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OLED : LG va investir plus de 650 millions de dollars

| 18/02/2013 | 15:50 |  

LG va dépenser 657 millions de dollars d'ici juin 2014 pour construire une nouvelle ligne de production dédiée aux écrans OLED, rapporte le Wall Street Journal. À terme, le constructeur sud-coréen pourra produire chaque mois 26 000 panneaux suffisamment grands pour faire six écrans 55", soit une production équivalente à plus de 150 000 dalles mensuelles.

LG Display est un des principaux fournisseurs d'écrans d'Apple. On retrouve ses composants dans l'iPad mini, les MacBook Pro Retina ou bien encore le dernier iMac — qui a d'ailleurs posé quelques problèmes.

On apprenait la semaine dernière qu'Apple aurait recruté un spécialiste de l'OLED — des annonces d'emploi relatives à cette technologie avaient été postées en 2011. James (Jueng-Gil) Lee a travaillé notamment chez LG en tant que chercheur dans le centre de développement OLED où il s'occupait des téléviseurs et des techniques d'impression. La firme de Cupertino a également déposé un brevet destiné à améliorer la gestion de la luminosité de l'OLED.

Autant d'éléments qui attisent les spéculations sur une adoption de cette technologie par Apple pour ses produits actuels (ordinateurs, iPhone, iPad) ou pour un hypothétique téléviseur. Tim Cook avait néanmoins dénigré cette technologie lors de son allocution à la conférence Goldman Sachs, indiquant que « l'écran Retina est deux fois plus lumineux qu'un écran OLED. »

Un spécialiste des écrans OLED chez Apple ?

| 08/02/2013 | 15:50 |  

Apple aurait recruté un spécialiste de la technologie OLED pour son groupe chargé des écrans. Le site OLED Association ne donne pas de source, mais il assure que James (Jueng-Gil) Lee est une nouvelle recrue d'Apple.

Son profil ne mentionne pas Apple, mais il est riche d'une longue expérience dans les écrans en général. Son dernier poste en date est celui de chercheur dans le centre de développement OLED de LG Display (depuis 2009) où il s'occupait des téléviseurs et des techniques d'impression OLED. Avant cela il a passé 7 ans chez Cambridge Display Technology (toujours autour de l'OLED) et plus loin dans le temps, on le trouve chez Samsung où pendant 8 ans il s'est intéressé aux technologies LCD en tant que responsable R&D.

Un bagage assez pointu qui ouvre naturellement à toutes les spéculations si cette embauche est avérée. OLED Association ne donne pas plus d'infos sur le rôle confié à ce spécialiste.

Brevet : Apple veut améliorer la gestion de luminosité de l'OLED

| 30/04/2012 | 14:50 |  

Si la firme de Cupertino n'utilise toujours pas d'écrans OLED dans ses produits, cela ne l'empêche pas de faire des recherches dans ce sens (lire : Apple cherche des ingénieurs compatibles OLED). L'entreprise a déposé en octobre 2010 un brevet portant sur cette technologie qui présente plusieurs avantages face aux écrans LCD classiques (contraste, finesse...). Ce brevet porte sur la gestion de la luminosité.

L'OLED, contrairement au LCD, est autoéclairé par la stimulation électrique des cellules organiques qui composent chaque pixel. Il n'y a donc pas de rétroéclairage sur lequel on peut agir simplement pour augmenter ou diminuer la luminosité. Apple explique dans le brevet comment la luminosité est gérée par l'OLED : « De nombreuses techniques pour ajuster la luminosité des écrans OLED ont impliqué d'effectuer des calculs complexes sur les données de l'image pour assurer que quand une image est affichée sur l'écran OLED, chaque pixel affiche une couleur et une luminosité correcte. »

La solution alternative proposée par Apple est de convertir les données de l'image dans un pilote de données d'un circuit intégré connecté à l'écran OLED. Il en résulterait une valeur logarithmique demandant un traitement moins important, et donc moins de ressources nécessaires.

Apple cherche des ingénieurs compatibles OLED

| 17/02/2011 | 15:54 |  

Des compétences affirmées dans la technologie d'écrans OLED (Organic Light-Emitting Diode) figurent parmi les critères d'une annonce d'emploi d'Apple, pour au moins six profils de postes. Elle a été adressée directement à des employés de sociétés spécialisées dans les écrans. Une première affirme un contact de 9to5Mac, qui n'avait jamais vu de références à l'OLED dans de précédentes annonces.

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Cependant, on la trouve également sur le site d'Apple. C'est d'ailleurs aussi la seule annonce qui répond à ce critère et c'est une véritable équipe qu'Apple entend mettre sur pied, dans laquelle il faudra conduire la conception de nouveaux écrans jusqu'à leur production. Une technologie permettant des rendus de couleurs fidèles et une extrême minceur que l'on verrait bien arriver un jour sur les portables.

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Un portable à l'écran OLED transparent

| 07/01/2010 | 10:33 |  

Dans la galerie des "monstres" que la caravane du CES de Las Vegas traîne avec elle chaque année, on trouve aujourd'hui un portable Samsung doté d'un écran… transparent. Ou presque. Ce modèle est équipé d'un prototype de dalle OLED d'une taille respectable de 14" qui, si l'on comprend bien, a la faculté de devenir quasiment transparente (de l'ordre de 40%) lorsqu'elle passe en semi-veille.

