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Firefox : vers la disparition du numéro de version

Florian Innocente | | 07:30 |  53

Mozilla entend faire un sort aux numéros de version de Firefox. Cette décision qui fait l'objet d'échanges assez vifs dans les forums de la fondation consiste à supprimer quasi complètement toute référence chiffrée à la version du logiciel, notamment dans l'incontournable fenêtre A Propos.

Déjà, sur la page de téléchargement des versions de développement de Firefox il n'est pas fait mention de leur numéro, mais de leur état d'avancement "Aurora" pour les alpha et "Beta" pour les plus récentes. Ce principe devrait aussi s'appliquer à la page générale de téléchargement des moutures finales. Sur les anciennes versions de Firefox, comme la 3, on avait au contraire le détail précis de la version, jusqu'au numéro du moteur de rendu Gecko. Avec les 5 et 6 par exemple tout cela a été pour une bonne partie nettoyé.

http://static.macg.co/img/2011/8/fix3version-20110817-234240.jpg

Pour justifier cette décision qui a été entérinée avec les équipes de l'interface utilisateur et qui est en train d'être mise en place, Asa Dotzler chez Mozilla, explique qu'il s'agit de se diriger vers le principe qui prévaut avec les applications web où l'on utilise toujours la dernière version en date, sans se poser plus de questions. "Quelle version de Gmail utilisez-vous ?" lance-t-il à un moment à un contradicteur pour appuyer sa démonstration que le numéro de version d'un outil logiciel n'a plus forcément la valeur qu'on lui donnait jusque-là.

http://static.macg.co/img/2011/8/fx6bis-20110817-235552.jpg

Ce à quoi un utilisateur a rétorqué qu'à la différence d'un service Internet distant, il avait la main sur un logiciel installé en local sur sa machine. Sans parler de certaines situations où connaître de cette information est utile sinon indispensable (assistance technique par exemple ou cas de problème de compatibilité avec des logiciels tiers). À ces critiques Dotzler a répondu invariablement que le numéro, en cas de réel besoin, serait de toute façon présenté via le menu Aide > Information de dépannage. Et pour les développeurs web qui le veulent sous leurs yeux, des extensions existent pour l'afficher dans la barre titre du navigateur.

Le cas des entreprises a été aussi mis sur la table. Sur ce point Dotzler explique que l'accent est mis sur l'utilisateur grand public ("l'individu") dans la définition des évolutions de l'interface. Tandis qu'un autre (et tout nouveau) groupe, détaché de ce processus de réflexion, s'occupe des relations avec les entreprises.

Mais comment alors savoir si l'on a bien la dernière version du navigateur ? Au lieu d'un chiffre, la fenêtre A propos va afficher un message du type "Firefox a vérifié la présence d'une mise à jour il y a X minutes, vous utilisez la dernière version en date". Information que l'on a déjà dans les applications dotée d'une fonction de recherche des mises à jour.

Et si la connexion est absente, ne permettant aucune vérification, le navigateur pourrait alors montrer son numéro ou, plus vraisemblablement, signaler depuis combien de temps il n'a pu vérifier l'existence d'une révision.

http://static.macg.co/img/2011/8/safarinulmber-20110818-000352.jpg

Ce principe de ne plus s'appuyer sur le numéro de version va aussi dans le sens d'un mode de fonctionnement où le navigateur bénéficie de mises à jour dites silencieuses, se déroulant en arrière-plan, sans initiative de l'utilisateur.

Chose que pratique Google (ou Safari avec ses extensions) et vers laquelle Mozilla tend de plus en plus également. Les dernières moutures de Firefox se mettent à jour en quelques secondes avec juste un redémarrage de l'application pour conclure l'opération

La politique de Mozilla avec son nouveau cycle de développement rapide est également d'amener les utilisateurs à se mettre à jour aussi régulièrement que possible. À partir de là, on peut penser que la notion de version devient plus abstraite. On le voit avec Chrome, lancé il y a trois ans, ses sorties à un rythme soutenu l'ont conduit depuis déjà un moment à des numéros à deux chiffres (la 15 est en développement…) ! Firefox suit cet exemple, la 6 est arrivée le 16 juin et la 9 (la plus lointaine actuellement) devrait être terminée pour la fin de l'année.

Il n'a pas été précisé dans la conversation quand cette nouvelle politique sera appliquée. Dans les versions 7, 8 et 9 actuellement en préparation, on a encore un mix entre le numéro de version et la date de compilation.

http://static.macg.co/img/2011/8/nightfox-20110817-235318.jpg

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53 Commentaires

avatar skan 18/08/2011 - 07:56

C'est un peu extrême (surtout en entreprise) mais cela va dans le sens du HTML aussi. HTML version 5 est la dernière mouture à porter un numéro. Ensuite tout sera développement permanent.

