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Pourquoi la transition vers des Mac ARM est inévitable

Christophe Laporte | | 19:05 |  422

Pourquoi le modèle d'Intel est dépassé

La difficulté pour Apple est d’être en mesure d’avoir dans ses cartons un processeur vraiment compétitif par rapport à ce que propose la concurrence. Sachant que la complémentarité logicielle / matérielle joue à plein et au vu des scores affichés par le processeur A10, cela n’a rien d’insurmontable. Dans un tel scénario, la grande force d’Apple serait de pouvoir concevoir un processeur vraiment taillé pour faire tourner au mieux la partie logicielle.

La fin de la loi de Moore offre des perspectives intéressantes comme l’explique le chercheur Mark Pesce sur The Register. Pour lui, l’actualité des processeurs ces dernières semaines se résume à trois points :

D’après Mark Pecse, la formule qui a fait le succès d’Intel ne fonctionne plus. La seule chose dont le monde a besoin, c’est : "toujours plus de transistors, et des transistors toujours plus petits". Cette formule a fait le succès de la plateforme Wintel, mais elle n’est plus pertinente à l’heure actuelle.

Ces cinq dernières années, Apple n’a eu de cesse d’avoir toujours plus de contrôle sur le matériel dans ses terminaux, et a amélioré de manière spectaculaire le niveau de performance de ses processeurs : un facteur de 12 sur ces cinq dernières années. Mais contrairement à Intel, cette progression ne vient pas du fait (ou pas seulement) de l'utilisation d'un nombre toujours plus élevé de transistors, lesquels sont toujours plus petits. Si ces puces progressent en efficacité, c’est parce qu’Apple utilise uniquement les transistors dont elle a besoin dans ses tablettes. Et c’est là où tout commence pour Apple.

Nous sommes entrés dans une ère où logiciel et matériel se confondent de plus en plus. La puce A10 est optimisée à fond d’un point de vue matériel pour travailler efficacement avec le noyau d’iOS sur la gestion d’énergie.

Pour le co-inventeur du VRML qui écrit de temps à autre pour The Register, le matériel va dans les prochaines années happer le logiciel. La frontière entre les deux sera de plus en plus ténue. Et cette maitrise du logiciel et du matériel, cette fusion même, est sans doute l’un des gros points forts d’Apple actuellement.

Pour le dire autrement et plus simplement, on entre dans l’ère du sur-mesure en matière de système-sur-puce, alors que jusqu’à présent, on faisait du prêt-à-porter.

Si Apple est sans doute en pointe dans le domaine, c’est loin d’être un cas isolé. De plus en plus d’acteurs s’y sont mis, notamment Microsoft et Google (lire : Comme Apple, Google voudrait son propre processeur).

Cette évolution explique sans doute le retournement d’Intel cet été. Le géant des semi-conducteurs a annoncé son intention de fabriquer à nouveau des processeurs ARM pour les produits mobiles (lire : Intel va fabriquer des processeurs ARM pour les constructeurs de produits mobiles). Mais n’est-ce pas déjà trop tard ? Le risque pour Intel n’est pas de disparaitre, mais de devenir un vulgaire sous-traitant se pliant au cahier des charges de ses partenaires.

Enfin, si en 2017 on voit vraiment des Mac ARM apparaitre sur le marché, on comprendra rétrospectivement pourquoi 2016 a été si calme sur ce front chez Cupertino.

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422 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar blopi4 30/09/2016 - 19:22 (edité)

J'aurai les boules si ils sortaient là maintenant alors que je viens de renouveller mon mac ^^"

avatar Yoskiz 30/09/2016 - 19:28 via iGeneration pour iOS

@blopi4 :
Pourquoi ? Cela ne remet pas en cause la puissance de ta machine.

avatar C1rc3@0rc 30/09/2016 - 22:02

Ben si justement c'est une crainte toute legitime.