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Il n'y a pas d'autres détails (Sony avait réalisé la même chose, mais avec un téléphone), mais la seule existence de cette possibilité technique donne de sérieuses raisons d'attendre pour changer son MacBook (et on attendra le temps qu'il faudra).

Un MacBook Pro à écran OLED cet été ?

| 22/04/2009 | 17:21 |  

La rumeur d'une révision des portables Apple cet été (voir l'article Nouveautés matérielles et logicielles à la WWDC ?) fait un détour par leurs écrans. Le site autralien SmartHouse tient d'un haut responsable - non identifié - chez LG que celui-ci pourrait fournir à Apple un écran OLED de 15 pouces pour ses portables. Un écran qui serait ensuite décliné en téléviseur pour Noël avant de grimper jusqu'à 32 pouces à l'horizon de l'été 2010. LG et Apple ont signé en janvier dernier un gros contrat pluri-annuel.

Les écrans OLED sont encore extrêmement onéreux et surtout présentés encore aujourd'hui sous la forme de petites dalles de 10 ou 11 pouces, voire plus petites encore. Toutefois l'année 2009 amènera peut-être des évolutions vers l'électronique grand public. On peut imaginer qu'Apple a passé commande d'un gros volume de ces écrans, comme elle le fait pour la mémoire flash. Mais ce sont là des spéculations. Fin 2007 néamoins, c'est Samsung qui se voyait déjà équiper des portables 14 et 15 pouces avec cette technologie et ce pour le courant 2009.

Pour mesurer les différences entre un écran LCD classique et un écran OLED, que ce soit la finesse, le rendu des couleurs ou les angles de vision, on renverra à la lecture de ce test fait par Les Numériques. Cétait il y a un an, avec une petite télé Sony.

Rumeurs : écrans OLED, nouveaux iPhone et touch

| 20/03/2009 | 07:07 |  

Avec l'annonce d'iPhone OS 3, on a beaucoup parlé du futur des terminaux mobiles d'Apple sur le plan du logiciel, mais pas du matériel. Il fait quasiment aucun doute qu'un nouvel iPhone sortira au début de l'été (juin/juillet) et un nouvel iPod touch à la fin (septembre), comme c'est le cas depuis deux ans. Boy Genius vient d'apporter du crédit à cette probabilité en fouillant dans la bêta d'iPhone OS.

Chaque version du logiciel interne des iPhone et iPod touch contient la référence du matériel supporté. On se souvient qu'une nouvelle et mystérieuse référence (iPhone2,1) avait été découverte en début d'année. Dans la version 3, ce sont pas moins de six nouvelles références qui sont présentes :


Nouveautés firmware

Si l'on suit ces nouvelles références, on retrouve le fameux iPhone2,1, mais aussi un iPhone3,1 qui semblerait indiquer la sortie de deux smartphones. Le même scénario se vérifie pour les iPod touch, avec à nouveau deux références (iPod2,2 et iPod3,1). S'agit-il de déclinaisons nano, ou au contraire d'appareils s'approchant de Tablet Mac ? Il est, bien sûr, impossible de le savoir, d'autant que ces références internes signalent peut-être, tout simplement, qu'Apple travaille sur deux modèles actuellement pour ne garder que le meilleur à la fin. Plus mystérieuses sont les deux références restantes : iProd0,1 et iFPGA. Difficile de savoir à quoi elles renvoient, mais ce sont des matricules inédits.

La vidéo par iPhone
Si l'on ne sait pas ce qu'Apple prépare, iPhone OS 3 donne certaines pistes. La plus évidente est l'enregistrement vidéo, que l'on soupçonne depuis l'annonce de la gestion des comptes YouTube. Engadget a ainsi publié une image où il est explicitement fait mention de l'envoi d'une vidéo. Sans doute s'agit-il en fait d'une erreur, mais même cette erreur serait significative d'un travail d'Apple pour ajouter la vidéo dans les futurs iPhone.



Ecrans OLED
Enfin, le site australien SmartHouse relance la rumeur selon laquelle Apple pourrait équiper ses terminaux mobiles et ses ordinateurs d'écrans tactiles utilisant la technologie OLED. L'article affirme le tenir de sources au sein de LG en Corée. L'OLED a de nombreux avantages, à commencer par une réduction très importante de la consommation électrique, un point sur lequel Apple a encore du travail en effet.

LG fournirait à l'entreprise de Cupertino (leur récent accord génère toutes sortes de spéculations) les écrans qui bénéficieraient, par ailleurs, d'un traitement spécial visant à réduire les traces de doigts. Des prototypes d'un portable de type Netbook auraient été déjà réalisés. Mais ces écrans OLED ne sont pas vraiment au point et ne bénéficient pas, notamment, d'une durée de vie suffisamment longue à ce jour. Sauf avancée technologique inattendue, il est peut-être hypothétique d'espérer les voir arriver chez Apple dès cet été.