Bloqueurs de pub : c’est grave docteur (pour MacGeneration) ?

Christophe Laporte |

Pour beaucoup, c'est la nouveauté n°1 d'iOS 9. Le classement de l'App Store en atteste d'ailleurs : l'arrivée des ad blockers (bloqueurs de pub) va indiscutablement créer une secousse sans précédent dans l'industrie publicitaire.

La plus grosse crise de l'histoire de MacG ?

Et MacGeneration dans tout cela ? Ce n'est pas dans nos habitudes de communiquer sur notre cuisine interne, mais vous avez été assez nombreux à nous demander, soit par mail, soit dans les commentaires, si la montée en puissance des outils de blocage publicitaire a un impact économique sur notre société.

Pour la faire courte : oui. La montée en puissance des bloqueurs de pub a un impact important sur notre activité économique et met en péril notre entreprise à moyen terme si nous n'arrivons pas à apporter une réponse efficace à ce problème.

La semaine dernière, MacGeneration a discrètement fêté son seizième anniversaire. 16 ans, c'est l'adolescence et parfois c'est compliqué, très compliqué. Cela résume bien la situation actuelle.

La problématique des bloqueurs de pub n'est pas nouvelle. Mais elle représente pour nous un véritable manque à gagner depuis 18 mois environ. Et cela va en s'accélérant. En moyenne, sur un site high-tech, plus d'un internaute sur deux bloque la publicité.

L'internet mobile n'était que très peu touché par ce phénomène. Mais avec iOS 9, on ne serait pas étonné de voir des taux similaires d'ici quelques mois (voire quelques semaines).

Vous vous en doutez bien, nous ne sommes pas restés les bras croisés face à ce phénomène. Mais les réponses simples et efficaces n'existent pas. En attendant que les différents projets que nous menons arrivent à leur terme, nous avons engagé un plan d'économie drastique. Durant l'été, nous avons changé d'hébergeur et avons revu notre architecture en profondeur. Pour la première fois de son histoire, MacGeneration se séparera d'un collaborateur pour raison économique. Pour la première fois de son histoire aussi, MacGeneration va finir l'année dans le rouge.

Là où la situation est frustrante, c'est qu'en parallèle, nous enregistrons des chiffres records en matière d'audience. On n'a jamais eu autant de lecteurs et pourtant nos recettes fondent. Drôle de logique…

Tout n'est pas noir pour autant. Nous ne découvrons pas ce problème aujourd'hui, et l'un de nos mérites (autant se lancer des fleurs) est d'avoir anticipé la situation en travaillant depuis des années à d'autres formes de financement. Notre activité d'éditeur de livres (on vous recommande la lecture de notre petit dernier consacré à iOS 9) et les abonnements au Club MacG dans nos apps iPhone/iPad sont en progression constante. Mais cela ne suffit pas (pour le moment) à inverser la tendance. Mais sans cela, nous aurions peut-être déjà mis la clé sous la porte.

Comment MacGeneration gagne-t-il sa croûte ?

MacGeneration est une société comme une autre, avec 9 salariés travaillant à temps plein. Cela n'a rien d'extraordinaire en soi, mais derrière son écran, parfois on ne se rend pas très bien compte du travail réalisé de l'autre côté.

Nous sommes totalement indépendants. Nous ne sommes pas une entité d'Apple (on nous le demande fréquemment) et nous n'appartenons pas à un groupe de presse ou quoi que ce soit.

Nous gagnons de l'argent de quatre manières différentes :

  • la publicité classique que nous vendons soit directement soit à l'aide de régies partenaires
  • l'affiliation
  • la vente de livres
  • le Club MacG

C'est notre première source de revenus que les bloqueurs de publicité mettent en péril, mais pas uniquement… Certains s'en prennent de plus en plus aux liens traqués qui nous empêchent de toucher une commission lorsque vous passez commande par une boutique en ligne en passant par l'un de nos sites…

Si l'on voulait vraiment se plaindre, on évoquerait également le comportement d'Apple qui n'est pas très loyal en matière d'affiliation avec tous les sites qui l'utilisent pour l'Apple Store. À chaque lancement d'un produit qui marche fort (ex: l'iPhone), Apple stoppe pendant quelques semaines le calcul d'une commission sur les ventes effectuées sur l'Apple Store auprès de clients venus de sites extérieurs. À l'inverse, pour un produit qui se vend dans des proportions bien moindres (ex: le Mac mini…) les commissions ne sont jamais mises en pause, ou alors elle reprennent très vite lorsque visiblement les ventes ne sont pas aussi fortes qu'escomptées (ex : iPhone 5c ou l’Apple Watch).

