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Sharp sur la voie du redressement 06/11/2013 | 21:19 | François Tsunamida | 17 commentaires

Sharp a annoncé des résultats meilleurs que prévu pour son premier semestre 2013 (d’avril à septembre). Le groupe, qui fournit notamment à Apple des écrans LCD, a bénéficié de ventes plus importantes que prévu. Son chiffre d’affaires s’élève finalement à 1342 milliards de yens (un peu plus de 10 milliards d’euros), en progression de 21,5 % par rapport à la même période l’année dernière.

Sur la période, le japonais craignait une perte semestrielle de 10 milliards de yens. Au final, elle s’élève seulement à 4,3 milliards de yens (33 millions d’euros).

La société a attribué ses bons résultats aux ventes de panneaux solaires sur le marché domestique et aux écrans IGZO pour téléphones mobiles (+ 46 % par rapport à l’année dernière), ainsi qu’au taux de change du yen face au dollar.

Proche du dépôt de bilan ces derniers temps, Sharp renoue donc avec les bénéfices. Les alliances conclues depuis deux ans avec différents investisseurs intéressés par le savoir-faire du japonais (le taiwanais Foxconn, l’américain Qualcomm et le coréen Samsung) n’ayant pas débouché sur des solutions pérennes, Sharp garde son indépendance et les capacités à poursuivre ses recherches sur les nouveaux « écrans IGZO » sur lesquels la compagnie travaille.

Le Japonais n’est pas encore tiré d’affaire, et son endettement reste important. Toutefois, si l’on en croit les dernières rumeurs, les terminaux iOS pourraient accélérer son redressement. En effet, le nouvel iPad Air serait doté d’un écran IGZO.

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Un graveur Blu-Ray sans fil bientôt compatible OS X 20/09/2013 | 16:10 | La redaction | 10 commentaires

Le graveur Wireless Portable Blu-Ray Drive BDR-WFS05J de Pioneer est livré avec une station d’accueil compacte (118 x 142 x 35 mm pour 200 g) pouvant transmettre les données lues (CD, DVD ou Blu-Ray) grâce à une liaison WiFi (IEEE 802.11 a/b/g/n), une première mondiale. Une liaison WiFi rapide (IEEE 802.11 n) est nécessaire pour lire un film Blu-Ray sur un ordinateur ou un terminal mobile distant d’une dizaine de mètres.

La présence de ports USB sur cette station permet de s’en servir également pour transmettre les données d’un disque dur USB ou d’une clé USB connectée.

Les disques BD-R à 3 ou 4 couches sont gravés en x4. Les BD-R à une ou deux couches le sont en x6. Les DVD±R sont gravés à la vitesse x8. Le BDR-WFS05J est équipé de la technologie Pure Read2+ censée améliorer la reproduction de pistes audio. Le graveur n'est actuellement compatible qu’avec les systèmes d’opération Windows XP/Vista/7/8, mais une mise à jour prochaine et gratuite permettra de l’utiliser avec OS X.

À ce moment-là, Pioneer mettra en vente un modèle BDR-XU02JM, disposant d’un firmware compatible avec Mac OS X. La région du lecteur de BR peut être modifiée 5 fois. Alimentation fournie par un adaptateur secteur se branchant sur la base. Dimensions : 20,3 x 135 x 135 mm. 330 g. Prix : 25 000 ¥/env. 189 €.

Un troisième Apple Store à Tôkyô 26/08/2013 | 15:45 | La redaction | 16 commentaires

Le site Japan Properties, spécialisé dans l’actualité des projets immobiliers d’envergure sur Tôkyô, a révélé qu’après plusieurs mois de recherches, Apple Japon aurait trouvé un lieu pour ouvrir un troisième Apple Store.

Il se situerait dans le quartier prestigieux d’Omotesandô, souvent identifié aux Champs-Élysées de la capitale nippone, où l’on trouve des boutiques des principales marques de luxe : Vuitton, Dior, Chanel, Hermès… C’est sans doute la raison qui a décidé Apple Japon à installer son troisième magasin de la capitale, car celui-ci est assez proche de Shibuya où se trouve un Apple Store — le deuxième actuellement ouvert est situé dans le quartier chic de Ginza.