Il ne faut pas oublier qu'Apple avait fait le coup lors du passage du PowerPC au x86, en sortant un iMac PowerPC 3 mois (histoire de nourrir les ventes de fin d'annees) seulement avant la version x86.

Avec la petite mise a jour attendue pour octobre on pourrait bien etre dans la meme situation, mais en pire: le x86 fait du surplace depuis plus de 5 ans, Apple choisi en plus majoritairement des processeurs sous dimensionnés, Apple ne met plus de GPU dans la majorité des Mac ce qui fait qu'on a les performances graphiques deplorables.

Avec le passage a ARM, on aura a coup sure un processeur qui sera au moins aussi performant que le x86, mais qui avec une efficacité energetique largement superieure et reelle pourra donner toute sa puissance sans l'infame "throttling" des x86.

Surtout on va se retrouver avec un OS bien plus optimisé pour ARM que ne l'a jamais ete MacOS pour x86. C'est que iOS, qui est deja a 95% MacOS, a toujours fait l'objet d'un forte optimisation sur les processeurs d'Apple. Et la, avec ce passage au Mac ARM, l'optimisation est deja la et bien maitrisée.

Reste aussi une question qui pourrait bien precipiter l'obsolescence des Mac x86: le GPU!
Actuelement les ARM Ax sont deja tres optimisés pour les GPU magination Technologies modifiés par Apple mais on sait qu'Apple a dans l'idée depuis un moment d'aller plus loin... Et il y a la recente rumeur du retour de Nvidia dans les Mac.
Lorsqu'on voit l;efficacité des solutions GPGPU melant des gros GPU Nvidia avec des ARM, on se dit qu'entre ça et Metal, o pourrait bien en finir avec les performances pitoyables legendaires des Mac en GPU et en GPGPU.

Reste un probleme: la virtualisation!
Beacoup de monde sur Mac utilise la virtualisation pour faire tourner Windows. Et la ça risque de pas passer.



avatar awk 02/10/2016 - 00:16

@C1rc3@0rc

"Ben si justement c'est une crainte toute legitime"

Cela me semble quand même un peu précipiter d'envisager une transition : "là maintenant"

Ce serait encore plus courageux que l'éradication du Jack :-)

Wait & See

avatar MightyMac 30/09/2016 - 19:29 (edité)

Relax, vous avez encore le temps de profiter de ton Mac avant que n'arrive les Macs propulsés par des processeurs ARM.

avatar bonnepoire 30/09/2016 - 19:58

A mon avis ils commenceront avec les Mac Mini.

avatar awk 30/09/2016 - 20:26

@bonnepoire

Le MacMini ?

Tu as idées de ce que cela représente aujourd'hui comme marché et comme usage ?

On se demande même s'il a des chances de rester longtemps au catalogue, je ne vois pas Apple effectuer une telle transition avec un produit aujourd'hui aussi obscure et anecdotique.

Si transition il y a cela se fera sur ce qui est porteur et représente un marché les Laptop et sans doute le MacBook qui est l'archétype de la vision d'Apple actuellement.

avatar Pieromanu 01/10/2016 - 10:01 via iGeneration pour iOS

@awk :
Et toi tu as des idées de son importance et de son usage? Je n'en doute pas par contre je doute de leur justesse. Tu as des chiffres? Pour moi un Mac mini et un iPad Pro serait ma configuration future idéale, j'attends qu'Apple introduise ses nouvelles machines pour prendre un mini 2014 à un plus juste prix, puis un iPad Pro en reconditionné. Je pense qu'il y a encore beaucoup de gens qui n'ont pas le besoin ou l'envie de prendre un portable ou un intégré comme l'iMac. Mais c'est juste une opinion, je n'ai pas de chiffres ; )

avatar awk 01/10/2016 - 11:40

@Pieromanu

"Et toi tu as des idées de son importance et de son usage? Je n'en doute pas par contre je doute de leur justesse."

C'est ton droit.

