Automobile autonome : Apple cherche à développer un lidar plus compact et plus abordable

Mickaël Bazoge |

Apple cherche à mettre au point un lidar plus petit, moins cher et plus facile à produire que les modèles actuels. C’est du moins ce que Reuters a entendu de la bouche de trois sources proches de l’industrie. Le constructeur utilise des lidar — de la télédétection laser — sur ses propres véhicules autonomes, qui circulent actuellement en Californie. Installés sur les toits des voitures (des Lexus RX450h), ce sont des équipements lourds et encombrants.

Une voiture d’Apple avec son lidar sur le toit.

Apple a discuté avec au moins quatre entreprises qui pourraient fournir le constructeur en capteurs lidar ; la Pomme travaille également sur son propre lidar, selon l’agence de presse. Apple aurait mis la barre très haut, l’ambition étant de s’appuyer sur un « design révolutionnaire » pour cet équipement.

Le lidar actuellement utilisé par Apple est un modèle de Velodyne qui coûte 100 000 $ pièce. Un prix qui place l’appareillage hors de portée du commun des mortels ; cette technologie permet pourtant à l’ordinateur de bord d’obtenir un rendu aussi détaillé que possible de l’environnement par balayage laser1. Dans un contexte de conduite autonome, ces informations sont la clé pour une meilleure sécurité et de bonnes performances.

L’intention d’Apple est-elle de vendre un système lidar complet plus abordable que les modèles actuels ? Ce n’est pas à écarter, tout comme la possibilité que le constructeur décide finalement de lancer une voiture au complet. Ming-Chi Kuo a prédit un tel véhicule à l’horizon 2023/2025.

Les contours du projet Titan sont donc loin d’être bien définis pour le moment. Apple continue même d’embaucher des profils de pointe qui, à l’instar de Michael Schwekutsch, énième transfuge de Tesla, ne sont sûrement pas là pour faire joli sur le tableau de bord de chasse.


  1. Pour sa fonction d’auto-pilote, Tesla mise sur un système basé sur des caméras et la reconnaissance d’images. Le constructeur automobile organise justement une conférence d’ici la fin du mois pour dévoiler ses dernières avancées en matière de conduite automobile. Quant aux lidars, Elon Musk a déjà eu l’occasion de dire tout le mal qu’il en pensait. ↩︎

avatar Jeamy | 

Il y en a plein en France sur le bord des routes
Bon, ils sont un peu cassé mais, une clé de 12 et un coup de peinture 🎨, cela devrait aller

avatar MarcMame | 

Ce n’est pas parce que la fonction est grosso merdo la même que l’on peut mélanger voir cumuler les termes Radar et Lidar.
Radar : ondes radio
Lidar : Lumière.
Radar laser : ? Pas sûr que ça puisse exister...

Pas bien grave mais ça reste un abus de langage me semble-t-il.

avatar Mickaël Bazoge | 

@MarcMame

Urgh, j’aurais dû me douter que ça allait me tomber sur le coin de la tronche.

avatar IceWizard | 

@MickaëlBazoge

Te billes pas, Mickaël, la quasi-totalité des Lidars utilisent un laser comme source de lumière. Appeler ça un radar laser décrit très bien le fonctionnement pour le grand-public.

avatar Guizilla | 

@MarcMame

Dites, les ondes radio et la lumières ne sont ce pas des ondes électromagnétiques? 🤔 ce qui fait donc qu’a quelques critères près il s’agit du même domaine non ?

avatar MarcMame | 

@Guizilla

"Dites, les ondes radio et la lumières ne sont ce pas des ondes électromagnétiques? 🤔 ce qui fait donc qu’a quelques critères près il s’agit du même domaine non ?"

