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Phil Schiller : « Nous allons complètement repenser le Mac Pro »

Florian Innocente | | 14:15 |  170

« Nous sommes en train de complètement repenser le Mac Pro ». Phil Schiller, entouré d'autres responsables logiciels et matériels d'Apple, a rompu le silence autour de cette machine. Ils ont levé (un peu) le voile sur l'avenir de cette station de travail à l'occasion d'une réunion avec une poignée de journalistes américains.

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Le Mac Pro, dans son format actuel, est condamné au profit d'un nouveau modèle qui en corrigera les défauts et les limites — notamment thermiques — induits par son design tout en compacité. Ce tout nouveau Mac Pro est en préparation mais de par sa « nature modulaire », il n'est pas le seul sur lequel cogitent les équipes. Il y a également sur les rails un futur écran pour les professionnels. « Une équipe travaille d'arrache-pied » à ces deux produits, a expliqué Schiller. L'aventure avec LG et son écran Ultrafine 5K mal blindé n'aura finalement été qu'une passade.

Il ne faut rien attendre pour cette année, la patience reste de mise. Les ingénieurs ont reçu comme consigne de « prendre leur temps », de manière à concevoir quelque chose qui puisse évoluer au fil du temps.

Nous voulons le concevoir de telle manière qu'on puisse le tenir à jour régulièrement, et nous voulons absolument en faire notre machine de bureau la plus haut de gamme, la plus puissante, conçue pour nos utilisateurs professionnels les plus exigeants.

Nous voulions faire quelque chose d'audacieux et de différent. Ce que nous avons mal évalué à l'époque c'est que nous sommes allés vers un design taillé sur mesure, dans lequel nous nous sommes retrouvés quelque peu coincés — à l'intérieur d'une forme circulaire.

Des propos qui sentent bon le retour à un format de parallélépipède plus traditionnel que le cylindre, joli mais très peu pratique. John Ternus, responsable de l'ingénierie matérielle, ajoute « Il répondait très bien à un besoin. Simplement, il n'a pas la flexibilité qui nous est nécessaire. Il n'était pas assez souple pour quelqu'un qui voudrait une configuration différente pour les GPU  ».

Il faut se souvenir que l'intérieur du Mac Pro est fait d'un bloc en forme de triangle, sur les faces duquel sont accrochées les cartes graphiques. Le système de refroidissement n'est pas fait pour que l'une des faces de ce triangle soit dotée d'une carte beaucoup plus puissante que l'autre, avec un dégagement thermique plus élevé à réguler d'un coté que de l'autre.

Parmi les autres leçons apprises par Apple ces quatre dernières années, le fait que de mettre deux cartes graphiques n'allait pas être suivi d'effet et adopté par les logiciels, a poursuivi John Ternus :

Je pense que nous nous sommes enfermés dans une impasse en matière de gestion thermique. Nous avons conçu un système avec un type de processeurs graphiques dont nous pensions avoir besoin à ce moment là, et nous avons cru qu'une architecture à deux GPU serait bien adaptée. C'était la limite thermique dont nous avions besoin, ou la capacité thermique dont nous avions besoin. Mais les manières de travailler, basées autour d'un tel dispositif, ne se sont pas développées aussi largement que nous l'espérions.

En somme, contrairement à la vision à laquelle Apple s'est accrochée pour inventer le Mac Pro 2013, la tendance dans les stations de travail s'est plutôt ancrée sur des configurations équipées d'une seule grosse carte graphique. Le Mac Pro 2013 n'y était pas préparé. Apple avait prévu le nécessaire dans macOS pour que les développeurs optimisent leurs logiciels à l'utilisation de deux GPU mais ce n'est pas devenu une tendance lourde comme elle l'espérait :

Être en mesure de mettre un seul GPU plus puissant exigeait une architecture différente et une plus grande capacité thermique que ce dont le Mac Pro était capable. C'est devenu assez difficile à ajuster (on se souvient des déboires rencontrés par les utilisateurs et même d'un rappel technique à cause de ses cartes graphiques, lire Le Mac Pro désespère les pros, ndlr).

Au même moment, nous avons vu tellement de nos clients aller vers l'iMac que nous nous sommes dits que cela pourrait être un moyen de répondre à des besoins que le Mac Pro ne remplissait pas. Et nous avons mis beaucoup d'énergie derrière cela.

Avec ce Mac Pro nous avons conçu quelque chose que nous pensions génial… et nous avons découvert que c'était super pour certains et pas pour d'autres — au point que nous en avons conclu qu'il fallait emprunter une autre voie et trouver une nouvelle réponse.

