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QuickTime, 20 ans de vidéo numérique

Arnaud de la Gr... | | 11:00 |  79

La révolution multimédia

Malgré ses promesses et en dépit de la compression numérique, les 1,4 Mo des disquettes haute densité ne permettaient d'afficher qu'une poignée de secondes de vidéo numérique. Le support idéal était donc le CD-ROM, qui permettait non seulement de stocker 650 Mo de données, mais également de les produire en grandes quantités pour une exploitation de masse. Apple a donc embrassé ce nouveau standard, avec le lecteur de CD-ROM externe AppleCD et le PowerCD (ci-dessous), tous deux connectés au Mac en SCSI, le second pouvant se connecter à une télévision pour y afficher le contenu des Photo-CD.

PowerCD

Une autre technologie révolutionnaire d'Apple fut mise à profit pour réaliser les tout premiers CD-ROM multimédia : Hypercard, créé par Bill Atkinson, qui travailla précédemment sur le système d'exploitation du premier Mac et qui créa également MacPaint. Les premiers titres qui l'exploitaient, comme Cosmic Osmo, the ManHole ou Myst lancèrent un nouveau type de logiciel.


Une des premières vidéos d'exemple de QuickTime


Apple croyait beaucoup dans l'avenir de sa technologie, et pour lui donner toutes les chances, elle commissionna la société San Francisco Canyon Co en 1992 pour porter QuickTime 1.5 sur Windows, le premier logiciel d'Apple à jamais voir le jour sur la plateforme de Microsoft. Cette dernière a également pris la mesure de la révolution en marche, pour proposer une technologie concurrente, Video for Windows. Mais celle-ci, également développée par San Francisco Canyon Co, présentera des centaines de lignes de code éhontément reprises du code de QuickTime, ce qui donnera lieu à une procédure judiciaire monumentale entre Apple et Microsoft. C'est d'ailleurs Steve Jobs qui y mettra un terme définitif après son retour chez Apple, en signant l'accord historique avec son ennemi de toujours en 1997.

skitched

Le logiciel d'animation pour Mac de MacroMind, VideoWorks, renommé par la suite Director, se voit adjoint un langage de programmation de type script lourdement inspiré du langage d'HyperCard, et permet de créer des applications multimédias interactives exploitant QuickTime, que ce soit sur Mac comme sur Windows. Ce sera l'outil qui lancera toute une industrie d'encyclopédies et de jeux multimédia, jusqu'à ce que l'avènement d'Internet vienne rendre caduc le CD comme support. MacroMind, renommée Macromedia, fusionnera par la suite avec Adobe, qui édite toujours aujourd'hui Director, quoique tombé largement en désuétude. Mais Adobe et Macromedia ont toutes deux eu un autre rôle à jouer sur l'exploitation de la technologie QuickTime, qui ne s'est pas contentée de donner naissance au multimédia.

skitched

QuickTime, de la télévision au cinéma

Malgré les limites manifestes des premières vidéos tirant parti de QuickTime, la vidéo numérique a très vite montré son indiscutable supériorité face à l'analogique pour le montage professionnel. De fait, la société AVID permettait dès 1988 de monter de la vidéo à partir d'un Macintosh II, grâce au montage non linéaire en ligne : le monteur réalisait son travail non destructif sur l'ordinateur, qui pilotait des machines pour réaliser le montage final.

Le support de QuickTime, intégrant le standard professionnel TimeCode, permettra de voir directement sur l'ordinateur un aperçu du résultat, avant de le reproduire sur la source en vidéo ou sur pellicule : le montage virtuel était né. À mesure de l'augmentation des capacités matérielles, d'abord à l'aide de cartes accélératrices dédiées hors de prix, la vidéo numérique a remplacé peu à peu l'analogique, pour finir par le faire totalement disparaître. Plus souple, plus direct, et mettant un terme au dérushage, le montage numérique démultipliait les capacités et la productivité des monteurs professionnels.

