Et si l'iPad maxi et le MacBook Air 12” ne faisaient qu'un ?

Christophe Laporte |

Un festival de nouveautés ! Tim Cook l'a promis à de multiples reprises pour 2014. Bien entendu, le patron d'Apple s'est bien gardé de révéler les produits actuellement en gestation dans les laboratoires de Cupertino. Outre l'iWatch, il y a deux produits qui reviennent souvent : un MacBook Air 12” équipé d'un écran Retina et un iPad maxi qui aurait également la particularité d'avoir un écran d'une taille similaire. L'idee est tentante : et si ces deux produits ne faisaient qu'un ?

Comment fusionner ces deux engins ? Image : MacRumors

Quand Tim Cook critiquait la Surface

Autrement dit, Apple pourrait-elle travailler sur un produit hybride à mi-chemin entre le Mac et l'iPad ? À première vue, on serait tenté de répondre par la négative. Tim Cook a souvent critiqué sévèrement la Surface. « Je suppose qu'on pourrait concevoir une voiture qui vole et qui flotte, mais je ne suis pas sûr qu'elle ferait toutes ces choses correctement », avait-il déclaré peu après sa commercialisation.

L'avenir lui a donné raison, la tablette de Microsoft n'a à ce jour pas trouvé son public. Toutefois, est-ce que cela ferme pour autant la porte à un appareil hybride ? Si l'on lit entre les lignes, le plus gros reproche fait par Tim Cook à Microsoft, c'est de ne pas avoir tranché, faisant coexister deux Windows totalement différents.

Si Apple venait vraiment à faire un tel appareil, à quoi pourrait-on s'attendre ? Beaucoup rêvent depuis longtemps d'un MacBook Air ARM ou d'un iPad Pro.

Quels choix pour Apple ?

Quels sont les choix techniques qu'Apple doit faire pour arriver à une telle proposition ? Tout d'abord, il y a l'aspect hardware avec une question primordiale : quelle architecture pour un tel objet ? ARM ou x86 ? Vu les efforts qu'Apple fait pour développer ses puces sur les terminaux iOS, le choix semble évident. Et certaines nouveautés, comme la prise en charge du 64 bits avec l'A7, plaident pour l'utilisation d'une puce Ax.

Le premier appareil hybride d'Apple avait déjà un puce ARM
Le premier appareil hybride d'Apple avait déjà une puce ARM

Si beaucoup ne manquent pas de faire remarquer que les puces Ax accusent un déficit de puissance par rapport au processeur Intel, ce n'est qu'une partie de l'équation. La différence n'est d'ailleurs plus aussi importante que par le passé. En puissance brute, le processeur de l'iPad air fait jeu égal avec les processeurs Core 2 Duo qui équipaient les Mac de 2008, voire avec certaines puces Core i3 ou Core i5 plus récentes.

Les puces ARM consomment moins d'énergie et chauffent moins, deux points cruciaux dans la conception d'un terminal compact. En matière d’autonomie, un iPad est à des années-lumière des MacBook, même si ces derniers ont fait de gros progrès ces derniers mois entre Haswell et Mavericks. Autre avantage et pas des moindres : le coût de production qui joue en faveur des puces développées par Apple.

Puis, il y a la question du logiciel : iOS ou OS X ? Si Apple continue de faire évoluer OS X, l'avenir est à iOS. Cela ne fait aucun doute là-dessus. Surtout qu'iOS, contrairement à OS X, est adapté aux environnements tactiles.

Avec la bénédiction d'Apple, modbook commercialise déjà des MacBook tactiles
Avec la bénédiction d'Apple, modbook commercialise déjà des MacBook tactiles

Seulement voilà, ces deux questions sont certainement celles auxquelles il est le plus facile de répondre. Beaucoup d'autres sont en suspens : quelle sera la forme d'un tel objet ? Serait-il doté de ports USB comme un ordinateur ? Disposerait-il d'un système de fenêtrage (même minimaliste) ?

