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MacBook 12’’ Retina ou MacBook Air 13’’ : que choisir avec un budget de mille euros ?

Mickaël Bazoge | | 10:30 |  117

Le lancement des nouveaux MacBook 12’’ Retina, en avril, a aussi été l’occasion pour Apple de remettre (un peu) au goût du jour le MacBook Air 13’’, qui est désormais proposé avec 8 Go de RAM par défaut. Pour cette famille de produits, il s’agit sans doute d’un sursis avant une retraite inéluctable — c’est déjà plus ou moins le cas de la déclinaison Air de 11 pouces.

En attendant le grand remplacement, ces deux gammes portables vont coexister pendant encore quelques temps, que ce soit dans les rayons des Apple Store ou dans ceux, virtuels, du refurb. Et c’est dans la boutique aux produits reconditionnés que l’on va, comme souvent, réaliser de très bonnes affaires.

MacBook ou MacBook Air 13 pouces ? — Cliquer pour agrandir

Car les nouveautés présentées ce printemps par Apple ont eu le grand intérêt d’avoir fait baisser le prix des MacBook et MacBook Air 13’’ reconditionnés, comme on s’en réjouissait déjà dans notre test de l’ultra-fin. À 1 059 € le MacBook 12’’ (2015), contre 839 € pour le MacBook Air 13’’ (2015), il y a de quoi faire tourner quelques têtes vers le refurb. Mais fera-t-on une bonne affaire pour autant ? Surtout en comparant avec le MacBook Air 13’’ et ses 8 Go de RAM qui ne coûte que 40 € de plus que le MacBook 12’’ Retina du refurb…

Sur quelle machine porter votre dévolu… et celui de votre compte en banque ? On essaie d’y voir un peu plus clair.

Une question de prix avant tout

Évidemment, la première des questions est de savoir combien vous souhaitez investir dans cette machine. Si votre budget est trop étriqué et que vous avez un besoin immédiat d’un Mac portable, difficile de faire la fine bouche : le MacBook Air de 13 pouces à 839 € du refurb est là pour ça. Ce modèle lancé en mars 2015 est équipé d’un processeur Core i5 Broadwell cadencé à 1,6 GHz, de 128 Go de stockage, une carte intégrée Intel HD Graphics 6000, bref : c’est exactement la même machine que celle « mise à jour » cette année, à l’exception, notable, de la dotation en RAM.

MacBook Air v MacBook.

Cette configuration est suffisante pour remplir bien des tâches, et son petit prix vous permettra d’occulter le fait que ces 4 Go de RAM commencent à être un peu justes aujourd’hui. Ce n’est pas pour rien que le MacBook Air de 13 pouces est maintenant proposé avec 8 Go de mémoire vive par défaut : cela représente en quelque sorte un standard et surtout, cette dotation est l’assurance que les futures versions d’OS X fonctionneront avec toute la fluidité nécessaire.

Si votre budget atteint les mille euros, vous êtes en face d’un dilemme : MacBook 12’’ Retina sur le refurb ou MacBook Air 13’’ sur le Store ?

Et pourquoi pas le MacBook Air 11 pouces ?

Le plus petit MacBook Air n’a pas évolué depuis l’an dernier. Il embarque grosso modo les mêmes capacités que son grand frère de 13 pouces (un processeur Core i5 1,6 GHz, une carte graphique HD Graphics 6000 et 128 Go de stockage).

Mais il n’a pas bénéficié de la largesse d’Apple pour le MacBook Air 13’’, à savoir les 4 Go de RAM supplémentaires. À configuration égale, on le trouve à 999 € (prix Apple Store) ou 839 € (prix refurb). Ce dernier prix est aussi celui du MacBook Air de 13’’ (4 Go de RAM) sur le refurb…

Le MacBook Air 11’’ a pour lui un poids proche du MacBook Retina (160 grammes de différence) dans un encombrement très proche. Pour le reste, difficile de le recommander : il propose l’écran le plus petit de la gamme MacBook/MacBook Air, son autonomie est moins élevée que le 13 pouces, et il lui manque le lecteur de carte SD. Enfin, pour obtenir la même dotation de mémoire vive que ses deux concurrents, il faut ajouter 120 € en option à la commande, pour un total de 1 199 €. Plus cher que notre budget…

Design, écran et clavier

En 2008, Steve Jobs retirait d’une simple enveloppe un ordinateur aussi fin que léger : le MacBook Air. Après quelques ajustements et une baisse continuelle de son prix, cet ordinateur a acquis le statut de best-seller, charriant dans son sillage pléthore de concurrents plus ou moins bien inspirés, les Ultrabook.

