Quel avenir pour le MacBook Air ?

Christophe Laporte |

Avant la présentation du MacBook au printemps dernier, le MacBook Air a probablement été la machine la plus emblématique de la gamme Mac depuis le début de la décennie.

L’ultraportable d’Apple est à la fois un succès sur le plan du design et sur le plan commercial. Il a permis de démocratiser plusieurs éléments que l’on retrouve sur bon nombre de Mac à commencer par le stockage Flash.

Mais, le temps a fait son oeuvre. Même s’il est loin d’être parfait, le MacBook lui a donné un coup de vieux. Tout comme le tout premier MacBook Air, le MacBook est une machine pleine de défauts, mais elle préfigure clairement vers quoi se dirige Apple.

Avant la présentation de l’iPad Pro, on pouvait légitimement se poser la question de l’avenir du MacBook Air. Maintenant que la (très) grande tablette est là, est-ce qu’Apple peut continuer à mener de front le développement de quatre gammes, le MacBook Pro, le MacBook, le MacBook Air et l'iPad Pro ?

Le MacBook Air : un destin similaire au MacBook Pro SuperDrive ?

Dans l’histoire récente d’Apple, cela n’a jamais duré longtemps. Le scénario le plus probable serait que le MacBook Air connaisse le même destin que le MacBook Pro SuperDrive. Qu’il continue à évoluer à minima, mais qu’il ne connaisse pas d’évolution fondamentale et qu’il soit là pour occuper l’entrée de gamme. Car l’un des avantages du MacBook Air c’est son prix. Il démarre à 999 €, alors que le MacBook commence à 1449 €.

Tant qu’il y aura une telle différence, le MacBook Air ne sera pas menacé. L’autre problème, c’est qu’il va falloir du temps à Apple pour convaincre ses utilisateurs de la pertinence de son concept.

Le MacBook Air avait abandonné le lecteur SuperDrive en rase-campagne. En quelque sorte, le MacBook poursuit dans cette direction en se débarrassant des ports. Si la légèreté, la finesse et le minimalisme sont une quête quasi obsessionnelle chez les designers d’Apple, il n’en va pas forcément de même pour les utilisateurs.

À l'heure où l'Apple Store met le paquet sur le MacBook et l'iMac Retina, l'une des machines qui continuent le mieux à se vendre, c'est le bon vieux MacBook Pro 13" avec SuperDrive. Au passage, on critique le prix de certains Mac comme le MacBook, mais en termes tarifaire, le MacBook Pro 13" est peut-être le plus gros scandale de la gamme Apple. Comment vendre une telle machine 1199 € alors que la plupart de ses composants sont obsolètes… néanmoins, c’est l’un des très rares Mac à pouvoir être encore bidouillé aujourd’hui (lire : Faut-il être fou pour acheter un MacBook Pro de 2012 ?).

L’iPad Pro : l’autre successeur du MacBook Air ?

Mais l’enseignement du keynote, c’est que le MacBook Air est désormais pris en sandwich. Il est concurrencé d’un côté par le MacBook et de l’autre par l’iPad Pro.

C’est la première fois qu’une tablette iOS se situe dans une fourchette de prix similaire à celle d’un Mac portable. L’iPad Pro démarre à 799 $ (on ne connait pas encore les prix en euros) soit 100 $ de moins que le MacBook Air entrée de gamme. La configuration haut de gamme, celle à 128 Go avec connexion cellulaire, est proposée 20 $ de moins que le MacBook Air 11“ haut de gamme.

Cela pose une question de fond : est-ce qu’un iPad grand écran avec iOS peut se substituer à un MacBook Air ? C’est l’une des grandes questions derrière cette tablette (lire : iPad Pro : vraiment productif ?).

Pour Apple, la réponse est clairement oui. Ce n’est pas pour rien d’ailleurs que parmi les sociétés invitées à faire la démonstration de leurs apps avec l’iPad Pro, il y avait deux sociétés de « l’Ancien Monde » : Microsoft et Adobe.

Qui sera le successeur du MacBook Air ?

