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Phil Schiller : « Nous allons complètement repenser le Mac Pro »

Florian Innocente | | 14:15 |  170

« Nous sommes en train de complètement repenser le Mac Pro ». Phil Schiller, entouré d'autres responsables logiciels et matériels d'Apple, a rompu le silence autour de cette machine. Ils ont levé (un peu) le voile sur l'avenir de cette station de travail à l'occasion d'une réunion avec une poignée de journalistes américains.

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Le Mac Pro, dans son format actuel, est condamné au profit d'un nouveau modèle qui en corrigera les défauts et les limites — notamment thermiques — induits par son design tout en compacité. Ce tout nouveau Mac Pro est en préparation mais de par sa « nature modulaire », il n'est pas le seul sur lequel cogitent les équipes. Il y a également sur les rails un futur écran pour les professionnels. « Une équipe travaille d'arrache-pied » à ces deux produits, a expliqué Schiller. L'aventure avec LG et son écran Ultrafine 5K mal blindé n'aura finalement été qu'une passade.

Il ne faut rien attendre pour cette année, la patience reste de mise. Les ingénieurs ont reçu comme consigne de « prendre leur temps », de manière à concevoir quelque chose qui puisse évoluer au fil du temps.

Nous voulons le concevoir de telle manière qu'on puisse le tenir à jour régulièrement, et nous voulons absolument en faire notre machine de bureau la plus haut de gamme, la plus puissante, conçue pour nos utilisateurs professionnels les plus exigeants.

Nous voulions faire quelque chose d'audacieux et de différent. Ce que nous avons mal évalué à l'époque c'est que nous sommes allés vers un design taillé sur mesure, dans lequel nous nous sommes retrouvés quelque peu coincés — à l'intérieur d'une forme circulaire.

Des propos qui sentent bon le retour à un format de parallélépipède plus traditionnel que le cylindre, joli mais très peu pratique. John Ternus, responsable de l'ingénierie matérielle, ajoute « Il répondait très bien à un besoin. Simplement, il n'a pas la flexibilité qui nous est nécessaire. Il n'était pas assez souple pour quelqu'un qui voudrait une configuration différente pour les GPU  ».

Il faut se souvenir que l'intérieur du Mac Pro est fait d'un bloc en forme de triangle, sur les faces duquel sont accrochées les cartes graphiques. Le système de refroidissement n'est pas fait pour que l'une des faces de ce triangle soit dotée d'une carte beaucoup plus puissante que l'autre, avec un dégagement thermique plus élevé à réguler d'un coté que de l'autre.

Parmi les autres leçons apprises par Apple ces quatre dernières années, le fait que de mettre deux cartes graphiques n'allait pas être suivi d'effet et adopté par les logiciels, a poursuivi John Ternus :

Je pense que nous nous sommes enfermés dans une impasse en matière de gestion thermique. Nous avons conçu un système avec un type de processeurs graphiques dont nous pensions avoir besoin à ce moment là, et nous avons cru qu'une architecture à deux GPU serait bien adaptée. C'était la limite thermique dont nous avions besoin, ou la capacité thermique dont nous avions besoin. Mais les manières de travailler, basées autour d'un tel dispositif, ne se sont pas développées aussi largement que nous l'espérions.

En somme, contrairement à la vision à laquelle Apple s'est accrochée pour inventer le Mac Pro 2013, la tendance dans les stations de travail s'est plutôt ancrée sur des configurations équipées d'une seule grosse carte graphique. Le Mac Pro 2013 n'y était pas préparé. Apple avait prévu le nécessaire dans macOS pour que les développeurs optimisent leurs logiciels à l'utilisation de deux GPU mais ce n'est pas devenu une tendance lourde comme elle l'espérait :

Être en mesure de mettre un seul GPU plus puissant exigeait une architecture différente et une plus grande capacité thermique que ce dont le Mac Pro était capable. C'est devenu assez difficile à ajuster (on se souvient des déboires rencontrés par les utilisateurs et même d'un rappel technique à cause de ses cartes graphiques, lire Le Mac Pro désespère les pros, ndlr).