Un MacBook Air tactile ou un iPad Pro ?

La fausse bonne idée, c’est sans doute ce MacBook Touch, un MacBook Pro qui pourrait se transformer en tablette, et basculer automatiquement d’OS X à iOS. Reste que la vidéo est très bien réalisée.

De nombreux accessoiristes ont tenté la démarche inverse à savoir transformer l’iPad en netbook en lui greffant un étui/clavier. Intéréssante sur le papier, cette idée a la plupart du temps donné lieu à des produits décevants.

Logitech commercialise de nombreux modèles de ce type

Pour arriver à un produit intéressant, il ne faut sans doute pas envisager une fusion complète avec un objet qui soit à moitié un ordinateur et à moitié une tablette. Fatalement, c’est l’un des deux objets qui va inévitablement prendre le dessus sur l’autre.

Et le sens de l’histoire plaide largement pour une tablette qui d’une manière ou d’une autre absorberait les fonctionnalités qui lui manquent par rapport à un ordinateur. Si un tel objet venait à voir le jour, son objectif numéro un serait sans doute d’être capable de se substituer dans 95 % des cas - dans le cadre d’une utilisation courante à un ordinateur. Là où aujourd’hui, un iPad en est capable à 80 %.

Le Mac Tab, un concept de 2008 de Yann Le Corroler qui est assez proche de ce que Microsoft a fait avec la Surface.

Certains observateurs croient dur comme fer à l’arrivée prochaine d’un iPad hybride. C’est le cas de Michael Endler d’Information Week qui donnait récemment huit arguments montrant qu’un tel objet devrait prochainement voir le jour. Outre les rumeurs qui parlent désormais régulièrement de l’iPad maxi, il évoquait notamment ce fameux bloc d’alimentation de 17 watts qui avait fait surface à quelques jours du special event de septembre (lire : Un mystérieux bloc d'alimentation en préparation chez Apple), le fait que l’architecture 64 bits de l’A7 permet de rapprocher les deux systèmes d’Apple pour les développeurs ou encore que cela permettrait à Apple de s’ouvrir un nouveau marché. Signe ultime pour lui : le fait qu’iWork soit quasiment au même niveau sur iOS et OS X.

Il ne fait pas de doute qu’un tel objet sur le papier est très tentant. Récemment, dans un entretien, même s’il ne parlait pas spécialement de produits hybrides, Craig Federighi résumait très bien la chose : « Les nouveautés ? Faire du nouveau c'est facile, faire les choses bien, c'est compliqué ». Alors, que va faire Apple ?


avatar Marc-Alouettes | 

"J'ai un iPad 4 et un clavier sans fil Apple."

C'est également la solution que j'ai retenu et je n'ai que très rarement besoin de booter mon iMac !

avatar Paul Mailhiot | 

Ubuntu Edge!?!?!

Permettez-moi de connecter mon iphone sur un écran avec AppleTV ( en mieux que ce qui est permis actuellement), une souris et un clavier et on a notre hybride. Pour beaucoup, ce que peut faire un téléphone intelligent est suffisant dans beaucoup de situation et parfois il ne manque qu'un grand écran de 20"+ avec clavier/souris....

avatar Stanley Lubrik | 

@showbiz767

Je ne sais pas si in iPad Air a assez la patate pour un full Photoshop mais regardes sur cette page la vidéo avec Photoshop CS5 sur l'Asus T100 à 350 €, il tourne déjà pas trop mal sur cette tablette de 550 grammes (à 349 € en premier prix)... Certes pas pour des travaux très lourds !

http://www.minimachines.net/a-la-une/test-asus-transformer-book-t100-11605

avatar USB09 | 

@puff
puff24/11/13 18:00
Avec OSX tactile bien entendu. Fusion d'os x et iOS, ou 2 os qui communiquent

C'est la même chose, il y a juste l'un où le plein écran est activé par défaut.

