Media-center : Plex revoit son lecteur de fond en comble

Nicolas Furno |

Si vous avez une large collection de vidéos, un logiciel de media-center s’impose rapidement et parmi les différentes options, Plex est l’une des plus complètes. Pour utiliser le logiciel, il faut en fait installer deux modules différents : un qui fait office de serveur sur l’ordinateur (ou le NAS) qui contient les fichiers et un autre qui fait office de lecteur sur l’ordinateur ou la télévision utilisée. C’est ce deuxième module qui vient de connaître sa plus grosse mise à jour depuis la naissance de Plex, il y a huit ans de cela.

La page d’accueil du Plex Media Player. Cliquer pour agrandir

Le Plex Home Theater deviendra prochainement Plex Media Player. Un changement de nom qui correspond à un changement complet du logiciel, tant dans son interface que dans ses fondations. La nouvelle interface est la plus visible naturellement : tout a été revu, de l’écran d’accueil à la liste de films ou séries, en passant par les contrôles de lecture.

À l’intérieur d’une chaîne, les films et séries sont affichés en grande taille et par catégorie. Cliquer pour agrandir
La vue détaillée pour chaque film ou épisode de série a, elle aussi, été retravaillée. Cliquer pour agrandir

L’objectif annoncé est d’offrir un accès plus rapide au contenu et pour cela, Plex Media Player affiche les œuvres plus rapidement et les regroupe intelligemment. On a toujours les films/séries visionnés récemment ou ceux en cours de lecture, mais on a aussi les œuvres sorties dernièrement au cinéma ou à la télévision. On a même des rubriques « intelligentes » qui regroupent des films par genre, par réalisateur ou par acteur.

Quand on a trop d’éléments dans une même catégorie, comme c’est le cas ici, on peut voir la suite à l’aide du bouton Plus… Cliquer pour agrandir
… derrière le bouton Plus, une interface en grille plus classique. Cliquer pour agrandir

L’utilisateur n’a pas la main sur cette sélection et elle n’est pas toujours très intéressante. Néanmoins, c’est une première version en bêta pour ce logiciel et on imagine que cette catégorisation automatique pourra progresser. Par ailleurs, on peut a toujours afficher tous les films ou toutes les séries dans sa collection, et filtrer avec l’un des nombreux critères proposés par Plex.

Une vue permet toujours d’afficher toutes les œuvres et de les filtrer en fonction de nombreux critères. Ici, tous les films sortis dans les années 2000. Cliquer pour agrandir

Quoi que l’on pense de cette nouvelle interface, son intérêt est d’abord l’uniformisation. Désormais, le lecteur de Plex sera le même partout, que ce soit sur votre ordinateur ou pour les modules intégrés aux télévisions (et probablement bientôt à l’Apple TV). La technologie sous-jacente — du code HTML, CSS et JavaScript associé au moteur d’affichage Chromium — est compatible avec tous les appareils qui doivent faire tourner Plex Media Player. Pour les développeurs, c’est aussi une manière de simplifier le développement et d’éviter de laisser une plateforme en retrait.

Et puisque l’on parle de moteur, l’autre gros changement de cette mise à jour est le lecteur vidéo utilisé. C’est désormais mpv qui officie pour afficher les fichiers, un lecteur open-source très léger, très puissant et porté par une communauté de développeurs importante. Nous avons eu l’occasion de l’évoquer à plusieurs reprises sur ce site, mais ce logiciel est assez complexe à prendre en main dans sa version de base. Mais les créateurs de Plex ont embauché le principal développeur de mpv et il est parfaitement intégré au logiciel.

La nouvelle interface de lecture de Plex Media Player. Toutes les options sont désormais regroupées derrière une seule icône. Cliquer pour agrandir

Intégré à Plex Media Player, mpv devient totalement transparent et les utilisateurs ne verront même pas la différence. Néanmoins, le plus bricoleurs disposent désormais des mêmes options pour configurer la lecture vidéo exactement comme ils le souhaitent. Et surtout, le logiciel nécessite moins de ressource pour décoder les vidéos, ce qui signifie aussi qu’il fonctionne sur des matériels moins puissants. Vous avez un Raspberry Pi 2 qui traîne ? Il peut désormais servir comme lecteur Plex en 1080p !

Plex Media Player signe un nouveau départ pour Plex et c’est un gros changement qui permet aussi au logiciel de se séparer totalement du code hérité du projet XBMC. Il n’y a désormais que du code spécifique au media-center et cette nouvelle plateforme devrait permettre d’avancer encore plus vite du côté de la lecture. En contrepartie, il manque encore plusieurs fonctions et cette mise à jour majeure n’est qu’en bêta, réservée aux abonnés Plex Pass.