Derrière l'étiquette 'pro' accolée à l'iPad, il y a le message que l'on peut travailler avec la tablette d'Apple, qu'il ne s'agit pas d'un simple appareil de consultation. Les nouveautés introduites dans iOS 9 vont dans ce sens. Mais comme pour le MacBook, il y a la vision d'Apple et celle qu'en auront les utilisateurs. À cette équation, il faut ajouter les développeurs qui auront un rôle à jouer pour donner ou non de la consistance à cet appareil (lire : iPad Pro : vraiment productif ?).

Initialement, on se posait la question de l’avenir du MacBook Air. On peut voir le problème sous un autre angle. Quel sera le successeur du MacBook Air dans les années à venir ? Le MacBook ou l’iPad Pro ?

Il y a quelques années on n’aurait pas pensé que la question puisse se poser entre un ordinateur sous OS X et un terminal sous iOS, mais les frontières deviennent chaque jour un peu plus fines entre ces deux mondes. Et la bonne nouvelle dans cette affaire, c’est que l’utilisateur a l’embarras du choix !


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avatar patrick86 | 

"Le jour où Apple supprime le MB Air et maintient son MB anorexique à un port et bien"

Quand Apple supprimera le MacBook Air, le MacBook ne sera pas ce qu'il est actuellement. Il aura ÉVOLUÉ.

Le premier MacBook Air était CHER, futuriste, une hérésie aux yeux des geeks, une anomalie selon bien des fans. Apple n'avait pas arrêté immédiatement de vendre le MacBook de l'époque qui servait d'entrée de gamme. Elle a d'abord fait évolué le MacBook Air.

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Le MacBook est le future du MacBook Air. Qu'il y ait ou non le "Air" à la fin du nom, ça aura la forme du MacBook.

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Le MacBook Air restera probablement en entrée de gamme, jusqu'à ce que le MacBook prenne sa place.

Une seule chose est certaine : ce sera un jour bien difficile pour tous ceux qui haïssent le MacBook mais adulent le Air. Je vous enverrai des fleurs.

avatar myzt | 

N'en déplaise à ses détracteurs, c'est la meilleure machine d'Apple, enfin du Macbook
Celle qui réunit tout un large public, du grand public aux photographes, journalistes, des pros qui ont besoin de mobilité
A un prix plutôt attractif comparé au MBP ou au nouveau Macbook, avant que le taux de change ne vienne répercuter sur le prix
D'accord, la résolution de l'écran est indigne d'un laptop en 2015, mais une grande autonomie, la meilleure tout laptop confondue, une mobilité à toute épreuve, une connectique suffisante, c'est la petite machine d'appoint idéal
C'est dommage qu'Apple va ''tuer'' cette machine, le Macbook Air symbolisait le Macbook grand public par excellence alors que son successeur le nouveau Macbook vise peut être un public un peu plus bling bling et fortuné
Je suis ravi de mon Macbook Air 11 malgré sa résolution faiblarde

avatar Hiqosa | 

très cher MacBook pour ce qu'il sait faire: du mail et de l'Internet.
inutile de faire du montage vidéo ou du montage photographique.

et puis sans ventilateur ça va chauffer.

il est donc destiné à la bureautique mais le fait payer : on est pas loin de 2000€ via options pour le plus cher. un beau loupé en dehors du design et du poids qui ne justifie rien. on peut parler d'arnaque.

bon, Apple n'est pas fautif, ce sont les gens achetant leurs produits en 2015/2016 qui leur donne raison de continuer dans cette voie.

avatar bonnepoire | 

Et comme le client à toujours raison, Apple est dans le bon. T'en fais pas Acer et Asus suivront.

avatar patrick86 | 

" on peut parler d'arnaque."

Non. Apple vous dit clairement ce qu'elle vend et à quel prix.

avatar dragao13 | 

ça serait quand même pas mal qu'ils se prennent une bonne baffe économique histoire de les remettre à leur place.

avatar myzt | 

C'est pareil pour tous les ultra-portables, et les Asus ou Dell ne coûtent pas moins chers
Y a deux ans, le Macbook Air se tardait même d'être moins cher à configuration égale
Le Macbook Air, il faut le prendre la version de base, c'est une machine d'appoint, je comprends pas les utilisateurs qui cherchent à le prendre en full option à 2000 euros
A 2000 euros, je prendrais un MBP!
Au tarif de base, il était excellent, on pouvait le trouver pour 800 euros sur le refurb, voire moins
A moins de 1000 euros, c'est certes cher pour un laptop mais pas démesuré comme un MBP ou un nouveau Macbook avec une config plus musclée

avatar LogBoy | 

Il y a de toutes façon trop de références dans la ligne complète de produits chez Apple, un bon coup de ménage ne ferait pas de mal. Il n'y a qu'a voir la ligne produit des iPad, quel bronx.

avatar MAC_Only | 

A mon sens, le talon d'Achille de l'iPad est que le fait qu'IOS ne soit toujours pas multi-utilisateurs.
On peut tout à fait le concevoir sur un iPhone mais pas sur un iPad (encore moins "PRO")

avatar mrsade | 

@MAC_Only :
Exact c est un gros point noir qui serait tellement facile a combler... Mais il doit bien y avoir une raison...( apple adore que l on s attache a leur objet, et l ipad et l iphone perdrait un peu de ca (betement) si apple proposait de pouvoir creer differentes sessions sous ios... Un jour peut etre...

avatar Alex | 

Moi je garde mon bon vieux MBP 13" mi-2009 boosté à 8Go de Ram

avatar Khleo | 

Remplacer un ordi portable par une tablette, jcrois que chez Microsoft ils ont essayé et ils ont eu des problèmes...

avatar 0MiguelAnge0 | 

D'un côté, une machine compatible jeu d'instructions x86, offrant de la souplesse et connectivité.
De l'autre un produit en vase clôt. Je pense que Microsoft adorerait que la Pomme ne laisse le choix qu'entre le MavBook et l'iPad Pro dans cette fourchette de prix...

avatar Chanteloux | 

Pas d'accord avec l'article du tout. C'est le MBA qui rend déjà obsolète le MacBook et l'iPad pro, le second est une boîte fermée inutile (alors que le iPad 9,7 ou mini, très mobile, peut toujours servir à surfer -mais pas à travailler!).
Le MBA est supérieur en tout (je dis bien tout) à ces deux machines. Qu'Apple accepte de lui mettre un écran Retina, et c'en est fini de ces deux machines.
Mais Apple va sans doute forcé le MBA à mourir, en ne le mettant pas à jour, comme il fait pour le MacBook Pro.
Mais ce sont des morts artificielles, dues à l'intransigeance d'Apple, et non aux choix du public.

avatar Sostène Cambrut | 

@Chanteloux

Je n'ai absolument plus le moindre intérêt pour les ports. Mes échanges de fichiers se font par AirDrop ou via le dossier public (les débits Wifi dépassent ceux de l'USB2 de mon MBP).

Donc pour moi c'est bien le MBA qui me paraît dépassé.

Apple a regardé le bureau de son client et s'est dit : Bon qu'est-ce qu'on va faire de tous ces câbles de tout format qui polluent l'espace de travail ? C'est bien simple, on va les supprimer.

Apple a toujours cherché à provoquer le meilleur futur qu'elle a imaginé. C'est pour ça qu'elle ne va pas renouveler le MBA mais plutôt essayer de démocratiser des solutions alternatives.

Personnellement je cherche à me débarrasser du maximum d'objets superflus. Mon bureau c'est une table, une chaise, mon Mac. Point. J'ai un serveur réseau pour le stockage de fichier et c'est tout. Et je ne veux plus entendre parler des disques durs externes et autres clé USB (que je perds tout le temps ou bien qui finissent à la machine à laver parce que je suis étourdit parfois)

Je ne dis pas que vous avez tord. Je dis que nous sommes différents.

avatar user | 

@Sostène Cambrut :
+1

avatar YSO | 

Tant que la suite MS Office ne fonctionnera qu'en mode connecté au Net, l'iPad ne pourra prétendre pouvoir faire traverser le pont aux clients potentiels (MBA -> iPad).
Pour que l'iPad (pro ou pas) soit massivement adopté, il faut une suite de logiciels nécessaires au commun des mortels (Word, Excel, Ppt, un logiciel de base de données (ou est 4D sur ce créneau ?).
Il faut que le chaland s'y retrouve.
Faire un outil superbe sans bibliothèque de logiciels associés n'a pas de sens.

Et de grâce, ne me parlez pas de Pages ou Numbers en lieu et place de Word et Excel. Le "ventre mou" ne basculera pas sans ces premiers éléments qui assurent une confiance dans le concept.

