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Microsoft les doigts sur le trackpad d'OS X

| 28/10/2014 | 13:00 |  

Les bons artistes copient. Avec Windows 10, Microsoft confirme son statut ! Joe Belfiore, le grand manitou du système d’exploitation chez l’éditeur, a dévoilé durant une conférence TechED de nouveaux mouvements de doigts pour le trackpad qui rappellent fortement ceux d’OS X. Il y a notamment un geste de trois doigts vers le haut (quatre doigts sur Mac) appelant le nouvel affichage Task View de Windows 10 (Mission Control pour OS X). Passer d’une application à une autre dans le futur système d’exploitation de Microsoft se réalise avec un mouvement de trois doigts vers la gauche ou vers la droite ? Sous OS X, passer d’un logiciel plein écran à un autre nécessite un geste de quatre doigt vers la gauche ou la droite.

Windows 10 est actuellement proposé dans une version Preview pour les développeurs et ceux qui aiment essuyer les plâtres. La mise à jour sera disponible dans le courant de l’année prochaine.

Par ailleurs et toujours à l’occasion des conférences TechED, Microsoft a annoncé des nouveautés à destination des développeurs iOS et Android : de nouvelles API vont leur permettre d’utiliser des services Office 365 dans leurs applications mobiles (courriels, fichiers, fiches contact, calendriers…). Pour iOS, un SDK en version finale est disponible au téléchargement.

Enfin, Office 365 va s’ouvrir dans les prochaines semaines à IFTTT (If This Then That), qui va permettre de concocter des « recettes » d’actions pour mieux contrôler les modules de la suite bureautique.

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Nouvelle interface pour CrossOver 14

| 20/10/2014 | 12:28 |  

CodeWeavers propose à la vente une nouvelle version de CrossOver. La version 14 offre la prise en charge d’OS X Yosemite. Mais ce n’est pas la seule nouveauté de cette version qui se distingue par une nouvelle interface, qui pour être honnête, n’est pas toujours en adéquation avec celle du nouveau logiciel système d’Apple.

Pour ceux qui ne connaissent pas CrossOver, ce logiciel permet d’exécuter des applications Windows sans avoir le système d’exploitation de Microsoft installé sur sa machine. Pour y parvenir, CrossOver se base sur Wine, une implémentation libre de l’interface de programmation Windows bâtie sur X et UNIX. Ce n’est donc pas un émulateur. Le problème de cette approche, c’est que la compatibilité est loin d’être à toute épreuve. Le site de l’éditeur liste les applications Windows qui fonctionnent et celles qui ne marchent pas.

Cette version 14 offre la prise en charge de certains jeux comme Hearthstone, Cube World, Path of Exile, Warcraft III: Reign of Chaos & Warcraft III: The Frozen Throne, Euro Truck Simulator 2 , Terraria, South Park: Stick of Truth et Xenonauts 2.

Une version de démonstration fonctionnelle pendant 14 jours est disponible au téléchargement. CrossOver 14 coûte 48 €.

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Microsoft fait du neuf avec Windows 10

| 30/09/2014 | 19:39 |  

On s'attendait à tout, mais Microsoft arrive encore à nous étonner. Windows 9, Windows X, Windows One, un Windows TH a même circulé pendant un moment… mais finalement Redmond a choisi d'appeler le successeur de son système d'exploitation de bureau et de tablette Windows 10. « La meilleure version de Windows », assure Terry Myerson, VP en charge de l'OS chez Microsoft. L'idée est de proposer un système d'exploitation qui soit capable de prendre en charge un maximum de produits, qu'il s'agisse d'un périphérique « prêt à porter » au classique PC de bureau, en passant évidemment par les smartphones et les tablettes.

Cette recherche de la cohérence s'incarne, entre autres, au travers d'une boutique d'apps unifiée dans laquelle on trouvera des logiciels qui n'auront pas besoin d'être développés à la fois pour le smartphone et le PC. Les développeurs n'auront à coder leurs applications qu'une seule fois, le déploiement sur plusieurs supports leur sera facilité.

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Parmi les nouveautés sur lesquelles les équipes de Microsoft ont planché, notons le retour du menu Démarrer « élargi » : en fait, il s'agit du menu traditionnel tel qu'on le connaissait avec Windows 7 et antérieur, mais qui donnera en plus l'accès aux tuiles dynamiques de la page de démarrage introduite avec Windows 8. Les apps obéissant aux principes de l'interface Metro pourront d'ailleurs être utilisées en mode fenêtré, ce qui retire beaucoup au concept initial imaginé par Microsoft…

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La navigation multi-tâches au sein du système d'exploitation s'améliore également au travers d'un bouton Task View qui affiche sur la barre des tâches les différentes applications et fichiers ouverts. Dernière nouveauté d'importance, les Bureaux multiples sont des bureaux distincts entre lesquels l'utilisateur peut naviguer pour travailler sur des projets différents.

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Le fait d'unifier Windows aurait...

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Les Mac en forme pour la rentrée

| 24/09/2014 | 17:30 |  

La rentrée a été profitable à Apple, qui organise traditionnellement une opération « back to school » qui a pris fin cette année le 9 septembre. NPD a rassemblé quelques chiffres concernant les ventes d'ordinateurs par plateformes, entre le 4 juillet et le 1er septembre aux États-Unis : les Mac se sont bien vendus avec une croissance de leurs ventes de 14% par rapport à la même période de l'an dernier. Avec 26,8% du marché, les ordinateurs d'Apple signent une belle performance, au détriment des PC sous Windows qui ont eux perdu 3,8 points à 68,4%.

Chrome OS s'annonce comme une alternative de plus en plus sérieuse aux deux plateformes traditionnelles avec un score de 4,5% (+1,2 point, +32% d'une année à l'autre). Les Chromebook confirment ici l'intérêt porté par les institutions scolaires à cette catégorie de produits peu onéreux, un résultat intéressant pour Google, et problématique pour Apple qui a fait du secteur de l'éducation un marché de prédilection.

La Pomme pourra toujours se rasséréner avec sa famille de MacBook, qui a connu une croissance de ses ventes de 16%, plus que la moyenne des Mac. Du côté des PC sous Windows, les ventes sont surtout le fait d'ordinateurs à bas coût : 37% des ventes proviennent de machines dont le prix est en moyenne de 242$. Une catégorie dans laquelle Apple n'est pas présente : le premier prix catalogue du constructeur est le MacBook Air à 899 euros. Globalement, le marché a connu une croissance de 3%.

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Windows sur iOS : le Bureau à distance Microsoft affine son interface

| 09/09/2014 | 15:05 |  

Plutôt qu'iOS, pourquoi ne pas avoir tout Windows 8 sous les doigts ? Pas besoin d'acheter une Surface : il suffit d'un iPhone ou d'un iPad… et d'un PC à proximité. L'application Bureau à distance Microsoft [Français – Gratuit – iPhone/iPad] fera le reste.

Mise à jour en version 8.1.0, ce logiciel permet d'accéder à un PC à distance — attention, seules les éditions Windows Professionnel (XP, Vista, 7, 8 Pro et Entreprise) et Windows Server sont compatibles (vous trouverez ici, en anglais, la liste de toutes les versions supportées). Il sera aussi nécessaire de mettre un peu les mains dans le cambouis en créant une nouvelle télécommande à distance depuis le PC.

L'expérience utilisateur tactile est assurée par deux technologies développées par Microsoft (le protocole RDP et RemoteFX). L'éditeur promet qu'il est possible d'accéder, depuis un terminal iOS, à toutes les ressources d'un PC distant. Cette mise à jour apporte une toute nouvelle interface mieux adaptée aux canons esthétiques d'iOS 7. Les utilisateurs pourront sélectionner une session pour s'y connecter (la gestion des utilisateurs s'est d'ailleurs améliorée). Les passerelles sécurisées sont également prises en charge.

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Écran bleu de la mort : l'héritage de Steve Ballmer

| 04/09/2014 | 22:00 |  

L'écran bleu de la mort (Blue Screen of Death, BSOD) de Windows est entré dans les mœurs et fait partie, qu'on l'apprécie ou non, du paysage de l'informatique. Objet d'innombrables moqueries, cet écran qui apparait après un bug de Windows est même représenté sous la forme d'une icône au sein d'OS X (elle apparaît lorsque l'on cherche un PC sous Windows en réseau) :

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L'histoire du BSOD a pris un autre relief depuis qu'un des développeurs de Microsoft, Raymond Chen, a levé le voile sur son origine. Steve Ballmer, alors en charge de la division système à Redmond, a fait part de son insatisfaction auprès de l'équipe en charge du développement de Windows 3.1. L'objet de son courroux : la boîte de dialogue invitant l'utilisateur à réaliser le fameux combo ctrl + alt + del. L'équipe a alors mis au défi Ballmer de réaliser un meilleur travail, ce à quoi l'ex futur CEO s'est attelé. Quelques jours plus tard, il livrait le texte définitif qui a remplacé le dialogue initial. Un bel héritage ! On pourra dire que Steve Ballmer a laissé une trace indélébile dans l'histoire de Windows.

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Windows peut (presque) ressembler à OS X Yosemite

| 09/06/2014 | 14:30 |  

Vous êtes bloqués sur Windows, mais vous préférez malgré tout l’interface d’OS X (on vous comprend) ? Avec un thème plutôt impressionnant, vous pourrez transformer votre PC équipé de n’importe quelle version de Windows depuis XP (Windows 8.1 y compris) en un Mac… enfin, presque.

Le créateur de ce thème ne s’est pas contenté de reprendre le fond d’écran par défaut d’OS X et les icônes proposées par Apple dans OS X Yosemite. Même si ces éléments sont présents, le thème va beaucoup plus loin en modifiant autant que possible Windows, pour que le système de Microsoft ressemble à celui d’Apple. On retrouve ainsi un Dock plus vrai que nature, mais aussi une barre des menus qui ressemble vaguement à celle d’OS X et qui contient les icônes que l’on trouve normalement en bas à droite. Même l'explorateur de fichiers a été revu pour ressembler autant que possible au Finder développé à Cupertino.

Pour obtenir une telle personnalisation, le thème modifie des ressources du système. Son concepteur assure que les opérations de modification sont faites proprement et peuvent être annulées en lançant à nouveau le programme d’installation. On n’est jamais trop prudents toutefois : mieux vaut s’assurer d’avoir une sauvegarde intégrale pour repartir sur de meilleures bases, si jamais.

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Le bouton Démarrer de Windows attendra 2015

| 04/06/2014 | 08:00 |  

Le menu Démarrer représente décidément un gros problème pour Microsoft. Le bouton présent actuellement au sein de Windows 8 ne permet que de basculer de la vue « tuiles » de Modern UI à l'interface Desktop traditionnelle. Devant la demande populaire, et toujours dans l'optique de satisfaire les utilisateurs les plus endurcis de Windows, Redmond développe un menu Démarrer bien plus complet.

La fonction a été présentée durant la conférence Build du mois d'avril, mais uniquement sous la forme d'une maquette qui laissait entrevoir un mélange entre les fonctions traditionnelles du bouton (la liste des applications) avec une poignée de tuiles dynamiques caractéristiques de Windows 8.

Cette présentation avait ravivé bien des espoirs, et notamment celui de la possibilité d'un lancement avec l'Update 2 de Windows 8.1, qui doit être disponible en août. Las, prévient Mary Jo Foley de Cnet : il faudra sans doute attendre jusqu'à Threshold, la prochaine mise à jour majeure du système d'exploitation. Celle-ci, qui pourrait bien devenir Windows 9, est attendue en avril prochain. Il semble que le développement prenne plus de temps que prévu (à moins qu'il ne s'agisse d'une autre raison, Foley n'ayant pas vraiment d'explications à fournir). Une raison supplémentaire pour s'essayer à OS X…

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Apple s'éloigne de Windows sans se rapprocher d'Android

| 14/05/2014 | 17:15 |  

Les efforts logiciels d’Apple en direction de Windows ont sérieusement décru au fil des années. Une application importante comme Safari a cessé d’être mise à jour, tout comme d’autres à moindre visibilité. Une évolution qui illustre la manière dont les rapports de force ont changé ces dix dernières années. Le Journal du Lapin dresse la liste de ces applications Apple qui n’évoluent plus côté Windows, sinon a minima. De façon plus générale, cela pose la question de savoir si, demain, Apple ira vers Android comme elle a jugé autrefois nécessaire d’être sur Windows.

