Le nouveau Mac mini avec Apple M1 laisse la place pour un Mac mini « Pro »

Nicolas Furno |

Le Mac mini avec Apple M1 présenté hier affiche des performances décoiffantes si l’on en croit Apple : CPU trois fois plus performant et GPU six fois meilleur que dans l’ancien modèle. Des chiffres impressionnants, qu’il convient de relativiser : le constructeur a comparé son nouveau modèle Apple Silicon à l’ancien Mac mini Intel de base, celui équipé d’un Core i3 doté de quatre cœurs. Ce n’est pas pour rien qu’un Mac mini Intel reste au catalogue

Trois fois plus ! Six fois plus ! Mais au fait, plus que quoi ? 🤔
Le site d’Apple donne quelques chiffres de comparaison et il fait à peine mieux. Il faut savoir que le « référence » entre parenthèse signifie Mac mini de base de 2018.

Les Mac mini Intel haut de gamme, équipés de processeurs Intel à six cœurs qui peuvent monter à 3,2 GHz, devraient encore garder l’avantage, au moins sur les tâches qui utilisent tous les cœurs. C’est pour cette raison qu’Apple a gardé ces modèles au catalogue, et aussi pour cela que le constructeur a bien soigneusement choisi un Mac mini Intel d’entrée de gamme pour ses comparaisons. Au-delà de l’astuce marketing, c’est un choix intéressant pour une autre raison.

Le nouveau Mac mini avec Apple Silicon ressemble à un modèle entrée de gamme parfait pour laisser de la place à une variante haut de gamme à venir. La rumeur annonçait déjà l’arrivée au printemps d’une autre variante de l’Apple A14, encore plus puissante que l’Apple M1. On en parlait alors pour l’iMac, mais cette puce plus puissante pourrait aussi trouver place dans le MacBook Pro 16 pouces. Et pourquoi pas dans un Mac mini « Pro », sur le modèle de l’iMac Pro ?

D‘autres indices peuvent laisser penser qu’Apple prépare une telle machine. Pour commencer, le Mac mini Apple Silicon signe un retour à la couleur argent, alors que la machine était passée en 2018 au gris sidéral. Le constructeur pourrait avoir prévu deux gammes à l’avenir, avec un modèle de base en argent et un modèle plus puissant en gris sidéral. Une gamme qui existe déjà en quelques sorte si l’on considère le modèle Intel gardé au catalogue, mais qui bénéficierait dans le futur des puces maison conçues à Cupertino.

Le Mac mini avec M1 (en haut) compte moins de connecteurs que le Mac mini Intel (en bas).

Outre la question de la puissance, il manque aussi quelques fonctions sur le Mac mini M1, par rapport au modèle Intel. Il ne dispose que de deux prises USB-C/Thunderbolt au dos, contre quatre sur les modèles Intel. Certes, ce sont des connecteurs plus rapides, mais on peut aussi penser qu’un futur Mac mini Pro pourrait revenir à quatre ports, une distinction en place depuis plusieurs années sur les MacBook Pro. Autre différence à noter, le port Ethernet du Mac mini avec Apple M1 est limité au gigabit, quand celui du modèle Intel peut monter à 10 Gbit/s en option.

Pour en revenir à l’intérieur du Mac mini, les nouveaux modèles sont aussi limités à 16 Go de RAM au maximum, contre 64 pour les modèles Intel. Certes, Apple a bien insisté sur l’intégration de la RAM dans l’Apple M1 et sur les gains de performance qui doivent en découler, mais pour les usages les plus exigeants, une quantité plus importante de mémoire vive sera un plus. Un SoC amélioré pourrait offrir cela, et trouver sa place dans cet hypothétique Mac mini Pro.

Et d’ailleurs, on peut supposer que les restrictions en place sur le nouveau Mac mini découlent de l’Apple M1. Cette puce n’a peut-être pas été pensée pour gérer plus de deux ports Thunderbolt sur un seul Mac, puisque les trois machines présentées hier n’en ont que deux. Qu’il soit nécessaire d’ajouter des lignes PCIe ou d’intégrer un nouveau contrôleur, il y a sans doute un changement à apporter de ce côté. Même chose pour le port Ethernet 10G d’ailleurs, il nécessite sûrement un contrôleur supplémentaire.

À l’intérieur du Mac mini 2020, il y a… surtout du vide.

Et s’il fallait une preuve de plus qu’Apple a une bonne marge de manœuvre, regardez cette photo de l’intérieur du Mac mini avec Apple M1 présentée hier par le constructeur. La carte-mère qui contient tous les composants est réduite à une petite partie de l’espace, un tiers à la louche. Le reste est occupé en partie par l’alimentation sur la droite et surtout le ventilateur en haut.

Mais il reste de la marge, bien assez pour caser un SoC plus gros et quelques composants supplémentaires dans un éventuel Mac mini Pro. Ou alors pour un nouveau design plus petit, ce qui ne ferait pas de mal quand on pense que le modèle actuel remonte à 2010 sans presque aucun changement.

avatar Darkgam3rz | 

Au vue de mon utilisation basique (rien à voir avec les pros qui passent par ici, je fais du web, mail, suite bureautique , un peu de retouche photo) le modèle de base remplacera avantageusement mon iMac 2012, accompagné d’un moniteur 4K...

