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Intel présente Skylake, le successeur de Broadwell

| 10/09/2014 | 15:20 |  

Le retard pris par la génération de processeurs Broadwell n'a pas empêché Intel de présenter hier en bonne et due forme son successeur Skylake. Le fondeur a été avare en détails techniques sur ce « tock », une nouvelle microarchitecture qui profite du processus de gravure en 14 nm de Broadwell.

Intel promet des améliorations sensibles sur les performances, l'efficacité énergétique et l'autonomie. Une démonstration a été réalisée sur 3D Mark lors de la conférence d'ouverture de l'Intel Developer Forum qui se tient jusqu'à demain.

Les processeurs Skylake seront disponibles au second semestre 2015, soit assez peu de temps après les puces Broadwell. Ces dernières ne sortiront en effet qu'au début de l'année prochaine, à l'exception des Core M, une nouvelle catégorie taillée pour un futur MacBook Air qui sera lancée au dernier trimestre 2014.

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Intel lance les Xeon E5 v3, potentiels futurs processeurs du Mac Pro

| 09/09/2014 | 12:45 |  

Avant l'ouverture de l'Intel Developer Forum, le fondeur de Santa Clara a présenté sa nouvelle génération de processeurs Xeon destinés aux serveurs et aux stations de travail. Par rapport aux Xeon E5 v2, les changements sont importants, puisque la nouvelle gamme est basée sur une plateforme plus récente (Haswell au lieu d'Ivy Bridge) et utilise de la DDR4 à la place de la DDR3 (2 133 MHz contre 1 866 MHz). La finesse de gravure reste à 22 nm et le TDP augmente de 10 W à 15 W.

Pas moins de 25 processeurs, de 4 à 18 cœurs, composent cette famille, sans compter sur une dizaine d'autres modèles conçus pour des clients spécifiques.

Potentiels futurs processeurs du Mac Pro. Cliquer pour agrandir

En ce qui concerne les processeurs actuels du Mac Pro, ils ont chacun un ou des remplaçants attitrés :

  • 4 cœurs : E5-1620 v2 à 3,7 GHz > E5-1620 v3 à 3,5 GHz ou E5-1630 v3 à 3,7 GHz
  • 6 cœurs : E5-1650 v2 à 3,5 GHz > E5-1650 v3 à 3,5 GHz
  • 8 cœurs : E5-1680 v2 à 3 GHz > E5-1680 v3 à 3,2 GHz
  • 12 cœurs : E5-2697 v2 à 2,7 GHz > E5-2697 v3 14 cœurs à 2,6 GHz

Les Xeon E5 v3 ont le même nombre de cœurs et les mêmes fréquences que les v2 intégrés à l'heure actuelle au Mac Pro, à l'exception de la puce la plus haut de gamme. Le processeur E5-2697 v2 de 12 cœurs à 2,7 GHz est remplacé par un v3 doté de 14 cœurs à la fréquence un peu inférieure (2,6 GHz). Rien n'interdit non plus à Apple de piocher un ou des autres modèles différents.

AnandTech, qui a testé de fond en comble cette nouvelle génération, souligne les progrès réalisés sur le Turbo Boost et l'efficacité énergétique. Pour TechReport, « il y a des améliorations sur tous les fronts ».

Outre les processeurs qui sont donc prêts,...

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Intel : les Core M Broadwell officiellement officiels

| 05/09/2014 | 21:30 |  

Après en avoir soulevé un coin du voile au début de l'été, Intel a officialisé les Core M, nouvelle famille de processeurs Broadwell. Acer, Dell, HP, Lenovo, Toshiba et Asus (qui n'a pas attendu le feu vert du fondeur) sont les premiers partenaires d'Intel dans cette aventure. Apple devrait rejoindre cette liste avec les futurs MacBook Air, notamment un nouveau modèle de 12 pouces au design plus fin et plus léger.

Pour vanter les mérites de son Core M (gravé à 14 nm), Intel déroule des arguments déjà connus : faible consommation (4,5 watts, soit le processeur le plus énergiquement efficace de l'entreprise de Santa Clara), des performances en hausse (plus rapide de 50% pour le calcul, de 40% pour les graphismes) et une autonomie encore améliorée par rapport à Haswell (+20%, soit 1,7 heure). Le Core M autorise les constructeurs à concevoir des châssis d'une épaisseur de 9 mm seulement, qui pourront se passer d'un ventilateur. La rumeur du MacBook Air de 12 pouces a souligné à plusieurs reprises l'absence de ce composant dans les entrailles du futur (et toujours hypothétique) ultraportable.