Les constructions viennent de commencer. La boutique aurait un ou deux niveaux sous-terrain et un au-dessus du sol. Sa surface au sol ferait 563 tsubo (« 2 tatamis »), soit environ 1 858 m2. Le bâtiment serait terminé en février 2014, puis l'ouverture devrait avoir lieu en mars ou avril.

Il ne s’agirait que d’un Apple Store « intermédiaire ». En effet, dans une dizaine d’années, la mairie de Tôkyô va reconstruire entièrement ce quartier, et tous...

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Le Japon teste le streaming vidéo 4K en HEVC/H.265 10/07/2013 | 13:08 | La redaction | 77 commentaires

Le Japon a effectué des essais de diffusion de programmes 4K en streaming. Les téléviseurs 4K commencent à faire leur apparition dans les magasins, mais la 4K risque de ne décoller vraiment dans le grand public que lorsque des émissions TV seront proposées en 4K. Pour le moment, les contenus 4K sont très rares. Sony a bien annoncé pour cet été un Media Player 4K, le 4K FMP-X1 4K, contenant 10 hits d’Hollywood 4K préinstallés, ainsi qu’un service cet automne pour louer ou acheter de films 4K via internet (4K Video Unlimited). Il a aussi annoncé que sa future PS4 serait capable de lire des vidéos HEVC/H.265.

Les constructeurs d’électronique grand public commencent pourtant à proposer des modèles de TV 4K. Après les annonces de l’année dernière, où par exemple, Sony proposait une TV 4K de 84 pouces à 25 000 $, les prix semblent redescendre à des niveaux un peu plus réalistes.

Quel que soit le système de diffusion (satellite, hertzienne numérique, câble ou via IP par le Net), la bande passante est un problème majeur avec des images ultra haute définition dotées d’une résolution 4K ou même 8K (7 680 x 4 320 pixels). Rien que pour la 4K, avec une taille quatre fois plus importante que la haute définition « standard », les technologies actuelles d’encodage ne sont plus d’actualité. Cinq minutes de vidéo 8K non compressées peuvent occuper 1 To d’espace de stockage. Au début de l’année, l’International Telecommunication Union (ITU) a validé le codec MPEG-H HEVC (High Efficiency Video Coding), connu aussi sous le nom de H.265. Il offre une compression 4 fois plus efficace que le H.264 actuel, permettant de réduire la bande passante de moitié sans dégrader plus l’image que ne le fait le MPEG-2 H.264.

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Toshiba se lance dans la production de mémoire Flash 3D 08/07/2013 | 00:13 | La redaction | 10 commentaires

La semaine dernière, l’inventeur et le vendeur n°1 de mémoire Flash NAND dans le monde, Toshiba, a annoncé qu’il allait commencer la construction d’une « clean room » ultra moderne, une salle blanche où la présence de poussières ou particules est limitée le plus possible pour la production de semi-conducteurs, sur son site de Mié (Toshiba Yokkaichi, exploité en partenariat avec SanDisk).

Ce site de production, baptisé « Fab 5 phase-2 », sera dédié à la production de mémoire Flash NAND de nouvelle génération et viendra compléter les 3 unités actuelles (ou « Fabs ») produisant actuellement des mémoires Flash NAND sur le site.

La construction de la Fab 5 phase 2 (la phase-1 est entrée en production durant l’été 2011) débutera au mois d’août et devrait s’achever durant l’été 2014. Toshiba a séparé son unité n°5 en 2 unités, afin de pouvoir répondre facilement à des baisses d’activité de la production de semi-conducteurs NAND. La nouvelle partie « phase-2 » a été également conçue pour économiser les ressources : éclairage LED de la salle blanche, réduction des dépenses énergétiques, limitation de la chaleur produite…

La Fab 5 phase-2 devrait ainsi réduire de 13 % ses émissions de dioxyde de carbone comparé à la Fab 4. De même, Toshiba a renforcé les mesures antisismiques et a mis au point un système de transport automatisé. La Fab 4 a une production mensuelle de 800 000 wafers par mois, et la Fab 5 devrait probablement avoir une production de mémoire Flash comparable.