On peut parfaitement expliquer que la fonction est la même que celle du radar mais autant s’habituer tout de suite à utiliser les termes corrects car on a pas fini d’en entendre parler.
Il ne vous viendrait pas à l’esprit de dire "Radar sonore" en parlant du Sonar non ?

avatar Guizilla | 

@MarcMame

C’est pourtant bien ce que c’est ! Sonar qui en soit n’est même pas un mot mais bien l’abréviation de Sound Navigation and Ranging. Il n’y a rien de choquant à mon sens.

avatar MarcMame | 

@Guizilla

"C’est pourtant bien ce que c’est ! Sonar qui en soit n’est même pas un mot mais bien l’abréviation de Sound Navigation and Ranging. Il n’y a rien de choquant à mon sens."

Mais enfin. Ce sont TOUTES des abréviations !

avatar vince29 | 

Je crois que c'est le propre de toute industrie de vouloir produire pour moins cher.
A part pour les écrans de tv, tout le monde veut le même service rendu dans l'espace le plus réduit possible.
Pour ce qui est du lidar effectivement tout le monde promet :
En 2015 Pioneer annonçait le capteur à moins de 100$... mais pour 2025. 10 ans et une division du prix par 1000 cela équivaut à une division de prix par 2 tous les ans. Faisable mais il va falloir une production en volume et/ou une rupture techno.
Bref, en attendant qu'un produit arrive réellement sur le marché, c'est une non-information (ou un communiqué de presse) ou alors faites au moins un article sur les technos de lidar en concurrence (baraja, velodyne, aeye...)

avatar albert13 | 

Je reste persuadé que si le projet Titan continue d’exister il aboutira forcément à une bagnole
je pense que Didi en chine doit tester des choses pour Apple actuellement ou va le faire
on investit pas 1 milliard de dollars (ou plus) ds un concurrent de Uber en chine même si la grande patronne a ses entrées auprès du pouvoir...
je vois mal Apple vendre un système sur le toit ou autre à un installer sur sa bagnole ou autre
je vois mal Apple imposer qqchose de ce genre aux constructeurs auto
Pour moi la différence entre Musk et Cook c’est que Mister Cook vu son parcours a une expérience au niveau logistique bcp bcp plus grande que Musk !
donc si Apple se lance ds la fabrication d’une bagnole la logistique de fab sera bien réalisée en amont
Et si je me fais un film en 4D ou 6D :-)
peut-être que Carlos Ghosn une fois qu’il sortira de son merdier aura une revanche à prendre ds l’industrie automobile et il pourra apporter sa grande expérience à Apple...
Ok c’est tiré par les cheveux je l’avoue humblement mais bon... on ne sait jamais...

avatar pat3 | 

@albert13

"Ok c’est tiré par les cheveux je l’avoue humblement mais bon... on ne sait jamais..."

Tellement que ça m’a rendu chauve 😆

avatar albert13 | 

@Pat3

remercie moi de te faire économiser le coiffeur à l’avenir 😜

avatar ysengrain | 

Si Madame Soleil Ming Chi Kuo l’a dit, Il n’y a plus qu’à s’exécuter… Sinon le titre se cassera la gueule en bourse !

avatar UraniumB | 

A quand une collaboration avec Musk pour les Tesla ? 😍😍😍

avatar Microbd | 

Incroyable "Apple cherche à développer un lidar plus compact et plus abordable" :-)

avatar Hideyasu | 

Il paraît que les lidar ça grille les capteurs photos des téléphones entre autre, qui ne sont pas protégés.
J’ai lu ça quelque part je sais plus où.

En tout cas c’est pas si indispensable, Tesla s’en passe et ils sont en avance sur tout le monde dans le domaine

avatar Woaha | 

@Hideyasu

Oui c’est exact. C’est vrai que c’est pas génial.

avatar Matlouf | 

Sur la voiture autonome, les constructeurs lèvent le pied, ils ont trop à faire avec le passage à l'électrique. Et puis, le logiciel, l'intelligence artificielle, c'est pas leur truc.

Pour l'instant, ils attendent que l'offre soit viable. Quand il faudra y passer, ils feront appel à un prestataire. Mais qui ? Pas Tesla (concurrent), pas Uber (grillé)...

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