avatar Simeon | 

Les produits le cul entre deux chaises, c'est pas trop le style de la maison.
Cette rumeur me parait peu crédible.

avatar amnesique | 

Un iPad avec OSX, se serait plutôt chouette !

avatar veroguijo | 

Du plagia. Asus l'a déjà fait comme Lenovo aussi avec le Yoga

avatar jul.jules.dada | 

Et la fusion MacGeneration et iGeneration c'est pour quand ?
2014 ?

avatar BenUp | 

L'iPad est déjà un hybride si on lui rajoute un clavier, simplement il manque encore des fonctions à iOS mais Apple peut agrémenter facilement iOS et couper les couilles à la Surface. Qui est un bon produit mais Windows 8 n'est pas encore terminé en ergonomie d'usage dommage l'idée de l'interface tuile est bonne.

avatar Cyrille50 | 

Et si, par extraordinaire, Apple sortait un écran pour le Mac Mini et le Mac Pro ? Ce serait une nouvelle incroyable, un bouleversement, un tremblement de terre... Imaginez ça : un écran Thunderbolt + USB 3.0 pour qu'on puisse matcher son Mac Mini et son Mac Pro avec un écran Apple à jour... Non je rêve c'est impossible (l'écran actuel va sur ses 3 ans mine de rien. 3 ans ! Et il est toujours USB 2.0).

avatar DouceProp | 

Tout ce que j'espère c'est qu'Apple n'a pas en tête d'abandonner les ordi type iMac avec lesquels on peut encore travailler sérieusement et qui restent presque abordables niveau prix. Parce que si à l'avenir on a que le choix entre du tactile pour surfer sur internet et remplir des tableaux Excel ou un MacPro à 3000$ pour faire tourner les vrais logiciels (graphisme, montage vidéo, 3d, etc.), il va y avoir du monde qui va quitter le navire, et c'est déjà un peu le cas je crois... Et en face c'est Windows 8. Bonne ambiance. J'en veux pas. On veut juste des ordinateurs avec lesquels on peut créer ! Pas des tablettes bizarres sur lesquelles on ne peut voir que le compte en banque se vider ! Pouvez transmettre le message à Tim Cook et ses copains ?

avatar tbr | 

Donnez à l'iPad des fonctionnalités suffisantes de productivités transverses (Office, pour commencer) que tout le monde de l'entreprise utilise et ce sera déjà un pas gigantesque franchi.

Quant à la taille de l'écran... Je lui préfère une meilleure résolution.

avatar Jimmy_ | 

Cela ne serait pas la première fois qu'Apple mange son chapeau.

avatar Boumy | 

Un peu tard pour poster encore ici. Une des mauvaises habitudes sous iOS: le placement des boutons un peu partout sur les bords et dans un ordre pas toujours très logique.

avatar Elrifiano | 

Je vais attendre de voir ce qu'est ce produit avant de remplacer mon iPad 3 qui arrive encore a tenir la route sous iOS 7. Ca tombe bien vu qu'on en parle pour 2014.

avatar dragao13 | 

Moi je n'y vois aucun inconvénient tant qu'ils continuent à proposer le macbook air avec un clavier et os x pour pouvoir travailler sérieusement avec un navigateur de fichier sans être enfermé par les appli ... ça me va ...

Pour travailler, j'ai vite revendu mon ipad qui m'a fait l'effet d'un gadget insupportable en production alors qu'avec le macbook air : que du bonheur ...

Le tactile notamment pour taper des textes plus longs, pour faire des plannings, des factures : non merci !

Et alors quand pour un même client, je manipule des fichiers word, excel, pdf et autres sur un ipad, là c'est juste pas adapté ... basculer entre les applis pour accéder aux fichiers est un enfer !

avatar MacMarc | 

+1
Le tactile, c'est sympa pour pas mal de choses, mais ça devient vite énervant et inefficace pour d'autres.

