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De futures technologies pour un nouvel Apple TV

par Christophe Laporte le 13 décembre 2013 à 14:43

À l’heure des bilans, 2013 aura été une année pour rien ou presque en surface pour l’Apple TV : pas de mise à jour matérielle et une évolution logicielle qui se résume à l’ajout de quelques fonctions certes intéressantes, mais qui n’ont rien de transcendant (lire : iOS 7 paramètre les Apple TV 1080p par Bluetooth).

Cette année, la stratégie d’Apple pour son « hobby » a été l’ajout de contenus. Cette semaine encore, la firme de Cupertino a rempli sa grille avec Bloomberg, 16 chaînes coréennes ainsi que Watch ABC et Crackle (ces deux dernières uniquement aux États-Unis, lire : De nouvelles chaînes sont arrivées sur l'Apple TV).

Bloomberg a créé sa chaîne Apple TV en 5 semaines

Comment crée-t-on une chaîne pour l'Apple TV ? En quoi cela consiste ? 9to5Mac a pu interroger la personne en charge du projet chez Bloomberg. Oke Okaro, responsable du mobile et des appareils connectés pour la chaîne d’information financière, décrit un processus rapide. Deux développeurs ont travaillé dessus pendant cinq semaines.

Apple a mis à leur disposition un kit de développement assez rudimentaire, permettant de fabriquer facilement des apps. Sans surprise, celui-ci est assez proche de celui d’iOS. À l’écouter, ce qui a pris le plus de temps, ce sont les tests : s’assurer d’offrir au téléspectateur la meilleure expérience possible, notamment avec le flux vidéo.

Par contre, la marge de manoeuvre est assez étroite pour le diffuseur. Si la plupart des chaînes se ressemblent, c’est parce qu’Apple met à leur disposition des templates sur lesquels les développeurs n’ont que peu de latitude. Si le cahier des charges est strict, ils ont quand même la possibilité de personnaliser légèrement certains éléments.

Le point le plus délicat finalement pour une chaîne de télévision, ce n’est pas de développer la chaîne en elle-même, mais d’assurer l’intégration avec son infrastructure. Contrairement à ce à quoi elle nous a habitués avec ses plates-formes de téléchargement, Apple semble assez souple sur la question.

Si l’on se fie à l’expérience de Bloomberg, Apple n’a pas hésité à faire part de son savoir-faire tout au long du développement, mais n’a jamais imposé ses choix. Parmi les conseils donnés, la Pomme expliquait comment faire en sorte que les vidéos soient de la meilleure qualité possible dès le début ou comment améliorer celle des images.

L'interface de l'Apple TV n'a pas encore pris le pli d'iOS 7
L'interface de l'Apple TV n'a pas encore pris le pli d'iOS 7

Sur la publicité, Bloomberg est assez libre de faire ce qu’elle veut. Apple demande juste que le téléspectateur ne soit pas gêné par une profusion de réclames. La chaîne financière a maintenant d’autres projets dans les cartons pour sa chaîne Apple TV. Elle travaille à mieux l'intégrer avec son application iOS. Ce système permettrait d’accéder rapidement à l’information sur son téléviseur suite à une notification push reçue sur l’iPhone, notification que l'utilisateur pourrait aussi choisir de recevoir sur son téléviseur.

Si tout ceci a l’air intéressant, la question qui est dans toutes les têtes est de savoir quand Apple proposera ce SDK digne de ce nom, pas seulement à une poignée de partenaires, mais à des milliers de développeurs.

Quelle Apple TV pour 2014 ?

Certains n’en démordent pas, à commencer par Pascal Cagni, l'ancien responsable d'Apple Europe. Apple doit sortir un vrai téléviseur l’année prochaine, affirmait-il encore récemment. Jusqu’à présent, Apple a opté pour la politique des petits pas. Mais quelle que soit la nouvelle forme que prendra son hobby, elle doit passer à la vitesse supérieure pour franchir un palier.

Le premier Apple TV remonte à 2007. Il s’agissait d’un « mini Mac » lequel était équipé d’un processeur Pentium M à 1 GHz. Trois ans et demi plus tard, le produit a logiquement mué en terminal iOS. En se rapprochant de l’iPhone et de l’iPad, l’Apple TV a pu bénéficier des avancées de ces derniers.