Aujourd’hui, le design du MacBook Air a du mal à rivaliser avec les formes épurées et encore plus légères du MacBook 12’’ Retina. Le premier pèse 1,35 kg, contre 920 grammes pour le second. Les dimensions sont à l’avenant : la largeur du 13 pouces est de 32,5 cm, contre un peu plus de 28 cm pour le Retina. Évidemment, le MacBook Air doit s’accommoder d’un écran plus grand, mais Apple aurait pu s’arranger pour réduire les bordures.

MacBook.

Le MacBook Retina bénéficie aussi d’un clavier « papillon » dont les sensations évoquent un mix du clavier virtuel de l’iPad Pro et le Magic Keyboard. Il faut se faire à une course des touches extrêmement faible qui peut en dérouter certains, ainsi qu’à l’espacement réduit entre les touches — ce qui permet d’en augmenter la taille de 17%.

MacBook Air.

En face, le clavier du MacBook Air n’a plus à faire la preuve de son efficacité. La frappe est solide, les touches, bien espacées, tombent bien sous les doigts : il n’y a pas grand chose à redire sur ce point là.

La technologie du rétro-éclairage a été revue sur le MacBook Retina : les touches sont équipées de LED individuelles, qui remplacent le panneau de fibres optiques sous le clavier du MacBook Air. On n’y gagne pas véritablement au change : ce choix technique, guidé en partie par le besoin de faire toujours plus fin, donne des résultats moins réussis sur le MacBook Retina (lire : Le rétroéclairage du clavier du MacBook pas totalement uniforme).

Sur le MacBook Air (à droite), le rétro-éclairage est plus uniforme et plus « propre » que sous les touches du MacBook (à gauche) — Cliquer pour agrandir

Le MacBook a aussi pour lui un atout qui reste encore à exploiter : son trackpad Force Touch. Cette technologie de sensibilité à la pression est tellement bien intégrée qu’on ne sent pas vraiment de différence avec le trackpad classique. Le clic prolongé, qui sert à obtenir l’aperçu d’une image ou d’un lien, est un coup à prendre (on va plus vite en appuyant sur la barre Espace). Quant aux usages plus productifs, dans QuickTime par exemple, ils sont encore bien peu nombreux (à la limite, un capteur Touch ID aurait été plus intéressant).

Ce qui fait la force du MacBook 12’’ Retina, c’est évidemment… son écran 12’’ Retina ! La dalle est superbe et bien définie (le contraire aurait été étonnant avec une résolution de 226 ppp, contre 128 ppp pour le MacBook Air), et bien sûr on retrouve sur le MacBook la possibilité de basculer d’une définition à une autre suivant les besoins.

L’écran du MacBook.
L’écran du MacBook Air.

Quand on a goûté à l’écran Retina du MacBook, il est bien difficile de revenir à la dalle TN de son prédécesseur. L’écran du MacBook Air a des teintes qui virent un peu au jaune, et ses angles de vision ne sont pas très élevés.

Le MacBook remporte ce round grâce à son écran, sa finesse et son poids ; quant au clavier papillon et au trackpad Force Touch, ils doivent encore gagner leurs lettres de noblesse.

Gagnant : MacBook 12’’ Retina

Performances

Que vaut le Core M 1,1 GHz du MacBook Retina vendu sur le refurb, face au Core i5 1,6 GHz du MacBook Air 13’’ ? Un point commun tout d’abord : ils font tous deux partie de l’architecture Broadwell d’Intel. Pour le reste, nous sommes en présence de deux processeurs aux performances qui se rapprochent, mais où le Core i5 du MacBook Air présente toujours une avance, petite ou grande selon les opérations.

Les tests Geekbench 3 affichent un score de 5 753 pour le MacBook Air, et de 4 623 pour le MacBook 12’’ Retina (pour référence, le MacBook Core m3 1,1 GHz "2016" atteint les 4 983). Pour les opérations relativement courtes, le Retina peut tenir la distance, mais dès qu’elles dépassent une poignée de minutes, son Turbo Boost (2,4 GHz, contre 2,7 GHz sur l’Air) n’y tient plus : faute de ventilateur, l’ordinateur est obligé de ralentir la cadence. Un exemple : l’export d'une vidéo 4K d'environ 4 min dans iMovie prend 9 min 19 s, soit 1 mn 30 s de plus que le MacBook Air 2015 (testé à l’époque avec 4 Go de RAM).

