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Thunderbolt 3, USB-C, USB 3.1 : ce qu'il faut savoir

Stéphane Moussie | | 15:28 |  44

Quid du Thunderbolt 3 dans les Mac ?

Que va faire Apple du Thunderbolt 3 ? Interrogé par Ars Technica, un porte-parole a — sans surprise — botté en touche : « Nous ne parlons pas des éventuelles choses à venir. »

Dès lors, on ne peut qu'émettre des suppositions sur ce qui nous attend dans les mois à venir. Ça n'aura échappé à personne que deux produits qui font un usage intensif du Thunderbolt n'ont pas été mis à jour depuis un long moment.

Thunderbolt Display

Le premier, c'est le Thunderbolt Display. Il a été lancé en 2011 et n'a pas évolué depuis (mis à part son prix qui a augmenté de 150 € en mars). Résultat, il est dépassé techniquement : définition de seulement 2 560 x 1 440 pixels, Thunderbolt de 1re génération et ports USB 2.0.

Le Thunderbolt 3 ouvre des perspectives très intéressantes pour la prochaine version (s'il y en a une). On imagine évidemment un écran 4K, voire 5K (5 120 x 2 880), comme celui de l'iMac Retina. L'aspect hub serait mis au goût du jour avec des ports USB-C/3.1.

Le Mac Pro n'a, lui, pas été renouvelé depuis fin 2013, alors que des processeurs et cartes graphiques plus récents sont disponibles depuis des mois. Apple attend peut-être le Thunderbolt 3 pour le mettre à jour. Le Thunderbolt occupe en effet une place centrale dans le Mac Pro qui mise tout dessus pour étendre ses capacités. Le passage à la troisième génération est dès lors une évolution escomptée et logique.

Logique, ça le serait également dans les MacBook Pro. C'est cette machine qui a inauguré le Thunderbolt de première génération en 2011 puis le Thunderbolt 2 en 2013. Des ports Thunderbolt 3 remplaceraient avantageusement la plupart des ports actuels.

Connectique du MacBook Pro aujourd'hui

Cependant, contrairement au MacBook, il ne faut sûrement pas s'attendre à une cure d'amincissement radicale grâce au connecteur USB-C. Avec son processeur Core i5 ou i7 (et une carte graphique dédiée pour le modèle le plus cher), le MacBook Pro a absolument besoin d'un ventilateur, ce qui limite une éventuelle réduction de son épaisseur.

Le MacBook, lui, a déjà fait une partie du chemin, puisqu'il intègre un port USB-C. Mais dans sa version actuelle, il ne pourra pas profiter du Thunderbolt 3. Il ne prend en charge que l'USB 3.1 (Gen 1) et n'a pas le fameux contrôleur Alpin Ridge nécessaire au Thunderbolt 3.

Il est important de comprendre que si le Thunderbolt 3 intègre l'USB 3.1, l'inverse n'est pas vrai. Un périphérique USB 3.1 branché sur un port Thunderbolt 3 fonctionnera. Un périphérique Thunderbolt 3 branché sur un port USB 3.1 ne fonctionnera pas. Les produits et le connecteur Thunderbolt seront reconnaissables à leur logo représentant un éclair.

L'absence de Thunderbolt 3 sur le MacBook de première génération est-elle pour autant un coup dur ? Pas forcément. Bien sûr, on ne se plaindrait pas d'avoir des fonctions en plus si elles étaient là. « Qui peut le plus, peut le moins », comme on dit.

Mais dans le cas du MacBook, le Thunderbolt 3 n'est pas une technologie nécessairement pertinente. Le MacBook Pro 15" avec carte graphique dédiée peine déjà à gérer un écran 5K (il est connecté avec deux câbles Thunderbolt 2). Ce n'est pas avec sa carte graphique intégrée que le MacBook ferait l'affaire.

La rétrocompatibilité avec les deux premières générations de Thunderbolt (avec un adaptateur) est intéressante, mais là encore, le MacBook n'est pas la machine la plus adaptée pour tirer parti des périphériques Thunderbolt qui sont pour la plupart des produits professionnels.

D'ailleurs, Intel présente toujours le Thunderbolt 3 comme une connectique pensée pour la « productivité » (on pourrait aussi traduire « productivity » par « performance »). L'USB va rester la solution la plus répandue pour le grand public, le marché auquel s'adresse le MacBook.

