Pourquoi encore acheter un MacBook Air en 2018

Anthony Nelzin-Santos |

Avec le lancement d’un programme de réparation du clavier des MacBook et MacBook Pro, et faute de nouvelles machines pour les remplacer, nous avons revu les recommandations de notre guide d’achat. Pour la première fois depuis la publication de notre nouveau guide du Mac, nous déconseillons l’achat de toutes les machines au catalogue. Toutes… sauf le bon vieux MacBook Air. S’il est loin d’être au summum de la technologie, il conserve quelques arguments.

MacBook Air. Image Apple.

Le MacBook Air n’est pas aussi fin que le MacBook, ni aussi puissant que le MacBook Pro, mais il possède une meilleure autonomie que l’un et l’autre. L’autonomie du MacBook frôle les dix heures, mais celle du MacBook Pro 13 pouces avec Touch Bar ne dépasse pas six heures, alors que le MacBook Air peut tenir jusqu’à douze heures sur une charge. Autrement dit, c’est une machine d’autant plus portable que l’on peut laisser son chargeur à la maison.

Le MacBook Air n’est plus le nec plus ultra, mais il a fait ses preuves. C’est une machine robuste, qui vieillit plutôt bien, même si vous devrez probablement resserrer les fixations de la charnière de l’écran après quelques années d’usage. Le capot peut encaisser quelques rayures sans que l’on craigne de défigurer la machine, les coins peuvent prendre quelques coups sans que l’on craigne pour l’écran.

En somme, c’est une machine moins « précieuse » que les nouveaux MacBook et MacBook Pro, dont la finition brillante des logos se raye au moindre regard et les mécaniques papillon des claviers s’enrayent au moindre grain de sable. Ce n’est certes pas la machine idéale pour les technophiles à la recherche des dernières nouveautés, et on n’ira pas jusqu’à vous conseiller de remplacer votre MacBook Pro flambant neuf par un MacBook Air vieillissant.

Mais si vous avez toujours besoin d’un lecteur de cartes SD et de bons vieux ports USB-A, si vous êtes suffisamment maladroit pour regretter la disparition du connecteur d’alimentation magnétique MagSafe 2, ou si vous voulez pouvoir manger à votre bureau sans craindre pour la durabilité de votre clavier, ne disqualifiez pas trop vite le MacBook Air. Surtout si vous n’avez pas un budget de 1 500 €, le minimum pour s’offrir un MacBook ou un MacBook Pro 13 pouces.

MacBook Air. Image Apple.

Le ticket d’entrée du MacBook Air ? 1 099 € chez Apple, un peu moins avec les réductions estudiantines, et beaucoup moins chez les distributeurs qui n’hésitent pas à rogner sur leurs marges. Ainsi à l’heure de la rédaction de cet article, la Fnac propose la configuration d’entrée de gamme à 949 €, et Boulanger descend même jusqu’à 849 €.

Non, le MacBook Air ne possède pas d’écran Retina. Mais vous savez quoi ? Avec sa résolution de 128 ppp et sa colorimétrie tout à fait honorable, l’écran du MacBook Air reste d’une qualité acceptable. Il n’est pas aussi vibrant que les nouveaux écrans Retina DCI-P3, certainement pas aussi lumineux, mais il fait l’affaire. L’écran du MacBook Air n’est plus parmi les meilleurs, comme il pouvait l’être il y a quelques années, mais il est loin d’être parmi les pires.

Non, le MacBook Air n’est pas l’ordinateur portable le plus puissant du catalogue d’Apple. Mais vous savez quoi ? Ce n’est pas l’ordinateur portable le moins puissant de la gamme non plus. Le processeur Intel Core M 1,2 GHz du MacBook est à peine plus rapide que le processeur Intel Core i5 1,8 GHz du MacBook Air d’entrée de gamme, et moins que le processeur Intel Core i7 2,2 GHz optionnel.

Autrement dit, le MacBook Air n’est pas fondamentalement moins puissant que le MacBook, malgré trois générations de retard architectural. Disons plutôt qu’il manque de raffinement technologique, lui qui n’a pas connu de révision majeure depuis 2015. Oh, il est bien compatible avec toutes les fonctions de « continuité », et possède une webcam 720p, alors que le MacBook doit se contenter d’une webcam 480p.

MacBook et MacBook Air. Image MacGeneration.

Mais il ne possède pas de trackpad Force Touch, doit se contenter d’un SSD PCIe x4 alors que les autres machines sont passées aux SSD NVMe x2, et ne peut pas passer à 16 Go de RAM. Les autres machines sont mieux armées pour le futur, avec leur puce graphique plus moderne et leurs puces réseau plus avancées, mais l’inverse aurait été étonnant.