Quant à la partie graphique assurée dans le MacBook par une HD Graphics 5300, contre une HD 6000 sur le MacBook Air, là aussi il y a un gap dans les performances brutes. Au test CineBench (performances 3D), le premier affiche un score de 18,78 i/s, contre 25,14 i/s pour le deuxième. Les tests Valley Benchmark native et Valley Benchmark 1080p (performances graphiques) donnent vainqueur le MacBook Air avec 4,2 i/s et 2,9 i/s pour le MacBook Air, contre 2,4 i/s et 1,7 i/s pour le MacBook.

Ce n’est pas particulièrement glorieux ni pour l’un, ni pour l’autre, et il faudra oublier les gros jeux 3D du moment… ou alors basculer dans des résolutions moyennes sans l'antialiasing, pour jouer dans des conditions pas trop misérables. Heureusement, on n’utilise pas les Mac pour cet usage, et c’est heureux.

On peut saluer aussi le gros travail d’optimisation réalisé par Apple avec OS X El Capitan, qui a éliminé les ralentissements observés sur le MacBook Retina équipé de Yosemite (lire : OS X El Capitan accélère bien les Mac). Grâce à OS X 10.11, utiliser le MacBook au quotidien est tout à fait plaisant, comme sur le MacBook Air d’ailleurs, du moment qu’on ne leur demande pas de se transformer en station de travail 3D ou de banc de montage vidéo professionnel.

Ces ordinateurs se montrent polyvalents pour les utilisations les plus courantes, et il est même possible d’éditer des photos, de réaliser des montages vidéo, ou encore de coder sans avoir à (trop) souffrir de lenteurs. Maintenant, si on a besoin ponctuel d’un peu de puissance pour des tâches plus gourmandes, le MacBook Air est à conseiller.

Gagnant : MacBook Air

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117 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar Pommeduverger 06/05/2016 - 14:20 via iGeneration pour iOS

La question que je me pose c'est qu'est ce que le MacBook ne peut pas faire et que le MacBook Air peut faire ?

J'ai un MacBook Air 2011 et je me souviens qu'à l'époque les gens critiquaient énormément que le Air justement pour son manque de connectique et sa puissance. Et il est vrai que les MBA n'ont jamais été destiné à des usages poussif, mais plutôt pour de la bureautique et un peu de multimédia …

Donc que ne peut faire le MacBook qu'un MBA peut faire ?

avatar fte 06/05/2016 - 14:42

"Donc que ne peut faire le MacBook qu'un MBA peut faire ?"

Facile : coûter moins cher que 1200.- CHF, voire coûter moins cher que 1000.- CHF.

avatar sas13 06/05/2016 - 15:11

Ce que ne peut pas faire le macbook comparé au MBA :
prendre ou copier des fichiers sur une clé usb2 ou 3 (pour ça il faut au macbook l'adaptateur à 89€), être en charge sécurisée avec magsafe, étendre la capacité disque ou avoir une sauvegarde avec une SD super rapide (j'ai une 256 Go sur mon MBA), faire de gros calculs rapidement (le fanless empêche le processeur d'atteindre des hautes fréquences).



avatar pocketalex 06/05/2016 - 18:26

@sas13 : ce que ne peut pas faire le MBA comparé au MBr :

être présent partout, tout le temps car plus épais et plus lourd, travailler sur un espace de travail de 1680x1050 (ou plus si besoin mais il faut avoir de bon yeux), travailler dans un silence total (ex, dans son lit le soir sans déranger sa compagne)...

C'était pour souligner la totale inutilité de ton commentaire.
Les reproches que tu listes... démontrent qu'un MBA ou un MBP te comblera pleinement. Bref tu n'es pas dans la cible tout comme ceux qui reprochaient le manque de lecteur de disquette au premier iMac ou le manque de lecteur optique au MBA ou aux MBPr.

Chaque nouvelle génération d'ordinateur apporte de nouveaux usages et en fait disparaitre d'autres, si on reste attaché à ses usages habituels (utiliser des disquettes, graver des CDs, utiliser des clés USB), on est forcément pas satisfait. Il est alors préférable d'attendre et de se contenter des anciens ordinateurs, jusqu'a ce que les nouveaux usages soient devenus une habitude commune. Je pense que tu es dans cette situation.

