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Test du dock Thunderbolt Matrox DS1

Nicolas Furno | | 12:10 |  9
Le Matrox DS1 est le tout premier dock Thunderbolt à être commercialisé. Son principe est simple et astucieux : profiter des capacités du port Thunderbolt pour réunir en un seul boîtier tous les connecteurs imaginables et ainsi enrichir son ordinateur portable souvent faiblement doté.

Sur le papier, c’est la solution idéale pour créer un poste de travail complet et ne brancher qu’un seul câble, ou plutôt deux avec l’alimentation. Apple propose un produit dans cet esprit, mais il faut alors débourser pas moins de 1000 € pour acheter un Thunderbolt Display, un écran 27 pouces donc doté de nombreux ports à l’arrière.

Le produit de Matrox est bien mieux situé sur le plan tarifaire. Vendu 250 € environ, le DS1 n’est pas bon marché, mais il est plus accessible que l’écran d’Apple et il a en outre l’avantage de fonctionner avec n’importe quel écran externe. Pratique pour ceux qui ont déjà investi dans un écran… Alors, est-ce la solution idéale pour exploiter au mieux le port Thunderbolt ? Éléments de réponse dans notre test.



Un boîtier bien construit, mais chichement doté



Le Matrox DS1 respire la solidité quand on le prend en main. Construit entièrement en métal, il n’a aucune pièce mobile qui pourrait compromettre son intégrité et l’ensemble devrait tenir sans problème quelques années. Sans retrouver le niveau de finition d’un Mac, c’est un boîtier très correct, mais on aurait aimé qu’il soit plus petit.

Notons à ce propos que l’on peut très bien l’utiliser à la verticale pour gagner de la place. Même si Matrox n’a pas prévu cette utilisation, comme le prouve la présence de patins en caoutchouc sur une seule face, cela reste une position envisageable, à condition toutefois de ne pas tirer sur les câbles ou alors en le calant de manière plus sure entre deux livres par exemple.



Les connecteurs supplémentaires sont la raison d’être du DS1. On en trouve deux à l’avant, mais l’essentiel est situé à l’arrière du produit pour cacher les fils qui s’accumuleront inévitablement derrière le boîtier. À l’avant, on a un port USB facile d’accès pour y brancher rapidement une clé USB ou un disque dur. On trouve aussi l’unique port Thunderbolt du produit, mais on y reviendra plus tard.

Derrière ce dernier port sur la photo, on note aussi la présence d’une LED de fonctionnement : verte quand le boîtier est en fonctionnement, elle vire à l’orange en mettant le Mac en veille et en rouge quand le câble Thunderbolt est déconnecté. Cet indicateur de fonctionnement ne peut pas être éteint sans débrancher la prise du DS1.



À l’arrière, le Matrox DS1 propose sept connecteurs différents. Tout à droite sur la photo, on distingue la prise d’alimentation qui fournit l’électricité nécessaire à ce boîtier assez consommateur du fait de la technologie Thunderbolt. À côté, une entrée et une sortie audio sous la forme de deux prises mini-jack, puis deux ports USB, un connecteur Ethernet et enfin une sorte pour écran. Sur notre modèle, il s’agit d’une prise DVI-D, mais le constructeur propose deux versions, l’autre étant équipé d’une prise HDMI. À vous de voir celui qui vous sera le plus utile, sachant que le prix est, grosso modo, le même.

Dans les deux cas, Matrox n’est pas très généreux en matière de connectique. Dans la boîte, outre le DS1 et quelques feuillets pour la garantie et des explications pour télécharger le manuel complet, il faudra se contenter de l’adaptateur secteur. Le constructeur ne fournit pas de câble HDMI ou DVI, ce qui est assez logique, mais pas non plus de câble Thunderbolt. Une pratique courante et qui oblige à prendre en compte la trentaine d’euros supplémentaire à ajouter au prix de l’ensemble.



Par rapport à l’écran d’Apple, le Matrox DS1 est doté d’une entrée et sortie son en plus, mais c’est quasiment son seul avantage sur la question des connecteurs. On retrouve le même port Ethernet Gigabit, un bon point, mais il faudra en revanche se contenter d’un seul port USB 3. Seul situé à l’avant du boîtier est en effet rapide, les deux autres à l’arrière se contentent d’être deux décevants ports USB 2. Dommage, même si c’est toujours mieux que les trois USB 2 du Thunderbolt Display : on aurait aimé malgré tout de l’USB 3 sur les trois connecteurs. Il faudra aussi faire sans FireWire, un connecteur qui a encore ses amateurs parmi les utilisateurs de Mac.