En ce qui concerne la publicité, nous n'avons pas de doctrine arrêtée, si ce n'est que nous sommes les premiers utilisateurs de nos sites (avec la pub qui va avec). Comme vous, nous n'aimons pas les formats trop intrusifs comme les habillages. Cela nous arrive d'en vendre, mais à un prix premium ! Et pour les autres formats comme les vidéos, si on l'accepte, c'est avec un "capping" faible (en clair, vous ne la subirez qu'une fois pendant toute la durée de la campagne).

Beaucoup de régies ont du mal à comprendre notre mode de fonctionnement. Cela nous a contraints à changer plusieurs fois de partenaires commerciaux. On a connu beaucoup de déboires notamment sur le mobile où c'est encore la jungle.

Le problème avec les bloqueurs de pub

Partir en guerre contre les bloqueurs de pub, cela reviendrait à faire exactement la même chose que l'industrie de la musique lorsque Napster a débarqué. C'est perdu d'avance.

Malheureusement, les bloqueurs de pub sont une mauvaise réponse à un vrai problème : la publicité sur internet qui est devenue envahissante sur certains sites.

Très honnêtement, en terme de pression publicitaire, on ne joue pas dans la même cour que d'autres médias. Il y en a toujours trop. Et je ne suis pas certain que de « la bonne publicité » existe. Quoi qu'il en soit, comme expliqué plus haut, nous essayons en permanence de trouver le meilleur équilibre possible.

Comparaison n'est pas raison, mais bon... - Cliquer pour agrandir

Le souci avec les bloqueurs de pub, c'est qu'ils ne font pas la différence. À partir du moment où un d'entre eux est installé, il ne fait pas le distinguo entre un site lesté de dix bannières et un site qui en a seulement deux.

Il y a le mécanisme de la liste blanche, mais c'est fastidieux pour l'utilisateur. Il y a également « les publicités acceptables » d'Adblock Plus, mais son fonctionnement est loin de faire l'unanimité.

Dans un monde parfait, le mode opératoire des ad blockers devrait être inversé. L'utilisateur devrait l'activer uniquement lorsqu'il s'estime importuné. Ou mieux encore, il devrait y avoir une sorte de netiquette pour la publicité. Si certaines règles ne sont pas respectées, alors le mécanisme de blocage de publicité se met en œuvre. Ce serait beaucoup plus juste…

Dans cette passe d'armes sur la publicité, nous avons l'impression d'être des victimes collatérales. Beaucoup suspectent Google de regarder Adblock Plus avec une certaine bienveillance. Le géant de l'internet paie sa dîme à la société allemande, une stratégie motivée dans le but d'affaiblir ses concurrents.

Si Apple avance ses pions dans ce domaine, elle est loin d'être innocente. Certes, elle pense au confort et à la vie privée de ses utilisateurs. On ne peut pas lui reprocher. Mais c'est également une manière de s'attaquer directement à Google. C'est sans doute la plus grande initiative d'Apple contre son meilleur ennemi depuis bien longtemps.

Bloqueurs de pub : quel est le but d'Apple ?

Et il y a une hypocrisie assez incroyable. Au lieu d'intégrer directement dans Safari un bloqueur de publicité (Apple se serait probablement heurté à quelques problèmes), elle a juste intégré le dispositif le permettant… Et ce qui est encore plus "amusant", c'est que dans toutes ses présentations, elle n'a jamais promu le Content Blocking comme un moyen d'éradiquer la publicité ! En off, les responsables de cette fonctionnalité ont un langage beaucoup plus cru : il s'agit de tuer la publicité.

Toute l'hypocrisie d'Apple, c'est de lancer dans la foulée du mécanisme de blocage de pub, la nouvelle application Apple News : une solution (plus ou moins réussie) qui permet au lecteur de s'informer et une nouvelle manière pour les éditeurs de gagner de l'argent. Pour l'heure réservée aux seuls américains, laissant le reste du monde sur le carreau sans alternative au content blocking.

On peut regretter tout d'abord que le modèle retenu par Apple soit celui de la publicité. Un Apple Music de la presse, avec un abonnement mensuel, aurait été beaucoup plus intéressant… mais aussi beaucoup plus complexe à mettre en place au vu des innombrables acteurs du secteur.