On a conserver un code correspondant à des spécifications conçues à l'avance et écrites dans un dossier. Maintenant c'est la mode Agile, hop, on bosse sur une timeline courte et infinie par itération. On ne s'intéresse qu'à ce qui est prévisible, on creusera le reste plus tard car on doit pouvoir livrer à tout moment.

D'un autre côté cette méthode renforce les tests en continu. Donc pas de problème la release suivante en fait au minimum plus que la version précédente.
Mais il faudrait quand même conserver des numéros de versions majeures car avec le temps on arrivera fatalement à une application qui ne supportera plus certaines propriétés. Et sans repère (changement de numéro de version), c'est le drame.

avatar Almux 18/08/2011 - 08:00

Donc: automatisme!
Les troupeaux n'ont qu'à paître en totale ignorance... Les "versions" seront remplacées d'office ou, pire, n'existeront que dans le "cloud"! Bonjour le retour de la barbarie, quand tout cela tombera en panne!!
MERCI, le "progrès"... :/

avatar paddy57 18/08/2011 - 08:04

Si un processus de retour à la version précédente peu être enclenché en cas de bug, c'est vrai que le numéroôde version perd de son intérêt...

avatar Fennec72 18/08/2011 - 08:10

Et pour les modules complémentaires (extensions) de Firefox qui sont compatibles ou non en fonction du numéro de versions de Firefox?
Si les mises à jours sont silencieuses, ça devient ingérable!

avatar Giru 18/08/2011 - 08:35

Firefox 9 en chantier... Franchement, qu'ils les cachent ces numéros de version parce qu'ils ont de toute façon perdu leur sens! Toutes les versions sont mineures maintenant, en quelques mois on passe de l'illustre Firefox 3.6 à 4, 5 et maintenant 6! C'est d'un ridicule... Le développement continu c'est bien, mais enlever des repères logiques et aussi indispensables que des vrais numéros de version c'est juste con.

C'est supposé aider l'utilisateur lambda qui n'a pas besoin de savoir quelle version installer ou comment rester à jour, mais il ne va pas comprendre pourquoi d'un coup telle extension ne fonctionne ou tel outils a disparu alors qu'il n'a rien fait.

avatar expertpack 18/08/2011 - 08:38

Je n'ai pour ma part que faire des versions , qui changent toutes les semaines.
Tout mes browsers sont installés et mis a jour au fil des versions et je zap de IE a chrome, safari, opera et firefox en fonction des besoins et des fonctionnalitées.
La gueguerre des navigateurs me saoule.

avatar doc 18/08/2011 - 08:38

BOf , cela m'amuse car par exemple les applications ameli pro de la secu ne sont pas compatibles avec toutes les versions de firefox , actuellement sauf nouveauté de l'éte il fallait rester en 3.6 et ne pas passer en 4 ou 5

avatar elamapi 18/08/2011 - 08:46

ou comment flinguer ff en entreprise .....

avatar sebastiano 18/08/2011 - 08:51

Comme d'hab, les réfractaires au progrès beuglent, s'insurgent, inventent pléthore de conneries pour de justifier. Et comme d'hab, après plusieurs semaines d'utilisation, ils n'y verront que du feu et trouveront même peut-être ce système génial en utilisation pro.

Si avancer vous dérange, il reste quelques grottes en France.

avatar LOTR_MT 18/08/2011 - 08:57

Que ce soit utile ou non n'est pas la question. C'est surtout le temps gaspillé à discuter de ces choses relativement inutiles qui me sidère ! Firefox ne cesse de perdre des parts de marchés et accumule du retard face à son principal concurrent Chrome, Mozilla n'a-t-elle donc rien de mieux à faire que gaspiller son énergie sur ces débats futiles ?

avatar Paquito06 18/08/2011 - 09:18

Osef du numéro ^^
Ça sert aux dev sinon rien, voilà tout.
Chrome se met à jour à chaque fois que mon Mac sort de veille, du coup plus besoin de checker les màj, les numeros de version etc.

avatar Norbert75 18/08/2011 - 09:26

Et si une mise à jour est pourrie : elle s'installe quand même toute seule ?

avatar PierreBondurant 18/08/2011 - 09:38

Grosse connerie !
Depuis la dernière 3.x on peux pas dire que ca s'améliore...

avatar iBook 68 18/08/2011 - 09:44

@sebastiano
Tu est plutôt tolérant dans le genre toi...
En cas de bug majeur ça se passe comment, c'est le plantage mondial ? Comment faire pour installer une ancienne version ? Avec Firefox 6 j'ai un chouette message d'erreur avec le webmail d'orange. Hop poubelle et re-installation de la 5.0.1 qui fonctionnait bien. J'attendrai une version fonctionnelle.
Je n'utilise pas Chrome justement parce qu'il bosse tout seul dans mon dos sans me demander. Et les nouvelles versions d'un logiciel ne sont pas forcément les meilleurs (bugs en plus, fonctions en moins). Je regrette toujours la disparition des couleurs des icônes iTunes par exemple.