Les premiers ordinateurs à intégrer un processeur Core M — Cliquer pour agrandir

Intel propose plusieurs modèles : le Core M-5Y10/5Y10 cadencé à 2 GHz et le Core M-5Y10 à 2,6 GHz. Ils seront disponibles en quantité fin 2014, après qu'Intel ait fait miroiter un lancement plus tôt dans l'année (lire : Intel confirme que Broadwell ne sortira pas avant la fin de l'année). Ils seront surtout utilisés dans des ultrabooks et des hybrides, tandis que les versions plus puissantes, qui pourront cette fois équiper iMac et MacBook Pro, ne sont pas attendus avant l'année prochaine.

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Mac Pro : des configurations crédibles pour une gamme 2014

| 14/08/2014 | 22:30 |  

Apple a les moyens de mettre à jour le Mac Pro d'ici la fin de l'année. Dans les prochaines semaines, de nouveaux processeurs Xeon seront disponibles et AMD a présenté des cartes graphiques toutes neuves qui s'inscrivent dans la lignée de celles actuellement utilisées. MacWorld et MacRumors font le point sur les configurations probables du Mac Pro 2014 — si tant est que Cupertino se décide à le mettre à jour.

Le Mac Pro actuel (gamme de fin 2013) utilise des processeurs Xeon E5 v2 (nom de code Romley) basés sur la plateforme Ivy Bridge — il y a toujours un décalage de plateforme entre les processeurs grand public Core et les puces pour les stations de travail. La nouvelle génération, les Xeon E5 v3 (Grantley), basée sur Haswell, a commencé à sortir des usines le mois dernier et pourrait être lancée officiellement début septembre.

Alors qu'Intel n'a pas encore communiqué sur les caractéristiques de ces puces, le site ChipLoco s'en est chargée pour elle. Voici les processeurs actuellement intégrés et ceux qui pourraient leur succéder :

  • 4 cœurs : E5-1620 v2 à 3,7 GHz > E5-1620 v3 à 3,5 GHz ou E5-1630 v3 à 3,7 GHz
  • 6 cœurs : E5-1650 v2 à 3,5 GHz > E5-1650 v3 à 3,5 GHz
  • 8 cœurs : E5-1680 v2 à 3 GHz > E5-1680 v3 à 3,2 GHz

Il n'y a pas d'information pour le moment sur un remplaçant au Xeon E5 v2 de 12 cœurs. Ces processeurs v3 ont un TDP supérieur (140 W contre 130 W) et prennent en charge la DDR4 dont la fréquence est de 2 133 MHz (contre de la DDR3 à 1 866 MHz actuellement).

Il pourrait aussi y avoir du nouveau du côté des cartes graphiques. Le Mac Pro utilise des GPU qu'on ne retrouve dans aucune autre machine, mais qui sont très proches des FirePro Wx000. AMD a justement annoncé une mise à jour de cette gamme au début de la semaine (Wx100). Alex4D propose un...

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Broadwell Core M : le processeur idéal pour un futur MacBook Air 12 pouces

| 11/08/2014 | 21:00 |  

La rumeur du MacBook Air profondément remanié prend du coffre ce lundi. Intel a en effet donné quelques détails supplémentaires sur la nouvelle gamme de processeurs Broadwell, les Core M, dont la gravure en 14 nm ouvre à Apple la possibilité de concevoir un portable ultra-fin sans ventilateur et poids plume (lire : Intel Core M Broadwell : un MacBook Air sans ventilateur est possible). La rumeur annonce depuis des mois le développement d'un tel modèle, plus fin, plus léger, plus économe et plus silencieux donc, des caractéristiques auxquelles Ming-Chi Kuo a rajouté une nouvelle charnière et un trackpad sans clic.

Le fondeur a donc dévoilé quelques nouvelles cartes pour le Broadwell Core M, dont la « nouvelle micro-architecture et le processus de fabrication va permettre de nouvelles innovations dans le design et l'expérience des systèmes ». Intel confirme que l'amélioration de l'autonomie a été au cœur de ses recherches — la longévité record de la batterie des derniers MacBook Air devrait encore s'améliorer. Ces nouveaux processeurs pourront être intégrés à toutes sortes d'équipements, dans des serveurs, des PC, mais aussi dans les objets connectés.

En ce qui concerne Apple, on attend évidemment des nouvelles de ce MacBook Air revu et allégé, peut-être même avant la fin de l'année puisque l'entreprise de Santa Clara annonce une disponibilité en volume du Core M avant Noël. La Pomme étant un client privilégié, il n'est pas impossible qu'elle soit fournie avant le reste de l'industrie, qui devra attendre le début de l'année prochaine.