Bien évidemment, pour les clés USB tu es de totale mauvaise foi, le format USB-C étant nouveau, les clés à ce format sont encore rares et tu cites l'adaptateur le plus cher pour démontrer l'excellence de tes propos, oubliant que sur Amazon il existe des adaptateurs USB/USB-C à 15€ mais bon, on est plus à ça près hein. Et bien évidemment, quand le format USB-C sera généralisé dans l'informatique et que les clés USB traditionnelles seront obsolètes, tu seras le 1er à pester contre tous ces ordinateurs qui ont encore ce "vieux" port USB inutile et imposant

Pour te satisfaire il faudrait que l'informatique n'évolue pas, comme ça tout le monde s'adapterait à tes usages.

avatar sas13 06/05/2016 - 19:19

@pocketlatex: tu dis n'importe quoi! j'ai dit évolution du mba= mba actuel avec écran rétina et port usb c (par exemple à la place d'un usb3). quand à l'extension de capacité de stockage, le port SD est un must, sachant aussi que la plupart des appareils photos ont adopté ce format.

avatar pocketalex 07/05/2016 - 00:35

je t'invite a relire mon commentaire plutôt que de répondre a côté de la plaque :)

merci

avatar ecosmeri 06/05/2016 - 19:32 via iGeneration pour iOS

@pocketalex :
Tu m'a bien fait rire. Le poid entre le air 11 ou 13 et le mb n'est vraiment pas doute que ca se fasse vraiment sentir au quotidien. ( tu m'aurai dit un mbpr ok et encore)

Pour le silence de toute facon vu les choses que l'on peut faire sur un mb je doute que ça declenche les ventilo sur un air qui est quand meme plus puissant donc madame continuera de dormir ( elle a l'air sensible visiblement)

Donc tes arguments ne sont pas bon.

Pour moi le meilleur compromis c'est le mbpr finesse puissance prix a peu pres correct.
Un air 12 ou 13 avec un retina serait le top effectivement

avatar pocketalex 07/05/2016 - 00:42

trop compliqué de répondre contre des inanités. Le débat sur du fond, pourquoi pas, mais brasser de l'air et mesurer des bites, j'ai ni le temps ni l'énergie

faisons simple et rapide : tu as raison, heureusement que les commentaires de mac accueillent ta lumière qui éclaire le monde.

voila, en même temps j'aurais pas du poster tout ça car "don't feed the troll"

avatar Rictusi 07/05/2016 - 11:44

"Travailler dans un silence totale"

J'ai un MBA 2013 13" et la seule et unique fois en 1an et 10 mois où j'ai entendu le ventilo c'était durant une mise à jour lors de la phase de démarrage. Je dis bien jamais, au grand jamais je n'ai entendu les ventilo tourner lors du visionnage d'un film, d'une vidéo, ou de compilation de code.
Moi ce qui dérange ma chérie quand je code au lit, c'est plus la lumière et le bruit des touches, le ventilo.. Euh comment dire, y a pas quoi. ^^

Donc l'argument me semble vraiment hasardeux, ou tout du moins grandement imaginé. xD mais dans le fond si c'est ton expérience je l'accepte et comprend.

avatar iBaby 07/05/2016 - 15:25 via iGeneration pour iOS

@Rictusi :
Y'a aussi des gens seuls qui n'aiment pas être dérangés par le bruit, merci d'avoir une pensée pour eux. ;)

avatar Vanton 06/05/2016 - 14:40 via iGeneration pour iOS

"On en vient à regretter qu’Apple ne se soit pas simplement « contentée » d’intégrer un écran Retina dans le MacBook Air : on aurait alors obtenu l’ordinateur idéal !"

Ça résume tout...

avatar diegue 06/05/2016 - 15:43

Pour moi c'est un 12", ou un 11", mais 13" c'est trop grand et trop souvent trop lourd !
J'attends donc un MacBook avec une meilleure connectique !

avatar pocketalex 06/05/2016 - 18:29

tu risques d'attendre longtemps... Enfin ça va dépendre de comment évolue la gamme de laptop Apple, mais si comme beaucoup le sentent, le MBA va disparaitre au profit d'une gamme "pro" plus fine qui prendrait naturellement sa place, on aura au final des MBr 12" ultra-fins et des MBP de 13 à 15" fins et légers comme le MBA.
Après, personne ici n'est madame Irma, moi le permier, et on ne sait pas ce qui va sortir. Peut-être une bonne surprise qui te comblerait :)

avatar sas13 06/05/2016 - 19:28

j'aime bien " comme beaucoup le sentent". Effectivement beaucoup devraient ouvrir boutique de voyance. Maintenant si le macbook pro évolue pour être aussi fin et léger qu'un macbook air, tout en étant plus puissant et avec une belle connectique et un bel écran, on s'en tape que disparaisse le mot "air" et remplacé par "pro". Mais Apple ne fera pas ça sans faire grimper la note, alors que le prix des composants diminuent chaque année (voir les tarifs de SSD par exemple)

avatar diegue 06/05/2016 - 20:55 (edité)