D'un côté, Apple facilite comme jamais le blocage de contenus publicitaires pour iOS, de l'autre, elle s'assure que son service d'actualité ne sera pas gêné par ce type d'outils. Par contre, elle impose certaines règles aux régies qui vont très certainement pousser les éditeurs à utiliser iAd, sa régie publicitaire…

L'autre truc marrant avec Apple News, c'est qu'on ne voit jamais de pub dans les démos !
L'autre truc marrant avec Apple News, c'est qu'on ne voit jamais de pub dans les démos !

Vers un monde meilleur ?

L'une des idées reçues répandues au sujet des bloqueurs, c'est qu'ils vont rendre le web meilleur. Alors, si la logique va jusqu'au bout des choses, certains sites web vont effectivement rapidement perdre leur sapin de Noël.

Mais la nature a horreur du vide. La publicité va revenir d'une manière ou d'une autre. On voit déjà certaines grandes marques privatiser des sections entières de sites de news (lire aussi Apple News : une exclusivité pour mieux vendre de la pub). Sur bien des sites, la ligne entre éditorial et contenu sponsorisé risque d'être de plus en plus floue, pour ne pas dire invisible. Il n'y a qu'à voir le nombre de sites qui « oublient » d'indiquer en début ou fin d'article lorsqu'il s'agit d'un publirédactionnel.

Extrait d'une home page d'un site d'actualité, 4 des 5 articles sont soit une publicité, soit réalisé avec un partenaire soit sponsorisé
Extrait d'une home page d'un site d'actualité, 4 des 5 articles sont soit une publicité, soit réalisé avec un partenaire soit sponsorisé

On se plaignait que la publicité était trop intrusive, elle risque de devenir incolore et je ne suis pas certain (en tant qu'internaute) qu'on y gagne au change.

L'autre conséquence, c'est qu'on risque de voir disparaître une certaine idée du net à laquelle on tient beaucoup au sein de MacGeneration, celle de la « gratuité » de l'information. La magie d'Internet à notre sens, c'est de pouvoir accéder à une montagne d'information sans bourse délier. Désormais, dans la plupart des médias, dès qu'un article fait plus de trois paragraphes, l'internaute est invité à mettre la main au porte-monnaie pour le consulter.

Nous avons toujours été attachés à ce que le contenu de MacGeneration soit disponible gratuitement. Et c'est sans doute cela qui a tant retardé le lancement de notre offre payante sur le web. Nous ne voulons pas privatiser une partie de notre contenu. Nous pensons avoir trouvé une formule intéressante. Enfin, ce sera à vous de juger quand celle-ci sera lancée dans quelques mois…

En attendant, si vous voulez nous soutenir, ce ne sont pas les moyens qui manquent. Vous pouvez vous abonner au Club MacG, acheter nos livres, mettre nos sites sur liste blanche… Nous avons une page qui vous explique tout cela…

D'autre part, si vous avez toujours voulu faire de la réclame sur l'un de nos sites, c'est le moment ou jamais de vous manifester.

Ne voulant pas finir sur une note trop sombre, nous avons une bonne nouvelle à partager avec vous : MacGeneration et iGeneration vont bientôt avoir une petite sœur !

avatar djgreg13 | 

Je te rassure à l'extérieur je ne filtre pas les publicité

avatar SkeletonGamer | 

Seule solution pour toi, l'internet par satellite. Si tu ne joues pas en réseau, c'est parfait (ping très élevé ≈ 800ms).

avatar SkeletonGamer | 

[double post]

avatar SugarWater | 

J'ai été pigiste pour une petite revue, pourquoi ne pas faire du crowdfunding pour "sauver" votre collaborateur et sortir du rouge?
Soit dit en passant l'article dit que l' watch ne se vend pas aussi bien que prévu :)
Sugarwater, abonné

avatar Abudah (non vérifié) | 

Sinon, avez-vous pensé à un système de type patreon ? ça pourrait marcher non? :)

avatar kubernan | 

Bonjour,

Merci pour cet article, les choses sont plus claires. De fait je vous mets dans ma liste blanche.
Je suis près à payer un abonnement (même "cher" mais sous réserve d'avoir strictement aucune pub ni tracker) mais pas pour la forme actuelle de vos sites (et oui, je sais, difficile de contenter tout le monde) : grosso modo avec moins de rumeurs, plus de tests (avec des vidéos pourquoi pas ?), une bonne modération des commentaires. Si j'ai ça je paie volontier l'addition :-)

avatar Phoenixxu | 

@kubernan :
En payant tu peux virer la rubrique "rumeurs". C'est ce que j'ai fait
:-)

avatar gfounet | 

Merci pour votre article intéressant. Mais il ne faut pas se tromper non plus. La "gratuité" financée par la pub n'est pas de la gratuité. On paye juste indirectement en achetant les produits/services (dont le prix prend en compte le budget nécessaire à la publicité). Après on peut discuter du bien fondé ou non de ce modèle, mais il n'est en aucun cas gratuit.