Schiller n'a pas souhaité donner d'indication quant à la direction qu'Apple prendrait pour la connectique de cette machine. Sinon pour dire que ce qui se fait sur un Mac n'est pas forcément le reflet de ce qui va être décidé pour un autre. Chaque produit a sa spécificité : « Ce n'est pas parce que nous avons retiré quelque chose sur un produit que nous allons le faire sur un autre ».

Au fil de la conversation une question est venue sur l'intérêt d'Apple pour les cartes graphiques externes. Federighi a juste répondu : « Je pense qu'elles ont un rôle à jouer ». Sans en dire davantage mais assez peut-être pour relancer des spéculations. Comme cette rumeur d'un écran qui intégrerait une carte graphique pour les portables. À moins qu'Apple ne laisse le soin à d'autres de fabriquer ces périphériques et se contente de bien les gérer dans macOS.

Autre détail intéressant dans le contexte politique actuel, Apple ne souhaite pas dire pour l'heure si elle sera en mesure de faire fabriquer à nouveau ce Mac Pro aux États-Unis.

Schiller s'est aussi voulu rassurant pour le futur du Mac en général :

L'avenir du Mac est important et envisagé sur le long terme chez Apple. Nous y sommes profondément attachés, nous avons la ferme volonté de continuer à aller de l'avant et d'investir dans le Mac. Et si nous avons marqué une pause, une interruption dans les mises à jour et les renouvellements, nous en sommes désolés — c'est ce qui s'est passé avec le Mac Pro, et nous allons arriver avec quelque chose de formidable pour le remplacer. C'est bien notre intention.

Ce à quoi Craig Federighi, faisant référence aux innombrables discussions qui ont eu lieu sur internet à propos de l'intérêt d'Apple pour le Mac comparé aux iPhone ou iPad, enfonce le clou : « Le Mac est — chose que nous disons encore et encore et que nous répétons ici — une part immense de notre futur, nous y investissons énormément ».

Source : Buzzfeed, Daring Fireball, Mashable et TechCrunch

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170 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar NAVY7GAS 04/04/2017 - 20:27 via iGeneration pour iOS

@Chanteloux :

Mais
Donc
Alors
Si c'est 360°, Qué. .

avatar Chanteloux 05/04/2017 - 02:14 (edité)

Con, ou tout simplement autiste?

avatar feefee 05/04/2017 - 07:30 via iGeneration pour iOS (edité)

@Chanteloux

"ou tout simplement autiste?"

Dit par un psychologue c'est tout simplement idiot



avatar Chanteloux 05/04/2017 - 21:38

Ah mais toi mon cher et fascinant fifi, c'est les 2 à la fois!

avatar macinoe 04/04/2017 - 20:56 (edité)

Mouais mouais mouais...

Juste 5 ans trop tard quoi.

avatar bugman 04/04/2017 - 21:58 via iGeneration pour iOS

Je n'en crois pas mes yeux. Ils ont dû fêter un truc à Cupertino (ou installer une serre, je ne sais pas). J'en ai la larme a l'oeil. 😂

avatar Pumbly 04/04/2017 - 22:06 via iGeneration pour iOS (edité)

L'avantage du mac pro actuel, il pourra servir toujours de vase dans la maison 😂😂😂

avatar oomu 05/04/2017 - 11:31 (edité)

ou de machine de calcul intensive avec 20gbs d'E/S pour stockage externe backupé.

avatar Chanteloux 06/04/2017 - 00:09

ou de corbeille... ou de pot de chambre..... ou de cendrier...

avatar poco 04/04/2017 - 22:18 via iGeneration pour iOS

Ive bientôt dehors? On sort le champagne 🥂

avatar iKalimero 04/04/2017 - 22:24

Phil Schiller : "en fait on a vite fait le tour de la forme cylindrique"

En fait Phil "le cube" cylindrique ou le cube carré ça fait le même bide
...
mêmes causes, produisent mêmes effets
...
même joueur, joue encore
....
ils vont réfléchir combien de temps avant de nous refaire un bon gros camion

j'ai eu un PM FW800 une de mes meilleurs machines
ajouter des cartes, des disque durs, en enlever,....
Un vrai bonheur ce camion

avatar albanet 04/04/2017 - 23:36 via iGeneration pour iOS

Hallelujah !!

avatar Gregoryen 05/04/2017 - 02:13 via iGeneration pour iOS

J'ai cru que c'était un poisson d'avril, je suis très étonné qu'Apple évoque ce sujet tellement tabou du Mac Pro. Enfin le voile est lever et c'est une bonne nouvelle pour la communauté.

avatar huexley 05/04/2017 - 08:26

Bon reste plus qu'a croiser les doigts qu'ils nous inventent pas une concept encore plus farfeulu et des ports / connectique prioritaire.

avatar mariol66 05/04/2017 - 10:18 via iGeneration pour iOS

Ca pourrait être une bonne nouvelle car Apple nous dit enfin qu'ils s'intéressent toujours aux Mac de bureau. Cependant, le nouveau MacPro n'est pas encore pour cette année !! Je pense vraiment qu'ils jouent avec le feu car beaucoup risquent encore de passer de l'autre côté et ce sera difficile de les faire revenir ensuite.