Le premier Apple TV et le Mac mini 2011
Le premier Apple TV et, dessous, le Mac mini 2011

Si Apple conserve le même rythme, alors elle doit nous présenter quelque chose de neuf l’année prochaine. Ce qui est intéressant en tout cas, c’est que certaines technologies arrivent à point nommées pour dessiner un Apple TV de nouvelle génération.

La première d’entre elles se nomme le H.265. Cette norme de codage vidéo offre une qualité d’image comparable au H.264, avec un débit réduit de moitié. Le métier premier de l’Apple TV reste la diffusion de contenus vidéo. Cette nouvelle norme va permettre à Apple d'offrir au moins aussi bien voire mieux, sans incidence sur les conditions de connexion.

Il ne fait aucun doute que les successeurs des puces A7 offriront une prise en charge matérielle de cette norme. Parmi les autres nouveautés techniques apparues cette année, la gestion du 802.11ac sur l’Apple TV serait également logique. Toujours dans l’idée de récupérer plus vite des flux vidéo.

Le téléviseur Apple est sans doute le "produit Apple" qui a fait l'objet du plus de concepts ces dernières années (image : Conceptbook)

L’autre piste d’amélioration pour le boitier, c’est l’interactivité entre l’utilisateur et le téléviseur. La télécommande d’Apple est simple et minimaliste. Sa « copie » logicielle sur les terminaux iOS n’en fait guère plus. Depuis quelques mois, il se dit qu’Apple travaille à intégrer une technologie assez proche du Kinect (lire : Apple TV : un nouveau modèle en 2014 et des téléviseurs pas avant 2015 ?). Cette rumeur a pris un peu plus d’épaisseur depuis qu’Apple a mis 345 millions de dollars sur la table pour faire l’acquisition de PrimeSense, cette société qui a mis initialement au point le Kinect de Microsoft (lire : Acquisition de PrimeSense : que prépare Apple ?). Toutefois, il semble que cette acquisition n’ait pas été réalisée uniquement dans cette perspective. Les technologies de la société israélienne pourraient également être utiles dans Plans.

Un véritable kit de développement, de nouveaux moyens d’interaction, et la prise en charge du H.265 : voilà à quoi pourrait ressembler la formule de l’Apple TV 2014. Un SDK permettrait d’ouvrir de nouveaux usages à l’Apple TV. L’exemple le plus éloquent est sans doute celui des jeux que l’on pourrait télécharger depuis un App Store. L’interaction entre les terminaux iOS et Apple TV est également une véritable piste d’amélioration pour Apple.

Il faudra sans doute cela pour que l’Apple TV passe encore un palier sur le plan commercial. Alors que les ventes étaient confidentielles lorsque l’Apple TV ressemblait à un Mac amoindri, Apple en écoule désormais quelques millions par an. C’est un vrai progrès, mais on est encore très loin des niveaux affichés par l’iPad, l’iPhone ou bien même l’iPod !

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Commentaire(s)

avatar tboy 13/12/2013 - 14:55

Moi ce que je voudrais comme évolution est indirectement lié à l'appleTV: Qu'Apple autorise le homesharing depuis les NAS pour les AppleTV. J'adore la gestion et la presentation des films et series dans l'itunes, mais devoir laisser son mac-mini, ou autre, allumé pour pouvoir les partager alors qu'ils sont stockés sur NAS, c'est franchement mal foutu.

avatar macouillelafripouille 14/12/2013 - 14:16

Je le fais déjà. Avec mon Synology, je peux envoyer mes vidéos mkv ou mp4 sur mes Apple TV via airplay et profiter des sous-titres à partir de mes mac ou de mes appareils iOS. J'ai deux Apple TV et je prévois d'en acheter d'autres pour mettre dans d'autres pièces de la maison. Je peux arrêter une série et reprendre dans une autre pièce en reprenant là où je l'avais laissé. C'est hyper confortable. Je n'ai rien à configurer du tout puisque tout communique sans soucis.

avatar USB09 13/12/2013 - 15:39via iGeneration pour iPad

@tboy

Tout à fait d'accord. J'ai depuis laissé l'idée de pouvoir gérer tout mes films par iTune.
Ce qui est à Apple est sur l'Apple Tv tandis que les films sont sur un disque externe que je consulte via AirPlay.

avatar CKJBeOS 13/12/2013 - 15:59

AirPlay depuis quoi et comment ?
cela m'interesse !
le son et l'image passe ?