Ceci étant dit bon courage à vous et j'essairai de continuer à vous suivre en offre club macge pour vous soutenir :)

avatar pariscanal | 

@Scoob75 :
Et ouais , je suis abonné ,
Et faites payer , vous serez libéré d'une course au revenu publicitaire et de l info choc pour faire du clic , votre contenu n en
Sera que plus crédible et auteurs pourront réfléchir plus sereinement a des articles de fonds qui donneront envi de payer et blabla bla

avatar mastrouz | 

Cher Mac G, pour ce qui est des liens trackés, il serait honnête, pour en vivre sans tricherie, de signaler systématiquement que ceux ci le sont ! Et que (exemple Amazon) si je clique sur ce lien, un cookie est stocké trois mois, et tous mes achats Amazon vous feront gagner de l'argent, même si est une autre source qui m'a fait connaître tel ou tel produit... Si vous vous plaignez du système, changez le en étant honnêtes !

avatar Einsteinium (non vérifié) | 

Moi je prends ça comme un gros foutage de gueule... Dès pubs non intrusives ? Arrêté un peu voyons ! Personnellement j'ai pas attendu iOS 9 pour mettre un proxy maison, qui filtre tout ça et qui n'est pas détectable...

Maintenant vous parlez du manque à gagné... C'est sur c'était la seul plateforme sans possibilité (hors proxy) de bloquer facilement là pub...

Maintenant je serais bien curieux que macg nous présente son vrai bilan, car vos serveurs... De la merde... On compte plus les timeout du forum interne et d'ailleurs c'était quand la dernière keynote ou votre serveur a réussi à suivre la charge ?

Par contre pour les imprimés écran ou l'on voit moulte iPhone/Mac et watch... Pas de soucis de trésorie hein ?

Faudrait arrêter de confondre chiffre d'affaire et bénéfice... Un travail à temps plein ? Sérieusement.. Un simple site de News qui pompe par ci par là et fait de la simple traduction...
Combien de News faites de A à Z réellement par votre équipe ?

Réduisez votre train de vie, louer de vrai serveur et surtout arrêter vos pubs intrusives...

avatar ludmer67 | 

Traduction : devenez pauvre, devenez dépendant, appelez aux dons, crevez !

avatar Mickaël Bazoge | 
On se demande ce que tu viens chercher chez nous. Oh, on a du matériel Apple à la rédaction ? Sans blague, sur un site qui parle d'Apple ?
avatar Terrehapax | 

@Einsteinium :
Personnellement, je trouve le ton de vos critiques de MacG insupportable d'arrogance et de mépris. Je me sens moi-même insulté par votre grossièreté. Ce site n'est clairement pas fait pour vous et on ne vous y regrettera pas. Bon vent.

avatar Hatom1K91 | 

AdBlock désactivé pour votre site.

Comme quoi quand la rédaction d'un site ne prend pas les lecteurs pour des put*àClick, le lecteur sait faire un effort :)

Bonne continuation

avatar Oby1 | 

Lecteur depuis l'application iGeneration uniquement, j'ai du mal à imaginer une journée sans vous ! Pas de blogueur de pub installé pour le moment mais si c'est le cas, je vous mettrais sur liste blanche.
Je ne pensais pas acheter votre livre sur iOS9, mais ça sera ma (petite) participation pour continuer à vous lire.
Bon courage.

avatar NeoFP | 

Soyons objectifs, réalistes et lucides : peu à peu la pub est devenue, sur Internet, totalement invasive, envahissante, polluante et indiscrète. Il suffit de faire un achat en ligne pour être envahie par toutes les voies possibles de pub, de spam, de pourriels. Il suffit de cliquer une fois sur un lien de pub pour la aussi être envahi.
Les sites comme MacGénération vivaient bien avant cette invasion. Que c'est-il passé qui rende cela aussi indispensable et insupportable ?
Je crains et pronostic un après âge d'or, ou les gens lassés de cette invasion, effrayés et découragés par les rumeurs, théories du complot et autre, finiront par se détourner d'un système qui ne sera plus utile en rien.
Soyons réaliste : internet est caricatural du système libéral : c'est la loi du plus fort, du plus riche, du plus influant. ET ce système va s'autodétruire.

avatar Korg | 

Les applis mobiles dédiée, une bonne éthique de votre part, et vos revenus complémentaires devraient être la solution.
Vous m'avez convaincu : je reprends un abonnement.