Rappelons que si Plex est totalement gratuit, Plex Pass est une option facturée 5 € par mois (ou 40 € par an ou encore 150 € à vie) et qui ajoute plusieurs fonctions, comme un accès à des bande-annonces ou encore aux singles Vevo. L’abonnement permet aussi d’accéder aux bêtas et donc en l’occurrence de tester Plex Media Player. L’ancienne version, le Plex Home Theater, restera disponible encore un moment et son code source sera publié, mais son développement est abandonné.


avatar blaze | 

J'utilise avec merveille Plex et un Raspberry Pi 2 depuis plusieurs mois, aucun problème pour lire des fichiers en 1080p à distance sur mon mac via Wifi.

avatar lezardon | 

Plex est formidable !

avatar Pouasson | 

Enzo > Pour les bidouilleurs le rasp ? Ah donc faut être un pur geek pour copier coller une distribution Kodi sur une carte SD et la glisser dans la fente du rasp. Mea culpa, j'aurais dû faire informaticien en partant de ce postulat. :)
Kodi, ça boot dessus, tu choisis ta source et tout est automatique. C'est bien moins chiant dans la mise en place que Plex.

Chacun son truc hein dans l'absolu. Mais si ça vous éclate d'avoir une usine à gaz ...
Autant quand Plex était un fork d'XBMC tout léger qui faisait client ET serveur comme... XBMC, ça marchait pas mal et ça avait remplacé Frontrow sur mon Mac. A l'époque c'était XBMC l'usine à gaz.

Désormais la donne a changé. Toutes les distrib basées sur Kodi sont clés en main et marchent de suite sans quasi aucun paramétrage manuel.
Je suis loin d'être une quiche en bidouille informatique mais j'ai jamais réussi à faire fonctionner Plex aussi bien que mes releases Kodi.
C'est juste pas possible de devoir gérer le serveur avec le client, c'est anti ergonomique.

Maintenant si les gens préfèrent faire compliqué plutôt que simple, ma foi.

Faudra regarder et comparer la conso de bande passante et d'énergie entre les deux apps.

406 > ouais enfin ds file me permet pas la même souplesse que Kodi.

Flux > ;-)

avatar reno732 | 

Rien n'empêche d'installer les deux modules client et serveur sur le même appareil après le transcodage en temps réel est top : pour moi le serveur est installé sur mon PC fixe gamer avec 4 To de disque dur. Il y a aussi des fonctionnalités sympas comme la synchro d épisodes non lus sur un iDevice. Je pars en week-end j'ai toujours 4 épisodes de télécharger sur mon iPad, j'accède à la partie serveur depuis partout tant que le serveur tourné, je peux même télécharger un film de vacances pour l'ajouter directement dans Plex et lancer le visionnage sur ma tablette en dehors de chez moi, vraiment c'est très élégant et c'est plus qu'un simple lecteur, je peux aussi inviter des amis à visionner des films de ma bibliothèque, personne c'est un peu plus moderne que d'avoir des films sur un disque dur externe qu'il faut brancher à un lecteur pour visionner le ou plus précisément t les lecteurs (multiplateforme) se connecte au serveur via le réseau c'est autrement plus élégant ...

avatar Pouasson | 

En supposant que la connexion suive. Mais pour lire du flux HD en dehors de chez soi c'est faisable même sans Plex, avec Kodi aussi,tant qu'on a la connexion qui va.
Avec synchronisation des épisodes / films non vus également.

Kodi fait tout pareil... Mais en plus simple.

J'arriverai décidément pas à comprendre cet engouement. :-/

avatar reno732 | 

@Pouasson :
Je vais tester Kodi de ce pas alors

avatar corpi | 

Tout l'expérience inverse en ce qui me concerne. Kodi est d'une complexité édifiante avec un nombre de paramétrages incalculable sans réel intéret, des skins au mieux corrects, souvent très laids et non totalement finalisés, et des plantages incessant sur Freebox 4K. Plex est un catalogueur très simple et intuitif, d'une grande efficacité, sobre et beau, beaucoup plus proche de l'esprit d'Apple à mon avis que Kodi, qui me fait un peu penser à un grand bidouillage pour geeks PC.

avatar brunitou | 

Pour ma part, j'utilise 3 sources différentes pour les films/séries : Netflix, Popcorn Time (serveur js en ligne de commande sur le Mac Mini + "client" Apple TV: le seul soucis étant le transcodage quasi systématique des séries: trop lent, inutilisable) et fichiers perso sur Dune HD (avec baie disque dur 3,5" et interface archaïque). Nous avons des clients Netflix sur 2 décodeurs et sur la PS4, en plus des tablettes iOS ou Android. C'est le plus fonctionnel, mais son catalogue est fort limité.