Adobe a lancé Premiere, son logiciel de montage numérique, dès la sortie de QuickTime en 1991, suivi par une version pour Windows en 1993. Les auteurs des trois premières versions de Premiere, devenus transfuges chez Macromedia, créèrent Final Cut, plus orienté pour les professionnels que son prédécesseur. Mais un partenariat avec la société Truevision, qui fabriquait des cartes d'accélération dédiées pour la vidéo numérique, rendait pour Macromedia l'exploitation de QuickTime impossible pour des raisons contractuelles avec Microsoft. Macromedia a fini par revendre Final Cut à Apple, qui en fit le fer de lance de l'édition vidéo professionnelle (lire Retour sur l'histoire de Final Cut Pro).

Cependant, si la compression temporelle a été un avantage pour la distribution, elle s'est avérée un inconvénient pour le montage, puisque par définition il exige de pouvoir couper un plan sur une image arbitraire, qui ne peut donc dépendre d'une image précédente. Le MJPEG a donc été un format favorisé par les professionnels dans un premier temps. Par la suite, Apple a mis au point un nouveau codec non destructif en collaboration avec Pixar, nommé Pixlet, qui est depuis le format par défaut pour les logiciels de montage d'Apple. Aujourd'hui le numérique se retrouve jusque dans les salles de projection, qui abandonnent peu à peu la pellicule au profit des disques durs.
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79 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar Tejavo 06/12/2011 - 11:23

Bravo pour cet article exhaustif. Merci MacGé, vous sortez vraiment du lot.

avatar Frodor 06/12/2011 - 11:25

EXCELLENT article ! Vraiment exhaustif et complet pour comprendre en quelques dizaines de minute, l'histoire de QuickTime si je puis dire ...

avatar rom54 06/12/2011 - 11:52

Très bon article, encore une fois m.La Grandière, avec une vraie construction digne d'un journalisme que l'on a du mal a trouver aujourd'hui... Il est vrai que le grand public, et aussi beaucoup de pro ignorent ou négligent l'impact fondamental d'Apple dans l'histoire du multimédia. Il est vrai que Jobs n'était pas sans raison aussi impliqué dans la création et le développement de Pixar, qui allié avec Apple est responsable de pas mal de technologies clefs dans la vulgarisation de l'édition a la consultation de la video... Et il était tout autant important de rappeler le procès fleuve qu'Apple intentât a Microsoft quand celui ci vola des pan entiers de ses technos pour "creer" Video for Windows :( Juste deux petits regrets: pourquoi ne pas avoir aborde aussi les développements que Jobs promu avec le NeXT, et qui meme s'ils n'était pas directement lies a Quicktime (ils le furent par la suite), on sacrement boostes le développement de la video numérique... Et pourquoi ne pas avoir non plus mis en avant le cote visionnaire d'Apple qui a "porté" Akamai jsuqu'a en faire un incontournable de la diffusion Web. Cela met vraiment en évidence le process de conception chez Apple qui prend en compte l'écosystème et la vision a long terme...


avatar mugu 06/12/2011 - 11:58

Une bouse immonde sur win32. pire que real player par moment. Heureuseent que VLC est apparu

avatar Jimmy_ 06/12/2011 - 12:09

@rom54 : on peut quand même souligner que Steve Jobs n'a rien à voir avec la création de QuickTime et que c'est une technologie majeure pour Apple. Apple n'était pas peuplé que de bras cassés entre 1985 et 1997.

avatar Nesus 06/12/2011 - 12:18

@Jimmy_ : absolument, elle avait juste une gestion affreuse de son budget (comprenant dépensé et développement). C'était l'époque au 36 ordinateurs identiques, mais différents ne pouvant tous effectuer ce que l'autre faisait.