avatar flixoo 18/08/2011 - 10:10

Bien content d'avoir abandonné le passage a FF dans la boite ou je bosse.

avatar lukalafaget 18/08/2011 - 10:10

c'est marrant... mozilla vous fait perdre un tout petit peu de contrôle sur le numero de version et sur les màj et vous criez au scandale. Alors qu'apple fait la même chose avec les extensions de safari, mais aussi vous enferme dans le système du macappstore ou vous ne contrôlez ni les prix, ni les logiciels validés... d'un coté vous souhaitez être libre de faire ce que vous souhaitez avec avec vos machines et de l'autre vous acceptez complétement la manière de faire des fabricants informatique (apple en tete)

avatar virgilerl 18/08/2011 - 10:25

Microsoft a inventé l acronyme XP pour Windows (eXPerience)
Mozilla pourrait faire de même pour Firefox heuuu Béta :)))

avatar Xel-8 18/08/2011 - 10:36

Au vu du nombre de version différente ça peut pas être une mauvaise idée ! J'ai l'impression qu'un nouveau mozilla sort chaque quinzaine

avatar Armas 18/08/2011 - 10:44

J'aime pas cette nouvelle politique. Mozilla qui voit le marché lui échapper après une stagnation inquiétante causée par l'arrivée de chrome, commence a suivre les politiques de développement de ses concurrents : réduction du support, implementation des mises a jour indépendamment de l'accord utilisateur, et maintenant, réduction des informations, d'autant plus que ca ne leur coute absolument rien.

avatar iBook 68 18/08/2011 - 10:47

@lukalafaget
Tu a une solution pour le MacAppStore à part passer sur Windows ? D'autre part il me semble me souvenir que tout le monde n'était pas (n'est toujours pas) d'accord avec le tout MacAppStore (personnellement j'aurai préféré garder le contrôle mais y'a pas trop le choix). Et pour finir le numéro de version est toujours présent pour les logiciels du Store. Ce numéro est quand même bien pratique pour connaître l'évolution d'un soft. Au moins quand une fonction disparait ou change de mode de fonctionnement, on est prévenu et on se ne pose pas la question de savoir pourquoi ça ne fonctionne plus comme la veille (et je ne parle même pas des bugs qui apparaissent et disparaissent au fil des versions).

avatar Domsou 18/08/2011 - 11:53

@lukalafaget :
' vous ne contrôlez ni les prix, ni les logiciels validés...'
Je ne comprends pas cette partie. Quel autre système de vente permet de contrôler les prix et/ou la validation des logiciels ?

L'AppStore est une boutique. Il y a un monde empli de logiciels qui existe en dehors de l'AppStore.

avatar lukalafaget 18/08/2011 - 11:55

ibook 68

il suffit de ne pas l'utiliser... mes machines sont toutes sous 10.6.5, pas de macappstore, si je veut passer a lion ce sera par la clef USB d'apple. J'attend de voir ce qu'apple fera de son système, avec un peu de chance, la mode passera et apple redescendra sur terre. Si ce n'est pas le cas je passerai sous un autre système, final cut est devenu pourri, je n'aurai quasi plus de de raisons de rester sur mac si le système devient aussi fermé que celui de l'iphone

avatar harisson 18/08/2011 - 11:57

C'est la panique chez Mozilla, ces décisions sont, je trouve, mauvaises et n'endigueront pas la très forte progression de Chrome et la diminution ou la stagnation des pdm de Firefox, leur dépendance financière quasi-totale à Google ne les met vraiment pas dans une position sereine.

avatar elamapi 18/08/2011 - 11:59

Il y a une différence entre évoluer (progrès toussa) et suivit, stabilité, support, interopérabilité.

On ne bosse pas tous dans des boites avec 3 employés qui bidouillent. Certain bossent das boites à plus de 100.000 employés dans le monde entier ou des solutions maisons sont développé pour UN besoin precis et ou on à PAS besoin de changement tous les 3 mois. Parce que modifier ces applis c'est LONG, LOURD et CHER.

Alors, cette politique qui consiste à "pseudo" forcer les updates, c'est juste une vaste connerie contre productive en entreprise.

avatar iBook 68 18/08/2011 - 12:32

@lukalafaget
Ok donc à terme tu aura un PC sous Windows, c'est noté :-) (ça m'étonnerai que la prochaine fois que tu achètera une machine que tu puisse encore installer 10.6.5)

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