Nous ne disons pas que le MacBook Air est la meilleure machine de la gamme, ou même la plus équilibrée (le MacBook Pro 13 pouces sans Touch Bar, qui ressemble au MacBook Air à écran Retina que de nombreux clients attendaient, conserve nos faveurs). Nous disons simplement qu’il nous est impossible de recommander le MacBook et le MacBook Pro les yeux fermés, parce que les modèles actuellement vendus sont touchés par un problème de fiabilité officiellement reconnu par Apple.

Par contraste, nous n’avons aucun mal à recommander le MacBook Air, s’il répond à vos besoins. Il reste une bonne porte d’entrée dans l’univers Apple, un concurrent toujours pertinent aux MacBook et MacBook Pro 13 pouces, surtout si votre budget est sérieusement limité. Il est loin d’être au summum de la technologie, mais tout le monde ne recherche pas le summum de la technologie. Dans l’ombre de machines plus modernes et plus puissantes, le MacBook Air continue son bonhomme de chemin.


avatar xr2 | 

Ça n’est absolument pas frappant, donc encore moins un problème (je précise que je n’ai pas un usage de graphiste, plutôt web, musique et code), alors même que j’utilise quotidiennement ce MBA et un iPhone 8.

On voit la différence en comparant avec un MacBookPro par exemple : c’est plus « flatteur » mais à l’inverse la dalle brillante est gênante plus qu’autre chose au delà de l’effet wow, quand il s’agit de travailler ou lire.

avatar alan1bangkok | 

@Brtrnd

l’ecran du MBA a l’immense merite de ne pas etre un miroir a maquillage ... et franchement pour mon utilisation basique il est top

avatar pat3 | 

@Brtrnd

Pas grande différence. Tu ne tiens pas l’écran du MacBook à la même distance. J’utilise sans peine mon MacBook Pro late 2010 (il est vrai, souvent en écran secondaire en bureau étendu) et mon iPad Air 2.

avatar lepoulpebaleine | 

@Brtrnd

J’ai un MBA 11" mi-2012 et un MB 12" Rétina de début-2017.

Je ne vais pas parler des performances, cela a déjà été fait. Mais au niveau de l’écran, le Rétina est un délice absolu.

Personnellement, je trouve très difficile de retourner sur un écran non Rétina.

avatar xr2 | 

Jai le même MacBookAir depuis 7 ans (certes avec option i7 et + de RAM, j’ai également changé une fois la batterie mais c’est bien normal sur une telle période).

Cette machine est très agréable et très fonctionnelle, un des meilleurs produits d’Apple...

Encore aujourd’hui, je ne vois pas pourquoi je changerais : certes un écran Retina serait un +, mais en pratique à moins de comparer pour comparer ça n’apporte rien. Hormis ça ? performances toujours en baisse, prix en hausse, fiabilité laissant à désirer, inconfort (touches de clavier, pas de ports SD, USB, etc...)

avatar pechtoc | 

Marrant, vous n'êtes pas les seuls à avoir sorti un tel article dernièrement, la demande vient d'apple pour vider les stock avant son abandon en fin d'année ?

Pas que ce soit une mauvaise machine, mais aujourd'hui il faut le dire franchement, l'écran fait peine à voir, son rendu (couleur, contraste) est mauvais, écran sans aucun traitement anti-reflet, techniquement vieux de 5ans mais vendu à prix d'or... Soit, c'est un prix d'entrée OSX mais c'est une machine équivalente à celle à 200-300€ aujourd'hui.
Je comprends pas que vous puissiez encore conseiller cette vieillerie, il y a des macbook pro plus moderne pour à peine plus cher qui valent bien plus la peine selon moi.
D'ailleurs, est-ce que ce MBA est vraiment plus puissant que le simple Macbook ?

avatar Splinter | 

@pechtoc

Complètement d'accord. 1000 balles (ou même 850) pour une machine obsolète, tout en déconseillant les dernières machines pour un pseudo problème de fiabilité du clavier qui touche certaines machines, probablement dans certaines conditions (miettes et poussières), d'ailleurs pris en charge par Apple... Je souscris pas du tout.

avatar Dimemas | 

pffff quel aveuglement !
Ok le macbook pro est cher mais le mécanisme du clavier papillon vieillit mal par rapport aux précédents, maintenant si ça te chante de te voir remplacer ton clavier qui est mal conçu par un clavier identique au pris que tu paie, tant mieux pour toi.

J'appelle ça jeter de l'argent par les fenêtres, mais je suppose que tu fais parti des gens qui aime dépenser bêtement son argent.

Actuellement, il y a razer en face qui fait nettement mieux que les macbook pro et ce depuis 2 ans ! Et en étant moins cher.
Bah oui, Apple n'est plus capable de pondre un portable bien conçu et surtout durable.

