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Aperçu du Leap Motion : le futur de l’informatique, avec des courbatures

Anthony Nelzin | | 20:45 |  45

Présenté il y a tout juste un an, le contrôleur Leap Motion a beaucoup fait parler de lui : ce petit boîtier suit le mouvement de vos mains et de vos doigts dans l'espace et permet ainsi de contrôler un ordinateur sans y toucher. Les vidéos de démonstration sont impressionantes, mais le contrôleur Leap Motion représente-t-il vraiment le « futur de l'informatique » ? Réponse dans notre prise en main.

Le contrôleur Leap Motion fonctionne selon le même principe que le Kinect de Microsoft. Le petit boîtier de 8 cm de longueur pour 1,3 cm de hauteur renferme deux caméras et trois diodes infrarouge qui lui permettent d'observer les mouvements. Ces deux appareils sont néanmoins très différents.

Le Kinect a été conçu pour suivre les mouvements corporels à l'échelle d'une pièce. Il est donc capable de détecter tous les mouvements sur un angle de champ d'une cinquantaine de degrés jusqu'à quatre mètres, au détriment de la précision. Dans le cadre d'un usage typique, il est en effet incapable de détecter des mouvements d'une amplitude inférieure au centimètre.

Le Leap, lui, a été conçu pour suivre les mouvements précis des doigts. Il ne « voit » rien en dehors d'une demi-sphère d'un mètre de diamètre, mais dans cet espace, il est capable de détecter des mouvements de l'ordre du centième de millimètre, aussi bien des mains que des doigts et de certains objects comme les stylos.

Aux développeurs d’exploiter ces possibilités dans leurs apps : jusqu’au 22 juillet, le Leap leur est réservé. L’Airspace regroupera alors les apps compatibles, parmi lesquelles des utilitaires comme Clear ou The Weather Channel, des outils comme Corel Painter et surtout de nombreux jeux dont Fruit Ninja et Cut the Rope.

Clear pour Mac prendra en charge le Leap Motion. Reste à prouver que des gestes en l’air sont plus rapides et moins fatiguants que des gestes sur le trackpad.

En attendant, il faut se contenter de démonstrations techniques et de travaux en cours pour juger du potentiel du Leap. C’est peu, mais c’est sans doute suffisant pour remarquer avec quelle précision ce petit boîtier est capable de suivre les doigts. Un jeu de pierre-feuille-ciseaux montre qu’il détecte très rapidement l’ouverture ou la fermeture du poing ; le prototype d’une version Mac de Molécules permet de manipuler des objets dans un espace virtuel en trois dimensions.

C’est aussi suffisant pour atteindre les limites pratiques de cette technologie. De Minority Report à Iron Man, le cinéma nous a fait rêver de ce genre d’informatique, mais force est de constater que les choses sont bien différentes dans la réalité. Naviguer dans Google Earth d’un geste de la main fait une bonne démonstration, mais pas un bon produit — sauf à aimer avoir mal aux bras à force de gesticuler à la recherche de la bonne manipulation pour arriver précisément à tel point de la carte.

Le Leap ne fait que transmettre les données, l’ordinateur est en charge des calculs. L’impact est minime sur un iMac 27 pouces fin-2012 haut de gamme, mais très sensible sur un MacBook Air — y compris notre modèle Core i7 de test, que l’on entend ici bien souffler.

« Les surfaces tactiles ne veulent pas être verticales », disait Steve Jobs, et si le Leap n’est pas vraiment une surface tactile, son raisonnement reste valide. Tant pis si les trackpads multitouch sont moins sexy, ils restent et resteront plus ergonomiques sans être beaucoup moins capables. Tant pis si le curseur fait de la résistance, il a prouvé qu’il était le dispositif de pointage le plus rapide et le plus précis pour la manipulation indirecte (puisque le Leap n’est pas un dispositif de manipulation directe).

Cela ne veut pas dire que le Leap n’est pas promis à un bel avenir. La plupart des démonstrations le montrent posé sur un bureau, c’est peut-être utilisé autrement que le Leap sera le plus utile. Posé sur le côté, il peut détecter les mouvements sur une table : imaginez transformer toute surface en tablette graphique géante, en piano, etc. Il pourrait aussi remplacer très avantageusement les dispositifs tactiles infrarouge actuels, qui manquent singulièrement d’intelligence et de précision. Dans sa configuration classique, il sera sans doute une bonne interface secondaire et ponctuelle, notamment pour le jeu ou la manipulation d’espaces 3D.

Bref, il pourrait avoir des applications multiples dans de nombreux objets du quotidien, mais sous sa forme actuelle, il ne semble pas capable de s’imposer comme mode d’interaction primaire pour un ordinateur. Tout dépendra de la manière dont il est utilisé, et les quelques fabricants qui comptent l’intégrer à leurs produits ne donnent pas de signes encourageants — si HP et Asus se contentent de lui faire piloter le curseur de souris et le niveau de zoom, elles risquent de le reléguer au rang de simple gadget.

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45 Commentaires

avatar manu1707 05/05/2013 - 21:09

Omg !!!
C'est l'avenir ce truc !!
J'ai jamais été convaincu par le tactile sur les ordi de bureau mais le leap motion va les enterrer dès sa sortie !

avatar Sarko 05/05/2013 - 21:11

La precision est impressionante, après ca doit etre fatiguant a utiliser

avatar beenouze 05/05/2013 - 21:12

Excitant ce jouet, il s'agit là d'un sérieux bond en avant dans l'interface homme machine, les usages à venir sont encore à découvrir. C'est le début, on tâtonne mais ça va inévitablement évoluer du 2D vers les manips dans un volume 3D, tant mieux car qui n'avance pas, recule.

avatar Gabcont 05/05/2013 - 21:14

Ça peut faire autant de bruit un MacBookAir??

avatar Esv 05/05/2013 - 21:15

@sarko :
Oui, ais je ne pense pas que tu l'utilisera tout le temps... Je pense que ça d'utilisera avec surtout des application, mais que le contrôle du bureau se fera toujours avec la souris!
Enfin, c'est mon pont de vue!

=)

avatar ovea 05/05/2013 - 21:20

Oué ça va être bien de développer des concepts d'interaction sérieux avec … enfin si ils repousse pas sa sortie … il devait partir chez moi le 15 mai mais c'est repoussé à juillet pour de soit disant cause logiciel …

avatar Zunderk 05/05/2013 - 21:23

La chose qui pourrait être intéressante est de pouvoir mètre cette "sphère de détection à l'horizontal"
Le bureau devant l'ordinateur deviendrait une zone tactile

avatar lmouillart 05/05/2013 - 21:33

Sur Windows 8 ... sur PC,Xbox, TV, Ubuntu touch, avec les interfaces optimisées pour le tactile et les gestes cela devrait rapidement prendre tout son sens.

Sur OS X, excepté dans des applications dédiés j'ai du mal à voir.

avatar sabearts 05/05/2013 - 21:47

Le mien est commandé depuis le début... C'est long d'attendre...

avatar hartgers 05/05/2013 - 21:55

Leap Motion, selon moi, aurait du sens pour des applications comme celle de Minority Report : des présentations, des lieux publics, des grands écrans. Sur un ordinateur personnel où des interfaces ont été conçues pour d'autres outils, cela semble être déplacé. Mais pour des interfaces spécialement conçues pour Leap Motion, le concept a de l'avenir. Imaginez donc lire le journal sur un écran projeté dans cotre cuisine pendant que vous prenez votre petit déjeuner, plutôt que de vous salir les doigts sur un écran tactile ou pire, un trackpad !

avatar Strix 05/05/2013 - 22:12

@hartgers :
Tout à fait avec toi pour le côté "Minority Report".
Je vois déjà les présentations aux clients, avec passage d'une page à une autre, zoom sur une image importante, lancement d'une vidéo...

avatar ispeed 05/05/2013 - 22:18

Idéal pour mon copain Dudule qui n'arrête pas de se tirer les crottes du nez et mettre ses paluches sur mon portable :)

avatar mbalille 05/05/2013 - 22:22

Au bloc opératoire, pour commander les écrans d'ordinateur en restant avec ses gants stériles, ce sera le bonheur...

avatar Nicnl 05/05/2013 - 22:29

J'ai une question
L'idée serait de placer un Leap Motion à 90° afin de remplacer l'usage d'une souris.
( L'utilisation serait polyvalente : jeux, bureautique, etc... )
Est-ce que le temps de réponse de l'appareil est élevé ?
Ce serait intéressant de savoir si le temps de détection de l'engin fait qu'il puisse rentrer en concurrence avec une souris, ou si il est vraiment aussi long que le montre la vidéo.

EDIT : Et puis ce serait super classe d'avoir des gestures, genre modifier le volume en tournant un bouton virtuel ! =D

avatar Rigat0n 05/05/2013 - 22:43

Vais ptêt m'en prendre un !

avatar negaca 05/05/2013 - 22:59

@mbalille :
Exactement l'utilisation que j'avais en tête ! :)
Ça va nous simplifier la vie au bloc si jamais ça arrive un jour dans un bloc ...

avatar romainhc 05/05/2013 - 23:23

Pour commander Plex sur mon Mac mini projeté au mur ... