Utiliser un MacBook avec un écran Apple (c'est dur)

Nicolas Furno |

Lorsqu'on veut travailler confortablement avec un MacBook, le plus compliqué est sans doute la question de l’écran externe. Passer toute la journée sur une dalle de 12 pouces seulement, fût-elle Retina, n’est pas recommandé. À la rédaction, nous avons tous des écrans externes en plus de nos Mac, souvent un écran Apple, en général un 27 pouces Thunderbolt ou le modèle précédent.

Peut-on les utiliser avec un MacBook ? C’est ce que nous avons voulu vérifier à nouveau cette année, avec la dernière génération de cet ordinateur portable. Et après quelques commandes d’adaptateurs et un poil de bricolage, la réponse est : oui, mais. Enfin, surtout « mais ».

On peut utiliser un MacBook avec un écran externe Apple, mais uniquement avec un modèle bien précis, et même alors, ce n’est vraiment pas terrible.

Pour une raison qui nous échappe toujours, Apple n’a pas mis à jour ses écrans externes depuis un paquet d’années. On n’a donc qu’un seul modèle au catalogue aujourd’hui, le Thunderbolt Display. Il reste très séduisant sur quelques aspects, sauf qu’à 1149 € neuf (ou bien moins sur le refurb), ce n’est vraiment plus une bonne affaire… mais ce n’est pas le sujet du jour.

Peut-on brancher un Thunderbolt Display à un MacBook ? La réponse cette fois est très simple : non, car l’ordinateur est dépourvu de Thunderbolt. Son unique port est un USB Type-C et pour des raisons plus économiques ou marketing que techniques, Apple a choisi de ne pas passer au Thunderbolt 3 sur la nouvelle génération. Alors que de plus en plus de portables concurrents l’ont fait, que les premiers périphériques TB 3 sont désormais commercialisés, il faut se contenter d’un port toujours unique, et toujours en USB 3.1 de première génération.

On pourrait arguer qu’Apple aurait dû ajouter un deuxième port à son MacBook, mais c’est un choix philosophique. Un choix que l’on peut trouver idiot, certes, mais on ne peut pas reprocher à l’entreprise de choisir, c’est sa marque de fabrique. Comment, en revanche, justifier le maintien d’une connexion dépassée derrière la connectique ? Le passage au Thunderbolt 3 aurait permis de doubler les débits, mais il aurait surtout considérablement simplifié la connexion aux écrans externes, et permis l’utilisation du Thunderbolt Display.

Un adaptateur, deux adaptateurs, trois…

L’écran actuel d’Apple est hors course, mais nous avons aussi à la rédaction l’ancien modèle. Nommé à l’époque LED Cinema Display, il est relié à l’ordinateur en mini DisplayPort, un connecteur identique physiquement au Thunderbolt. L’an dernier, il n’existait aucun adaptateur capable de convertir l’USB C en mini DisplayPort, mais ce n’est plus le cas aujourd’hui.

Pour les besoins de ce test, nous avons ainsi acheté le seul adaptateur (à notre connaissance) proposé sur Amazon qui convertit directement l’USB Type-C en mini DisplayPort. Il est vendu une vingtaine d’euros et son constructeur est inconnu au bataillon. Autant le dire, nous ne vous le recommandons pas : tout en plastique (ça, ce n'est pas grave), il est tellement mal conçu que l’on a été contraints de sortir une paire de ciseaux pour charcuter le connecteur mini DisplayPort. À l’arrivée, c’est très moche (ci-dessous), mais ça fonctionne. Au passage, les adaptateurs USB C que l'on trouve sur Amazon sont tous médiocres : certains ne fonctionnent pas du tout, sur l'un de ceux que l'on a testés, le connecteur USB ne fonctionne que dans un sens… bref, c'est loin d'être la panacée.

Opération bricolage aujourd’hui à la rédaction.
Opération bricolage aujourd’hui à la rédaction.

Notre autre solution a nécessité cette fois deux adaptateurs. D’abord, l'adaptateur Aukey qui permet de passer de l’USB C au DisplayPort de taille standard : vendu 18 €, il est de bien meilleure qualité que le précédent, et fonctionne parfaitement. Mais puisque les écrans Apple utilisent le mini DisplayPort, nous avons aussi acheté cet adaptateur pour 7 €. À l’arrivée, on avait donc une chaîne d’adaptateurs (USB C > DisplayPort > mini DisplayPort).

Dans un cas comme dans l’autre, nous avons réussi à brancher le LED Cinema Display sur le MacBook. L’image était à la bonne définition sur le 27 pouces et nous n’avons noté aucun problème particulier, ce qui est un bon point. Cela fonctionne, donc, mais…

Vous l’aurez peut-être noté vous même : dans un cas, comme dans l’autre, nous avons utilisé l’unique port USB C du MacBook. Comment le recharger ? On ne peut pas. Il faudrait qu’un accessoiriste sorte un adaptateur avec un deuxième port USB C. C'est ce qu'Apple fait avec son adaptateur multiport AV numérique USB-C qui ajoute un port HDMI et une sortie USB standard, en plus d’un autre USB C pour la recharge du Mac. Malheureusement, à notre connaissance, personne ne commercialise le bon adaptateur et il faut se contenter d’utiliser le MacBook sur sa batterie.

Le port USB C présent sur l’adaptateur multiport AV d’Apple ne sert qu’à la recharge. On ne peut pas l’utiliser dans une chaîne, il faudrait avoir du Thunderbolt pour cela.
Le port USB C présent sur l’adaptateur multiport AV d’Apple ne sert qu’à la recharge. On ne peut pas l’utiliser dans une chaîne, il faudrait avoir du Thunderbolt pour cela.

Connecter un MacBook à un écran Apple n’est pas très fiable à l’usage, d’autant qu’il faut avoir un modèle ancien pour que cela fonctionne. Faute de Thunderbolt sur la machine, on ne peut pas utiliser la dernière génération d'écran, on l’a dit. Mais nous avons essayé la génération qui précède celle du LED Cinema Display : un Cinema Display de 23 pouces relié en DVI. Sans succès non plus. Quelque part dans notre chaîne d’adaptateurs (jusqu’à 4 à la suite, tout de même), il y a une connexion qui ne se fait pas.

[MàJ 29/04/2016 15h07] : comme le fait remarquer un lecteur, on peut brancher un Cinema Display sur un MacBook en utilisant un adaptateur HDMI, puis un HDMI > DVI. (merci Laurent)

Apple a choisi de couper son MacBook de toute connexion physique, et le constructeur n’a pas fait les choses à moitié. La connexion à un écran externe en est le parfait exemple : c’est possible, mais uniquement dans certains cas, et ce n’est jamais pratique. Cet ordinateur a été pensé pour être utilisé seul, mais il ne lui manquait pas grand-chose pour permettre à ceux qui le souhaitaient de le transformer en station de travail plus confortable.

Espérons qu’Apple nous entende et ajoute un deuxième port USB C du Thunderbolt à la génération suivante.

D’ici là, il faut se résigner à utiliser le MacBook seul, ou connecté à un écran en HDMI… ce qui est loin d'être idéal. D'après nos essais avec différents écrans, cette solution pose souvent problème avec, selon les cas, des installations qui ne fonctionnent pas du tout, ou alors à la mauvaise définition, ou bien avec des problèmes de colorimétrie.


avatar NestorK | 

Non, en fait rien.
Mon Docto, qu'est-ce que tu nous fatigues.

avatar Doctomac | 

Bien casse toi ! Personne t'oblige à rester.

p.s : voici le message de Nestor Castor avant qu'il ne modifie :

"Mais mon Docto, cette machine se connecte sans mal à des tonnes d'écran. Sans problème. C'est juste l'écran d'Apple qui coince. Tu piges le rigolo ?"

En gros, le mec n'a rien compris à la news. Il n'a pas compris que le "problème" venait du Thunderbolt et pas de l'écran Apple en soi.

Et c'est moi qui fatigue !

avatar pocketalex | 

ben ... oui

avatar oonu | 

J'adore ce MacBook... J'hésite à me l'offrir pour l'utiliser principalement sur Xcode sur mon temps personnel.

Le point vraiment négatif: avoir retirer le maximum de connections sans retirer la prise jack audio... La grande question c'est quand même celle la, pourquoi laissez cette vieille prise jack moisie d'une époque lointaine ??? Et la remplacer par un autre port usb c ou Thunderbolt 3!!! Pour l'audio il y a assez avec AirPlay et le Bluetooth!

Et qu'on ne vienne pas avec des justifications ridicules "oui mais l'audio en Bluetooth c'est moins bien..."

Boycott de la prise jack!!!!

avatar iAnn | 

J'espère qu'elle va durer un peu cette prise jack qui permet de sortir du numérique (jack fibre optique toslink)... car depuis l'usb c'est pas toujours top : en tout cas souvent meilleur prise en charge par les DAC !

avatar 421 | 

Faut pas pleurer après les badges d'accès les mecs, vous n'avez pas une gorge assez profonde pour comprendre le "Slim design-poor performance" de nos amis pommés...
J'arrête le mauvais esprit, bon courage ;-)

avatar byte_order | 

"It just works".
Not.

avatar Doctomac | 

It just works for what they are supposed to work.

avatar byte_order | 

Ouais, le slogan IJW est dépassé en effet.
De nos jours, c'est plutôt cost more does less.

avatar byte_order | 

Que Apple soit pas un pro de l'interopérabilité matérielle, c'est pas une nouveauté.
Qu'elle ne soit pas pro de l'interopérabilité matérielle uniquement entre ses propres produits... ah nan, ça aussi c'est pas une nouveauté.

Bref.
Faudrait savoir ce que vous voulez, hein.
Soit vous laissez Apple choisir pour vous vos usages et vos besoins, et vous acceptez que vous n'avez pas besoin d'utiliser un écran externe avec votre dernier MacBook.
Soit vous ne laissez pas Apple vous expliquer comment vous passer de vos usages et besoins, et va falloir sérieusement songer à changer de fournisseur.

avatar Mektoub | 

Sinon, il n'existe pas encore de moniteur en usb-c sur le marché ? Ne serait ce pas plus simple ?

avatar pocketalex | 

Si, Acer série H7

USB-C
2560x1400
Charge le port USB-C (donc le macbook)
Hub USB
etc, etc

Mais bon, tout le monde s'excite ici car le Macbook est compliqué à brancher sur un moniteur Apple vieux de 10 ans...

Ridicule

avatar Almux | 

En résumé:
Pour travailler en multiplex, il faut impérativement investir dans un Mac Book Pro et non un Mac Book.

avatar byte_order | 

Le mot important ici c'est "investir".

Très important. C'est le coeur de stratégie technologique d'Apple que d'amener le client à investir, plus, encore.

avatar Rankmaster | 

Bah voilà... quand je vous dis que ce macbook est une mer**hmmm.. pardon... n'est rien de plus qu'une vision et pas un truc utile. Bref, j'suis pas dans la cible, ça doit être ça ^^

avatar jazz678 | 

@Rankmaster :
Avoir une vision c'est ce qui permet à ce genre d'entreprise de se différencier et c'est déjà très bien.
Toutes les entreprises sérieuses procèdent de cette manière. Le secteur de l'automobile par exemple le fait en sortant des modèles-vitrines et finissent par étendre la gamme...

avatar Morpheus9057 | 

Le 04 janvier MacG a présenté 2 écrans USB C vus au CES à Las Vegas :
Le Acer H7 série et le Lenovo Thinkvision.
Peut être le moment de laisser tomber l'écran Apple?

avatar buluhab | 

En fait, ce qui me fait pester contre ce MB n'est pas le MB lui-même. Et c'est peut-être le cas de ceux qui enragent contre cette machine.