Au même moment, nous avons vu tellement de nos clients aller vers l'iMac que nous nous sommes dits que cela pourrait être un moyen de répondre à des besoins que le Mac Pro ne remplissait pas. Et nous avons mis beaucoup d'énergie derrière cela.

Avec ce Mac Pro nous avons conçu quelque chose que nous pensions génial… et nous avons découvert que c'était super pour certains et pas pour d'autres — au point que nous en avons conclu qu'il fallait emprunter une autre voie et trouver une nouvelle réponse.

Schiller n'a pas souhaité donner d'indication quant à la direction qu'Apple prendrait pour la connectique de cette machine. Sinon pour dire que ce qui se fait sur un Mac n'est pas forcément le reflet de ce qui va être décidé pour un autre. Chaque produit a sa spécificité : « Ce n'est pas parce que nous avons retiré quelque chose sur un produit que nous allons le faire sur un autre ».

Au fil de la conversation une question est venue sur l'intérêt d'Apple pour les cartes graphiques externes. Federighi a juste répondu : « Je pense qu'elles ont un rôle à jouer ». Sans en dire davantage mais assez peut-être pour relancer des spéculations. Comme cette rumeur d'un écran qui intégrerait une carte graphique pour les portables. À moins qu'Apple ne laisse le soin à d'autres de fabriquer ces périphériques et se contente de bien les gérer dans macOS.

Autre détail intéressant dans le contexte politique actuel, Apple ne souhaite pas dire pour l'heure si elle sera en mesure de faire fabriquer à nouveau ce Mac Pro aux États-Unis.

Schiller s'est aussi voulu rassurant pour le futur du Mac en général :

L'avenir du Mac est important et envisagé sur le long terme chez Apple. Nous y sommes profondément attachés, nous avons la ferme volonté de continuer à aller de l'avant et d'investir dans le Mac. Et si nous avons marqué une pause, une interruption dans les mises à jour et les renouvellements, nous en sommes désolés — c'est ce qui s'est passé avec le Mac Pro, et nous allons arriver avec quelque chose de formidable pour le remplacer. C'est bien notre intention.

Ce à quoi Craig Federighi, faisant référence aux innombrables discussions qui ont eu lieu sur internet à propos de l'intérêt d'Apple pour le Mac comparé aux iPhone ou iPad, enfonce le clou : « Le Mac est — chose que nous disons encore et encore et que nous répétons ici — une part immense de notre futur, nous y investissons énormément ».

Source : Buzzfeed, Daring Fireball, Mashable et TechCrunch

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170 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar SMDL 06/04/2017 - 12:51 via iGeneration pour iOS

@LeGrosJeanLou

"Moi ce qui m'étonne c'est qu'il ait aussi annoncé un nouvel écran."

En effet.

avatar Metalliguitare 04/04/2017 - 14:19 via iGeneration pour iOS

"Can't innovate anymore my ass"...... mais tous les 5ans

avatar Picaweb 04/04/2017 - 14:19 via iGeneration pour iOS

C76 va revivre !



avatar etienne2pain 04/04/2017 - 14:37 via iGeneration pour iOS (edité)

@PicaWeb

ce78 !

avatar iPop 04/04/2017 - 20:45 via iGeneration pour iOS (edité)

@etienne2pain

C'est pas faux ça.

avatar Lonesome Boy 04/04/2017 - 14:19 via iGeneration pour iOS

J'avais à moitié tord à moitié raison quand je disais RIP le MacPro a l'automne dernier en voyant qu'il n'allait pas être mis à jour.

En tout cas c'est une super nouvelle pour les pros et pour une fois Apple sait reconnaître ses erreurs, réalise qu'elle ne peut continuer dans une voie sans issue. C'est un gros changement!

avatar jackhal 04/04/2017 - 16:55

Euh... bah non, tu avais complètement tort.

avatar C1rc3@0rc 05/04/2017 - 01:53

Ben non, ce Mac Pro Poubelle est bel et bien enterre. Et en septembre on pouvait tout a fait avoir raison de penser qu'Apple avait abandonner le marché pro. Aujourd'hui le changement de decision semble aussi soudain que profond.

avatar Antonioooh 04/04/2017 - 14:19 via iGeneration pour iOS

Et bien !!
Apple nous étonnera tous les jours !!!

avatar Doctomac 04/04/2017 - 14:20

Est-ce que le cauchemar va enfin s'arrêter ?

avatar oomu 04/04/2017 - 16:56

non. là ils ont rebooté le cauchemar.