Désolé de te faire redescendre de ton nuage...

avatar jsitruk | 

Moi j’ai encore mon Macbook Air 11’ de 2010 qui fonctionne toujours aussi bien et ne fait toujours pas vieille machine. Meilleur achat que j’ai fait !
Juste un peu les boules qu’il soit abandonné par Mojave

avatar Kriskool | 

J’ai acheté un MacBook air d’occasion de 2017 encore sous garantie à 700€ et j’en suis super content. Avec son Intel core i5 et son DD de 256go + iCloud c’est top. Pour les photos et un usage bureautique c’est amplement suffisant. Et j’apprécie la connectivité carte SD USB3 thunderbolt ET la prise MagSafe !!!

avatar Crkm | 

Si on veut résumer, on peut dire que le MBA est le dernier vestige de l’ère Jobs, époque où les appareils étaient bien conçus et où on se souciait des usagers.

avatar Splinter | 

@Crkm

"You're holding it wrong"

avatar en ballade | 

Un peu beaucoup obsolète quand même

avatar Luccio | 

Eh bien je voulais changer mon MacBook Air 11” de 2010 (Core2Duo 4Go 128Go). Bureautique, dev , réalité virtuelle et déplacements... mon quotidien. Il fonctionne encore sous High Sierra le bougre mais 1h30 d’autonomie.

Le form factor du 11” plus la robustesse ... idéal !

Recherche sur leboncoin, eBay.... conclusion je viens d’acheter un MacBook Air 11” i7 2,2GHz 8Go 512Go SSD Samsung pour 900 euros. Neuf sous blister. Incroyable machine. Thunderbolt 2, 2 USB-A 3, wifi ac...

Voilà oui on peut encore acheter un MBA en 2018’et c’est reparti pour 8 ans !

avatar JOHN³ | 

Je suis passé d’un MacBook Pro Retina 15“ a un MacBook Air il y a quelques semaines, c’est un portable de qualité et on oublie vite l’écran :)

D’ailleurs je met en lumière que eGlobal Center met en vente des MacBook Air 2017 Clavier US aux alentours des 700€

avatar diegue | 

J'ai un MBP (2015) et un des premiers MBA 11" : j'utilise toujours le MBA quand j'ai à le transporter dans un sac à dos vu son poids et le type d'utilisation que j'en ai à l'extérieur ! J'attends un nouveau MacBook avec au moins 2 prises USB-C.

avatar steeve55 | 

Parce que c’est le seul qui a encore la pomme qui s’allume ?

avatar radeon | 

J'ai justement hésite entre le MacBook et le MacBook air, et le processeur du MacBook a été éliminatoire et je suis très satisfait de mon MacBook air pour le moment, qui en plus à coûte moins cher. meme topo pour mon iphone 7 qui est tjrs un smartphone génial et loin d'être dépassé . Je suis lassé de la nouveauté à tout prix

avatar Horfilas | 

@radeon

« meme topo pour mon iphone 7 qui est tjrs un smartphone génial et loin d'être dépassé »

Encore heureux qu’il ne soit pas dépassé, il est sorti il n’y a même pas encore deux ans.

avatar radeon | 

@Horfilas

Je me suis mal exprimé. Je veux dire que c'est un smartphone qu'il n'est pas incohérent d'acheter neuf aujourd'hui

avatar Horfilas | 

@radeon

Non en effet. Par contre si tu achètes un iPhone 7 aujourd’hui, pas sûr que tu vas pouvoir le conserver à jour et avec des performances acceptables pendant encore 4 ou 5 ans.

avatar radeon | 

@Horfilas

Oui c'est sur,
Mais déjà cette année c'est le joker côté baisse de perfs avec iOS 12 donc plus intéressant que les années précédentes.
Quand je vois qu'un iPhone 6 resté sous iOS 8 est hyper fluide aujourd'hui ça fait réfléchir, il y a clairement un rapport nouveauté/performance que les possesseurs d'iphone prennent de plus en plus en compte à chaque maj majeure d'iOS.

avatar armandgz123 | 

@radeon

Exactement, surtout que jusqu’à maintenant, y’a rien d’interessant... le problème sous iOS 8,9 et 10 ce sont les apps et les emojis incompatibles ?

avatar ckermo80Dqy | 

L’écran non Retina, c’est un peu rhédibitoire tout de même, pour un conseil d’achat.

avatar 1Er0ck | 

Ok il est increvable mais l'écran se fragilise tout seul au niveau du logo, laissant une forme de pomme en halo comme si on l'avait cogné. Pourtant je ne me suis jamais assis dessus.

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