Guide d'achat : quel MacBook Air 2020 choisir

Florian Innocente |

Avec un tarif démarrant à moins de 1 200 €, le MacBook Air 2020 est un choix naturel pour qui cherche un Mac facile à transporter, correctement équipé et suffisamment puissant pour tout ce qui relève de l'internet, de la bureautique et, s'il le faut, de l'édition de contenus audio, photo et vidéo de temps à autre.

MacBook Air Core i3 et écran 3 440 x 1 440

Reste à savoir quel modèle prendre puisque la gamme compte désormais trois types de processeurs Intel de la 10e génération. Pour compliquer les choses, leurs performances sont parfois proches lorsqu'on s'en tient au tout venant des applications.

À l'inverse, le reste de l'équipement est identique : écran Retina bien agréable même s'il pourrait être encore plus lumineux, tout nouveau clavier, deux ports Thunderbolt 3 (au format USB-C), une sortie audio, deux bons petits haut-parleurs et un bouton Touch ID pour l'identification. Enfin vous pouvez y brancher un écran externe, même un 4K, et l'utiliser dans de très bonnes conditions (sur le papier, on peut aller jusqu'à un écran 6K).

Comme expliqué dans les précédents articles de tests, le Core i3 bicœur proposé sur l'entrée de gamme est tout à fait compétent. Cette configuration n'est pas le parent pauvre de la famille qui serait écrasé par les modèles quadricœur Core i5 et Core i7.

Mais tout de même, Apple semble l'avoir placé là comme appât (aux États-Unis il est à 999 $, juste sous la barre symbolique à quatre chiffres). Pour seulement 50 € de plus, vous pouvez prendre l'option Core i5. Comment résister et, surtout, pourquoi s'en priver ?

Vous ne verrez pas la différence entre les deux processeurs dans Mail ou Messages, mais vous pouvez compter sur une réelle réserve de puissance si vos occupations vous emmènent vers un peu de vidéo, de musique, de photos ou lorsque vous avez besoin de virtualiser Windows. Ce n'est pas non plus injurier l'avenir que de prendre une machine un peu plus rapide, soit parce qu'on redoute que macOS ne devienne plus gourmand, soit pour la revente à terme.

Ensuite, la puce graphique, de même référence pour les trois processeurs, peut monter un peu plus haut en fréquence lorsqu'elle accompagne les Core i5 et i7 (1,05 GHz au lieu de 900 MHz) et cela se reflétait aussi dans les mesures.

Par contre, il n'y a que sur nos trois tests d'autonomie — à chaque fois en travaillant de façon normale sur ces machines avec nos logiciels habituels de MacG — que le i3 a plus fréquemment approché ou largement dépassé les 6 heures, alors que les deux autres configurations ne l'ont réussi qu'une seule fois. Pour leurs deux autres tests, elles ont tenu une heure de moins que le i3.

Core i3 :

  • Valley Benchmark : 2 h 25 min
  • Utilisation courante 1 : 5 h 45 min
  • Utilisation courante 2 : 6 h 35 min
  • Utilisation courante 3 : 6 h 45 min

Core i5 :

  • Valley Benchmark : 2 h 30 min
  • Utilisation courante 1 : 4 h 45 min
  • Utilisation courante 2 : 5 h 30 min
  • Utilisation courante 3 : 6 h 05 min

Core i7 :

  • Valley Benchmark : 2 h 20 min
  • Utilisation courante 1 : 4 h 40 min
  • Utilisation courante 2 : 5 h 45 min
  • Utilisation courante 3 : 6 h 40 min

On ne peut pas comparer pied à pied ces tests puisque les mêmes applications sont utilisées à des rythmes différents. Toutefois, dans un cadre assez similaire, la tendance a été plus favorable au i3. Dans tous les cas, peu importe le processeur, envisagez peut-être une batterie externe pour les (très) longues journées de travail.

En choisissant de changer uniquement le processeur, vous allez rester sur une configuration à 256 Go. Vous êtes seul juge pour décider si c'est suffisant. 512 Go me paraît un bon compromis, mais c'est aussi parce que j'utilise la formule 2 To d'iCloud pour décharger mon portable d'une partie de mes photos et de mes documents, en plus du partage familial.

Il y a des options 1 et 2 To pour le MacBook Air, mais elles sont chères (500 et 1 000 €) et peut-être extravagantes pour cette catégorie ? Commencez par vérifier le taux d'occupation de votre volume de stockage actuel, c'est encore le meilleur moyen pour estimer vos besoins immédiats et de prévoir une marge pour l'avenir.

Les options depuis le modèle Core i3

Notez aussi que le SSD en 256 Go est nettement moins rapide en écriture (800 Mo/s environ) que celui de 512 Go (1,4 Go/s). Ça ne saute pas forcément aux yeux à l'usage mais c'est un autre argument pour cette plus grande capacité.

Une option Core i5, plus celle du SSD de 512 Go et voilà qui amène pile sur la seconde configuration à 1 499 €. Sauf qu'elle n'a que 8 Go de RAM, diront certains. Passer à 16 Go c'est alourdir la facture de 250 €, ça risque de coincer ! Jamais lors de l'utilisation de ces trois machines, chacune avec 8 Go, je n'ai eu l'impression de manquer de RAM (une douzaine d'applications étaient toujours ouvertes). C'est aussi la capacité de mon MacBook Pro 13" 2018 au quotidien.

Là encore, tout dépend du ratio entre vos applications, celles que l'on qualifie de "grand public" et celles plus "pro". Si vous passez de longues heures à faire cohabiter macOS et Windows, un rab' de RAM est évidemment pertinent. Sinon, lorsque vous travaillez surtout avec internet et des suites bureautiques, sans oublier quelques détours dans Photos ou iMovie, 8 Go feront certainement l'affaire. Mais c'est à choisir dès l'achat, on ne peut plus en changer ensuite, la mémoire est soudée.

Et lorsqu'on est arrivé sur cette configuration en Core i5, il ne suffit "que" de 80 € pour avoir le Core i7… D'option en option, en partant de 1 199 € on arrive à 1 579 € pour un i7 en 8 Go/512 Go. Au passage, on a mordu sur les plates-bandes du premier des nouveaux MacBook Pro 13" Touch Bar, celui avec un ancien processeur de 8e génération (1 499 €). À ce stade, on peut se demander si les besoins exprimés ne devraient pas vous porter plutôt vers un MacBook Pro plutôt qu'un MacBook Air.

En définitive, la première étape, celle qui consiste à opter immédiatement pour le Core i5, quitte à rester sur 256 Go, paraît évidente. Pour 1 249 € vous avez une machine plus puissante tout en restant abordable. Et puis si votre budget a de l'élasticité, on ne peut que recommander de grimper à 1 499 € pour avoir ces 512 Go de stockage et obtenir un MacBook Air à la configuration équilibrée et durable.


avatar acnhc | 

i5/256 Go/16Go me semble parfait 👌

avatar gattuz | 

Au final le i7 sert-il a quelque chose ?

avatar Khrys | 
avatar gattuz | 

@Khrys

Merci !

avatar Lounch | 

Pourquoi vous ne parlez pas de la chauffe ? C’est quand même un gros point noir.

avatar Memo | 

@Lounch

Apparemment y a pas de chauffe tant qu’on ne lui demande pas de faire ce pour quoi il n’est pas destiné

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