Bien sûr le nom n'est pas important !
Mais la VR apparait un peu partout et Apple s'y intéresse d'après T. Cook. Or les portables Apple n'ont pas les caractéristiques pour supporter la VR, et ce ne sont pas les ultra-fins qui le permettront !

avatar pocketalex 07/05/2016 - 01:13

@sas13 : les rumeurs actuelles prédisent une mise a jour des MBP courant juin avec des machines plus fines. c'est pas moi qui le dit, mais des sites comme macrumors.com et Cie. Libre à toi de remettre leur crédibilité en cause (pour info, debut avril ils prédisaient une mise a jour du macbook pour fin avril - debut mai avec juste de nouveaux processeurs )

dans les domaine des prédictions, tu critiques, et ensuite tu donnes les tiennes "les nouveaux mbp seront plus chers" .... et sur quelles critère posez vous cette affirmation plus que douteuse madame irma ?

avatar Macounette 06/05/2016 - 18:48 via iGeneration pour iOS

(doublon)

avatar Leced 06/05/2016 - 19:59

J'ai le Macbook depuis quelques jours. Sa légèreté, son autonomie et le son look (gris sidéral) m'ont convaincu.
Cette machine est parfaite pour mon usage (FCP X, Affinity designer).

L'adaptateur USB m'a servi une fois pour transférer mes données (et passer la synchro de l'iPhone en wifi). Sauvegarde sur Time capsule en wifi également.
Dans ma boîte, les clés USB sont interdites (donc mail ou site web pour le transfert).

Bref je suis parfaitement heureux de mon achat et je n'aurais pas pu revenir à un écran non retina (rien que pour le mode "Plus d'espace" dans les réglages de l'écran).

avatar ecosmeri 06/05/2016 - 20:37 via iGeneration pour iOS

@Leced :
Je serai curieux de savoir ce que vous faites sur fcpx car moi meme avec un macbook pro retina c'est parfois galère

avatar fte 06/05/2016 - 20:55

Si l'email convient pour transférer les données et le MacBook pour FCP, je suppose que la vidéo doit en fait être des gifs animés.

avatar Leced 06/05/2016 - 23:31

@ecosmeri : des videos de 3/4 minutes. Je bosse en proxy pour le montage.

@fte : je parle d'email et de transfert par site web. Dans le cadre d'une video, je passe par le site web. Et pour faire un gif animé, je me contenterai d'iMovie et de Gif Brewery, je gagnerai en productivité :)

avatar pocketalex 07/05/2016 - 00:58

@Leced : l'ironie du message de fte, comme beaucoup d'autres ici, vient du fait qu'ils ont déclaré que le MBr était forcément bon à rien, donc incapable de faire du montage vidéo

bon, toi tu es comme les autres possesseurs de MBr, tu fais plein de trucs avec et tu viens témoigner, mais du coup ça va pas dans leur sens, alors ça plait pas, du coup tu fais pas du montage mais des petites merdes, des gif animées

tu vois le truc ?

avatar fte 07/05/2016 - 23:13 (edité)

Premier degré much, n'est-ce pas ?

Le MacBook n'est pas bon à rien. Il est par contre très cher pour ce qu'il propose, et souffre de choix de conception qui ne satisferont pas tout le monde. La concurrence propose des produits sensiblement meilleurs dans la plupart des domaines à un très bon niveau de finition. Mais sans OS X, bien évidemment.

Quant aux petites merdes, je te laisse à ton jugement, il t'appartient. Tu es le seul à avoir prononcé ces mots.

avatar macinoe 07/05/2016 - 10:03

Dites... Vous ne commetriez pas l'erreur d'adapter votre usage aux possibilités de la machine plutôt que de choisir la machine la plus adaptée à votre usage ?

Partant de la première hypothèse, on pourrait tout aussi bien utiliser un smartphone android à 30 €.. Ca offrirait toujours infiniment plus de possibilité et de puissance qu'un ordi d'il y a 20 ans..

avatar fte 07/05/2016 - 23:07 (edité)

C'était une blague. Les contraintes imposées par les entreprises paranoïaques sont la plupart du temps plus emmerdantes qu'efficaces.

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