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Intel met à jour son utilitaire dédié aux SSD

| 23/07/2014 | 17:41 |  

Intel a sorti hier une nouvelle version de son utilitaire dédié aux mises à jour de firmware de ses SSD [32 Mo]. La nouvelle mouture, numérotée 2.0.13, règle des problèmes avec certains Mac — mais on ne sait pas lesquels. Le fondeur ajoute qu'il n'y a pas eu de modifications apportées au firmware en lui-même.

Intel a par ailleurs annoncé hier une nouvelle gamme de SSD professionnels, les Pro 2500, déclinés en plusieurs formats et capacités de stockage. L'accent est mis sur la fiabilité, avec un taux de panne annualisé de 0,73 % maximum et une garantie de 5 ans.

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Les nouveaux Xeon du Mac Pro sortent des usines d'Intel

| 16/07/2014 | 14:41 |  

Intel a commencé à vendre ses nouveaux Xeon E5 auprès de ses clients avec l'objectif de les voir commercialisés dans leurs produits avant la fin du trimestre. Brian Krzanich l'a expliqué hier soir lors de la présentation des résultats financiers de son groupe.

crédit : Mike Lau

Les Xeon E5 sont ceux que l'on trouve dans les Mac Pro 2013 (E5-1620 v2 et E5-1650 v2 "Ivy Bridge"). La nouvelle génération de cette plateforme — nom de code "Grantley" — est basée sur la microarchitecture "Haswell" que l'on trouve dans les iMac, MacBook Pro et MacBook Air aujourd'hui en vente.

Le nouveau Mac Pro a été dévoilé en juin 2013, officiellement lancé en octobre et les premières ventes ont commencé au compte-goutte au mois de décembre. La machine paraît donc éligible à un rafraîchissement dans la foulée de la production d'Intel.

Ces Xeon E5 "Haswell" devraient porter leur nombre de coeurs à un maximum de 14, secondés par 35 Mo de cache N3 (12 coeurs et 30 Mo de N3 au maximum aujourd'hui). La génération suivante est prévue pour le milieu de l'année prochaine et sera basée sur "Broadwell". Ces puces gravées en 14 nm au lieu de 22 nm pourront contenir jusqu'à 18 coeurs logiques et 36 virtuels via l'Hyperthreading. Ces processeurs utiliseront les barrettes de type DDR4, comme devraient le faire avant eux les Xeon E5 2014 (lire Samsung accélère la production de sa RAM DDR4).

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Intel annonce de bonnes ventes pour les PC

| 16/07/2014 | 13:00 |  

Intel a annoncé des résultats en hausse pour son deuxième trimestre fiscal 2014. Le fondeur a dégagé sur cette période un chiffre d'affaires de 13,8 milliards de dollars (+8% sur la période équivalente de 2013) et un bénéfice de 2,8 milliards (+40%). La marge brute de 64,5% est en hausse de 1,5% sur le trimestre précédent.

Brian Krzanich, le PDG, a énuméré quelques facteurs expliquant ces chiffres, comme le renouvellement induit par la fin du support technique de Windows XP. Intel mise sur environ 600 millions de PC vieux d'au moins quatre ans, susceptibles d'être mis à jour. Un mouvement très espéré dans les entreprises de petites et moyennes tailles, en revanche la partie sera plus dure, reconnaît volontiers Krzanich, chez le grand public, en particulier sur les marchés émergents.

Brian Krzanich - Février 2014

Autres explications de ces résultats, l'arrivée d'Intel dans les Chromebook sous Chrome OS (il fournit les puces Celeron de ceux d'Acer, Toshiba et HP) et la progression de sa présence dans les tablettes, avec cet objectif d'en équiper 40 millions cette année. De manière générale, le PDG a qualifié le nombre de processeurs vendus ces trois derniers mois de record.

Krzanich a également réitéré la promesse de fournir pour la fin de l'année les tout premiers exemplaires du successeur de la famille Haswell, les puces Broadwell (lire 2015 pour une gamme complète de Mac sur Broadwell). Plusieurs fois, lors de la réunion avec les analystes, le PDG a insisté sur la perspective de voir arriver des PC Broadwell avec de nouveaux design et dépourvus de ventilateurs.

Alors que le marché du PC n'a connu que dégringolades ces derniers trimestres, ces résultats témoignent d'une forme de reprise. Le chiffre d'affaires de la division PC a augmenté de 9% sur le trimestre dernier (+20% en comptant les tablettes) et de 6% sur un an (8,7 milliards de dollars). La nouvelle entité focalisée sur "L'internet des objets" a progressé de 12% en un trimestre et de 24% en un an (539 millions).