Ils se focalisent trop sur les appareils nomades et délassent depuis trop longtemps les professionnels qui ont toujours été le pilier d'Apple.

Il y a à peine un mois on s'est demandé par quel Mac remplacer notre IMac 27" de 2009. Prendre un IMac neuf, facturé au prix fort pour un modèle sorti en 2015 ? Attendre les nouveaux ?
Finalement j'ai dégoté un MacPro de 2009, que j'ai upgradé, ajouté un écran que je n'avais pas. Pour moins de 1200€ tout compris, on s'est fait un Mac encore en course aujourd'hui plus puissant qu'un IMac neuf au même prix.

Lorsque j'ai ouvert cette machine pour l'upgradé, j'ai été épaté du design intérieur, de la facilité à tout changer et de sa conception. 8 ans après sa sortie, ce Mac est toujours aussi formidable. J'espère qu'ils sauront refaire de même avec le prochain.

Le MacPro de 2013 avait certes un chouette design, mais pas adapté aux pro. Il aurait pu faire un magnifique cube que les gens aurait pu avoir par simple plaisir de pocceder une telle machine mais à un prix plus en accord avec la réalité ( comme d'ailleurs le cube dont le prix avait finalement baisser à fin...mais trop tard).

Alors il va falloir encore patienter avant l'arrivée de la relève du MacPro, mais Apple devra relever un très grand défit avec cette machine et non des moindres, reconquérir les Professionnels et là elle n'a pu droit à l'erreur.

avatar oomu 05/04/2017 - 11:34

"comme d'ailleurs le cube dont le prix avait finalement baisser à fin...mais trop tard"

le cube (avec lequel je serai enterré) était un ordinateur surprenant et d'une très belle conception.

Cependant, il était trop en avance: les cpu de l'époque étaient beaucoup trop chauds. Rien que le contrôleur firewire était un soucis.

La machine était bien évidemment très chère car entièrement "custom" en plus d'être un produit de niche (ou d'appel) d'Apple. Machine parfaitement silencieuse, idéal pour un studio d'enregistrement, elle était tout de même plombée par un disque dur anémique.

-
le mac pro pré-2013 reste un boitier "camion" superbement conçu qu'on adore ouvrir. C'est aussi une formidable soufflerie si on pousse à fond les calculs. (mais au moins, pas d'inquiétude pour les composants :) )

avatar oomu 05/04/2017 - 11:37

l'iMac G5 était aussi une merveille de conception, d'ouverture et accessibilité aux composants internes (pour une machine tout en un). Comme ouvrir un coffre au trésor.

avatar Djahaz 05/04/2017 - 14:10

Ouf ! Je suis content d'être passé sur Windows il y a quelques mois ! Sinon, si j'avais attendu encore, ce genre de nouvelles m'aurait incité à attendre encore un an ou deux.

Encore un an, encore un an, encore un an... et l'on se retrouve pendant des années avec des matériels dont on essaie de se persuader qu'ils sont satisfaisants alors qu'ils ne le sont plus. C'est plus facile de se raconter des histoires que de mettre ses choix en question.

Bon courage à ceux qui vont attendre l'Arlésienne un an encore, deux ans encore, peut-être trois. Qui seront déçus à l'arrivée, mais qui feront contre mauvaise fortune bon cœur, et repartiront pour un an, deux ans, etc.

avatar Chanteloux 05/04/2017 - 21:36

Ouais..... c'est un peu ça quand même, faut le reconnaître..... En tout cas pour moi... Mais j'ai essayé w10, j'ai pas pu m'y faire, retour à Mac.....

avatar Jazzride 07/04/2017 - 18:46

tres content aussi
les fanboys de la derniere heure peuvent aller voir ailleurs si j'y suis ("oui oui vous etes dépassés les gros ordinateurs personne n'en veut etc" toutes les aneries d'usage)

ah enfin du bon apple comme au bon vieux temps

"Selon la forme, Ive n'est pas encore mis a la porte, mais il semble bien que les ingénieurs sont en train de reprendre sérieusement du poids dans la conceptions des machines. Reste plus qu'a adjoindre des ergonomes et passer les designer en aval et on aura de nouveau des machines efficaces."

allez ive, le bonjour aux sapins de noel. tchao hein ? hasta la vista baby

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