avatar florian1003 13/12/2013 - 17:47via iGeneration pour iPhone

@CKJBeOS :
Depuis tout appareil Apple prenant en charge le wifi ! Son sur tous et image limitée aux plus récents (4S, iPod touch V, iPad 2 et iPad mini pas tous les Mac)

avatar gphone 13/12/2013 - 16:54via iGeneration pour iPhone

Jailbreak + Nito Tv et Xbmc et le contenu de votre NAS sera accessible directement via l Apple TV sans encodage particulier

avatar chandler74 13/12/2013 - 17:44

Ca c'est valable uniquement pour les ATV 1 et 2, mais pas pour la 3...

avatar macouillelafripouille 14/12/2013 - 14:18

Avec un synology pas besoin de jailbreak, pas besoin de configurer quoi que ce soit. Le serveur envoie la vidéo via airplay sur Apple TV.

avatar philippl 15/12/2013 - 09:29

C'est juste, je le fais aussi avec mon NAS Synology et l'autre fois, j'ai même projeté un des films stockés sur mon NAS chez moi sur la TV d'un pote, via mon iPhone et sa Freebox Revolution (compatible Airplay). Et tout cela sans aucune bidouille. Non, c'est tout simplement génial.

avatar the-kik 05/01/2014 - 22:55

Bonjour,
Moi il me dit : le format vidéo n'est pas pris en charge par apple TV quand je lance la vidéo avec "DS VIDEO".
C'est un fichier MKV.
J'ai besoin d'aide.
D'avance merci :)

PS : j'ai un synology DS114

avatar funkycochise 13/12/2013 - 18:03via iGeneration pour iPad

Plexconnect vous connaissez ? Tous vos mkv sur votre atv,
Sans jailbreak...

avatar philippl 15/12/2013 - 09:37

Mouais, Plex j'ai testé. Si tu lis les article sur le Net tu vas penser que c'est une révolution mais dans les faits c'est bourré de bugs rédhibitoires. En clair, j'ai laissé tombé après avoir pourtant souscrit un abonnement Premium (cet abonnement est nécessaire pour télécharger en local des choses qui ne passent pas en streaming, donc c'est un confort, pas une nécessité) tellement ma première impression était bonne. Les problèmes commencent à arriver quand on gratte un peu le vernis du produit.
Alors après c'était l'année dernière et sans doute ont-ils fait des progrès je ne sais pas. Ce que je sais c'est qu'avec mon Synology, fourni avec des applications mobiles excellentes qui permettent de l'exploiter à fond, je n'ai pas à ajouter de surcouche faite par je ne sais qui et qui fragilise l'édifice.

avatar jujuv71 13/12/2013 - 18:12via iGeneration pour iPhone

Je suis peut-être HS, mais ça serait cool qu'Apple modifie le firmware de ses TimeCapsules pour qu'on puisse les utiliser comme NAS multimédia. Parce que tout le monde n'a pas besoin d'une Apple TV surtout quand on a pas de tv... LoL

avatar tboy 13/12/2013 - 18:33

Mais la solution de dépannage Plex ne permet alors plus la gestion et la présentation par itunes.

avatar Flo299 13/12/2013 - 18:47via MacG Mobile

Pourquoi pas un Apple TV App Store?

avatar onlyju 13/12/2013 - 19:00via iGeneration pour iPhone

Ce qui serait une innovation, c'est de pouvoir accéder à tous les périphériques connectés à l'Apple TV via une seule interface, sous forme d'apps. Ainsi l'expérience utilisateur serait cohérente et plus besoin d'avoir plusieurs télécommandes, une seule suffirait. Cela pourrait être possible si Apple fournit un SDK avec des API qui utilise le protocole CEC du HDMI. Une app pour le lecteur Blueray, une pour la BOX, la console, etc...
Révolutionner la télé passera peut être par les apps...

avatar Macduff 13/12/2013 - 19:09via iGeneration pour iPhone

Le marché est déjà saturé en écrans LCD (avec quelques plasma) provenant de nombreux constructeurs. On est à un niveau de qualité à peu près égal.

Si Apple veux faire la différence côté matériel, elle ne pourra le faire que en investissant massivement dans le 4K.
Ce serait logique, elle a été pionnière dans les écrans retina et en a démocratisé l'utilisation. Elle a les réserve pour investir dans des lignes de production, et s'accaparer les stocks.

