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Toute l'actualité sur Intel

Mac Pro : des configurations crédibles pour une gamme 2014

| 14/08/2014 | 22:30 |  

Apple a les moyens de mettre à jour le Mac Pro d'ici la fin de l'année. Dans les prochaines semaines, de nouveaux processeurs Xeon seront disponibles et AMD a présenté des cartes graphiques toutes neuves qui s'inscrivent dans la lignée de celles actuellement utilisées. MacWorld et MacRumors font le point sur les configurations probables du Mac Pro 2014 — si tant est que Cupertino se décide à le mettre à jour.

Le Mac Pro actuel (gamme de fin 2013) utilise des processeurs Xeon E5 v2 (nom de code Romley) basés sur la plateforme Ivy Bridge — il y a toujours un décalage de plateforme entre les processeurs grand public Core et les puces pour les stations de travail. La nouvelle génération, les Xeon E5 v3 (Grantley), basée sur Haswell, a commencé à sortir des usines le mois dernier et pourrait être lancée officiellement début septembre.

Alors qu'Intel n'a pas encore communiqué sur les caractéristiques de ces puces, le site ChipLoco s'en est chargée pour elle. Voici les processeurs actuellement intégrés et ceux qui pourraient leur succéder :

  • 4 cœurs : E5-1620 v2 à 3,7 GHz > E5-1620 v3 à 3,5 GHz ou E5-1630 v3 à 3,7 GHz
  • 6 cœurs : E5-1650 v2 à 3,5 GHz > E5-1650 v3 à 3,5 GHz
  • 8 cœurs : E5-1680 v2 à 3 GHz > E5-1680 v3 à 3,2 GHz

Il n'y a pas d'information pour le moment sur un remplaçant au Xeon E5 v2 de 12 cœurs. Ces processeurs v3 ont un TDP supérieur (140 W contre 130 W) et prennent en charge la DDR4 dont la fréquence est de 2 133 MHz (contre de la DDR3 à 1 866 MHz actuellement).

Il pourrait aussi y avoir du nouveau du côté des cartes graphiques. Le Mac Pro utilise des GPU qu'on ne retrouve dans aucune autre machine, mais qui sont très proches des FirePro Wx000. AMD a justement annoncé une mise à jour de cette gamme au début de la semaine (Wx100). Alex4D propose un...

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Broadwell Core M : le processeur idéal pour un futur MacBook Air 12 pouces

| 11/08/2014 | 21:00 |  

La rumeur du MacBook Air profondément remanié prend du coffre ce lundi. Intel a en effet donné quelques détails supplémentaires sur la nouvelle gamme de processeurs Broadwell, les Core M, dont la gravure en 14 nm ouvre à Apple la possibilité de concevoir un portable ultra-fin sans ventilateur et poids plume (lire : Intel Core M Broadwell : un MacBook Air sans ventilateur est possible). La rumeur annonce depuis des mois le développement d'un tel modèle, plus fin, plus léger, plus économe et plus silencieux donc, des caractéristiques auxquelles Ming-Chi Kuo a rajouté une nouvelle charnière et un trackpad sans clic.

Le fondeur a donc dévoilé quelques nouvelles cartes pour le Broadwell Core M, dont la « nouvelle micro-architecture et le processus de fabrication va permettre de nouvelles innovations dans le design et l'expérience des systèmes ». Intel confirme que l'amélioration de l'autonomie a été au cœur de ses recherches — la longévité record de la batterie des derniers MacBook Air devrait encore s'améliorer. Ces nouveaux processeurs pourront être intégrés à toutes sortes d'équipements, dans des serveurs, des PC, mais aussi dans les objets connectés.

En ce qui concerne Apple, on attend évidemment des nouvelles de ce MacBook Air revu et allégé, peut-être même avant la fin de l'année puisque l'entreprise de Santa Clara annonce une disponibilité en volume du Core M avant Noël. La Pomme étant un client privilégié, il n'est pas impossible qu'elle soit fournie avant le reste de l'industrie, qui devra attendre le début de l'année prochaine.

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Intel met à jour son utilitaire dédié aux SSD

| 23/07/2014 | 17:41 |  

Intel a sorti hier une nouvelle version de son utilitaire dédié aux mises à jour de firmware de ses SSD [32 Mo]. La nouvelle mouture, numérotée 2.0.13, règle des problèmes avec certains Mac — mais on ne sait pas lesquels. Le fondeur ajoute qu'il n'y a pas eu de modifications apportées au firmware en lui-même.

Intel a par ailleurs annoncé hier une nouvelle gamme de SSD professionnels, les Pro 2500, déclinés en plusieurs formats et capacités de stockage. L'accent est mis sur la fiabilité, avec un taux de panne annualisé de 0,73 % maximum et une garantie de 5 ans.

