Pourquoi encore acheter un MacBook Air en 2018

Anthony Nelzin-Santos |

Avec le lancement d’un programme de réparation du clavier des MacBook et MacBook Pro, et faute de nouvelles machines pour les remplacer, nous avons revu les recommandations de notre guide d’achat. Pour la première fois depuis la publication de notre nouveau guide du Mac, nous déconseillons l’achat de toutes les machines au catalogue. Toutes… sauf le bon vieux MacBook Air. S’il est loin d’être au summum de la technologie, il conserve quelques arguments.

MacBook Air. Image Apple.

Le MacBook Air n’est pas aussi fin que le MacBook, ni aussi puissant que le MacBook Pro, mais il possède une meilleure autonomie que l’un et l’autre. L’autonomie du MacBook frôle les dix heures, mais celle du MacBook Pro 13 pouces avec Touch Bar ne dépasse pas six heures, alors que le MacBook Air peut tenir jusqu’à douze heures sur une charge. Autrement dit, c’est une machine d’autant plus portable que l’on peut laisser son chargeur à la maison.

Le MacBook Air n’est plus le nec plus ultra, mais il a fait ses preuves. C’est une machine robuste, qui vieillit plutôt bien, même si vous devrez probablement resserrer les fixations de la charnière de l’écran après quelques années d’usage. Le capot peut encaisser quelques rayures sans que l’on craigne de défigurer la machine, les coins peuvent prendre quelques coups sans que l’on craigne pour l’écran.

En somme, c’est une machine moins « précieuse » que les nouveaux MacBook et MacBook Pro, dont la finition brillante des logos se raye au moindre regard et les mécaniques papillon des claviers s’enrayent au moindre grain de sable. Ce n’est certes pas la machine idéale pour les technophiles à la recherche des dernières nouveautés, et on n’ira pas jusqu’à vous conseiller de remplacer votre MacBook Pro flambant neuf par un MacBook Air vieillissant.

Mais si vous avez toujours besoin d’un lecteur de cartes SD et de bons vieux ports USB-A, si vous êtes suffisamment maladroit pour regretter la disparition du connecteur d’alimentation magnétique MagSafe 2, ou si vous voulez pouvoir manger à votre bureau sans craindre pour la durabilité de votre clavier, ne disqualifiez pas trop vite le MacBook Air. Surtout si vous n’avez pas un budget de 1 500 €, le minimum pour s’offrir un MacBook ou un MacBook Pro 13 pouces.

MacBook Air. Image Apple.

Le ticket d’entrée du MacBook Air ? 1 099 € chez Apple, un peu moins avec les réductions estudiantines, et beaucoup moins chez les distributeurs qui n’hésitent pas à rogner sur leurs marges. Ainsi à l’heure de la rédaction de cet article, la Fnac propose la configuration d’entrée de gamme à 949 €, et Boulanger descend même jusqu’à 849 €.

Non, le MacBook Air ne possède pas d’écran Retina. Mais vous savez quoi ? Avec sa résolution de 128 ppp et sa colorimétrie tout à fait honorable, l’écran du MacBook Air reste d’une qualité acceptable. Il n’est pas aussi vibrant que les nouveaux écrans Retina DCI-P3, certainement pas aussi lumineux, mais il fait l’affaire. L’écran du MacBook Air n’est plus parmi les meilleurs, comme il pouvait l’être il y a quelques années, mais il est loin d’être parmi les pires.

Non, le MacBook Air n’est pas l’ordinateur portable le plus puissant du catalogue d’Apple. Mais vous savez quoi ? Ce n’est pas l’ordinateur portable le moins puissant de la gamme non plus. Le processeur Intel Core M 1,2 GHz du MacBook est à peine plus rapide que le processeur Intel Core i5 1,8 GHz du MacBook Air d’entrée de gamme, et moins que le processeur Intel Core i7 2,2 GHz optionnel.

Autrement dit, le MacBook Air n’est pas fondamentalement moins puissant que le MacBook, malgré trois générations de retard architectural. Disons plutôt qu’il manque de raffinement technologique, lui qui n’a pas connu de révision majeure depuis 2015. Oh, il est bien compatible avec toutes les fonctions de « continuité », et possède une webcam 720p, alors que le MacBook doit se contenter d’une webcam 480p.

MacBook et MacBook Air. Image MacGeneration.

