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Toujours pas de nouveau Mac Pro à cause du Thunderbolt 3 ?

Stéphane Moussie | | 14:00 |  256

Qu'attend Apple pour rafraîchir le Mac Pro, si tant est qu'une mise à jour est bien au programme ? C'est la question que les utilisateurs professionnels sont en droit de se poser après presque trois ans d'immobilisme. Car, faut-il le rappeler, le Mac Pro tubulaire n'a pas été pensé pour être évolutif, contrairement à son prédécesseur. Et pour couronner le tout, sa fiabilité lui fait défaut.

Image Paul Hudson CC BY

Alors qu'Apple avait lâché des bribes d'infos sur le cylindre dès 2012 pour rassurer la communauté (« nos clients professionnels sont très importants pour nous [...] ne vous inquiétez pas, nous travaillons sur quelque chose de vraiment génial », avait répondu Tim Cook à une personne soucieuse), les utilisateurs font cette fois-ci face à un silence assourdissant.

Le seul indice un tant soit peu tangible auquel on peut s'accrocher remonte à novembre 2015, quand un bidouilleur a trouvé dans El Capitan un nouvel identifiant, AAPLJ951, similaire à celui du Mac Pro actuel (AAPLJ90,1), et la mention de 10 ports USB-C.

Les Xeon v4 Broadwell, des pierres d'achoppement ?

Qui dit USB-C, dit Thunderbolt 3, au moins en partie. On n'imagine pas une autre connectique majoritaire que le Thunderbolt 3 dans le prochain Mac Pro : la technologie a été lancée l'année dernière, les MacBook Pro Touch Bar en sont largement garnis et le cylindre ne compte que sur l'extension externe. Rester maintenant sur du Thunderbolt 2 serait malvenu.

La connectique du Mac Pro actuel.

Mais justement, est-ce que ce n'est pas le Thunderbolt 3 qui « bloque » une mise à jour actuellement ?

On l'a dit, le Thunderbolt 3 a été lancé l'année dernière, en même temps que Skylake, la sixième génération de processeurs Core, en fait. C'est ainsi que, un an avant les MacBook Pro 2016, on a vu débarquer des PC (portables) avec processeur Skylake et ports Thunderbolt 3.

Oui mais voilà, les processeurs Xeon utilisés par le Mac Pro ont un temps de retard sur les puces Core grand public. Les Xeon E5 v4, les derniers en date qui ont été lancés en mars dernier, reposent sur l'architecture Broadwell, qui précède Skylake (pour rappel, le Mac Pro a des Xeon E5 v2 Ivy Bridge).

Un problème pour la prise en charge du Thunderbolt 3 ? En théorie, non. Intel avait indiqué lors du lancement que le protocole n'était pas associé à Skylake. Sur le papier, à condition d'avoir le contrôleur Alpine Ridge, un ordinateur équipé d'un processeur (Core ou Xeon) Broadwell est compatible avec le Thunderbolt 3.

En pratique, tous les ordinateurs Thunderbolt 3 ont des puces Skylake à notre connaissance. En août 2015, Alienware avait dévoilé des portables Thunderbolt 3 avec processeurs Broadwell (et même Haswell, plus ancien), avant d'annoncer quelques jours plus tard qu'ils seraient finalement motorisés par Skylake.

Pas de nouveau Mac Pro, parce que pas de Thunderbolt 3, parce que pas de Xeon E5 Skylake ? C'est possible. Il faut savoir qu'Intel gère étroitement le Thunderbolt. Si Apple voulait réaliser son propre contrôleur, comme elle le fait depuis peu avec les SSD, il n'est pas sûr qu'elle puisse le faire. Intel est le seul fabricant de contrôleurs Thunderbolt 3 (Alpine Ridge) à l'heure actuelle.

Le Thunderbolt 3, objet de toutes les précautions

À cela s'ajoute l'exigence d'Apple vis-à-vis du Thunderbolt 3. Des personnes bien au fait de la technologie nous ont indiqué que le constructeur a attendu qu'elle se stabilise avant de s'y investir pleinement. Ce serait une des raisons pour lesquelles les nouveaux MacBook Pro sont sortis si tardivement.

Cette exigence s'est d'ailleurs manifestée par l'incompatibilité des portables avec certains périphériques Thunderbolt 3 lancés antérieurement. Car Apple ne se contente pas de la certification Intel, elle a des exigences plus strictes, comme l'emploi d'un contrôleur USB-C plus récent.