avatar Almux 06/12/2011 - 12:26

@mugu Normalement, on ne devrait pas répondre aux (éventuels) trolls, mais là, ça me démange! ;) 1. As-tu bien lu le titre, le sous-titre et le sujet? 2. Est-ce QT la bouse... ou win32? 3. VLC n'aurait pas vu le jour, si les non-mac-adicts n'avaient eu un modèle par le QT

avatar JYF 06/12/2011 - 12:29

Une fois de plus, MacGé explose la concurrence...

avatar Fars 06/12/2011 - 12:44

Article remarquable! Je viens de finir mon dessert sans m'en rendre compte

avatar Anonyme (non vérifié) 06/12/2011 - 13:27

Vous remarquerez juste l'évolution du logo qui, avec QT X, aligne sa branche sur la queue de la lettre pour former un "Q" parfait. P.S: Rien de tendancieux dans ma réponse hein :D

avatar Oliange 06/12/2011 - 13:37

Article intéressant et bien écrit. Par contre y a vraiment trop de "révolution"... Le mot est mis trop souvent dans l'article et ça gache un peu (comme par exemple pour la TV Apple qui n'existe pas mais qui sera une révolution d'après l'article).

avatar ondex 06/12/2011 - 13:53

Je chipote un peu, mais : le numérique introduit forcément de la perte de qualité. C'est obligatoire, c'est physique/mathématique. Par contre, c'est fait en sorte que l'humain (qui a ses limites) ne s'en rende pas compte. codec = codage/decodage. Certains codecs augmentent la volumétrie des données. Par exemple, les sondes spatiales utilisent des codecs qui peuvent multiplier par 32 le nombre de données à transmettre. C'est juste que la latence est tellement énorme qu'on ne peux se permettre de demander la re-émission. Donc on ajoute des sécurités par la redondance. (je n'ai pas encore lu la suite ;-) )

avatar Arnaud de la Gr... 06/12/2011 - 14:29

@ ondex : la dégradation induite par la numérisation avait déjà été évoquée dans cet article : http://www.macg.co/unes/voir/129372/le-son-numerique-hertz-bits-et-toute-cette-sorte-de-choses Elle est cependant beaucoup moins valide concernant la vidéo, puisqu'il est déjà question de définition et de fréquence d'images en analogique, et que notre œil est incapable de percevoir les nuances de couleurs qui sont enregistrables en analogique et perdues en numérique. quant à la validité de la compression en dehors du champ de la vidéo, c'est plus du chipotage, à ce stade là…

avatar Unheilig 06/12/2011 - 14:36

@JYF : La concurrence ? MacPlus est mort...

avatar xatigrou 06/12/2011 - 14:41

Microsoft a repris quelques centaines de lignes de code de quicktime et quelques dizaines de milliers sont originales. Il était légitime que les deux parties règlent ça au tribunal mais on ne parle que de quelques fragments, bien des articles ont été écrits sur le sujet, et il ne faudrait quand même pas suggérer que video for windows est un plagiat de quicktime (ça serait trop gros, même si on a bien compris que ça en flatte certains).

avatar Jimmy_ 06/12/2011 - 14:50

@nesus : certes, c'est juste pour dire que St Steve n'est pas au centre de toute création dans l'Univers.

avatar YARK 06/12/2011 - 14:52

N'empêche que ça fait maintenant 1 AN que les QTVR que j'avais mis sur Mobileme ne fonctionnent plus. De même que depuis que j'ai mis mes Quicktime à jour, ces fichiers natifs en .mov quittent INOPINEMENT !!! et ne fonctionnent pas plus sur une autre bécane, que ce soit Mac ou PC... S'il y a ici un féru des QTVR pour m'indiquer la marche à suivre pour retrouver toute la fonctionnalité à mes panos...

avatar lmouillart 06/12/2011 - 14:57

@ xatigrou de toute facon video for windows etait un mauvais produit et a vite ete remplace par Directshow.

avatar Arnaud de la Gr... 06/12/2011 - 15:05

@ Yark : QuickTime VR a été un véritable petit bijou technologique en son temps, mais désormais c'est à la portée du premier code en flash ou en javascript. Il existe nombre d'outils pour afficher des panoramiques avec Flash, et Apple elle-même a fait la démonstration de panoramas intégralement en HTML5 : http://www.apple.com/html5/showcase/vr/

avatar YARK 06/12/2011 - 15:20

@nonoche Je te remercie de te pencher sur mon problème, mais les flashs ne sont pas reconnus dans mobileme et j'imagine pas plus sur icloud. Et je ne suis pas développeur, donc pour les passer en HTML5... En +, y'a pas non plus d'export intégré .mov ver .mov/html5 dans Quicktime... Et puis comment j'explique aux personnes intéressées que cela ne fonctionne plus sur Gallery ? En leur disant qu'au mois de juin, tout sera transféré sur iCloud, mais que ça ne fonctionnera pas non plus ??? C'est quand même aberrant qu'un truc qui fonctionnait si bien se mette à déconner. C'est pour concurrencer Windows au niveau usine à gaz ?

avatar Lemmings 06/12/2011 - 15:26

Bon article sauf qu'il fait une impasse (volontaire ?) sur une autre norme qui a certainement bien plus bouleversé la vidéo numérique que Quicktime : le MPEG. Le MPEG a été établi en 1988 et apportait dors et déjà la compression temporelle. Quicktime n'a donc rien innové là dedans. Le Quicktime pose aussi un autre problème avec son format .mov, il est totalement inadapté à l'origine au streaming, le flux ne pouvant être utilisé en cours de fichier. Si il vous manquait le début ou la fin du .mov, impossible de lire la chose sans re-construction fastidieuse. Même si le Quicktime a en effet servi de base pour le container générique du MPEG-4, c'est justement cette gestion du flux importée de l'historique du MPEG qui a été ajoutée pour rendre le format adapté à la diffusion en temps réel. Impossible dans les faits de diffuser un quicktime à la volée comme le font toutes les télévisions numériques du monde à ce jour.

avatar Arnaud de la Gr... 06/12/2011 - 15:29

@ Lemmings : tu auras lu de travers, parce que non seulement l'article évoque le MPEG-1 à plusieurs reprises, mais également l'année de ses débuts, qui n'est pas 1988 mais 1993, soit deux ans après QuickTime (tu confonds probablement avec le Moving Picture Expert Group qui a été lui constitué en 1988). Quant au streaming, la question avait été évoquée dans un autre article, également mis en lien dans celui-ci : http://www.macg.co/unes/voir/128351/la-diffusion-de-video-en-ligne-arrive-a-maturite

avatar Lemmings 06/12/2011 - 15:33

@nonoche : http://en.wikipedia.org/wiki/MPEG-1 "Development of the MPEG-1 standard began in May 1988."

avatar Lemmings 06/12/2011 - 15:37

Quand au streaming c'est pas une réponse. Le HTTP Live streaming s'appuie sur les capacités du MPEG-2 de diffusion en continu justement. Et le MPEG est très vaguement évoqué dans l'article, uniquement au crédit d'Apple...

avatar Arnaud de la Gr... 06/12/2011 - 15:41

@ Lemmings : et le développement de QuickTime a commencé dans la seconde moitié des années 80. What's your point? (et "établi" ça n'est pas tout à fait la même chose que "lancé"…) Le MPEG-1 n'a été pour autant finalisé, rendu public, et exploité qu'à partir de 1993. D'autre part, sachant que le sujet de l'article c'est les 20 ans de QuickTime, tu comprendras que le MPEG-1 n'avait pas vocation à prendre le devant de la scène (on verra en 2013…). De là à dire qu'il fait "(volontairement?) l'impasse dessus", c'est à la limite de la malhonnêteté intellectuelle… Le HLS se base sur le Transport Stream du MPEG-2 entre autres, mais les nuances entre téléchargement progressif et streaming avaient été amplement évoquées dans l'article en question.

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