Parmi les abandons il y a bien sûr Safari, arrivé sur Windows en juin 2007 avec la version 3. Un navigateur décrit par Steve Jobs comme le « plus rapide et le plus facile à utiliser au monde ». C’était vrai à son lancement, mais ces affirmations ont été progressivement battues en brèche par les navigateurs concurrents et probablement aussi parce que Safari Windows n'a pas reçu toute l’attention nécessaire de la part de son géniteur. Ajoutez à cela une santé retrouvée du Mac et une montée en puissance phénoménale de l’internet mobile et l’on peut admettre volontiers que les priorités d’Apple n’étaient plus les mêmes. En juillet 2012, Safari 6 est sorti sur Mac sans son cousin sur Windows et sans oraison funèbre chez Apple. C’est Microsoft qui s’en est chargé à sa manière.

C’est quelques années plus tôt, en octobre 2003, que le vrai coup de tonnerre a eu lieu avec l’annonce d’iTunes pour Windows intégrant la nouvelle version du Music Store. À l’époque, il devenait difficile pour Apple d’ignorer les perspectives offertes par l’immense marché du PC pour son iPod qui n’en était qu’à sa troisième génération. Sur toute l’année 2003, Apple avait vendu 939 000 iPod, en 2004 elle en écoulera au total 4,4 millions (ce fut aussi l’année de l’iPod photo et surtout du très populaire mini).

Autant Apple a pu se permettre de laisser tomber son navigateur en version PC puisque la bataille s’est déplacée sur les mobiles, autant iTunes reste un rouage majeur (toutefois aucune version optimisée pour l’interface Metro n’a été écrite pour Windows 8).

Le Lapin cite d’autres exemples de logiciels qui n’ont plus reçu la même attention que par le passé. QuickTime es...

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Windows 8 : la fragmentation à l'oeuvre

| 14/05/2014 | 09:15 |  

Microsoft veut vendre aux utilisateurs de PC traditionnels, tout comme à ceux qui ne jurent que par les tablettes, un seul système d'exploitation : Windows 8. Il s'agit là d'une vision qui en vaut une autre, même si le succès est encore relatif (à l'échelle de Windows, bien évidemment). Néanmoins, malgré cette volonté de simplification, l'éditeur continue de multiplier les versions et partant, la fragmentation de sa plateforme.

Nouvel exemple avec l'update 1 de Windows 8.1. Disponible depuis le 2 avril, cette mise à jour est moins anecdotique qu'il y parait, avec des fonctions voulant faciliter l'usage de l'OS pour les vieux routiers de Windows et les adeptes de la souris (lire : Windows 8.1 revient aux sources, Office devient tactile, et les applications Windows sont universelles). L'update 1 est aussi et surtout une nouvelle branche du système d'exploitation, sur laquelle Microsoft va s'appuyer pour livrer des correctifs et de futures mises à jour.

Ce devait d'ailleurs être le cas : le second mardi de chaque mois, Microsoft livre en effet une série de mises à jour destinées à Windows 8.1 update 1. Afin de laisser un peu plus de temps aux utilisateurs de la mouture précédente (notamment les pros), Redmond leur accorde finalement 30 jours de plus pour mettre à niveau leurs ordinateurs avec l'update 1. Au deuxième mardi du mois de juin (le 10 juin, donc), celle-ci deviendra obligatoire afin d'installer les futures volées de correctifs, au risque de se retrouver avec un OS en forme de gruyère. Le billet du blog de Microsoft ne précise pas ce qu'il se passera en cas de faille de sécurité sous Windows 8.1 : « Les clients qui ne feront pas la mise à jour de leurs ordinateurs Windows 8.1 [vers l'update 1] d'ici à cette date ne recevront plus de mises à jour ».

Si cela parait déjà compliqué, Microsoft en rajoute une couche : la « branche » Windows 8 tout court continuera de son côté à recevoir des mises à jour indépendantes de Windows 8.1 update 1. L'éditeur laisse de toute manière jusqu'à fin 2015 pour passer à Windows 8.1, avec un arrêt du support programmé à janvier 2023.

Si Microsoft a l'art de multiplier les versions, l'éditeur a au moins le mérite de la transparence : l'utilisateur de Windows, quelle que soit sa version, sait à quoi s'attendre en matière de mises à jour. Apple ne livre pas de feuilles de route aussi claires : si OS X Lion et Mountain Lion continuent de recev...

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