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Toujours pas de nouveau Mac Pro à cause du Thunderbolt 3 ?

Stéphane Moussie | | 14:00 |  256

Qu'attend Apple pour rafraîchir le Mac Pro, si tant est qu'une mise à jour est bien au programme ? C'est la question que les utilisateurs professionnels sont en droit de se poser après presque trois ans d'immobilisme. Car, faut-il le rappeler, le Mac Pro tubulaire n'a pas été pensé pour être évolutif, contrairement à son prédécesseur. Et pour couronner le tout, sa fiabilité lui fait défaut.

Image Paul Hudson CC BY

Alors qu'Apple avait lâché des bribes d'infos sur le cylindre dès 2012 pour rassurer la communauté (« nos clients professionnels sont très importants pour nous [...] ne vous inquiétez pas, nous travaillons sur quelque chose de vraiment génial », avait répondu Tim Cook à une personne soucieuse), les utilisateurs font cette fois-ci face à un silence assourdissant.

Le seul indice un tant soit peu tangible auquel on peut s'accrocher remonte à novembre 2015, quand un bidouilleur a trouvé dans El Capitan un nouvel identifiant, AAPLJ951, similaire à celui du Mac Pro actuel (AAPLJ90,1), et la mention de 10 ports USB-C.

Les Xeon v4 Broadwell, des pierres d'achoppement ?

Qui dit USB-C, dit Thunderbolt 3, au moins en partie. On n'imagine pas une autre connectique majoritaire que le Thunderbolt 3 dans le prochain Mac Pro : la technologie a été lancée l'année dernière, les MacBook Pro Touch Bar en sont largement garnis et le cylindre ne compte que sur l'extension externe. Rester maintenant sur du Thunderbolt 2 serait malvenu.

La connectique du Mac Pro actuel.

Mais justement, est-ce que ce n'est pas le Thunderbolt 3 qui « bloque » une mise à jour actuellement ?

On l'a dit, le Thunderbolt 3 a été lancé l'année dernière, en même temps que Skylake, la sixième génération de processeurs Core, en fait. C'est ainsi que, un an avant les MacBook Pro 2016, on a vu débarquer des PC (portables) avec processeur Skylake et ports Thunderbolt 3.

Oui mais voilà, les processeurs Xeon utilisés par le Mac Pro ont un temps de retard sur les puces Core grand public. Les Xeon E5 v4, les derniers en date qui ont été lancés en mars dernier, reposent sur l'architecture Broadwell, qui précède Skylake (pour rappel, le Mac Pro a des Xeon E5 v2 Ivy Bridge).

Un problème pour la prise en charge du Thunderbolt 3 ? En théorie, non. Intel avait indiqué lors du lancement que le protocole n'était pas associé à Skylake. Sur le papier, à condition d'avoir le contrôleur Alpine Ridge, un ordinateur équipé d'un processeur (Core ou Xeon) Broadwell est compatible avec le Thunderbolt 3.

En pratique, tous les ordinateurs Thunderbolt 3 ont des puces Skylake à notre connaissance. En août 2015, Alienware avait dévoilé des portables Thunderbolt 3 avec processeurs Broadwell (et même Haswell, plus ancien), avant d'annoncer quelques jours plus tard qu'ils seraient finalement motorisés par Skylake.

Pas de nouveau Mac Pro, parce que pas de Thunderbolt 3, parce que pas de Xeon E5 Skylake ? C'est possible. Il faut savoir qu'Intel gère étroitement le Thunderbolt. Si Apple voulait réaliser son propre contrôleur, comme elle le fait depuis peu avec les SSD, il n'est pas sûr qu'elle puisse le faire. Intel est le seul fabricant de contrôleurs Thunderbolt 3 (Alpine Ridge) à l'heure actuelle.

Le Thunderbolt 3, objet de toutes les précautions

À cela s'ajoute l'exigence d'Apple vis-à-vis du Thunderbolt 3. Des personnes bien au fait de la technologie nous ont indiqué que le constructeur a attendu qu'elle se stabilise avant de s'y investir pleinement. Ce serait une des raisons pour lesquelles les nouveaux MacBook Pro sont sortis si tardivement.