avatar F-R | 

Comme beaucoup d'autres internautes je me suis résigné à utiliser un bloqueur de pub. Trop de pub envahissantes et ultra lourdes à charger et qui parfois bloquaient complètement l'accès aux sites qui les affichaient. En plus malgré tous les cookies, tracking et j'en passe, le contenu des pubs était complètement à côté de la plaque concernant mes centres d'intérêts ou simplement n'ayant rien à avoir avec les sites visités. Par exemple il y a quelques jours, j'avais une pub pour des nouilles chinoises qui m'empechait d'accéder au site de Mac4ever et une autre pour des slips me barrait la route de nextimpact…
Du temps où les sites avaient une ou deux bannières en GIF proposées par des annonceurs ayant un rapport avec le site consulté, le système fonctionnait, elles attiraient mon attention et il m'arrivait fréquemment de cliquer sur ces dernières. Au fur et à mesure que ces pubs bien ciblées étaient remplacées par des annonces de merde style taboola j'ai fini par apprendre à ne plus les voir puis lassé des vidéos intempestives, des sites bloqués par des pubs qui ne s'en vont pas, j'ai craqué et installé pour de bon un bloqueur, tant pis pour les revenus que pouvaient générer ces immondices visuels et sonores.
-> Suite dans le prochain message.

avatar F-R | 

-> Suite de mon précédent message.
La solution à la perte financiere liée à la diminution des revenus de la pub serait de faire payer la consultation des contenus du site ou de proposer des abonnements premium comme le fait Mac4ever. On reviendrait un peu au système des magazines d'antant (Univers Mac, Golden, SVM mac) en payant un abonnement. Personnellement je suis très heureux de payer un abonnement à nextimpact qui propose du contenu à la hauteur de ces magazines disparus (tests, dossiers, etc). Mais par contre, je n'ai pas envie de payer pour ce que proposent actuellement Macgeneration et Mac4ever, qui, en dehors des traductions de dépèches ou la reprises de brèves de sites US ne proposent qu'un contenu très pauvre. En revanche, le jour où les sites de la communauté mac francophone proposeront du contenu aussi riche que celui des magazines qu'ils ont contribué à faire disparaitre, je serai le premier à sortir ma carte de crédit.
Je trouve que cette crise de la publicité en ligne est une excellent opportunité pour que les sites se remettent en question et se mettent enfin à proposer des contenus de qualité dont la valeur permettra de se passer des revenus des pubs bas de gamme proposées actuellement.

avatar Terrehapax | 

@F-R :
Et bien moi je suis très heureux de payer ce que propose MacG. Il en faut pour tous les goûts et pour tous les niveaux. Et s'ils doivent augmenter le prix de l'abonnement, je suivrai.

avatar thebarty | 

Perso, je vois bien une formule du genre:
Abonnement Club MacG + 30-40% = Abonnement Club MacG sur l`appli ET sur le site.

Si ça sort, je prends direct...

A côté de ça, je garde le bloqueur pour tous les sites merdiques sur lesquels on peut tomber suite à une recherche.

avatar Fogi | 

J'ai AB+ et ne bloque pas sur Mac Gen que je fréquente depuis 14 ans et quelques autres sites. Je suis (j'étais) publicitaire et la redondance agaçante de certaines annonces dont la créativité frise le néant, m'insupporte. Tant que la pub vante les mérites d'un produit, quand elle fait de l'information, ça me va ; en gardant un esprit critique, on peut faire la part des choses. Quand elle se mue en idéologie "si tu n'as pas ce produit, tu ne fait pas partie du groupe, tu es "out off" ça me contrarie.
D'autre part, beaucoup d'entre nous font vivre les sites par les échanges sur les forums, on y publie parfois une info "exclusive" ou ce qu'on pense être un scoop. Travailler à la résolution d'un problème rencontré par un autre prend souvent du temps de recherche ou simplement du temps de rédaction.
On fait ça gratuitement, sans attendre de retour mais en étant conscient qu'on peut y trouver soi-même réponse à son propre questionnement. Alors, l'utilité reconnue d'un site qui n'est pas marchand, (et qui emploie du personnel), mérite bien une petite concession à "l'invasion" publicitaire.

avatar ludmer67 | 

Au fait, bon anniversaire MacG ! Sans le savoir, vous accompagnez mon drôle de voyage dans le monde d'Apple : d'abord curieux avec un Mac Mini en 2009, puis passionné avec une flopée de produits constamment remplacés, et aujourd'hui distant avec un couple iPhone-MacBook Pro que je laisserai vieillir tranquillement.

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