"bah c'est fini, je vais arrêter de me prendre la tête avec Apple, je vais être libre, sortir en forêt , redécouvrir le monde. Vivre ! "
apple: "hep hep hep attends, on a un super plan, allez, reprends une dose de rumeurs, espoirs et trahisons"
"YEAAAAh !" *reprends une dose*

avatar Choquant 04/04/2017 - 14:20

O M G.

J'ai carrément créé (finalement) un compte pour le dire.

JE SUIS CHOQUÉ.

avatar Lonesome Boy 04/04/2017 - 14:23 via iGeneration pour iOS

@Choquant

Pourquoi choqué? Au contraire tu devrais être content!

PS: oui je suis au courant que le mot "choqué" est aujourd'hui couramment utilisé de façon incorrecte, c'est juste une petite boutade de bizutage ;) . Bienvenue sur le fofo!

avatar Choquant 04/04/2017 - 14:29

Choqué de manière positive :)

Sinon oui je lis macgé depuis des années mais j'ai jamais créé de compte, souvent j'ai voulu commenter mais j'a jamais pris le temps d'en créer un... maintenant c'est fais haha ;)

avatar oomu 04/04/2017 - 16:46

parce que pareil , ça m'a choqué.

j'ai relu plusieurs fois mon calendrier pour être sur de la date ou si on était le 1er avril encore.

à ce point.

pourquoi ? parce qu'Apple vient d'expliquer (tout en restant floue) ses plans pour un an à venir (à peu près)

ce qui est rarissime de sa part.

le choc, pour moi, est réel. Genre gros yeux, relire les notifications que j'ai reçu plusieurs fois, et me frapper les cuisses :) (bon ptet pas à ce point, mais genre).

avatar tleveque 04/04/2017 - 14:21 via iGeneration pour iOS

Wow! On n'est plus le premier avril pourtant !
C'est vraiment une première : Apple qui reconnait ses erreurs et qui parle de futurs produits !!!

avatar Zefram 04/04/2017 - 14:21 via iGeneration pour iOS

Enfin ils communiquent ! 👍🏻

avatar kelkun 04/04/2017 - 14:21

Vous auriez sorti ça le 1er avril on aurait cru à une blague LOL

avatar iPop 04/04/2017 - 20:46 via iGeneration pour iOS

@kelkun

Avec le décalage , s'en ai peut être une. Ils doivent bien se poiler la bas.

avatar maruku 04/04/2017 - 14:21

Ouaahhh enfin une bonne stratégie... même si elle est tardive

avatar Vanton 04/04/2017 - 14:23 via iGeneration pour iOS

C'est un miracle ! Apple reconnaît ses torts et communique !!!

avatar Link1993 04/04/2017 - 14:23 via iGeneration pour iOS

Tres agreablement surpris sur cette nouvelle. Ce n'est pas nouveau, mais c'est tezs rare de la part d'apple. Comme quoi, ce format de mini mac pro est voué à l'echec (PowerMac G4 Cube).
Mais ca devenait une obligation pour apple de faire ce genre d'annonce... et je sens que ca libere d'emotion pleins de gens...

avatar pikachoux_bzh 04/04/2017 - 14:24 via iGeneration pour iOS

Un peu tard et le mal est fait. Pas sûr que ceux qui sont partis sur PC reviennent, et pas sûr que ceux qui ont acheté l'actuel achètent le prochain...

avatar globeman 04/04/2017 - 14:24

et de nouveaux écrans !
yes!

avatar Link1993 04/04/2017 - 14:24 via iGeneration pour iOS

@globeman

Tres juste ! Il est où ce78 ? X)

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