Cela contribuerait à faire baisser les coûts des écrans 4K, même si Apple restera sur un positionnement haut de gamme.
Cependant Samsung ne se laissera avoir une deuxième fois. S'étant laissé surprendre sur le marché du smartphone, ils ont du batailler pour regagner leur place de leader.
Ils ne laisseront pas Apple chambouler un marché sur lequel ils sont leader.

avatar onlyju 13/12/2013 - 20:02via iGeneration pour iPad

@Macduff

"Si Apple veux faire la différence côté matériel"
Justement je ne pense pas qu'Apple va chercher a faire la différence sur le matériel, mais plutôt sur l'intégration avec le logiciel, l'interface utilisateur et les différent service et store Apple.

avatar macouillelafripouille 14/12/2013 - 14:21

Je pense comme toi que Apple doit pénétrer le marché par le 4K. Sinon, aucune chance de percer. Je suis fan d'Apple mais pour moi un bon écran c'est un plasma Panasonic. Même si ce ne sont pas les moins cher, je ne vois pas de raison de payer plus cher pour un écran pommé. Quand on voit le prix de leurs écrans 27" faut pas pousser, je m'imagine pas leur acheter un 65"!

avatar chandler74 13/12/2013 - 19:26

Possible que la 4K soit le marché de demain, mais aujourd'hui je n'en vois pas l'intérêt vu l'absence quasi totale de contenu. Peut-être qu'il y a quand-même un marché au niveau des consoles qui permettent d'afficher autant de détails, mais au niveau TV et cinéma, on en est encore bien loin. De plus, les débits demandés pour un affichage 4K en vidéo risquent de poser quelques problèmes.

Finalement, le "full HD" est à peine démocratisé et la plupart des gens ont renouvelé leur matériel ces dernières années; pas sûr que le public investisse massivement dans une technologie aussi peu indispensable, surtout au prix actuel.

avatar macouillelafripouille 14/12/2013 - 14:22

Justement, le contenu 4k n'arrive pas et les éditeurs sont frileux sont Apple pourrait apporter sa solution qui minimise les risques des éditeurs via une solution clef en main comme l'est l'Apple Tv et sa vod.

avatar helmuthelmut 13/12/2013 - 20:12via iGeneration pour iPad

La vraie politique des petits pas c'est l'incapacité de Apple a tenir tête aux chaînes de télé et à Hollywood. Le résultat est que le contenu de l'offre baisse d'année en année. La politique absurde de retirer des films de la location pendant une période ou les chaînes peuvent les diffuser en prime Time est ridicule. Il n'y a pas besoin de redessiner un nouveau boîtier chaque année. Ce qui est nécessaire est de décupler le nombre de films disponibles et de baisser les prix.
Il y a des tonnes de films qui ne sont pas disponibles en vertu d'accords idiots de distribution alors que tout le monde peut se servir gratuitement sur le net.

avatar philippl 15/12/2013 - 09:51

Non seulement cela mais la majorité des films est bien souvent proposé uniquement en VF (ah la manie de la VF en France, quelle plaie, tout cela parce la majorité n'a pas les moyens intellectuels de regarder un film tout en lisant des sous titres. On doit donc se taper Robert Redford avec la voix de Bourvil. Du nivellement par le bas)
La politque de l'Apple Store est ahurissante. J'ai vu des séries dont les premières saisons sont en VF puis les suivantes en VOST, pour la location de films 95% des films sont en VF, etc...
Pour moi la VF est une barbarie, comme de recolorer la Joconde. Donc ce que je fais c'est que j'achète les DVD qui eux sont multilingues, je les rippe et stocke le résultat sur mon NAS, pour les regarder sur ma TV, en DLNA ou via Apple TV.
La VF ne passera pas par chez moi. J'attends Netflix avec impatience mais s'ils font la bêtise de proposer les films uniquement en VF, cela sera à nouveau sans moi.

avatar desertea 13/12/2013 - 21:38

Pour remplacer ma TV 160 j'envisage un 200 ou 220 !! mais chez Apple je ne pense pas que ce format soit retenu, et de toute façon il serait proposé à un prix complètement exorbitant !!! ;)

Alors ça ne sera pas pour moi !! ;)

avatar Thegoldfinger 13/12/2013 - 23:19

La solution actuel ATV2 + le logiciel ATV BLACK est nickel !
Tout les films séries de son NAS AVEC la présentation iTunes ;)

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