2 USB-A pour 4 USB-C.

Entre ces Mac mini modernisés l'année dernière et le Mac Pro à venir, on voit que la gamme des machines de bureau n'en a pas fini avec le format historique de la prise USB. Il cède peu à peu du terrain mais il est toujours là pour maintenir une passerelle avec un écosystème toujours foisonnant de périphériques.

Une exception tout de même, le roi des périphériques d'Apple, le moniteur Pro Display XDR qui arrivera le mois prochain avec le Mac Pro et qui fonctionnera aussi avec le MacBook Pro 16", est muni de quatre connecteurs, tous au format USB-C.

Les iPad

Cette progression en deux temps a touché la gamme des tablettes avec le renouvellement des iPad Pro en 2018. Pour la première fois sur ses appareils mobiles, Apple a abandonné sa prise Lightning et elle s'est alignée sur ce qui se pratique côté Android.

Par contre, les iPad 7, iPad Air 3 et iPad mini 5, tous renouvelés cette année, ont conservé le Lightning. Dans un même foyer on peut ainsi jongler avec deux types de câbles et d'adaptateurs secteurs pour recharger les tablettes de chacun.

Le port USB-C de l'iPad Pro 2018 (et le Smart Connector).

Point commun à ces trois modèles "non Pro", ce sont des évolutions, là où les iPad Pro ont entamé un nouveau cycle de design. Mais Apple a aussi justifié cette différence de traitement par le positionnement et les usages potentiels des iPad Pro.

Ils sont plus susceptibles de servir au transfert de données (déchargement de photos ou de vidéos notamment), tandis que le connecteur (Lightning) des autres iPad a d'abord vocation à recharger ces tablettes (et si vous n'êtes pas d'accord avec cette répartition forcée des rôles, Apple a de toute façon des adaptateurs Lightning à gogo).

Les iPhone

Les choses sont subtiles aussi avec l'iPhone. La prise Lightning règne sur les iPhone et le qualificatif de "Pro" dont sont affublés les derniers modèles n'y a rien changé.

C'est par le câble de charge qu'Apple a commencé à faire bouger les choses. L'iPhone 11 Pro est vendu avec un câble USB‑C vers Lightning et un adapteur secteur 18 W en USB-C. Pour les autres, iPhone 11 compris (et nouvel iPod touch), c'est un câble très classique en USB‑A vers Lightning branché à un adapteur USB-A de 5 W.

Les accessoires et périphériques

Apple est à la tête d'une petite ménagerie de périphériques où les connecteurs sont aussi susceptibles de valser. Dans les faits ça n'a pas bougé tant que ça.

Le Lightning demeure la prise favorite pour tout ce qui relève de l'alimentation. C'est uniquement en terminaison de certains câbles qu'on peut avoir autre chose.

Le Lightning est utilisé comme port de charge sur tous les petits équipements fonctionnant sur batterie : Magic Keyboard, Magic Mouse, Magic Trackpad, boitiers de rangement des AirPods et télécommande d'Apple TV. L'Apple TV elle-même a eu comme prise de maintenance du micro-USB, puis de l'USB-C, puis plus rien, ou presque.

Les AirPods Pro sont vendus avec un câble Lightning vers USB-C (USB-A sur les AirPods non Pro)

Les AirPods Pro ont fait un premier écart et suivi l'exemple de l'iPhone 11 Pro : il y a une prise Lightning sous leur boitier de charge mais Apple inclut un câble Lightning vers USB-C (à vous de trouver l'adaptateur secteur qui va avec, ou d'utiliser un câble Lightning vers USB-A qui traine).

Quant au galet de charge des Apple Watch son câble se termine par de l'USB-A ou de l'USB-C, selon ce qui vous convient. Par défaut les Apple Watch continuent d'être vendues avec un galet dont le câble se termine par de l'USB-A.

Version USB-C du câble de charge des Apple Watch

Depuis maintenant quatre ans qu'Apple a commencé à adopter l'USB-C, la majorité de ce qui forme ses ventes de Mac, à savoir les portables, a achevé sa mue.

Pour les autres familles de produits, on est dans un entre-deux qui peut s'expliquer (usages et poids de l'écosystème Lightning), mais qui n'apparaîtra pas forcément très logique du point de vue du client lambda qui ne suit pas de près ces histoires de prises. Au moins, en maintenant du Lightning un peu partout, malgré l'essor de l'USB-C, Apple s'épargne un procès sur l'abandon sec d'un connecteur ultra-répandu.

Pour aller plus loin :

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avatar popeye1 | 

@NEWIPHONE76

Je dirais même mieux « en deux mots, c’est un sacré bordel ». C’est digne d’Apple, voire voulu : ça fait vendre des câbles pardi et ça empêche les aficionados de penser à autre chose, je veux dire à une autre marque ( quand le tête et pleine d’Apple, plus de place pour les autres).

avatar powerjaja | 

@NEWIPHONE76

Mais tellement ! Alors que si en 2012, Apple avait temporisé 3 ans en conservant le 30 broches, puis remplacé ce dernier par de l’USB-C sur tous ses appareils, le monde aurait été plus beau et plus simple !

avatar Malouin | 

@powerjaja

Et si ma tante en avait...

avatar fornorst | 

J’aime vraiment beaucoup le lightning qui se branche, de mon point de vue, encore plus facilement que l’usb c mais avec la transition en usb c des MacBook, ce serait bien que les iPhone 12 et les iPad 2020 migrent eux aussi complètement sur usb c pour se faciliter la vie et n’avoir plus qu’un seul type de câble !

avatar David Finder | 

Si je comprends bien votre article, on peut donc recharger les AirPods Pro avec l’adaptateur USB-C 18W ?