Mais il ne possède pas de trackpad Force Touch, doit se contenter d’un SSD PCIe x4 alors que les autres machines sont passées aux SSD NVMe x2, et ne peut pas passer à 16 Go de RAM. Les autres machines sont mieux armées pour le futur, avec leur puce graphique plus moderne et leurs puces réseau plus avancées, mais l’inverse aurait été étonnant.

Nous ne disons pas que le MacBook Air est la meilleure machine de la gamme, ou même la plus équilibrée (le MacBook Pro 13 pouces sans Touch Bar, qui ressemble au MacBook Air à écran Retina que de nombreux clients attendaient, conserve nos faveurs). Nous disons simplement qu’il nous est impossible de recommander le MacBook et le MacBook Pro les yeux fermés, parce que les modèles actuellement vendus sont touchés par un problème de fiabilité officiellement reconnu par Apple.

Par contraste, nous n’avons aucun mal à recommander le MacBook Air, s’il répond à vos besoins. Il reste une bonne porte d’entrée dans l’univers Apple, un concurrent toujours pertinent aux MacBook et MacBook Pro 13 pouces, surtout si votre budget est sérieusement limité. Il est loin d’être au summum de la technologie, mais tout le monde ne recherche pas le summum de la technologie. Dans l’ombre de machines plus modernes et plus puissantes, le MacBook Air continue son bonhomme de chemin.


avatar Lucas | 

@1Er0ck

Ça ne m’est jamais arrivé en 5 ans de MacBook Air ! Et celui de ma mère date de 2011 et elle l’utilise encore intensément quotidiennement, aucun problème d’écran ! Par contre la batterie est désormais assez faible, mais c’est bien normal sur un ordinateur de sept ans utilisé 8 heures par jour non stop.

avatar 1Er0ck | 

Je vois ça beaucoup à la fac sur les MBA et jamais sur les MBP. Je suppose que la zone du logo est vulnérable et que ça supporte mal mes trajets en vélo.

avatar JOHN³ | 

@1Er0ck

Je travaille à l’hôpital et on marche avec Apple sur tout.
Nos MacBook Air ont tous ce problème et pourtant ils ne quittent pas nos salles de soins ou nos bureaux

avatar 1Er0ck | 

Bizarre s'ils restent statiques.
Du coup j'ai regardé vite fait, certains disent avoir réglé le soucis en appuyant sur la tache coté écran mais ça m'étonne https://www.ifixit.com/Answers/View/256877/Why+do+I+have+a+circle+in+the...
Et d'autres ont pu se les faire échanger
http://www.mac-forums.com/apple-notebooks/320155-apple-logo-screen-ghost...

avatar ckermo80Dqy | 

Si ça continue, MacG finira comme Mac Bidouille... bon OK, je suis méchant ?

avatar reborn | 

@ckermo80Dqy

C’est quoi le soucis avec mac bidouille ? ?

avatar Splinter | 

@reborn

Des gros reac.

avatar Emile Schwarz | 

SSD 128 ? Rédhibitoire !!!

Déjà qu’avec 250GB, je pleure car pas assez de place… alors la moitié !

Mais je suis tenté. J’attends son replaçant (à 849€ TTC).

Le MacBook Air 13" est à 849€ TTC à la FNAC depuis les soldes de janvier 2018. Alors, rien de nouveau ici. Circulez, Il n’y a rien à voir !

avatar 0MiguelAnge0 | 

@Emile Schwarz

Tu sais que le Air a suffisament de ports pour lui ajoindre des cartes d’extensions mémoire. Celle va dans le lecteur SD est des plus discrètes.

avatar marsnet | 

Tout à fait d’accord avec cette recommandation. Pour le boulot, MacBook et MacBook Pro, mais au niveau perso le choix est évident.

avatar Hangaroa | 

Deux mba pour les études des gamins et ils sont ravis. Moi moins. Un mbp 2916 sans touch bar acheté sur le refurb et pas de problème de clavier. Revendu 6 mois après pour prendre un mbp 13 touch bar en mars 2018. Problème de clavier au bout d un mois et actuellement en service agréé pour réparation.. pour un même clavier dixit les techniciens ? ai trouvé un acheteur mais avec grosse décote ! Du coup viens de me prendre un mbp 2015 sans cg pour me permettre attendre de nouveau mbp plus fiables... et visiblement le modèle 2015, de plus en plus de gens y reviennent ?

avatar anton96 | 

L’écran même pas HD en 2018 c’est jute impossible pour moi .
L’écran est vraiment dégeulasse

avatar Splinter | 

@anton96

Avec l'énorme bordure grise immonde...

avatar umrk | 

Même l'Apple freak que je suis ne veut pas d'un MacBook !