Et les détenteurs d'Office 2011 sur Lac ne vont pas se farcir l'achat d'Office 365 afin d'avoir un sésame sur iPad.

avatar patrick86 | 

"Tant que la suite MS Office ne fonctionnera qu'en mode connecté au Net, l'iPad ne pourra prétendre pouvoir faire traverser le pont aux clients potentiels (MBA -> iPad)."

Et si on utilise pas Office ?

"Pour que l'iPad (pro ou pas) soit massivement adopté, il faut une suite de logiciels nécessaires au commun des mortels (Word, Excel, Ppt, un logiciel de base de données (ou est 4D sur ce créneau ?)."

Base de données, pour le commun des mortels ? Heu…

"Et de grâce, ne me parlez pas de Pages ou Numbers en lieu et place de Word et Excel."

Pourquoi ?
Bon nombre d'utilisateurs d'Office n'exploitent qu'une petite partie de ses capacités.

avatar eastsider | 

Oui pour les saucissons de base le macbook est limité par rapport au air

Car sur un air par exemple je peut brancher un clavier midi en meme temp qu un clavier  et une carte son pro thunderbolt via firewire adaptateur donc le macbook est naze deja pour la mao

avatar ovea | 

du Mac book Air au Mac Air + iPad Pro

Le Mac Book Air
Perd son écran et devient un Mac mini
Un "clavier" (MacOS X)
avec nouveau connecteur de l'iPadPro

L'iPad Pro
attendait un "base" exceptionnelle
avec son connecteur clavier,
il vient se poser sur un clavier inattendu :
c'est un MBA sans écran, un Mac Mini avec un clavier … un Mac Clavier, un …

— un Mac Air —
fait pour l'iPad Pro

avatar diegue | 

Pour moi le remplaçant de mon (même "mes") MBA sera une Surface pro tactile, mobile, avec un vrai logiciel pour travailler et non pas le couple diabolique : iOS/iTunes sans gestion de fichiers !

avatar klouk1 | 

@diegue :
On est en 2015, le passage par ITunes pour transférer des fichiers c'est du passé pour de nombreuses applis pros. Je transfère plusieurs fois par semaine des relevés de mon IPad vers mon Pc de bureau

avatar ValKor | 

Perso j'ai acheté le MBA pour écrire et même si aujourd'hui il fait plus que ça je n'ai toujours pas trouver un clavier aussi confortable.
Je n'ai pas été convaincu par le MacBook mais peut-être que ça changera avec les générations futures.
Et c'est pas avec le clavier de l'iPad Pro que je pourrai écrire de manière intensive, il ´´as pas l'air si différent de tous les claviers BT que j'ai essayé jusque là

avatar YSO | 

@Patrick 86 :
Ce n'est pas toi qui compte, c'est les grandes entreprises et le fait qu'il puisse donc rassurer sur sa pérennité d'emploi.

Pour 4D (et bases de données) :
Va te renseigner sur les applications développées sur bases de données (4D notamment) sur Mac.

Sinon, ça restera effectivement une plateforme à mini applications (type Candy-crush).
Et le soufflé va redescendre.

Cette plateforme peut être un excellent support complémentaire pour la photo, la vidéo. Certes il y a des iApp mais pour le domaine pro, y a encore du boulot à faire de ce côté là (pas assez exploité au niveau photo - "trop de gadgets").
Ailleurs, côté musique, il y a vraiment eu de l'évolution en comparaison des autres domaines.

Donc il y a de l'espoir mais il faut que ça avance vite.

avatar SugarWater | 

J'adore mon MacBook Air 11 c'est un vrai outil de travail et pas un cher bijou que je devrais entourer de trop de soin. Un prix modéré est une spécification au même titre que le poids ou la quantité de mémoire ...

avatar scanmb | 

@manon4243 j'ai une Bmwingo ...
La richesse de la gent féminine et la masculine apporte beaucoup.
Est-ce sexiste d'écrire cela ? Je ne pense pas.
Tout comme tenir la porte à une Dame. Ne sont-ce pas les bonnes manières ?
D'ailleurs , lorsqu'un jeune le fait, comme cela se perd , on en est étonné. Il y a quelques années, c'était le contraire: on était étonné qu'un gamin ne tienne pas la porte.
Mais bon les choses changent.
C'est quelques propos ne sont pas là pour froissés, mais bon... À une époque cela s'appelait les bonnes manières...
Hélas, cela parait lointain.
Mise à par ça , moi j'aime bien les ipads , les MBA et le MacBook ! Je peux ?
;)

avatar yngve | 

@scanmb :