Mais ça ne change pas grand chose aux faits que tu ne veux pas voir.

Si tu estimes que le MacMini est une machine essentielle à la stratégie d'Apple se vendant comme des petits pains ... tu as parfaitement le droit d'aimer la fiction.

avatar Pieromanu 01/10/2016 - 12:33 via iGeneration pour iOS

@awk :
Ah oui ces fameux faits que tu sembles connaître mieux que tout le monde. On attend toujours tes chiffres de vente du Mac mini parce qu'un grand penseur et analyste comme toi ne peut que se baser sur des informations solides et de première main non? Tu ne t'abaisserai pas à parler sur du vide?

avatar macinoe 01/10/2016 - 12:40

Etant donné que c'est le seul Mac encore réaliste pour y brancher un écran externe de qualité et calibrable ( Oublions le Mac Pro à la fois dépassé et hors de prix), le Mac mini a forcement un certain succès.

En tout cas dans ma boite, les graphistes ont tous des Mac mini.

avatar awk 01/10/2016 - 13:02

@macinoe

C'est effectivement la dernière offre abordable sur ce type d'usage et un des rares segment justifiant encore son existence de niche.

Nous avons aussi un jolie petit parc de Mac Mini

"mini a forcement un certain succès.

La dynamique de ce marché de niche est faible tous constructeurs confondus, ce n'est plus porteur depuis bien longtemps.

Tout comme d'ailleurs la dynamique économique du secteur en lui même qui n'est plus depuis longtemps l'eldorado qu'il fût.

Le secteur PAO, PréPress, Photo, Video ... est un secteur en crise au niveau global, dont la rentabilité économique pour ses acteurs est de plus en plus difficile.

Pas vraiment le secteur porteur sur lequel on peut beaucoup miser et espérer.

Les réalités de 2016 ne sont pas celles des années 90/00

avatar awk 01/10/2016 - 13:32

@ macinoe

Il est d’ailleurs assez paradoxal de constater que beaucoup n’acceptent pas d’aller au bout du des conséquences des constats qu’ils font à longueur de commentaires :

• On veut des machines évolutives : Apple s’en fout visiblement.
• On veut des GPU puissante : Apple s’en fout visiblement.
• On veut des écrans mats : Apple s’en fout visiblement.
• On veut un Mac Mini « Pro » : Apple s’en fout visiblement.
• …

Mais la conclusion logique qui est que vos besoins ne sont plus les priorités d’Apple, car ils ne sont pas le produit d’un segment porteur d’avenir, ne vient étrangement pas.

avatar bonnepoire 01/10/2016 - 14:06

Faut dire que les gens ont des besoins surdimensionnés qui ne se traduisent pas dans la réalité. Apple ne joue pas cette enchère.

avatar awk 01/10/2016 - 14:26

@bonnepoire

Là nous parlions d'un microcosme dont les besoins ne sont pas trop fantasmés, mais qui a du mal à comprendre qu'il appartient au passé et non au futur en termes économiques.

avatar macinoe 01/10/2016 - 17:30

Tu veux dire qu'un écran de qualité et calibré pour les métiers de l'image c'est un besoin qui appartient au passé en terme économique ?

C'est pas grave hein, il y a toujours la solution des PC windows..

avatar awk 01/10/2016 - 17:44

@macinoe

"Tu veux dire qu'un écran de qualité et calibré pour les métiers de l'image c'est un besoin qui appartient au passé en terme économique ?"

C'est indéniable tous les indicateurs le prouve, c'est un eldorado du passé.

C'est aujourd'hui une petite niche de marché absolument pas porteuse économiquement relativement fragile qui est fort bien adressée par quelques acteurs spécialisés.

"C'est pas grave hein, il y a toujours la solution des PC windows.."

Oui et c'est une excellente solution, il y a des acteurs du marché spécialisé sur ce type de besoins de niches faisant fort bien leur boulot.

Il y ajuste un héritage assez irrationnel qui sur évalue le poids de la transition et de ses conséquences.

