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Test du MacBook Air 13" début 2015

Stéphane Moussie | | 17:00 |  28

Performances

Processeur et puce graphique

Entrons dans le vif du sujet avec Geekbench, un test synthétique qui permet de suivre l'évolution des performances globales de génération en génération.

On constate d'abord qu'il y a une petite progression par rapport au modèle Core i5 de l'année dernière. Le MacBook Air 2015 Core i5 reste encore légèrement en dessous de la configuration Core i7 de 2014/2013, mais il surpasse le Core i7 à 2 GHz de 2012. Opposé aux MacBook Pro récents, il est logiquement en retrait.

Geekbench 3

Nous avons ensuite mesuré les performances dans des tests plus concrets : Garageband 10 encode un fichier de 30 minutes en AAC 256 ; dans Logic Pro X on active autant de pistes que possible jusqu'à ce que la machine cale ; iPhoto et Aperture exportent chacun 500 images RAW en JPEG de qualité moyenne ; iMovie exporte en 1080p une séquence 4K d'environ 5 minutes ; Final Cut Pro génère en 5K un fichier 5 120 x 2 700.

Cliquer pour agrandir

Les résultats ne sont pas toujours en faveur du nouveau MacBook Air — il faut préciser que le modèle testé l'année dernière était équipé de deux fois plus de mémoire de vive. Il fait un peu mieux que la génération précédente sur Aperture et Logic Pro, mais moins bien sur iMovie et iPhoto. Les performances sur GarageBand et Final Cut Pro X sont quasiment similaires.

Si les progrès ne sont pas probants au niveau du processeur, ils le sont plus au niveau du GPU. CineBench, qui teste les performances graphiques brutes, montre que la puce Intel HD 6000 fait mieux que la HD 5000 ainsi que la HD 5100, comme l'avait promis Intel. Cela ne se retrouve pas dans Valley Benchmark, mais peut-être est-ce dû à la RAM deux fois moins importante sur notre machine de 2015.

Si vous voulez jouer à Batman: Arkham City sans ralentissement, il faut régler les graphismes sur le niveau "moyen" et désactiver l'antialiasing. Avec ces paramètres, le jeu tourne à environ 30 i/s en définition native.

D'un point de vue plus général, le MacBook Air fait parfaitement tourner OS X Yosemite. Les animations sont fluides, les applications s'ouvrent rapidement et on peut faire tourner plus d'une dizaine de logiciels en même temps sans ralentissement. Dommage toutefois qu'Apple n'intègre que 4 Go de mémoire vive en standard. Ce n'est pas tant pour maintenant que 8 Go sont appréciables (quoique pour certains usages comme la virtualisation c'est vivement recommandé) que pour les performances sur le long terme, les nouvelles versions d'OS X demandant toujours plus de ressources.

SSD et Thunderbolt 2

Selon Apple, le SSD est deux fois plus rapide, ce que nous avons pu vérifier avec notre SSD Samsung 256 Go. Avec de petits fichiers, en lecture séquentielle, on obtient 680 Mo/s en moyenne contre 369 Mo/s pour le MacBook Air 11" qui n'a pas droit à un SSD plus rapide. L'écart se creuse encore plus lors des tests de lecture/écriture aléatoire. Étant donné que les 11" et 13" de 2014 donnaient à peu près les mêmes scores, la comparaison est tout aussi flatteuse d'une année sur l'autre entre les MacBook Air 13".

Petits fichiers. MacBook Air 13" 2015 - SSD Samsung 256 Go

L'écart est encore plus important quand on manipule de gros fichiers. En lecture comme en écriture, on dépasse largement les 1 Go/s, alors que le 11" tourne autour de 700 et 500 Mo/s.

Gros fichiers. MacBook Air 13" 2015 - SSD Samsung 256 Go

Toutefois, les SSD des MacBook Air 13" ne se valent pas tous forcément. La « loterie » semble être toujours de mise aujourd'hui. Apple s'approvisionne chez différents fabricants qui ne proposent pas des SSD aux mêmes performances. Samsung fournit généralement les SSD 256 Go ou plus, qui bénéficient d'excellentes performances. Le modèle 128 Go peut quant à lui être fourni par Toshiba, SanDisk ou Samsung. Or, les SSD de Toshiba et SanDisk sont un peu moins rapides que ceux du coréen.