Vouloir qu'une femme se serve d'un MacBook Pro : cela n'empêche pas la galanterie fleur de notre éducation et de notre culture.

avatar rikki finefleur | 

scanmb
On est a l'heure du politiquement correct. C'est à dire l'effacement des personnalités, des personnes, des genres, et de la culture.
Les gens en viennent a dire n'importe quoi. Déformer la réalité pour leur ego, alors que souvent ils ne le pensent pas du tout en + ! Mais en public , il faut paraitre.
Ce qui est bien une mode des années 2000_2015.
Paraitre et faire beau. Etre au centre (supposé bien évidement )
Que de l'artificiel. On retrouve pas mal de clients Apple à ce titre dans ce fourre tout.

La mode des selfies et du facebook, est bien dans la continuité de cette mode.

avatar user | 

@rikki finefleur :
En plus d'être hors sujet, lénifiant de condescendance et truffé de jugements de valeurs.
Un texte qui décrit plutôt bien son auteur.
Vivement le tri dans les boulets qui traînent ici.

avatar rikki finefleur | 

user
Tu as bien raison. Car il y a tellement de (faussemùent) politiquement correct ici.
Ca te déplait que l'on te contredise. Ben désolé.
Je ne suis pas un adepte de la brosse à reluire.
Si tu n'aimes pas la contradiction, ne me lis pas.
Reste a toi de voir qui est le boulet, comme tu dis.

avatar user | 

@rikki finefleur :
Je n'ai pas eu le sentiment d'être contredit
Hors sujet
Adepte de la brosse lalala, pfff
Hors sujet
Ne pas lire les boulets, oui, c'est ça le sujet
Vivement le tri dans les commentaires pour garder ce qui est utile

avatar mrsade | 

@rikki finefleur :
Entierement d accord !

avatar 421 | 

Sur mon MacBook Air je peux :
brancher plus d'un accessoire
stocker du contenu à moins cher que sur un iPad
j'ai un clavier intégré
je peux lire tous les formats audio ou vidéo que je veux
organiser mes bibliothèques
Supprimer les applications inutiles
Bref, j'aime mon MBA

avatar user | 

@421 :
Yes, Le MacBook Air est une bonne machine, qui fait bien ce qu'il faut pour certains usages. Personne n'a dit qu'il ne fallait pas aimer le MacBook Air :-)
Certains raisonnent avec l'incapacité de voir d'autres usages que les leurs, en tirent des conclusions hâtives et au ras des pâquerettes...
A chaque fois qu'une machine bouscule les habitudes, on lui fait le même procès, et on entends les mêmes bêtises...
Et du reste, c'était exactement les mêmes remarques à la sortie du MacBook Air, on ne voyait surtout que ce qu'il manquait ("c'est nul, y'a pas de lecteur de CD"...), au lieu de voir l'essentiel, la mobilité.
Depuis sont arrivés les "ultraportables"...
Il n'y a pas de "bonne" machine, il y a des besoins différents.
Et les besoins ne se résument pas à "faire du montage photo ou vidéo" ou de la "bureautique" et juste à des spec techniques...
Plutôt que de parler dans le vide, il y a plus à apprendre des retours d'expérience du MacBook, et justement, il y en a ici...

avatar Chanteloux | 

@421 :
Voila! Tout est dit! Alors je me demande vraiment à quoi peuvent servir ces deux machins que sont le MacBook et l'iPad pro. Je lis tous les retours d'expérience, et je ne comprends pas l'intérêt d'avoir une machine avec le moins de connectique possible, pour 150 grammes de moins et 400 euros de plus. Non, je ne comprends vraiment pas , qu'on me traite de con si on veut, tant pis! Le MBA 13' est une merveille dure à battre, il ne lui manque qu'un écran Retina.

avatar waldezign | 

RIP le MBA que j'ai tant aimé. Remplacé par plein de futurs modèles, de l'iPad air augmenté des améliorations de l'iPad pro à un hypothétique MacBook 14" stratosphérique pour le HDG MBA. Sans regret, merci pour ce moment!

avatar dragao13 | 

La solution me concernant, je remets un ssd neuf sur mon MB Air et la batterie dans 2 ans ... il a bien 6 ans devant lui ...