Plus gênant, le DS1 n’est équipé que d’un seul port Thunderbolt. L’un des avantages de cette norme est pourtant d’être chaînée, c’est-à-dire que l’on peut brancher sur un seul connecteur plusieurs appareils à la suite. Pour y parvenir, chaque appareil doit être conçu avec deux connecteurs, l’un en entrée et l’autre en sortie. Faute de ce duo, le boîtier de Matrox devra nécessairement être en fin de chaîne, ce qui n’est pas logique pour un Dock de ce type. Si on veut brancher un disque dur Thunderbolt, il faudra préalablement débrancher le DS1 : on aurait préféré avoir un deuxième connecteur pour y brancher directement le disque dur…

Matrox a en outre choisi de positionner l’unique Thunderbolt à l’avant. Cette position nous semble globalement inconfortable : on peut la comprendre si l’utilisateur vient poser son Mac sur un bureau devant et branche son câble sur le boîtier. Il nous semble pourtant plus aisé d’envisager le cas où le câble Thunderbolt est toujours branché au boîtier et où l’utilisateur vient simplement le relier à son Mac. Dans ce cadre, on aurait préféré un connecteur à l’arrière pour ne pas encombrer le bureau. Encore une fois, ce choix de positionnement n’aurait pas été gênant avec deux connecteurs répartis de part et d’autre du boîtier. En l’état, nous avons été constamment gênés, d’autant que le câble Thunderbolt est très rigide.

4
10
Matrox Configuration Un Mac doté d'un port Thunderbolt Un câble Thunderbolt
- Premier dock Thunderbolt disponible
- Construction assez solide
- Un seul connecteur Thunderbolt
- Un seul port USB 3 peu performant
- Ergonomie à revoir
- Trop de bugs, instabilités et incompatibilités
- Le câble Thunderbolt n’est pas fourni

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9 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar patrick86 mar, 05/03/2013 - 13:28

(J'ai pas encore eu le temps de tout lire) Mais si j'ai bien compris : pas de FireWire. C'est dommage !

avatar melaure mar, 05/03/2013 - 13:49

Franchement ce nouveau port ne nous amène pas grand chose de bon in fine, vu que tout semble du bricolage autour et le nombre de bugs ou de limitation. J'aurais préféré 1000 fois qu'on garde du Firewire mais en 3200/6400 étant donné qu'on a surtout besoin de DD externes ...

avatar jujuv71 mar, 05/03/2013 - 14:09

Au contraire, je trouve ce port Thunderbolt révolutionnaire, car on a besoin que d'UN SEUL câble qui sort de l'ordinateur. L'idée de se boitier ou du concurrent Belkin sont très bonnes car on peut alors cacher ses boitiers, et surtout, gagner en manipulation : on ne branche plus qu'un câble au lieu de 56... Un peu comme le Bluetooth ou la WiFi ont l'avantage aussi sur les câbles gagnés.. En fait, ce qui serait bien, c'est qu'on exploite vraiment les capacités techno du Thunderbolt : vitesse et chainage... Pour moi, c'est le rêve : un boitier comme ça au boulot et un à la maison. J'arrive/je pars du boulot/maison, je n'ai qu'un câble à brancher : le Thunderbolt. Voire 2 au pire avec l'alimentation... Et si dans le futur, Apple n'aurait pas derrière la tête de supprimer le MagSafe et l'USB pour n'avoir plus qu'un connecteur commun sur ses machines ? Bien sûr, un petit boitier signé  avec toute la connectique nécessaire serait aussi fourni (bon, je rêve... mais on ne sait jamais...) Le REVE : UN CONNECTEUR !!! UN !!!!


avatar TheSwitcher mar, 05/03/2013 - 15:20

J'avais considéré le DS1 pour mon MacbookAir. J'ai 2 écrans externes (dont 1 sur une carte graphique USB) et l'adaptateur Gigabit et j'en avais marre de tout débrancher / rebrancher. Vu les incertitudes sur la disponibilité du DS1, j'ai finalement commandé (et récemment reçu) une Landingzone (landingzone.net). Dans mon contexte, elle remplit le même office que la DS1. Le plastique fait un peu plastoc (mais on n'en voit pas beaucoup donc c'est pas grave), tout n'est pas super ajusté au millimètre mais ça marche très bien. On est à peu près sur les mêmes tarifs (en gros 200€ +~50€ de dédouanement). Tous les ports USB sont USB 3. Il y a a juste un loup sur le port Thunderbolt, je crois que c'est en fait du DIsplay port. Pas gênant pour moi. Globalement, je recommande chaudement la solution aux possesseurs de MBA qui partagent leur temps entre le bureau et l'extérieur et qui ont plein de trucs à rebrancher!

avatar DrFatalis mar, 05/03/2013 - 16:13

"Le REVE : UN CONNECTEUR !!! UN !!!!" Ben voyons. Et une trentaine d'adaptateurs à 30 euro pièce pour y brancher n'importe quoi, ou bien un "hub" miteux à 300 euros avec le câble qui va bien, et que l'on doit en plus relier au secteur pour brancher une bête clé USB (heureusement qu'il y a les USB du clavier pour relier un bête appareil photo, par exemple....).

avatar Skittou mar, 05/03/2013 - 16:34

Petite question: connecté sur un MBP 2011 par exemple, qui n'a que des ports USB2, comment se comporte le port USB3 du boîtier? En USB3 ou bien il est bridé à la vitesse de l'USB2??

avatar Nicolas Furno macG mar, 05/03/2013 - 17:04

@ Skittou : à partir du moment où ton Mac est doté de ports Thunderbolt, tu auras bien de l'USB 3 avec le dock de Matrox.

avatar zoncou mar, 05/03/2013 - 17:17

Pas de Firewire 800, pas de eSata,...

avatar zeblaze mar, 05/03/2013 - 17:38

Cela fait maintenant 2 ans que les premiers MBP sont sur le marché avec Thunderbolt.. pour en arriver là seulement ???