2003, l'année de Panther ?

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Sans oublier les sorties de nombreux logiciels dont Safari, X11, FinalCut Express, iChat, la suite iLife ou encore Soundrack, 2003 aura été marqué par la sortie de Panther, la version 10.3 du système d'exploitation d'Apple basé sur Unix. Cette nouvelle version aura permis à Apple de non seulement améliorer les performances de Mac OS X, mais d'y apporter de nombreuses modifications destinées à faire passer, malgré une série de bogues regrettables, une fois pour toute les utilisateurs de Mac OS 9 vers la version moderne du système lancé presque 20 ans plus tôt. Revenons sur le parcours de Panther en 2003 :

>La route qui mène à Panther sera longue et Apple aura mis à rude épreuve la patience de ses fans qui auront vu au mois de février la sortie de la version 10.2.4 pour les faire patienter. 21 mars 2003, Apple annonce le report de la conférence mondiale des développeurs (WWDC) traditionnellement en mai et qui se déroulera cette année fin juin. Raison officielle évoquée par les organisateurs : "donner à tous les participants une version de Panther" qui est donc le nom de code de la prochaine version du système d'Apple alors que l'on se demande déjà si cette version sera numérotée 10.3 ou 10.5. Avril rime avec 10.2.5 et, précis comme une horloge, Apple sort la version 10.2.6 de Mac OS X en mai alors qu'une rumeur affirme qu'Apple pourrait intégrer le concept de "piles" dans Panther.

>Juin marque donc l'annonce officielle de Panther qui sera numérotée Mac OS X 10.3 avec la présentation des principales nouveautés de cette nouvelle version du système lors de la WWDC. Et si Apple a par exemple mis en ligne une page dédiée à Panther Server, les utilisateurs ne pourront pas mettre la main dessus "avant la fin de l’année". Le reste de l'été sera donc plus calme avec principalement l'attente de Panther et quelques rumeurs et informations par-ci par-là comme cet article paru fin juillet et qui parle de l'optimisation 64 bits de Mac OS X 10.3. Par contre, les connexions Internet vont crépiter à la recherche des dernières "build" envoyées officiellement aux développeurs, mais souvent disponibles sur les serveurs de P2P à l'exemple de cette version 7B28 de Panther disponible début août. Rumeur donc avec cette information qui voudrait que Panther soit commercialisé en septembre lors d'une certaine Apple Expo alors qu'une "build" 7B44 fait son apparition. Dernière version avant la 10.3 ? Apple sort en effet fin septembre une version 10.2.8 de Mac OS X qui pose d'ailleurs quelques problèmes graves à certains utilisateurs au point que celle-ci est retirée des serveurs d'Apple quelques jours plus tard. Pendant ce temps, le site MacRumors évoque la date du 24 octobre pour la sortie officielle de Panther et les spécialistes de la rumeur s'accordent sur la "build" 7B85 comme étant celle qui sera utilisée comme "Golden Master".

>Il aura fallu attendre début octobre pour voir revenir une version 10.2.8 fonctionnelle tandis qu'Apple annonce officiellement le 8 octobre que la date de sortie de Panther sera le 24 du même mois. En attendant, on apprend que Panther supportera le format +RW pour la gravure des DVD et que c'est bien la "build" 7B85 qui sera à la base de Mac OS X 10.3. Petit scandale à la veille de la sortie de Panther avec la Fnac qui ne respecte pas l'embargo d'Apple sur la vente de la nouvelle version de son système, mais cela n'empêche pas à Mac OS X 10.3 de sortir comme prévu le lendemain et MacGeneration vous proposait pour l'occasion un petit dossier et un forum spécial pour une mise à jour en douceur. Douceur d'ailleurs toute relative puisque certains utilisateurs font face à quelques problèmes comme le rappelle cette dépêche et que le déjà fameux "bogue FireWire" force Apple a s'expliquer et que certains fabricants et assembleurs de disques durs, à l'image de Macway, publient une mise à jour du firmware des boîtiers incriminés. Au passage, notons l'excellent article sur Panther publié par Gete.net d'ailleurs toujours d'actualité alors que le 28 octobre soit 4 jours après la sortie officielle de Panther, la première mise à jour de sécurité de Mac OS X 10.3 fait son apparition.

Début novembre et pas de répit pour les utilisateurs avec un nouveau bogue de Panther qui touche cette fois FileVault alors que nous publions un article résumant tout ce qui a été dit au sujet du "bogue FireWire". Apple se voit donc forcée de sortir une mise à jour de Mac OS X qui passe en 10.3.1 ce qui n'empêche pas à quelques bogues, moins méchants, mais tout aussi embêtant pour les utilisateurs touchés, de persister. 17.11.2003, découverte d'un nouveau bogue dans Panther suivie 2 jours plus tard d'une nouvelle mise à jour de sécurité. Décembre sera finalement plus calme et, après une mise à jour de sécurité le 5, la sortie de la version 10.3.2 le 18 et une nouvelle mise à jour de sécurité le 19, Apple devrait avoir enfin une version de Mac OS X 10.3 parfaitement fonctionnelle et prête à attaquer 2004 dans les meilleures conditions, ... sauf si !

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