- Photoshop:
j'ai essayé la version iOS. Et bien, impossible de faire quelque chose de précis comme sur un Mac.
Que l'on utilise le doigt ou un stylet (tous trop épais), impossible de travailler au pixel près... Bon, en zoomant et dézoumant sans cesse, il y a moyen, mais ça devient vite fastidieux.

- Vidéo:
pour caler la vidéo à l'image près, pas évident du tout.

- Textes:
Tapper du texte avec un clavier tactile, ça force à regarder les touches du clavier quasi tout le temps, tandis qu'en utilisant un clavier "physique", on peut regarder directement le résultat de la frappe.
Puis, pour sélectionner du texte rapidement, ou replacer le curseur au bon endroit dans le texte pour une correction ou une sélection pour un copier-coller par exemple, la précision d'un doigt sur un écran tactile ne vaut vraiment pas celle du curseur dirigé par la souris ou le trackpad... D'autant moins que le doigt masque les lettres entre lesquelles on veut placer le curseur.

D'ailleurs, pour prendre des notes en direct en réunions:

- Sur l'iPhone, il y a de quoi devenir neurasthénique, sauf avec l'aide d'un clavier Bluetooth (le Logitech Tablet Keyboard pour iPad me plait beaucoup), mais c'est très excusable vu sa taille.
- Sur l'iPad, avec le clavier virtuel, je fais un tas de fautes qu'il faut corriger par après, et les corriger en direct me fait parfois perdre le fil, vu la difficulté de sélectionner rapidement du texte de manière précise.
Bon, avec le clavier Bluetooth, c'est impeccable. Mais à moins d'avoir une table pour poser l'iPad, c'est beaucoup plus pratique avec mon MacBook Pro 13".
Parce que l'iPhone et le clavier sur les genoux, il y a moyen, mais l'iPad et le clavier, c'est un peu juste...

Enfin, l'avantage du claver tactile est qu'il est éclairé d'office, mais comme c'est le cas des MacBooks aussi, l'utilisation en basse lumière ne donne plus l'avantage a clavier virtuel...

avatar Isacc25 | 

Entre l iwatch et le MacBook hybride, Apple va couler c est sûre!

avatar lennoyl | 

Si elle faisait ça, ça ferait deux fois (après le look flat d'iOS 7) en peu de temps que l'entreprise Apple serait un suiveur plutôt qu'un créateur

avatar Jill H | 

' une tablette qui d’une manière ou d’une autre absorberait les fonctionnalités qui lui manquent par rapport à un ordinateur '

Les "fonctionnalités qui manquent à une tablette", ça s'apelle un clavier
Le monde windows, lui, a déjà commencé à produire des hybrides, en particulier Asus avec son T100 (remember Asus ? c'est lui qui avait lancé l'ère des netbooks)
Quant à apple, toujours embourbée dans son mantra de l'ère post-PC, elle acceptera peut-être de trahir une fois de plus sa parole pour proposer un hybride en 2015 (donc avec au moins 18 mois de retard sur les produits sous windows)

L'inconnue, c'est la réaction de google en matière d'hybrides

avatar MacMarc | 

Il faut voir aussi ce que sont les hybrides: On a vu ce que les NetPC ont donné: pas grand chose... Ce sont avant tout des PC très limités qui se donnent un air de vrai PC, avec les déceptions que cela entraîne...

avatar amanray | 

TIM COOK et IVE se réveillent avec 2 ans de retard ! l' année dernière j' expliquais déjà qu' Apple était complêtement à la ramasse en proposant soit une tablette légète mais impuissante ( le mot est bien choisi ) ou un mac portable bien trop lourd. Lenovo a sorti son excellente gamme Yoga il y a près de 2 ans ! et peut après Microsoft a suivi avec la sienne. Apple prépare la migration pour la plus grande peine de ses utilisateurs, IOS7 et Maverick ont été très pénibles pour des millions d' apple users.

avatar MacMarc | 

Un Mac portable bien trop lourd? Tu n'as jamais eu un MacBook Air en mains?

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