Toshiba a annoncé au mois de mai produire dès à présent des Flash NAND de 2 bits par cellule, gravés en 19 nm de 64 Go. La Fab 5 phase-2 produira des mémoires NAND 2D nouvelle génération et surtout les futurs modèles dotés d’un empilement 3D des couches stockant les...

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Softbank en passe d'acquérir l'opérateur américain Sprint 24/06/2013 | 23:49 | La redaction | 11 commentaires

L'opérateur japonais Softbank semble désormais bien parti pour s'emparer de l'américain Sprint Nextel d’ici la fin juillet. En effet, Dish Network, un opérateur américain de TV par satellite, a annoncé qu’il se retirait de la compétition. Il a renoncé à tenter de faire monter les enchères après la dernière offre de l’opérateur japonais. La route est dégagée pour l’offre de rachat de Softbank des 78 % de Sprint Nextel, le troisième opérateur de téléphonie mobile aux États-Unis.

Cependant, il reste deux obstacles potentiels avant de crier victoire. Le japonais devra obtenir l’accord de l’administration américaine via celui de la commission fédérale des communications, ainsi que celui des actionnaires, lors de l’assemblée du 25 juin. Un des risques pourrait venir du refus des Américains de laisser partir un maillon de leur infrastructure de téléphonie mobile sous une direction et des capitaux étrangers.

Softbank et Sprint Nextel distribuent l’iPhone dans leur contrée respective, avec un historique opposé : si Softbank a été le pionnier du mobile de Cupertino dans l’Archipel, Sprint l’a distribué plus tardivement. Mais le montant des commandes d’iPhone d’un Softbank-Sprint auprès d’Apple lui conférerait la place de deuxième client ou même peut-être de premier.

Softbank est déjà fortement endetté, mais le montant que le japonais est prêt à débourser est considérable : 21,6 milliards de dollars (16,5 milliards d'euros) ! Il s’agira de la plus grosse acquisition aux USA jamais réalisée par une société japonaise.

Softbank Mobile connaît une croissance moins importante que par le passé, la plupart des Japonais ayant déjà un ou deux téléphones mobiles. Le marché américain permettrait à Softbank de passer à la...

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Deux anciens d’Apple bientôt au conseil d’administration de Sony 31/05/2013 | 11:36 | Christophe Laporte | 12 commentaires

Modèle incontesté de Steve Jobs, Sony navigue en eaux troubles depuis plusieurs années et tente de se réinventer. Le groupe nippon a récemment pris des décisions importantes, comme celle d’absorber Sony Ericsson en 2011 (lire : Sony Ericsson n'est plus, vive Sony).

Pour se réinventer, Sony a recruté entre autres un certain nombre de personnes provenant d’Apple. On pense à Tim Schaaff qui a rejoint le japonais en 2005. Chez Apple, il était vice-président de la division «Interactive media» et avait notamment participé au développement de QuickTime (lire : Tim Schaaff rejoint Sony).

Sa mission alors était de mettre en place une plate-forme logicielle commune à tous les appareils et services de la société japonaise. S’il a quitté ses fonctions opérationnelles en fin d’année, son influence est très grande au sein du groupe.

Preuve s’il en faut, Kazuo Hirai a proposé aux actionnaires de le nommer au conseil d’administration du groupe. Eikoh Harada, ancien patron d’Apple Japon, a également été proposé. Le patron de Sony souhaite enfin que Joichi Ito, directeur du Media Lab au Massachusetts Institute of Technology, rejoigne lui-aussi le conseil. Kazuo Hirai espère que ces trois nouveaux venus permettront à Sony de retrouver à travers la gamme Xperia l’inspiration qui a fait les grandes heures de la marque japonaise. On rappellera que cette année, Sony joue très très gros avec le lancement de la PlayStation 4.