Néanmoins, la plupart des utilisateurs ne verront pas la différence entre un SSD Samsung et un SanDisk... tout comme ils ne ressentiront certainement pas les débits multipliés par deux. Seuls ceux qui font des tâches lourdes, notamment de la vidéo, gagneront du temps grâce au stockage flash plus rapide.

L'autre nouveauté qui ne concernera qu'une minorité d'utilisateurs, c'est le passage au Thunderbolt 2. Cette deuxième génération est deux fois plus rapide que la première et autorise un débit maximal de 20 Gbit/s. Les périphériques pouvant pleinement tirer profit du Thunderbolt 2 sont rares et destinés aux professionnels. Si on transfère des fichiers vers un autre Mac ou un support de stockage externe, on est bridé bien avant les 20 Gbit/s (et même les 10 Gbit/s du Thunderbolt de 1re génération) par le SSD ou le disque dur de l'appareil.

Autonomie

Les processeurs Broadwell sont gravés plus finement que les Haswell (14 nm contre 22 nm), ce qui est normalement synonyme de consommation moins élevée, et donc d'autonomie supérieure. Une supériorité qui s'est vérifiée dans nos tests.

Dans le premier, nous utilisons Mail et Safari... sauf que le navigateur a constamment fait des siennes au bout de quelques heures d'utilisation (il s'accaparait toute la mémoire disponible et plantait), ce qui nous a obligés à utiliser un autre logiciel, Firefox en l'occurrence. Le protocole est sinon similaire : la page d'accueil de MacG est rechargée automatiquement toutes les 30 secondes (Flash est installé) pendant que Mail relève le courrier toutes les minutes. La luminosité de l'écran est à 50%. Le MacBook Air 13" est resté allumé pendant une moyenne de 16 heures. C'est une heure de plus que la machine de l'année dernière et autant que le dernier MacBook Pro 15".

Le deuxième test est à l'opposé : on pousse à fond le processeur et la puce graphique en faisant tourner Valley Benchmark (définition réglée sur celle par défaut du système, qualité des textures sur Ultra, antialiasing sur X8, luminosité de l'écran au maximum et Wi-Fi/Bluetooth activés). Au bout de 1 h 50, le Mac s'est éteint, soit à peu près pareil que la précédente génération.

Enfin, nous réalisons un test empirique, qui consiste à utiliser la machine dans le cadre d'une journée de travail classique chez MacG : l'écran est réglé à 80 % de luminosité ; Firefox est beaucoup sollicité avec de nombreux onglets ouverts ; Mail relève les courriels toutes les minutes ; Twitter est lancé ; Reeder constamment ouvert pour les RSS ; Dropbox synchronise régulièrement des fichiers ; Spotify pour écouter un peu de musique ; Byword sert à rédiger les articles.

Le MacBook Air a tenu 8 h 30 dans ce contexte. Un excellent résultat supérieur à celui de l'année dernière, mais soulignons qu'il y a forcément des disparités d'usage.

Conclusion

Au bout du compte, cette mise à jour est un peu décevante. La machine n'évolue pas là où on l'aurait voulu. On aurait bien troqué son SSD plus rapide contre un écran Retina et le Thunderbolt de 2e génération contre un trackpad Force Touch. Ces deux nouveautés auraient apporté un changement beaucoup plus sensible en utilisation courante.

Depuis quelques années, le MacBook Air fait presque du surplace. Sauf dans les usages intensifs où le nouveau processeur et le SSD font gagner du temps, l'expérience délivrée par un MacBook Air 2015 en usage courant est la même que celle des deux ou trois générations précédentes.

Passé cette déception, ça n'en reste pas moins un très bon portable. Il est léger, a une excellente autonomie et offre des performances tout à fait convenables. Si vous n'êtes pas sensible au Retina ou que vous n'y avez encore jamais goûté sur Mac, le MacBook Air est toujours un choix sûr.