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Les nouveaux Xeon du Mac Pro sortent des usines d'Intel

| 16/07/2014 | 14:41 |  

Intel a commencé à vendre ses nouveaux Xeon E5 auprès de ses clients avec l'objectif de les voir commercialisés dans leurs produits avant la fin du trimestre. Brian Krzanich l'a expliqué hier soir lors de la présentation des résultats financiers de son groupe.

crédit : Mike Lau

Les Xeon E5 sont ceux que l'on trouve dans les Mac Pro 2013 (E5-1620 v2 et E5-1650 v2 "Ivy Bridge"). La nouvelle génération de cette plateforme — nom de code "Grantley" — est basée sur la microarchitecture "Haswell" que l'on trouve dans les iMac, MacBook Pro et MacBook Air aujourd'hui en vente.

Le nouveau Mac Pro a été dévoilé en juin 2013, officiellement lancé en octobre et les premières ventes ont commencé au compte-goutte au mois de décembre. La machine paraît donc éligible à un rafraîchissement dans la foulée de la production d'Intel.

Ces Xeon E5 "Haswell" devraient porter leur nombre de coeurs à un maximum de 14, secondés par 35 Mo de cache N3 (12 coeurs et 30 Mo de N3 au maximum aujourd'hui). La génération suivante est prévue pour le milieu de l'année prochaine et sera basée sur "Broadwell". Ces puces gravées en 14 nm au lieu de 22 nm pourront contenir jusqu'à 18 coeurs logiques et 36 virtuels via l'Hyperthreading. Ces processeurs utiliseront les barrettes de type DDR4, comme devraient le faire avant eux les Xeon E5 2014 (lire Samsung accélère la production de sa RAM DDR4).

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Intel annonce de bonnes ventes pour les PC

| 16/07/2014 | 13:00 |  

Intel a annoncé des résultats en hausse pour son deuxième trimestre fiscal 2014. Le fondeur a dégagé sur cette période un chiffre d'affaires de 13,8 milliards de dollars (+8% sur la période équivalente de 2013) et un bénéfice de 2,8 milliards (+40%). La marge brute de 64,5% est en hausse de 1,5% sur le trimestre précédent.

Brian Krzanich, le PDG, a énuméré quelques facteurs expliquant ces chiffres, comme le renouvellement induit par la fin du support technique de Windows XP. Intel mise sur environ 600 millions de PC vieux d'au moins quatre ans, susceptibles d'être mis à jour. Un mouvement très espéré dans les entreprises de petites et moyennes tailles, en revanche la partie sera plus dure, reconnaît volontiers Krzanich, chez le grand public, en particulier sur les marchés émergents.

Brian Krzanich - Février 2014

Autres explications de ces résultats, l'arrivée d'Intel dans les Chromebook sous Chrome OS (il fournit les puces Celeron de ceux d'Acer, Toshiba et HP) et la progression de sa présence dans les tablettes, avec cet objectif d'en équiper 40 millions cette année. De manière générale, le PDG a qualifié le nombre de processeurs vendus ces trois derniers mois de record.

Krzanich a également réitéré la promesse de fournir pour la fin de l'année les tout premiers exemplaires du successeur de la famille Haswell, les puces Broadwell (lire 2015 pour une gamme complète de Mac sur Broadwell). Plusieurs fois, lors de la réunion avec les analystes, le PDG a insisté sur la perspective de voir arriver des PC Broadwell avec de nouveaux design et dépourvus de ventilateurs.

Alors que le marché du PC n'a connu que dégringolades ces derniers trimestres, ces résultats témoignent d'une forme de reprise. Le chiffre d'affaires de la division PC a augmenté de 9% sur le trimestre dernier (+20% en comptant les tablettes) et de 6% sur un an (8,7 milliards de dollars). La nouvelle entité focalisée sur "L'internet des objets" a progressé de 12% en un trimestre et de 24% en un an (539 millions).

La division Mobile et communication en revanche a affiché des résultats en baisse de 67% sur le trimestre et 83% sur un an (51 millions). Elle fabrique des puces GPS, Bluetooth et de radiocommunication, ces dernières souffrent lorsqu'il s'agit de composants 2G/3G face au développement de la 4G.

Intel a également dépensé 2,1 milliards de dollars dans sa politique de rachat d'actions, co...

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Intel : amende confirmée pour ses pratiques anti-AMD en Europe

| 12/06/2014 | 16:00 |  

Intel devra payer l'amende de 1,06 milliard d'euros infligée par la Commission européenne en 2009. Le fondeur avait fait appel de cette décision, mais ses arguments ont été tous retoqués par un tribunal de la Cour de Justice de l'Union européenne [PDF]. Entre 2007 et 2008, la Commission européenne avait enquêté sur des pratiques commerciales d'Intel visant à écarter du marché son principal concurrent AMD. Fort d'une position dominante avec 70% du marché européen, mais avide d'en obtenir plus encore, Intel avait usé de tactiques anticoncurrentielles auprès de fabricants de PC et d'un revendeur.

Le siège d'Intel à Santa Clara - Wikipedia

Pendant 5 ans, entre 2002 et 2007, Intel a consenti des rabais à Lenovo, Dell, HP et NEC à la condition qu'ils s'approvisionnent exclusivement chez lui, mettant de facto AMD hors jeu. Non seulement AMD devait redoubler d'efforts financiers et technologiques pour se poser en alternative à un concurrent puissant, mais ce dernier profitait de sa stature pour tordre le bras de la concurrence et dénaturer cette compétition.

Mieux encore, Intel avait payé HP, Acer et Lenovo afin qu'ils annulent ou retardent des lancements de PC équipés AMD, ou qu'ils rendent plus difficiles leur distribution. Le fondeur payait aussi la grande chaine de distribution Media-Saturn-Holding pour qu'elle ne vende que des PC sur ses puces.

Un comportement crapoteux fustigé par le tribunal qui a donné raison aux conclusions de Bruxelles :

Selon la Commission, ces rabais et paiements ont assuré la fidélité des quatre fabricants précités et de Media-Saturn et ont ainsi sensiblement réduit la capacité des concurrents d’Intel à se livrer à une concurrence fondée sur les mérites de leurs processeurs x86. Le comportement anticoncurrentiel d’Intel a ainsi contribué à réduire le choix offert aux consommateurs ainsi que les incitations à l’innovation.

Intel, dans sa liste de doléances, se plaignait du montant de l'amende, le jugeant « disproportionné ». Là aussi, tacle du tribunal qui juge que la Commission aurait pu avoir la main bien plus lourde. Ce milliard correspond à 4,15% du CA d'Intel de 2008, et le plafond maximal - mais théorique dans les faits - que s'autorise Bruxelles est de 10%. Ensuite, la proportion des ventes de processeurs utilisée pour le calcul de cette amende a été six fois inférieure au maximum possible. Difficile en l'état pour le fondeur de trouver l'amende trop salée.

Fin 2009, Intel et AMD avaient signé la paix avec le versement par le premier au second de...

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Première liste des Mac aptes à décoder plus facilement du H.265

| 11/06/2014 | 10:45 |  

Les Mac capables à l'avenir de décoder des contenus vidéo HEVC (H.265) grâce à leur puce graphique sont encore peu nombreux. C'est surtout Intel qui a pris de l'avance sur le sujet. Le fondeur a donné à Next INpact la liste de ses processeurs graphiques capables à ce jour de traiter ce type de décodage. Ce faisant, ces machines pourront délester le processeur principal de cette (lourde) tâche (lire Premiers essais avec le H.265).

Sont aptes au service les iMac 21,5" de la fin 2013 et tous les portables équipés d'un processeur "Haswell", c'est à dire les MacBook Pro Retina 13" et 15" et MacBook Air 11" et 13" sortis à partir de la mi-2013. Il faut en effet avoir au minimum une Intel Iris de type Pro Graphics 5200, Graphics 5100 et HD Graphics 5000. Les actuels Mac mini avec leur HD Graphics 4000 ratent l'embarquement.

S'agissant de NVIDIA, le fondeur ne proposera qu'un décodage partiellement déporté vers ses puces graphiques et la seule série compatible pour le moment est la génération Maxwell (la famille GMxxx) qui, sauf erreur, n'a pas trouvé place dans les Mac. ATI de son côté n'a pas encore communiqué sur la question. Les contenus H.265 sont toutefois encore peu répandus, on n'en est qu'aux prémices de l'utilisation de ce successeur du H.264.

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Intel prévoit de recharger les ordinateurs portables sans fil en 2016

| 04/06/2014 | 19:40 |  

L'autonomie des MacBook a beau grimper en flèche et les performances du Wi-Fi faire de même, quand il s'agit de recharger le portable ou profiter d'un écran externe, il faut brancher un câble. Intel veut faire bouger les choses et mise sur Skylake, la plateforme qui succèdera à Broadwell qu'on attend toujours, pour y parvenir.

Le fondeur a présenté au Computex diverses solutions sans fil. La technologie WiGig (802.11ad) occupe une place importante dans le dispositif en permettant d'atteindre des débits jusqu'à 7 Gpbs. Intel a fait la démonstration d'une machine qui se connecte automatiquement à un écran et à des périphériques quand elle rentre dans leur champ.

Si l'affichage sans fil n'est pas une technologie si inconnue, on pense à AirPlay qui permet déjà de le faire de manière simple, la recharge sans fil d'un ordinateur est une autre paire de manches. La recharge par induction est une réalité depuis déjà un moment dans les smartphones Android (norme Qi), mais recharger un ordinateur est bien différent.