À noter enfin que Kazuo Hirai a indiqué qu’il allait étudier la proposition faite par son plus gros actionnaire (lire :...

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Sony : pas très chaud à l’idée de vendre sa division Entertainment 23/05/2013 | 14:50 | La redaction | 13 commentaires

Mercredi, le PDG de Sony, Hirai Kazuo, a indiqué que le conseil d’administration de la société allait examiner la proposition faite par Daniel Loeb, le milliardaire à la tête du fonds d’investissement Third Point LLC, le plus gros des actionnaires de Sony avec 6,5 % du capital. Il a rencontré Hirai San la semaine dernière pour lui remettre une lettre avec les propositions que sa société souhaitait faire à Sony.

Le fonds d’investissements Third Point propose que Sony vende 15 à 20 % de sa division Entertainment regroupant les « contenus » (films, émissions de TV, musiques…). D. Loeb estime que les sommes remportées par cette vente pourraient aider Sony à mieux lutter contre ses concurrents, et entrainerait une hausse du cours de l’action qui pourrait atteindre 60 %. La proposition a été accueillie très positivement par la bourse, car l’action a depuis pris 10 % depuis que D. Loeb l’a faite la semaine dernière.

Durant la présentation de 40 minutes sur la stratégie à moyen terme du groupe, Hirai San n’a pas abordé ce point, ce qui laisse présager un accueil assez peu favorable à cette proposition. Mais lors des questions suivant la présentation, le nombre de personnes s’enquérant de la réaction de Sony à ce sujet a été tel que le PDG de Sony n’a pas eu d’autre choix que d’en parler… brièvement.

En effet, Sony a uniquement annoncé qu'elle allait effectivement se pencher sur la question. Hirai San s’est même refusé à donner un délai… Il a tout de même souligné que la proposition de D. Loeb concernait la vente, et non pas la scission pour créer une nouvelle filiale comme certains médias l’ont présenté, d’une partie essentielle de Sony. Il a rappelé que cette division Entertainment se portait bien ces dernières années, permettant au groupe de...

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Apple Japon s’installe dans le centre de Tokyo 07/05/2013 | 15:38 | La redaction | 6 commentaires

Fin janvier, nous évoquions une rumeur faisait état d’un prochain déménagement de la filiale japonaise d'Apple vers des locaux plus prestigieux que ceux qu'elle occupait depuis des années (lire : Apple Japon déménagerait).

Cette rumeur est désormais confirmée : Apple Japon s’installera bien dans le centre de la capitale nippone, aux 36e et 40e étage d’une tour du complexe de Roppongi Hils. Outre les équipes d’Apple Japon, deux filiales y emménageront également : iTunes et FileMaker.

La Compact Flash la plus rapide au monde est en vente au Japon 30/04/2013 | 01:06 | La redaction | 22 commentaires

Toshiba vient de mettre en vente la carte-mémoire Compact Flash (CF) la plus rapide du marché, la Exceria Pro. Elle sera proposée dans un deuxième temps sur les marchés américains et européens. Basée sur le profil VPG-65 (Video Performance Guarantee Profile 2) de la CompactFlash Association, cette carte offre des taux de transfert extrêmement rapides (1066x) et elle est ainsi destinée plus particulièrement aux Reflex « vidéo ». Le profil VPG-65 permet d’enregistrer des vidéos avec un taux constant de 65 MB/s, ce qui lui ouvre la porte au 4K.

Un firmware spécial développé par Toshiba associé à une mémoire Flash NAND très rapide lui permet d’atteindre des transferts théoriques en lecture de 160 MB/s et de 150 MB/s en écriture pour les modèles 32 et 64 Go, battant tous les records pour ce genre de cartes. Ce produit sera commercialisé en versions de 16 Go, 32 Go et 64 Go, pour respectivement environ 179 €, 302 € et 446 €.

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