Vraiment surpris dans le bon sens du positionnement tarifaire de la gamme M1 !!!

avatar zoubi2 | 

@Darkgam3rz

Idem

avatar cv21 | 

@Darkgam3rz
Idem surpris et dans l'attente des détails.

Cependant, utilisant actuellement un iMac i52013 et un mac mini i52018+moniteur 4K, les deux machines ont à mes yeux des qualités différentes. L'iMac ne démérite pas.

avatar Grizzzly | 

Apple ne donne jamais 2 big features à la fois et ils ont bien raison. La puce M1 est un argument serieux au renouvellement de la machine, le changement de design en sera un autre, pour une prochaine itération.

avatar l3chvck | 

En bref tout ceci prouve que ce M1 n’est qu’une puce entrée de gamme et qu’elle présente trop de contraintes par rapport aux Intel. Faudra donc attendre la M2

avatar Krysten2001 | 

@l3chvck

Euh pas du tout.

avatar mk3d | 

Tient, on a le droit de le lire celui la..

avatar erou | 

Aaaah, ces commentaires négatifs... on dirait des enfants gâtés devant un stand de bonbons à se rouler par terre parce que mamie ne veut pas en acheter.
Et les gars, c’est un changement et c’est meilleur marché! Ça vous suffit pas???
En plus, y’a personne qui vous oblige à en acheter un. Alors suivez l’actualité et appréciez ces nouveautés! Apple fait avancer les choses et c’est très bien! Même si parfois la couleur ne me plait pas 😘

avatar oomu | 

@erou

"Aaaah, ces commentaires négatifs... on dirait des enfants gâtés devant un stand de bonbons à se rouler par terre parce que mamie ne veut pas en acheter. "

ben non, mamie c'est NOUS.

-
"Et les gars, c’est un changement"

le changement en soi ne signifie rien. L'éruption du Vésuve fut un changement des plus drastiques pour les habitants de Pompeï...

"et c’est meilleur marché! Ça vous suffit pas??? "

non.

-
"En plus, y’a personne qui vous oblige à en acheter un."

ouf alors. j'ai cru que Poutine ou Vous allaient m'imposer cela...

"Alors suivez l’actualité"

On le fait depuis des décennies, merci.

" et appréciez ces nouveautés! "

Je n'obéis qu'aux ordres de POUTINE ! Et Encore, uniquement parce que je n'aime pas le goût du polonium...

"Apple fait avancer les choses "

ha. pour l'instant, elle avance ses propres pions. mais ça reste timoré sur le mac. L'autonomie des nouveaux macbook est le vrai gain. Mais les machines restent un peu timides quand on réalise qu'elle pourrait alléger d'avantage, améliorer l'écran, etc.

"et c’est très bien!"

avec ou sans ! on peut penser le contraire.

" Même si parfois la couleur ne me plait pas 😘"

ha ! vous voyez que vous aussi vous pensez que ce sont les pires Mac de l'histoire depuis la catastrophe du Hindenburg :)

Arrêtez de ne jamais être satisfait.

avatar melaure | 

On parle de l'intégrisme religieux mais avec certains ici ce n'est pas mieux !

Et on n'a d'ailleurs plus le droit de s'exprimer ...

avatar YetOneOtherGit | 

@melaure

"On parle de l'intégrisme religieux mais avec certains ici ce n'est pas mieux !"

Venant d’un spécialiste du dogmatisme et de l’ostracisme c’est remarquable comme remarque. 😳

avatar YetOneOtherGit | 

@melaure

"Et on n'a d'ailleurs plus le droit de s'exprimer ..."

Toi tu réclame le droit de pouvoir dire ce que tu veux sans jamais que l’on pointe l’éventuelle ineptie de tes propos.

Rien à voir avec le droit de s’exprimer.

avatar erou | 

@oomu

😂😂

avatar clarksebat | 

On attend avec impatience la puce Apple D1.

avatar cv21 | 

Je suis plutôt heureux de voir cette machine maintenue et mise à jour. Cette famille M1 semble prometteuse. J'attends de lire avec intérêt les premiers tests, remarques, retours d'utilisateurs pour mieux évaluer les qualités et particularités de cette nouvelle version.

Par curiosité, Il me tarde de voir l'équivalence de la partie GPU, le fois 6. Est-ce que cela équivaut à une geforce 775 ? un radeon 570, Vega 20? Sachant que l'Os, Rosetta 2 et les versions des applications vont rendre l'interprétation plus délicate. Juste pour savoir si cela peut un peu étendre l'usage de ce mac mini.

Le mac mini i5 de 2018 me convient voire dépasse d'ores et déjà mes besoins personnels de "puissance" pour une grande partie des applications. Pour les usages non couverts je compte sur d'autres machines. Sur le plan budgétaire, parmi l'offre d'Apple, le côté "remplaçable/reconversion d'usage" de l'unité centrale rendra l'update plus simple.

Comme le titre l'indique, j'espère aussi une autre version complémentaire pour d'autres usages.

Quant au look, si on apprécie les compromis d'Apple, je le trouve plutôt réussi depuis 2010. Pour le design, effectivement intérieur et extérieur ne semblent plus correspondre.

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