Les portables rendent bossu, et je n'ai jamais pu me faire à l'absence de souris ! (sauf sur un iPad ou un iPhone, évidemment)

avatar Horfilas | 

@umrk

« Les portables rendent bossu. »

?

avatar highboot | 

Effectivement encore une bonne machine pour de nombreux utilisateurs. Notamment, les étudiants en trouvent en seconde main pour pas trop chère et en font bon usage tant pour leurs cours que pour leurs loisirs.

avatar Vanton | 

Quand un site spécialisé conseille avec toute sa compétence un ordi dont la conception sans faille date de 2010 et recommande de fuir la gamme récente vendue jusqu’à deux fois plus cher, qui accumule les compromis et les problèmes, y a de quoi sérieusement s’interroger sur l’évolution récente de l’entreprise qui a conçu ces machines...

avatar NestorK | 

@Vanton

Oui... ??

avatar FrantzR | 

J’ai remplacé très récemment mon MacBook Air de 2012 par un iMac 27 pouces haut de gamme.
J’ai pourtant été comblé par le MBA acheté avec mes moyens d’étudiant (1200 ou 1400€ de mémoire). 4Go de RAM c’est un peu faiblard aujourd’hui mais ça passe pour beaucoup d’usages (dont de la PAO, que j’exerce professionnellement, ainsi que du montage sur FCP de films de famille. J’ai meme pu tâter de l’AfterEffects et du Cinema4D !)
Seul point noir : j’ai dû remplacer le SSD 128Go par un 500Go de chez Transcend, parce que c’était pas possible, obligé d’y adjoindre un DD externe en permanence)

Bref, une bonne machine que j’ai aimé pendant 6 ans avant qu’elle ne cède sa place. Je n’en espérais pas autant !

avatar grandwazoo | 

Mais comment resserrer les charnières de l’écran ? Effectivement le mien commence à bouger trop facilement

avatar anonx | 

Désaveu total des fines daubes post 2015 ?

Depuis... le mac est mort rip

avatar NestorK | 

@anonx

Il est mort souvent le mac quand même.

avatar anonx | 

@NestorK

À lui de ressusciter.. pour le moment le stand mac en Apple store est déserté..

Les gens se renseignent maintenant avant de claquer une certaine somme ?

avatar Cric | 

Pourquoi prendre un MBA en 2018 ?

1 - Comme premier Mac pour switcher (ce qui est mon cas depuis fin 2017), voir si le monde Apple convient quand on vient du monde PC (il y a un temps d'adaptation)
2 - Comme alternative à un MBP 13 pouces 2017 dont je n'aime pas le clavier (touché / bruit)
3 - Parce que le MB a un écran plus petit que le MBA avec moins de connectique (il n'est pas rare que j'utiliser les 2 ports USB en même temps)
4 - Parce que la taille de l'écran me semble plus grande que le MBP (en tout cas, par rapport à celui de mon épouse, un MBP 2015) avec une meilleure résolution d'écran (1440*900 vs 1280*800) du fait de sa taille légèrement plus grande
5 - Parce que le seul modèle qui me plaisait (MPB 15 pouces 2015) coûte le double de prix !
6 - Et aussi pour être le compagnon idéal d'un Mac mini pour les traitements plus lourds (à quand une mise à jour sur du Coffee Lake pour le Mac mini ?)

En bref, un MBA encaisse très bien les traitements pas trop lourds (découpe vidéo, Handbrake pour la compression MKV...), la bureautique et Internet.
Ce qui lui manque, c'est une mise à jour du processeur sur du Coffee Lake, et il serait parfait.

@MacGé : c'est amusant, vous parlez souvent du MBA avec un écran d'un autre age, alors que là vous parlez d'une qualité acceptable (ce que je confirme) !

avatar ya2nick | 

Petit avantage du MacBook Air comparé au autres Mac plus récent, la pomme au dos s’illumine, c’est bôôô.

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