Pour cette raison, on peut penser qu'Apple ne vas pas intégrer immédiatement le Thunderbolt 3 dans toutes ses machines. Autant le Thunderbolt 3 nous paraît quasiment inévitable dans les prochains Mac Pro et MacBook Pro, autant c'est beaucoup moins évident pour le MacBook Air.

Le MacBook Air est en train de devenir le nouveau MacBook Pro 13" non Retina : une machine abordable qui a un pied dans le passé. Il n'a toujours pas d'écran Retina et n'a pas eu droit au trackpad Force Touch lors de la mise à jour printanière. De plus, c'est seulement cette année qu'il est passé au Thunderbolt 2. Si Apple poursuit dans la même voie, il n'aura pas de Thunderbolt 3 lors de son prochain renouvellement.

Quant à l'adoption du Thunderbolt 3 sur le marché du PC, qui est resté hermétique aux deux premières générations, le fait qu'il utilise le connecteur USB-C pourrait faciliter les choses, mais il reste les barrières du coût supplémentaire pour les contrôleurs et du programme de licence très restrictif d'Intel.

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44 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar VanZoo 04/06/2015 - 15:41

Donc le nouveau Mac Pro ne sera pas présenté à la WWDC ?

avatar oomu 04/06/2015 - 17:39

peu probable.

avatar Ajioss 04/06/2015 - 15:42 via iGeneration pour iPad

J'avais envie d'offrir un Mac pour l'anniversaire d'un ami la semaine prochaine et l'initier a l'univers Apple. Mais les gammes actuelles me font honte. Très mauvais timing pour acheter un mac.



avatar Mr_Antelux 04/06/2015 - 15:45 via iGeneration pour iOS

Damn!
Ça c'est un article complet.

avatar Giloup92 04/06/2015 - 15:55 via iGeneration pour iPad

@Mr_Antelux
Oui. Pour s'y retrouver dans un sujet nébuleux pour le commun des mortels.

avatar iGeek07 04/06/2015 - 16:01 via iGeneration pour iOS

Super article! Merci! :)

avatar Shawn 04/06/2015 - 16:04 via iGeneration pour iOS

J'aimerais surtout un nouveau RJ45, ils sont trop épais et il me faut un adaptateur pour mon MacBook Pro Rétina

avatar phoenixback 04/06/2015 - 16:32 via iGeneration pour iOS

@Elie . :
Ou c'est ton ordi qui est trop fin, krkr

avatar oomu 04/06/2015 - 17:25

Vous voulez plutôt qu'on fasse du ethernet sur usb-c :)

avatar Un Type Vrai 05/06/2015 - 08:36

Si un câble simple (et donc pas un adaptateur) permet de sortir d'un côté de l'USB-C et de l'autre ethernet, ok.
Si c'est pour avoir un truc épais, de 2cm de long qui m'empêche de connecter 3 ports côté portable et qui chauffe, je préfère un ethernet...

Je pense qu'un nouveau format ethernet devrait exister depuis des années (RJ45, c'est vieux).
Après tout, il n'y a que 8 brins...

avatar ardienn 04/06/2015 - 16:04 via iGeneration pour iOS

J'espère qu'il y aura quand même une cure d'amincissement (même légère) dans les prochains mbp.

avatar bonjour123 04/06/2015 - 16:11 via iGeneration pour iOS

Tres bon article, vivement dans deux ans où tout sera usb-c

avatar phoenixback 04/06/2015 - 16:33 via iGeneration pour iOS

@bonjour123 :
Dans 2 ans les macbook se rechargeront par induction bob

avatar oomu 04/06/2015 - 17:25

peu crédible. rendement trop faible.

avatar digiispy 04/06/2015 - 16:16

Je vous remercie pour cet article qui permet de tout comprendre d'un coup. Les technologies semble très intéressante. Il faudra par contre attendre encore un peu pour pouvoir les utiliser sans se ruiner !

avatar romain90 04/06/2015 - 16:25 via iGeneration pour iOS

"L'aspect hub serait mis au goût du jour avec des ports USB-C/3.1."