Cette exigence s'est d'ailleurs manifestée par l'incompatibilité des portables avec certains périphériques Thunderbolt 3 lancés antérieurement. Car Apple ne se contente pas de la certification Intel, elle a des exigences plus strictes, comme l'emploi d'un contrôleur USB-C plus récent.

Qui plus est, on nous a raconté que Cupertino avait fait une razzia sur des composants liés au Thunderbolt 3 pour les MacBook Pro, sans qu'on sache si cela a pu avoir un impact sur un éventuel nouveau Mac Pro.

La lumière au bout du tunnel ?

Mais cette semaine, Intel a peut-être allumé la lumière au bout du tunnel. Le fondeur a annoncé succinctement l'arrivée des Xeon E5 v5 à la mi-2017.

Non seulement cette nouvelle génération sera basée sur l'architecture Skylake qu'Intel semble requérir pour le Thunderbolt 3, mais en plus elle va augmenter le nombre de lignes PCIe, ce qui sera plus que bienvenu, puisque le Mac Pro en manque déjà.

Le cylindre dispose en effet de 40 lignes de PCIe 3.0 actuellement, dont 32 sont accaparées par les deux GPU. Ne restent donc que 8 lignes, alors qu'il en faudrait 12 pour les 6 ports Thunderbolt 2 (ils demandent chacun 2 lignes PCIe 3.0). Apple a une astuce : un commutateur pour « transformer » les lignes PCIe 3.0 en un plus grand nombre de lignes PCIe 2.0 (lire : Mac Pro : les ports, c'est important, et pourtant…).

Cliquer pour agrandir

Imaginez maintenant le casse-tête avec 6 ports Thunderbolt 3 requérant chacun 4 lignes PCIe... L'avantage du Xeon E5 v5 Skylake, c'est qu'il a 48 lignes PCIe 3.0 au lieu de 40, ce qui permettrait de gérer déjà pleinement 4 ports Thunderbolt 3.

Intel pourrait lancer cette nouvelle génération de Xeon autour du Computex 2017, fin mai, soit quelques jours avant la WWDC… mais ne tirons pas de plan sur la comète.

Si notre hypothèse autour du Thunderbolt 3 venait à se confirmer, cela n'excuserait pas pour autant la stratégie d'Apple vis-à-vis des professionnels. Laisser végéter une gamme dépassée sans donner d'informations sur l'avenir n'est pas un signal… du tonnerre.

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256 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar awk 18/11/2016 - 17:24 via iGeneration pour iOS

@béber1

L'approche du Mac Pro 2013 est bien mieux acceptée que beaucoup ne veulent le croire 😎

avatar béber1 18/11/2016 - 17:31

je ne le crois pas.
Apple ne fait pas les efforts nécessaires dans ce secteur, comme pour les iPad Pro (tel que je les conçois), dans le domaine de la Maison, l'aTV ,etc... au point de se demander à quoi pourra bien servir le Campus 2.0.
Tout cela manque terriblement pour l'instant de signes d'ambition.

Mais c'est un point de vue subjectif et personnel, je le reconnais.
Wait&see

avatar awk 18/11/2016 - 17:39 via iGeneration pour iOS

@béber1

J'ai plutôt l'impression qu'Apple connaît trop bien les limites naturelles de ses ambitions 😎



avatar Ducletho 18/11/2016 - 17:41 via iGeneration pour iOS

Tu pollues enviées awk

avatar Ducletho 18/11/2016 - 17:42 via iGeneration pour iOS

@Ducletho

Encore

avatar awk 20/11/2016 - 13:21

@Ducletho

Ce qui porte du sens est effectivement pour toi de l'ordre de la pollution, surtout rester au raz des pâquerettes là où rien de significatif ne se comprend 🙄

avatar béber1 18/11/2016 - 18:21

awk
"J'ai plutôt l'impression qu'Apple connaît trop bien les limites naturelles de ses ambitions 😎"

effectivement, mais en terme d'impression,
cela ressemble à un constat rationnel qui n'aurait peut-être pas été du goût de SJ.

Lui, qui a été l'ADN d'Apple pendant de nombreuses années, ne se serait sans doute pas satisfait de "limites naturelles"

avatar Christophe Laporte macG 18/11/2016 - 18:46 via iGeneration pour iOS

@béber1

On parle bien de la personne qui s'est satisfait pendant des années des performances des PowerPC ?

avatar béber1 18/11/2016 - 19:09

Christophe Laporte

oui, celui qui a avalisé la transition Intel
alors qu'il y avait la possibilité PWRficient de PA Semi

avatar awk 18/11/2016 - 18:48 via iGeneration pour iOS

@béber1

Attendons la suite 😝

avatar béber1 18/11/2016 - 19:07 (edité)

awk
"Attendons la suite 😝"

ok

avatar awk 19/11/2016 - 00:08 (edité)

@béber1

"je ne le crois pas.

Et pourtant bien des TD de structure un rien lourde adhèrent à cette redéfinition de ce qu'est une station de travail.

Les Mac Pro 2013 ont été largement adopté par bien des structures de post-prod de part le monde.

Ce qui pose soucis, hormis les pb de fiabilité rencontré sur certaines série, c'est les limitations de cette première itération et le manque de visibilité sur la suite 😎

avatar pocketalex 19/11/2016 - 00:38

espérons que la charge sonnée par 9to5 fera bouger Apple

qu'ils communiquent a minima, parce que ce silence assourdissant est tout sauf "pro"

avatar awk 19/11/2016 - 00:42 via iGeneration pour iOS

@pocketalex

Tu y crois toi ?

Les groupes d'utilisateurs FCPX avec en leur sein certain des plus grands comptes Mac Pro pour Apple n'obtiennent que de vagues bruits de couloir par recoupements ... je doute fort que 9to5 obtienne mieux 😎

avatar béber1 19/11/2016 - 09:19 (edité)

awk
"Tu y crois toi ?
... je doute fort que 9to5 obtienne mieux 😎"

non, et c'est bien ce "silence assourdissant " qui est le problème.

avatar Un Type Vrai 19/11/2016 - 14:07

Apple a déjà réagit lors de la MAJ du MacPro à un compte facebook...

Alors.

avatar awk 19/11/2016 - 14:14 via iGeneration pour iOS

@Un Type Vrai

Tu peux me rafraîchir la mémoire ? 😉

avatar Ducletho 18/11/2016 - 17:36 via iGeneration pour iOS

@awk

Ah ah ah c'est poilant!
Mais sérieusement c'est polluant

avatar awk 18/11/2016 - 17:40 via iGeneration pour iOS

@Ducletho

Déni des réalités 😎

avatar Ducletho 18/11/2016 - 17:42 via iGeneration pour iOS

@awk

Tu te bases sur quoi pour tes affirmations ?

avatar awk 18/11/2016 - 17:59 via iGeneration pour iOS

@Ducletho

Je suis sur smartphone et ne vois pas la hiérarchie.

Si tu parles des affirmations sur l'état de santé de la prod audiovisuel de part de monde tu devrais sans soucis trouver en ligne nombre d'etudes corroborant ce point qu'il est en 2016 hallucinant de contester 😎

avatar Ducletho 18/11/2016 - 18:10 via iGeneration pour iOS

@awk

T'es un grand malade.

avatar awk 19/11/2016 - 00:10

@Ducletho

Il serait peut-être plus intéressant d'amener de réels éléments en contradiction avec ce que je met en avant, non ?

Mais l'invective est si pratique 🙄

avatar Bonofox 18/11/2016 - 17:12 via iGeneration pour iOS

Marché de niche je veux bien mais un marché qui produit du contenu qui rapporte beaucoup de pognons. Au satis, il y avait quelques macpro...
Je ne vois pas l'industrie bosser sur des PC avec Windows ou des MacBook Pro.

avatar awk 18/11/2016 - 17:25 via iGeneration pour iOS

@Bonofox

Marché en récession depuis de nombreuses années, au capacité d'investissement de plus en plus limitée 😎

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