7.5
10
Test du MacBook Air 13" début 2015
  • Processeur dual-core Intel Core i5 à 1,6 GHz "Broadwell"
  • 4 Go de RAM
  • 256 Go de SSD
  • Intel HD Graphics 6000

  • Performances satisfaisantes

  • Excellente autonomie

  • Léger

  • Qualité de fabrication

  • SSD deux fois plus rapide


  • Pas d'écran Retina

  • Pas de trackpad Force Touch

  • Prix en hausse

  • Seulement 4 Go de mémoire vive


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28 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar shaba lun, 16/03/2015 - 17:09 via iGeneration pour iOS

Je ne comprends pas pourquoi les gens s'acharnent désormais contre les bordures grises, ce n'est pas si vilain si ?

avatar Stéphane Moussie macG lun, 16/03/2015 - 17:13 (edité)

@shaba : ce n'est pas tant une question de "vilain" que de compacité. Apple a montré avec le MB et le MBP qu'elle pouvait faire des bordures plus fines. Le MBA, qui est un ultraportable, gagnerait à être encore plus compact (même s'il l'est déjà beaucoup).

avatar Shawn lun, 16/03/2015 - 17:11 via iGeneration pour iOS

Je ne suis pas sûre qu'il faille en vouloir à Apple pour l'augmentation du prix, c'est partout pareil (un peu plus pour Apple). Il faut surtout acheter ses Mac hors de la zone € !!!



avatar oomu lun, 16/03/2015 - 17:18 (edité)

mais ce portable est énOOOOOormeuh !

avatar Alias lun, 16/03/2015 - 17:19

Lassé d'attendre un MBA Retina qui ne vient pas (le nouveau MacBook n'est pas celui-là), je me suis tourné vers les nouveaux MBPr avec trackpad Force Touch.
Rien que pour l'écran, je ne regrette pas ! C'est mon premier Mac Retina, et quelle claque !

avatar Hideyasu lun, 16/03/2015 - 17:48 via iGeneration pour iOS

Un MacBook Air avec les innovations du MacBook & il est parfait (écran, clavier & trackpad) ! Vivement que ça arrive ...

avatar Tox lun, 16/03/2015 - 17:50 (edité)

Le MBP 13" Retina est une machine assez équilibrée. C'est bien sa force dans la gamme MacBook.

avatar TmrFromNO lun, 16/03/2015 - 18:02 (edité)

J'ai rien dis, c'est écrit.

avatar Applesoft lun, 16/03/2015 - 18:05 via iGeneration pour iOS

@shaba :

Ben on survit au contour gris ... :) Mais faut reconnaître que le noir du Retina est plus agréable et plus qualitatif dans son aspect.

J'ai possédé pendant 2 ans un MBA : le gris m'agaçait de plus en plus, c'est pas agréable. Au niveau du design, c'était le truc un peu foireux du MBA pour moi : tout était soigné mais le contour de l'écran, y'a un truc qui cloche, même au toucher, on sent que c'est pas très solide, que c'est bien soudé / collé. Sa matière a un côté "cheap". Je suis passé au MBPR aussi pour d'autres raisons et je dois dire que la différence est flagrante : le noir, c'est mieux et le contour de l'écran est franchement plus soigné.

J'aurais éventuellement gardé mon MBA ou racheté un autre s'ils avaient sorti un contour noir soigné comme le Retina !

Je suis curieux de voir en vrai le soin apporté sur cet élément pour le nouveau MacBook.

avatar P_LHomme lun, 16/03/2015 - 18:08 via iGeneration pour iOS

J'ai toujours du mal à comprendre comment les MBA et les nouveaux Macbook vont pouvoir coexister à plus long terme.
J'espère qu'il y aura des nouveautés pour les MBP 15" et même 13" en Octobre..
Est-ce qu'un Macbook Pro sans ventilateur est possible selon vous ?

avatar oomu mar, 17/03/2015 - 09:58

"Est-ce qu'un Macbook Pro sans ventilateur est possible selon vous ?"

si par macbook pro on veut dire i5 et i7 avec en option gpu dédié, alors non c'est impossible.

le i5 et i7 dissipe 10 fois plus de chaleur que le core M. C'est tout simplement pas réaliste de dissiper cette chaleur sans ventilateur. Les macbook pro doivent pouvoir calculer sans discontinuer, et donc doivent ventiler autant que possible pour permettre au processeur de rester à sa pleine puissance.

Ces cpus ne sont pas restreints comme le core M.

avatar pat3 lun, 16/03/2015 - 18:32 (edité)

C'est la première fois que je comprends, grâce au bench, le fractionnement de la gamme des portables Apple, et qu'en fait la machine qui remplacera mon MBPro 13" actuel sera un MBPro 15"; sa compacité le rend enfin portable et pas seulement transportable, et c'est la seule vraie gamme pro des portables Apple; les benchs le montrent, le moins doté des MBPro 15" explose le mieux doté des MBPro 13". Reste à commencer à économiser, parce que le prix, ouf.

avatar Zunderk lun, 16/03/2015 - 18:51 via iGeneration pour iOS

J'imagine bien un refonte plus cohérente de la gamme MacBook où on choisirait la taille de l'écran, genre 12', 14' ou 16' (2' d'écart, tous Retina) puis la version air ou pro pour le hardware.
Là, je trouve que c'est un peu le bordel...

avatar Lawliet lun, 16/03/2015 - 19:16

Le prix du passage du SSD de 128Go à 256Go est complétement dingue. Ça nous fait du 2€ le Go. C'est quoi, à peine 4 fois le prix du marché ? Et avec ça 4Go de RAM.
C'est une blague.
Et quel bordel cette gamme entre les macbook, macbook air, macbook pro retina et non retina.

avatar Androshit lun, 16/03/2015 - 22:17 via iGeneration pour iOS

@Lawliet :
Oui mais ces SSD n'ont rien à voir avec les SSD 2,5" qu'on trouve partout, notamment ceux en promo tous les matins sur Amazon. Les performances sont doubles voir triples. Y a pas d'équivalent...

avatar Lawliet lun, 16/03/2015 - 23:41

Je suis d'accord que les SSD utilisés par Apple sont dans le haut de gamme (le PCIe aide aussi), mais ça ne justifie pas le prix délirant. Et puis, 1Go/s sur un macbook air anémique, l'intérêt est faible.
Et a côté de ça, Apple nous met à peine plus de ram que dans un smartphone chinois.

avatar Alesc mar, 17/03/2015 - 09:55

Je suis tout à fait d'accord... Je préférerais des performances de SSD normales pour un prix normal... En utilisation courante sur ce genre de machine, ça ne change rien en pratique? Et les 4Go de RAM, du beau foutage de gueule en 2015...

avatar oomu mar, 17/03/2015 - 09:56

"Je suis d'accord que les SSD utilisés par Apple sont dans le haut de gamme (le PCIe aide aussi), mais ça ne justifie pas le prix délirant"

ben si , ça justifie. manifestement. vous le dites vous deux : "y a pas d'équivalent", les performances sont "doubles voir triples", donc prix premium.

"Et puis, 1Go/s sur un macbook air anémique, l'intérêt est faible."
au contraire.

-
"Apple nous met à peine plus de ram que dans un smartphone chinois."

vous êtes pas aussi dans l'hyperbole vous ?

avatar Applesoft lun, 16/03/2015 - 19:46 via iGeneration pour iOS

Pour moi, c'est clair que d'ici 2-3 ans (ou avant), le MacBook Air dégage. On garde un MacBook 12 pouces (le nouveau) et pourquoi pas après un 14 pouces. Avec ces 2 tailles, plus besoin de la gamme MBA. Ils conservent en attendant les MBPR quand même qu'ils auront bien affinés aussi (y'a pas de raison qu'ils le fassent pas) .... Pour un jour ou l'autre les dégager à leur tour quand on sera en tout sans fil et avec des perfs de formule 1. Et ce jour là, on aura une gamme simple : un MacBook ou rien :) Enfin si, peut être j'en sorte de Windows Surface mais RV dans 5 ans ! D'ici là, les technos auront fait à nouveau de tels progrès ...

avatar Applesoft lun, 16/03/2015 - 19:49 via iGeneration pour iOS

La bonne nouvelle, c'est que je pense que si le nouveau MacBook n'a pas l'appellation Air, c'est parce que les prochains Pro (prochaine génération ou celle d'après) seront bien plus fins ! Donc plus trop besoin de jouer avec le mot Air.

avatar Marco31 lun, 16/03/2015 - 19:59 via iGeneration pour iOS

@ Macgé : sur l'autonomie dues nouveaux MBA et MBP, une chose m'a surpris, dans la présentation d'Apple : avec un proc censé être plus économe, ils annoncent que le MBA 13 reste à 12h et le MBP gagne, lui, 1h pour atteindre 10h. Bizarre, non ? Vous dites que le MBA fait mieux (donc discours different d'Apple sur ce point). Vu que vous avez recu aussi un MBP 13 aussi, vous avez testé l'autonomie ? Ca dit quoi ? Merci pour vos tests sur ce point.

avatar Stéphane Moussie macG lun, 16/03/2015 - 20:58 via iGeneration pour iOS

@Marco31 : on est en train de tester le MBP 13.

avatar MaitreYODA lun, 16/03/2015 - 20:00 via iGeneration pour iOS

La prochaine game de Macbook sera selon moi la suivante:
•MacBook Pro Retina
> 13"
> 15"

•Macbook Air
>11"
>13"

•MacBook
> 12"

Le MacBook Pro classique va bientôt disparaître de la gamme, le MacBook Air sera conservé en entrée de gamme le temps que les prix du MacBook baissent puis dans 2-3 ans au plus tard, il disparaîtra à son tour.

Je suis un excellent analyste au passage. (Travaille chez KGJ Securify avec Bing Su Kouooo)

avatar sas13 mar, 17/03/2015 - 00:17 (edité)

bref, il n'en restera qu'un quoi, le tien!

avatar tchit lun, 16/03/2015 - 20:09 via iGeneration pour iOS

C'est quoi ce "benchmark" avec 2 fois moins de mémoire vive que le modèle de l'an dernier ?

avatar Alesc mar, 17/03/2015 - 09:56

Ben faut sortir l'article au plus vite, donc on commande les machines de base, même si du coup le comparatif n'a plus aucun sens dans l'article : on compare des choux avec des carottes. Ils ont au moins l'honnêteté de le dire dans l'article.

avatar jeanraphpou mar, 17/03/2015 - 23:19 via iGeneration pour iOS

J'ai 4gb de ram sur mon macbook pro 13 pouces 2010, j'ai remplacé le disque dur a plateau par un ssd et je fais tourner une machine virtuelle windows 8.1 pour programmer. Safari et itunes sur Yosemite et la prog sur Windows, arretez de vous plaindre des 4gb de ram en 2015 et souhaitons justes que les apps soient moins gourmandes en ram, sinon prenez un grand respire quand l'ordi souffre un peu de son âge, c'est pas 2 secondes de plus pour lancer une app qui va vous tuer...

avatar yayou_1979 sam, 16/05/2015 - 01:17

bonsoir à tous,
tout d'abord bravo et merci pour ces analyses pertinentes des Mac en tout genre.
Je viens d'acheter un MBA 13" 8G 2,2GHz 256GB et je suis extrêmement déçue par l'autonomie. En effet avec une utilisation qui se rapproche de celle "Empirique", j'arrive timidement à 3h d'autonomie. Et je ne passe pas mon temps sur le web mais plutot sur Excel, Mail ouvert, dropbox en syncro, 70-80% de luminosité, pas de spotify ouvert,... gentillet en somme. Vu les scores que vous annoncez je me dis soit y a truc qui tourne sans que je le vois (mais j'en doute) soit je me suis fais avoir sur la marchandise, soit on me cache qqchose ! Mieux encore, lorsque ma batterie est à 100%, l'autonomie annoncée est de 4h30... Donc expliquez moi comment vous faites :)
Un grand merci
Je partage avec vous mes impressions pour comprendre