A ces 3 là vient s'ajouter Plex. Je m'en sers principalement comme catalogueur: automatique, très joli et gratuit ! Quand je veux savoir sur quel disque dur se trouve tel film (pas évident quand on a 5 ou 6 disques de 2 ou 3Tb;) je regarde sur Plex Server (tjs sur Mac Mini). De plus, chaque fois que je place un disque sur le Mac, il fait un refresh de la situation: tout de même plus pratique que de devoir mettre à jour un fichier Excel ou une usine à gaz comme Collectorz (que j'avais pourtant fini par acheter... pour rien).

Plex est très pratique pour regarder un film sur iPad en branchant le hdd sur le Mac. C'est aussi possible sur l'Apple TV (via le même "tweak" que Popcorn Time), mais je n'en ai jamais ressenti le besoin: transcodage parfois nécessaire, lenteur du wifi, ... surtout que je n'ai qu'à enlever le disque de son sabot USB pour le placer dans le Dune. Mais sinon, pq pas. Ce que j'aimerais, c'est un hardware bon marché pour utiliser Plex sur une autre télé distante. J'avais pensé au Chromecast mais un collègue m'a dit que ça ramait systématiquement avec les pistes son DTS (HD ou non) -> pas fonctionnel. A noter aussi qu'apparemment le serveur Plex distribue les films en DLNA car mon beau-fils arrive à reprendre les films sur la PS4 sans client Plex.

Mais je vais jeter un œil sur l'application/client dont vous parlez tous (Kodi?)

avatar brunitou | 

PS: j'ajouterais que la limitation du "client" Popcorn sur Apple TV est la difficulté de reprendre le film à l'endroit où on l'a laissé.

avatar Fredje_B | 

Plex ou pas Plex, c'est avant tout une question de gout et surtout de puissance serveur que l'on a la maison.

J'ai un serveur Ubuntu (Intel Core 5i) qui fait tourner le serveur Plex sur un pool ZFS de 15To...ca ronronne comme une horloge. Pour la reconnaissance des jaquettes et des synopsis, j'ai développé un plug-in AlloCine mais celui en standard de Plex fait aussi bien le taf les derniers temps (il y a 3 ans c'était autre chose).

Coté client, j'ai essayé différentes solutions : un mac mini core duo2 que j'ai viré car il ne passait plus en mode veille (mais c'était de loin la meilleure config pour le client), un AppleTV 3ième génération (dont l'interface du tweak me plait moins) et ensuite un RaspBerry2 avec la distri clé en main Rasplex...comme j'ai fini par utiliser le RaspBerry pour faire de la domotique (Jeedom, produit Francais vraiment pas mal), je suis retombé sur l'apple TV...j'attend avec impatience l'app Plex pour AppleTV 4ième génération et celle-ci sera mienne :-) A noter que je n'aimais pas non plus l'image trop électronique "projetée" par le RaspBerry, ca à été la raison principale pourquoi je l'ai utilisé pour la domotique et non plus pour le multimédia...mais ca reste une machine formidable pour le prix et ses performances.

J'ai essayé Kodi il y a quelques année mais les trouvé très prises de tête à prendre en main...je trouve tout simplement parfaite l'idée de Plex de séparer la partie serveur de la partie Front-End. Cette séparation permet une énorme souplesse au niveau des clients...on stream souvent sur un iPad, quelques iPhones, plusieurs PC et ca aussi bien à la maison que à l'extérieur. Aucun soucis de charge sur le serveur, j'ai déjà essayé la lecture de 4 flux en même temps sans le moindre problème.

Tout mes films sont en 1080d et dépasse presque tous les 10Go. Le seul reproche que je fait à Plex c'est de ne pas supporter le format Bluray (sauf si le film est encodé dans un seul fichier mts)--> transfert en MKV obligatoire :(

avatar Foxyflying | 

Tu m'intéresse avec ton plugin "AlloCiné"... Tu peux développer et me donner quelques renseignements ?

avatar NikonosV | 

Hello

Est-ce qu'il supporte le DVB avec une clé tv usb sur mac ?

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