Non ce qui m'embête c'est le MBA qui n'évolue pas du point de vue affichage. Car pour moi elle est la machine idéale en terme de puissance/connectique/poids/encombrement

MB est une bonne machine mais elle serait plus sympa si elle laissait Retina coucher avec MBA

avatar pocketalex | 

tiens, un commentaire intellignet !

avatar rikki finefleur | 

Quelle simplicité pour brancher un écran..
En fait le but c'est d'avoir 38 adaptateurs sur soi , et de savoir dans quel ordre on les met..
Heureusement qu'apple ne se lance pas dans la télé..
Pfiouu

Demain on s'attaque au branchement d'une carte réseau et de deux disques durs usb.. en simultané.
Prévoir des adaptateurs pour la démo..

avatar pocketalex | 

@rikki : je sais pas ce que tu cherches à démontrer ... as tu lu la page de présentation du Macbook ? En as tu compris la philosophie ?

Apple > "bonjour, on vous présente une machine ultraportable qui est pensée pour le sans fil"

Les commentaires de MacG > "putain c'est nul, on peut pas brancher plein de périphériques dessus"

Euuuuuuuuh... comment dire....

avatar JLG47_old | 

Ce port unique est la principal raison qui m'a fait renoncer à ce MacBook, ajoutez la limitation de la mémoire comme de la capacité de stockage, et vous obtenez une machine juste ludique, pas du tout professionnelle de mon point de vue.
Je me suis rabattu sur un MacBook Pro 13 dont je pourrait changer le stockage dans quelques mois.
Il faut parfois sacrifier l'esthétique au fonctionnel, même chez Apple.

avatar en ballade | 

Pourquoi faire simple alors qu'Appl€ peut faire compliqué?

avatar ce78 | 

On se demande bien comment Apple ose augmenter son Thunderbolt antédiluvien de 200€ avec une technologie qui date de... 2011. Ils se moquent de leurs clients ! Escrocs ! (Le taux de change a bon dos)

avatar ce78 | 

Je pense que le jour où Apple se décidera à simplement mettre à jour sa connectique, elle pourrait m'offrir un exemplaire de son Thunderbolt et je ferai une interview à Macge pour dire tout le bien que j'en pense :-))))

avatar luc9 | 
avatar Krocell | 

C'est pour imposer la vente d'une Apple TV

avatar Krocell | 

C'est pour imposer la vente d'une Apple TV

avatar thyhy | 

Quid de l'airplay?!!

avatar goretexman | 
avatar sekaijin | 

J'ai un MacBook 5.1 et j'ai acheté un adaptateur HDMI Apple avec à l'époque.

tout fonctionnait bien mais un jour j'ai eu la surprise de voir la chose arrêter de fonctionner. étrangement le Mac ne reconnait plus l'écran. il détecte bien la présence d'un adaptateur mais ne parvient pas à reconnaitre la géométrie de l'écran.
Peut de temps après ce constat j'ai eu un problème de disque et j'en ai profité pour remettre mon mac à zéro. Je suis donc revenu à l'OS livré avec la machine et j'ai fait les update.
puis je me suis posé la question de l'adaptateur et miracle ça fonctionnait.

Content de la chose j'ai continué à faire les mise à jour et passé MacOS 10.9 fini l'adaptateur ne fonctionne plus.
conclusion Apple à fait exprès de supprimer le support de son propre adaptateur.

A+JYT

avatar marc_os | 

@sekaijin :
L'idée d'un bogue ne t'est pas venue à l'esprit ?
Non, il s'agit à coup sûr d'une conspiration d'Apple contre toi, je n'en doute pas.

avatar Joe Mclane | 

Une question Stupide,
Je compte remplacer mon moniteur 34pouces 21:9 LG 34UM95 "Merdissima" Thunderbolt
pour le remplacer par un 34' 21:9 Asus ROG PG348Q pour le faire cohabiter
avec un Mac Pro 2013 et un PC SLI de deux Titans X.

Mon Mac pro vas fonctionner en DisplayPort dessus ?

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