Apple peut continuer à se branler avec ses solutions futuristes

avatar Gilles Le Jannou | 

@dragao13 :
+3000

avatar philiipe | 

En 15 ans le chiffres d'affaires d'Apple n'a cessé d'augmenter... au même rythme que le prix de ses produits. Je mets ma main à couper que l'IPad Pro et le MacBook Pro présentent de candidats à cette augmentation générale des prix !

avatar scanmb | 

@yngve
+1
En aparté:
En lisant certains commentaires , j'ai l'impression d'avoir en face des tolérants extrémistes ...
Ou des tolérants "traditionnalistes" , je trouve ça bizarre , désolé...

avatar vspatrick | 

Next MacBook Air 14" avec processeur ARM A10Air.... bye bye Intel

Mon MBA 11 est sans aucun doute la meilleure machine Apple que j'ai eu depuis mon Apple IIe.

avatar sas13 | 

j'ai un macbook air avec un i7 et 8 go de ram. il fait tourner sans problème deux machine virtuelles une en windows7 et l'autre en linux ubuntu, et ce sans ramer. Un collègue de boulot qui a acheté le dernier macbook n'y arrive pas, ça rame incroyable. Alors certes l'écran est moins beau sur le mba, mais je m'en fou car en mobilité je ne regarde pas mes photos, et je suis le plus souvent sur vidéo-projecteur, et quand j'arrive à la maison je connecte mon écran externe 26" alors la moindre qualité de l'écran je m'en fout. De plus coté connectique, j'ai une prise sd ou je met la sd de mon appareil photo ou une mini sd de 128Go pour du stockage supplémentaire et en accès rapide (c'est pas dispo sur le macbook, on doit se faire chier pour décharger son appareil photo) et avec un hub thunderbolt, je connecte en un seul branchement, l'écran externe en hdmi, un cable éthernet, des disques en usb3, la chaine hifi, le lecteur blueray et même un vieux disque en firewire 800. Et il me reste deux usb3 sur le portable! Et vous voudriez me vendre, en rajoutant un gros paquet d'euros, le macbook 12" avec un seul usb c? non merci, car même s'il évolue (car je trouve qu'il rame vraiment) le prix va aussi s'envoler. non merci

avatar Gilles Le Jannou | 

@sas13 :
Tout à fait d'accord avec toi !!!

avatar user | 

@sas13 :
Personne ne veut vendre à personne quoi que ce soit
Différents besoins, différentes machines...

avatar adixya | 

Non mais on dirait que tu te sens complètement agressé par le MacBook lol
C'est quoi ce tombereau de justifications ?

avatar dragao13 | 

@ sas13

Bien dit l'ami !

avatar Gilles Le Jannou | 

J'ai un MacBook Air de 2013, il marche du feu de dieu, même la batterie... Mais je ne suis pas encore assez convaincu pour prendre le MacBook.. Autonomie, Core M... Mon Mac a un ventilateur serte mais il peut faire fonctionner pas mal de tâche sans ralentir, et son autonomie sous El Capitain est de 14h.. O_o en web, traitement de texte (ce n'est pas pas ma seul utilisation de ce Mac)
Si je dois le remplacer un jour, ça sera (pour le moment) par un MBP Retina 13 le jour où il aura 12h d'autonomie. Pour le moment, je garde mon MacBook Air qui est à mes yeux la machine la plus fonctionnelle dans la gamme selon ce que je cherche

avatar Elmediterraneo | 

Son remplaçant est déjà la c'est le MacBook. On l'appelait d'ailleurs le MacBook Air Retina furtif avant la keynote de Mars 2015.
Le MB va progressivement remplacer le MBA en tant que portable d'entrée de gamme et va se developper grave a l'arrivée du Thunderbolt 3 et la généralisation de l'USB-C.

avatar SIMOMAX1512 | 

Pas se leurrer le macbook est l'avenir du portable chez Apple avec ce minimalisme, éventuellement ils mettront un deuxième port usb C si l'envie leur prenait d'être généreux.

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