Si toute la clientèle pré-presse, PAO, photo basculée sur des solutions Windows ce ne serait pas le drame que certain fantasme pour Apple.

Rien que le secteur du Web, largement plus porteur, a depuis longtemps dépassé ce marché de niche en récession.

avatar macinoe 01/10/2016 - 19:03

"Si toute la clientèle pré-presse, PAO, photo basculait sur des solutions Windows ce ne serait pas le drame que certain fantasme pour Apple."

Un drame non.

Juste une dégueulasserie supplémentaire vis-à-vis de clients fidèles et historique.

Et une image toujours plus gadget et de moins en moins pro pour Apple.

avatar awk 01/10/2016 - 19:27

@macinoe

"Juste une dégueulasserie supplémentaire vis-à-vis de clients fidèles et historique."

Tu imagines sérieusement qu'une entreprise se sente liée à une clientèle qu'elle devrait servir par reconnaissance d'une importance passée ?

Cela me semble bien romantique quand même ;-)

D'autant que le secteur a il me semble bien profité de ce qu'offrait Apple fût un temps pour prospérer et se développer.

Bref vous êtes quitte pour une séparation à l'amiable sans compensation ;-)

"Et une image toujours plus gadget et de moins en moins pro pour Apple"

Le mot PRO n'est nullement synonyme d'exigeant en ressources.

Il n'y a jamais eu autant de Mac en entreprise qu'aujourd'hui et même si ce n'est que pour faire de la messagerie et de la bureautique cela n'en est pas moins professionnel pour autant.

De même ce que tu considères comme des gadgets a sans doute était le vecteur de la plus forte pénétration d'Apple dans le monde de l'entreprise qu'elle est connu et ce n'est que le début tant le potentiel de l'usage des "gadgets" en entreprise est conséquent.

Il faut arrêter de croire qu'il n'est de professionnels respectable que ceux qui font le même métiers que soit ;-)

avatar bonnepoire 01/10/2016 - 20:08 (edité)

Ahhha très juste!

avatar Laurent S from Nancy 01/10/2016 - 20:28

@awk Ah cette fameuse rengaine sur l'abandon des pros par Apple, je l'entends depuis Lion.

Avec des justifications du type "c'est devenu kikoolol car les icônes sont roses et on peut consulter la météo en cliquant en haut à droite, c'est pas un ordinateur fait pour travailler" ;)

Mais à part la fiabilité, je ne crois pas qu'il existe de besoins "pros" génériques.

avatar reborn 01/10/2016 - 21:08 via iGeneration pour iOS

@Laurent S from Nancy :
Il y a candy crush préinstallé de base dans w10. Si je suis cette logique stupide w10 n'est pas pour les pros

avatar bonnepoire 01/10/2016 - 22:15

Même sur les versions Pro et enterprise. Il faut une version LTSB pour avoir un vrai windows professionnel sans mouchards et merdes à la xbox et candi crash. Sans compter les pubs pour NRJ!!!!

avatar awk 02/10/2016 - 00:17

@bonnepoire

De toute manière les vrais pros ne bossent qu'en ligne de commande sur un terminal VT52 physique et non émulé, le reste c'est de gentils bricolos :-)

Et ils n'utilisent que VI, emacs c'est pour les artistes :-)

avatar thierry37 02/10/2016 - 09:28 via iGeneration pour iOS

@awk :
Salut.
Tu devrais essayer de passer moins de temps sur les pages de MacG.
On lit plus de 50% des commentaires venant de toi. C'est un peu lourd.

Je ne dis pas qu'il faut t'interdire de répondre !!
Mais qu'il serait bon que tu te modères un peu. Sinon les commentaires perdent tout leur intérêt.

On a l'impression que tu connais tout, tu réponds à tout, tu sais tout mieux que les autres.

Merci.

(Même si tu as plein de bonnes choses à nous dire. ;-) )

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