J’ai cherché un peu partout depuis que je les ai (day 1), et je n’ai rien trouvé. Et malgré la présence du câble USB-C dans la boîte, j’ai préféré jouer la prudence et les charger en 5W...

avatar Mr Meneu | 

@David Finder

Aucun risque avec un adaptateur plus puissant. Tu pourrais même les brancher sur un adaptateur 96W pour MacBook Pro 16"... l’appareil branché ne prendra que la puissance pour laquelle il est conçu (je suppose max 5W pour les AirPods ?).
Perso je recharge tout avec mon chargeur de 15 pouces, en voyage c’est pratique, pleins d’appareils et un chargeur.

avatar anti2703 | 

Perso il y a une question qui me chagrine.
On peut faire passer combien de Watts dans le lightning ?
C’est peut être (aussi) une des raisons qui a poussée Apple à mettre de l’USB-C sur les iPad Pro et pas sur le reste de la gamme iDevice.

avatar Valred7 | 

@anti2703

Ils arrivent au moins à en mettre 18 sur les iPhones, je ne sais pas à combien de rechargent les iPad Pro, ce n’est pas du 18 aussi ?

avatar Saussau083 | 

@Valred7

18 aussi, c’est le même bloc secteur

avatar House M.D. | 

@anti2703

Au moins 30W, vu que les iPad Pro avant 2018 peuvent utiliser le chargeur USB-C des MacBook Air avec un câble lightning vers USB-C...

avatar JimmyDrn | 

Surtout avec du 4k 60i/s en vidéo iphone vers Mac, le temps de transfert du lightning aussi élevé que de l’usb2, j’ai le temps de faire une sieste... peut être qu’ils misent tout sur le wifi 6... même pas puisque les derniers MacBook Pro ne sont pas compatibles alors que l’iPhone 11 est équipé de ces hauts débits de transferts... pour le coup c’est très con quand même!

avatar armandgz123 | 

@JimmyDrn

AirDrop ? (Même si j’avais essayé en 2015 et c’était extrêmement long...)

avatar JimmyDrn | 

@armandgz123

Oui c’est déjà très long.. à cause du wifi 5 (wifi A.C.). Avec la nouvelle norme wifi 6 (wifi AX) normalement plus besoins de câble pour transférer des grosses masses de données très rapidement...

avatar nifex | 

@JimmyDrn

Parce que c’est bien de l’usb 2 malheureusement...

avatar belrock | 

Rencard ou Placard?

avatar PahraDeHaske | 

On peut refaire le même article avec le jack.

avatar occam | 

USB-C, Lightning... C’est quoi, toutes ces fadaises ?
Ce qu’il nous faut, c’est du SCSI-3 pour les périphs, du GPIB IEEE-488 pour la boucle, du XLR pour l’audio (ok, pour l’iPhone, on prendra un Amphenol-Tuchel 5 canaux), et l’avenir est assuré.

avatar raoolito | 

@occam

N'importe quoi, on a jamais fait mieux que le SCSI 1, en plus sur des iphones ca donnerait un cachet indiscutable 😂

avatar occam | 

@raoolito

Je veux bien, mais à condition d’y mettre aussi un RS-422 pour le LocalTalk. On est à l’âge du réseau, tout de même ! 😉

avatar Macbook31 | 

C’est ce que je fais également :

Je chaîne mon eos r et mon iPad Pro, voir mon casque à partir du chargeur. Et ça marche parfaitement.

avatar valentinnb | 

Il aurait été plus simple pour les utilisateurs de commencer la transition par les macs fixe.

Ça ne me pose pas de souci d’avoir un adaptateur posé tjs à côté de mon mac sur mon bureau. Mais devoir penser à me trimballer tjs un accessoire en plus avec mon MacBook, c’est bcp plus contraignant 😔

avatar FredMac92 | 

@valentin.

Exact

avatar xDave | 

Il n'y a pas les mêmes besoins de compacité sur un desktop que pour un portable.

avatar YSO | 

Le pb majeur reste que la très grande majorité des clés USB que nous rencontrons (les nôtres, celles d’amis ou de collègues au travail) sont des USB 2.
Donc c’est le bordel pour les échanges d’informations, à moins d’avoir un adaptateur dans la poche 😏

avatar KimoMac | 

Sur un Mac pour l’instant mon expérience de l’USB C est vraiment pas probante. Quelqu’un d’autre que moi a ses disques durs externes (ou autres périphériques) qui se déconnectent tout seuls de leur MacBook Pro USB-C ?

Apparement sur un autre article un utilisateur m’a dit rencontrer le même problème sur un MBP 2016, moi c’est avec un 2017.

J’ai fait un topic sur le forum macg, mais pas vraiment d’autres retours pour le moment...

https://forums.macg.co/index.php?threads/D%C3%A9connexion-ports-USB-C-in...

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