Qui plus est, on nous a raconté que Cupertino avait fait une razzia sur des composants liés au Thunderbolt 3 pour les MacBook Pro, sans qu'on sache si cela a pu avoir un impact sur un éventuel nouveau Mac Pro.

La lumière au bout du tunnel ?

Mais cette semaine, Intel a peut-être allumé la lumière au bout du tunnel. Le fondeur a annoncé succinctement l'arrivée des Xeon E5 v5 à la mi-2017.

Non seulement cette nouvelle génération sera basée sur l'architecture Skylake qu'Intel semble requérir pour le Thunderbolt 3, mais en plus elle va augmenter le nombre de lignes PCIe, ce qui sera plus que bienvenu, puisque le Mac Pro en manque déjà.

Le cylindre dispose en effet de 40 lignes de PCIe 3.0 actuellement, dont 32 sont accaparées par les deux GPU. Ne restent donc que 8 lignes, alors qu'il en faudrait 12 pour les 6 ports Thunderbolt 2 (ils demandent chacun 2 lignes PCIe 3.0). Apple a une astuce : un commutateur pour « transformer » les lignes PCIe 3.0 en un plus grand nombre de lignes PCIe 2.0 (lire : Mac Pro : les ports, c'est important, et pourtant…).

Cliquer pour agrandir

Imaginez maintenant le casse-tête avec 6 ports Thunderbolt 3 requérant chacun 4 lignes PCIe... L'avantage du Xeon E5 v5 Skylake, c'est qu'il a 48 lignes PCIe 3.0 au lieu de 40, ce qui permettrait de gérer déjà pleinement 4 ports Thunderbolt 3.

Intel pourrait lancer cette nouvelle génération de Xeon autour du Computex 2017, fin mai, soit quelques jours avant la WWDC… mais ne tirons pas de plan sur la comète.

Si notre hypothèse autour du Thunderbolt 3 venait à se confirmer, cela n'excuserait pas pour autant la stratégie d'Apple vis-à-vis des professionnels. Laisser végéter une gamme dépassée sans donner d'informations sur l'avenir n'est pas un signal… du tonnerre.

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256 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar awk 19/11/2016 - 11:00 (edité)

@huexley

Notre camarde Circé passe son temps à clamer que le Mac Book, l'Apple Watch, le Mac Pro ... sont de cuisant échec sans l'ombre du début d'une preuve 😎

avatar awk 18/11/2016 - 23:39 (edité)

@huexley

Pour le rentabilité du Mac Pro il y a bien longtemps que ce n'est pas sa première raison d'être et ceux bien avant le Mac Pro 2013 : les volume sont très faible au regard des ceux de ventes des Mac.

Il rapporte fort peu par rapport au restant de l'offre.

Il n'empêche que les chance sont très faible que la version 2013 est généré des perte pour Apple.

avatar huexley 19/11/2016 - 17:05

Parce que Circé il le fait.

Et sinon comme d'habitude du blabla. J'avance plein d'infos vide, de lieux communs je saupoudre avec des jolis mots et je poste. Sans intérêt.



avatar awk 19/11/2016 - 17:24 via iGeneration pour iOS

@huexley

C’est ton droit 😎

avatar mac_adam 18/11/2016 - 17:58

@circé : tu prends tes désirs pour des réalités, ton cas particulier pour un cas général, tes connaissances diffuses pour un savoir professionnel. N'essaye pas de te comparer à Ive.

avatar pocketalex 18/11/2016 - 19:02

@C1rc3@0rc

Je te vois en train de commenter

D'abord une énorme de taf, de la bien pure

SchhffFFFFffffffff PffffFFFFfffffff (gros nuage)

"putain elle est chargée celle là !"