Plutôt des ports Thunderbolt 3 alors.

avatar oomu 04/06/2015 - 17:25 (edité)

un hub pourrait se contenter d'avoir seulement des ports usb 3.1 gen 2 et d'être transporté par thunderbolt 3.

avatar occam 04/06/2015 - 16:27

Excellent tout d'horizon. Merci, Stéphane!

Seul point de désaccord: l'adoption du Thunderbolt 3 sur le marché du PC. Je ne suis point aussi pessimiste que Stéphane.

L'évolution de ce marché étant étant ce qu'elle est, le bas de gamme est de plus en plus remplacé par des tablettes (ou phablettes).
Une marge conséquente n'est plus générée que par des PC apportant une réelle plus-value, y compris dans la connectique. Donc, le segment où Intel pourrait parfaitement placer le T3, Alpine Ridge y compris. Le segment de marché cheap est, à terme, condamné (à la limite, remplacé par des clefs genre Raspberry Pi).

Exemple: Je viens de monter un bare-bone Intel NUC à processeur Broadwell i7, 16 GB, 3.1 GHz, avec une barrette SSD M.2 et un module SSD SATA III; puce graphique Iris 6100; 4x USB 3.0, MiniDisplayPort + HDMI; port Ethernet + WiFi. Le tout dans un micro-boîtier dont le volume fait moins d'un tiers d'un Mac Mini. Même équipé au top, il en coûte la moitié à configuration équivalente. Et il remplace avantageusement une grosse workstation qui avait coûté 4x plus, pour y faire tourner ArcGis, très gourmand en resources.

Il ne manquerait à cette configuration que le Thunderbolt 3 pour un bonheur parfait.
Dasn une prochaine génération, Intel pourrait réaliser des économies en simplifiant la connectique, en unifiant le tout. D'autant plus que les boards NUC sont en fait des dérivés de boards pour portables, mis dans des boîtiers micro-PC.

avatar oomu 04/06/2015 - 17:27 (edité)

avec les pc montés, tout est envisageable

mais pour les pc grand public et station de travail (et certifiées catia etc) vendues par les constructeurs, je doute très sérieusement.

C'est un marché qui ne veut pas faire de la valeur ajoutée.

avatar occam 04/06/2015 - 20:29 (edité)

« C'est un marché qui ne veut pas faire de la valeur ajoutée. »

Nuance, ce sont les fabricants ou revendeurs qui n'en veulent pas. Pour le marché, ça reste à démontrer.
Je parie que sans valeur ajoutée, il finira par dépérir.

avatar occam 04/06/2015 - 20:29 (edité)

« C'est un marché qui ne veut pas faire de la valeur ajoutée. »

Nuance, ce sont les fabricants ou revendeurs qui n'en veulent pas. Pour le marché, ça reste à démontrer.
Je parie que sans valeur ajoutée, il finira par dépérir.

avatar thierry37 04/06/2015 - 18:07 via iGeneration pour iOS

@occam :
Ton NUC est silencieux ? Parce que bonjour la turbine !

Et il tourne sur OS X avec tout qui marche ?

avatar occam 04/06/2015 - 20:23

@thierry37:

- Le NUC5i7RYH, pour l'appeler de son vrai nom, est relativement silencieux, si on a pris soin d'y installer toutes les dernières mises à jour de firmware et de pilotes produits par Intel. Avant les m.à j., il turbinait pas mal. Maintenant, le niveau sonore est comparable à un Mac Mini avec disque dur: le ventilateur marche, mais à très bas régime. On ne l'entend vraiment que lors d'opérations massives qui le sollicitent à fond.

- OS X? Pas celui-ci. Windows 8.1 en tandem avec Linux (Ubuntu 15.0.4). Comme indiqué, je l'utilise comme workstation pour ArcGIS (la grosse suite de logiciels d'information géographique professionnelle), qui ne marche que sur Windows. Mais les NUC de la même génération avec i3 et i5 se sont avérés hackintoshables. C'est mon prochain projet.

avatar Keysertom 04/06/2015 - 16:59 (edité)

Je sais pas pourquoi mais j'ai l'impression qu'Apple va nous remplacer le Lightning par de l'usb-C sur les prochains iPhone.....

avatar bonjour123 04/06/2015 - 17:15 via iGeneration pour iOS

@Keysertom :
Ca serait top

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