La division Mobile et communication en revanche a affiché des résultats en baisse de 67% sur le trimestre et 83% sur un an (51 millions). Elle fabrique des puces GPS, Bluetooth et de radiocommunication, ces dernières souffrent lorsqu'il s'agit de composants 2G/3G face au développement de la 4G.

Intel a également dépensé 2,1 milliards de dollars dans sa politique de rachat d'actions, co...

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Intel : amende confirmée pour ses pratiques anti-AMD en Europe

| 12/06/2014 | 16:00 |  

Intel devra payer l'amende de 1,06 milliard d'euros infligée par la Commission européenne en 2009. Le fondeur avait fait appel de cette décision, mais ses arguments ont été tous retoqués par un tribunal de la Cour de Justice de l'Union européenne [PDF]. Entre 2007 et 2008, la Commission européenne avait enquêté sur des pratiques commerciales d'Intel visant à écarter du marché son principal concurrent AMD. Fort d'une position dominante avec 70% du marché européen, mais avide d'en obtenir plus encore, Intel avait usé de tactiques anticoncurrentielles auprès de fabricants de PC et d'un revendeur.

Le siège d'Intel à Santa Clara - Wikipedia

Pendant 5 ans, entre 2002 et 2007, Intel a consenti des rabais à Lenovo, Dell, HP et NEC à la condition qu'ils s'approvisionnent exclusivement chez lui, mettant de facto AMD hors jeu. Non seulement AMD devait redoubler d'efforts financiers et technologiques pour se poser en alternative à un concurrent puissant, mais ce dernier profitait de sa stature pour tordre le bras de la concurrence et dénaturer cette compétition.

Mieux encore, Intel avait payé HP, Acer et Lenovo afin qu'ils annulent ou retardent des lancements de PC équipés AMD, ou qu'ils rendent plus difficiles leur distribution. Le fondeur payait aussi la grande chaine de distribution Media-Saturn-Holding pour qu'elle ne vende que des PC sur ses puces.

Un comportement crapoteux fustigé par le tribunal qui a donné raison aux conclusions de Bruxelles :

Selon la Commission, ces rabais et paiements ont assuré la fidélité des quatre fabricants précités et de Media-Saturn et ont ainsi sensiblement réduit la capacité des concurrents d’Intel à se livrer à une concurrence fondée sur les mérites de leurs processeurs x86. Le comportement anticoncurrentiel d’Intel a ainsi contribué à réduire le choix offert aux consommateurs ainsi que les incitations à l’innovation.

Intel, dans sa liste de doléances, se plaignait du montant de l'amende, le jugeant « disproportionné ». Là aussi, tacle du tribunal qui juge que la Commission aurait pu avoir la main bien plus lourde. Ce milliard correspond à 4,15% du CA d'Intel de 2008, et le plafond maximal - mais théorique dans les faits - que s'autorise Bruxelles est de 10%. Ensuite, la proportion des ventes de processeurs utilisée pour le calcul de cette amende a été six fois inférieure au maximum possible. Difficile en l'état pour le fondeur de trouver l'amende trop salée.

Fin 2009, Intel et AMD avaient signé la paix avec le versement par le premier au second de...

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Première liste des Mac aptes à décoder plus facilement du H.265

| 11/06/2014 | 10:45 |  

Les Mac capables à l'avenir de décoder des contenus vidéo HEVC (H.265) grâce à leur puce graphique sont encore peu nombreux. C'est surtout Intel qui a pris de l'avance sur le sujet. Le fondeur a donné à Next INpact la liste de ses processeurs graphiques capables à ce jour de traiter ce type de décodage. Ce faisant, ces machines pourront délester le processeur principal de cette (lourde) tâche (lire Premiers essais avec le H.265).

Sont aptes au service les iMac 21,5" de la fin 2013 et tous les portables équipés d'un processeur "Haswell", c'est à dire les MacBook Pro Retina 13" et 15" et MacBook Air 11" et 13" sortis à partir de la mi-2013. Il faut en effet avoir au minimum une Intel Iris de type Pro Graphics 5200, Graphics 5100 et HD Graphics 5000. Les actuels Mac mini avec leur HD Graphics 4000 ratent l'embarquement.

S'agissant de NVIDIA, le fondeur ne proposera qu'un décodage partiellement déporté vers ses puces graphiques et la seule série compatible pour le moment est la génération Maxwell (la famille GMxxx) qui, sauf erreur, n'a pas trouvé place dans les Mac. ATI de son côté n'a pas encore communiqué sur la question. Les contenus H.265 sont toutefois encore peu répandus, on n'en est qu'aux prémices de l'utilisation de ce successeur du H.264.

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