Une démonstration de Rezence réalisée au début de l'année

A4WP, une alliance de fabricants dont fait partie Intel, a une solution pour cela nommée Rezence. Il s'agit d'un système de recharge par résonance magnétique capable de charger plusieurs appareils à la fois. Contrairement à la norme Qi assez répandue qui nécessite de poser l'appareil sur la base, Rezence fonctionne jusqu'à travers 5 cm de bois. Pour la démo, Intel faisait charger en même temps un ordinateur portable, un téléphone, un casque et une tablette posés sur une table sous laquelle se trouvait le chargeur.

Skylake et ces innovations devraient arriver en 2016. Apple va-t-elle suivre le mouvement et adopter Rezence ou préférer une autre solution (maison) ? Elle n'aura peut-être pas à choisir, Broadcom ayant déjà annoncé une puce (BCM59350) qui prend en charge aussi bien Qi, que Rezence et même PMA, une troisième norme de recharge sans fil.

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Intel et Samsung veulent casser les prix de la 4K

| 04/06/2014 | 16:15 |  

La 4K au secours des ventes de PC, c'est la carte jouée par Intel et Samsung qui vont s'attacher à faire chuter le prix de ces écrans très haute définition. Lors du salon Computex de Taïwan, Intel a expliqué qu'il allait travailler avec son partenaire sud-coréen pour amener à 399$ des dalles 4K en 23,6" PLS. Le fondeur espère aussi voir des ordinateurs tout-en-un équipés de tels écrans - et pas des dalles médiocres - démarrer à 999$.

Les clients seraient prêts à faire évoluer leur équipement informatique en échange d'une réelle différence dans l'affichage, estime Intel. L'objectif est d'être présent dans les rayons pour cette fin d'année, avec des dalles fournies par Samsung auprès de constructeurs low cost.

Crédit : The Inquirer

Aucun échange de technologies n'est prévu pour réussir à tenir ce pari, a précisé Intel. Il semble plutôt que le fondeur va jouer de son influence dans le secteur et de sa trésorerie pour pousser les fabricants à remplir les carnets de commandes de Samsung et entraîner des économies d'échelle.

En marge de cette annonce, Intel travaille aussi à améliorer la prise en charge de la 4K par ses dernières puces HD Graphics et Iris/Pro Graphics. Les pilotes mis à jour ne concernent que Windows, mais ils ajoutent le mode overlay pour afficher simultanément un second contenu sur un écran 4K et accélérer de manière matérielle le décodage - et non l'encodage - des vidéos H.265.

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Intel confirme que Broadwell ne sortira pas avant la fin de l'année

| 19/05/2014 | 10:43 |  

Le CEO d'Intel a déclaré à Reuters que les processeurs Broadwell, la génération qui succède à Haswell, seront disponibles pour la période des fêtes de Noël, mais pas avant. « Pour la rentrée scolaire, les produits doivent être dans les étalages en juillet-août. Ça va être difficile », a indiqué Brian Krzanich.

Le fondeur confirme donc la feuille de route qui avait fuité en février sur laquelle on pouvait voir que les puces Broadwell ne sortiraient pas au mieux avant la fin de l'année. La sortie était prévue un trimestre plus tôt à l'origine.

Dans le détail, ce document indiquait que les processeurs qui équipent les MacBook Air (15 W série U) arriveront au quatrième trimestre. Les processeurs du MacBook Pro Retina 13" (28 W série U) et ceux des MBPr 15" (série H) ne seraient pas disponibles avant le début de l'année prochaine, quant à eux.

Feuille de route d'Intel qui avait fuité en février. Ici, la gamme de processeurs utilisée par le MacBook Air.

Soulignons que la feuille de route d'Intel a peut-être changé entre-temps — Krzanich n'a pas précisé si toutes les puces allaient arriver à la fin de l'année — et qu'Apple peut aussi choisir un autre type de processeurs pour ses machines — c'est arrivé avec le MBPr 13" fin-2013 qui est passé sur la gamme U. Il ne faut en tout cas certainement pas s'attendre à une mise à jour significative des Mac avant l'arrivée de Broadwell.

Le CEO d'Intel a répété que le retard pris était dû à la mise en œuvre d'une nouvelle technologie de fabrication qui avait posé problème. Broadwell introduit une gravure en 14 nm, contre 22 nm pour l'actuel Haswell. Cette gravure plus fine permettra aux processeurs d'être encore plus économe. Intel annonce une amélioration de 30 % de la consommation d'énergie par rapport à Haswell, qui avait déjà eu un effet sensible sur l'autonomie (lire : Test des MacBook Air 11" et 13" Core i5 1,3 GHz "Haswell" ).

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