Et la les éléphants arrivent, volant au milieu des papillons fluos, les petifs elfes cachés au fond des bois sortent en pouffant de rire, éclairés par des pluis de comètes

... et la tu poses ton commentaire sur MacG

avatar macfredx 18/11/2016 - 21:22

@pocketalex

Excellent 😂 😂 😂 😂

avatar Ced' 18/11/2016 - 14:32

Quand c'est fini, N - I, ni ni, ça recommence... © Léo

avatar jerome74 18/11/2016 - 16:29

"MacMini et MacPro c'est fini", vive Mac box! Un Mac sans écran, disponible en deux tailles compactes: un petit capable de contenir un disque dur 2,5" 9,5mm, un SSD à connecteur standard, deux barrettes de RAM, et une bonne carte graphique mobile, et 1 processeur quad-core; et un autre un poil plus gros, pour 2 disques durs 2.5" 15mm, 2 SSD, 4 barettes de RAM, 2 CG desktop, et 1 processeur 12 cœurs...

avatar pocketalex 18/11/2016 - 17:17

@jerome74 : montes un hackintosh, tu auras une minimachine, pas cher, ultra performante, évolutive

avatar jerome74 19/11/2016 - 10:39

Moi je veux bien... Mais à part une tour introsportable, ou un équivalent du Mac mini super limité dans ce qu'on peut mettre dedans, j'ai rien trouvé entre les deux (du genre ce fameux HP Z2 mini, je doute qu'il soit hackintoshable pour l'instant). Si tu as des pistes....

avatar pocketalex 19/11/2016 - 13:56

"Mais à part une tour introsportable"

Euh .... vous emmenez vos ordinateur en ballade ? qui plus est des stations de travail ?????

avatar awk 20/11/2016 - 13:13

@pocketalex

C'est une des force du MacPro 2013 il est facilement transportable 😎 Et dans certain cas c'est loin d'être inintéressant.

avatar harisson 18/11/2016 - 14:28

Les équipes d'Apple devraient vraiment (re)plancher sur cette notion d'évolutivité...

avatar awk 18/11/2016 - 23:42

@harisson

Le MacPro 2013 est justement une réponse original à cette question de l'évolutiovité en avance sur son temps.

Avec le TB les bus internes et externes sont du TB, une bonne part de ce qui peut être ajouté à la machine peut donc être externe.

En dehors de limitation architecturale de la première version de cette approche du fait de l'offre d'Intel, il n'est réellement que l'absence d'offre de m-à-j des GPU qui est pour moi problématique.

avatar harisson 19/11/2016 - 10:25

@awk

Je suis d'accord mais le MacPro 2013 était, de mon point de vue, beaucoup trop en avance sur son temps (l'usb-c/tb3 n'arrivant que maintenant fin 2016-début 2017), l'offre est trop restreinte et un poil "trop design" (beaucoup de pros s'en fichent de ce critère) et Apple ne propose pas (encore ?) de produits permettant l'extension de celui-ci (je pense par exemple à un boitier externe de référence permettant de rajouter des cartes graphiques).

avatar awk 20/11/2016 - 13:13

@harisson

J'aime et respecte l'audace 😉

avatar cv21 19/11/2016 - 12:20

@awk
"absence d'offre de m-à-j des GPU qui est pour moi problématique."
+10000 !

Ok, ces cartes sont spécifiques, elles ont semble-t-il posé problème, une raison de plus pour proposer une solution de remplacement "ultra niche". J'espère que cela viendra lorsque l'alliance avec AMD sera terminée. Mais bon, il faut faire avec et même si la mise à jour se fait attendre, au boulot je veux bien troquer mon iMac contre cette machine de guerre ;-))
(montage et animations en HD uniquement)

avatar awk 19/11/2016 - 14:13 via iGeneration pour iOS

@harisson

Dans quel objectif commercial ?

avatar harisson 19/11/2016 - 14:30

@awk

Dans quel objectif commercial ?

Aucun...

avatar awk 19/11/2016 - 14:48 via iGeneration pour iOS

@harisson

C’est bien le souci 😉

avatar harisson 19/11/2016 - 14:57

@awk

"C’est bien le souci"

Il n'y a aucun souci, il n'y a même pas de problème...

avatar awk 19/11/2016 - 15:12 via iGeneration pour iOS

@harisson

????

avatar nicolas 18/11/2016 - 14:28

Ce serait vraiment dommage de l'abandonner maintenant que nombre de nouvelles technologies sont (quasi) disponibles, comme :
- Les futurs Xeons
- Le Thunderbolt 3
- Les écrans 5K
- Les nouveaux GPU professionnels d'AMD.
- Les progrès sur les SSD ( et en adoptant un connecteur standard M2...)

et en espérant qu'ils aient trouvé comment améliorer la fiabilité....

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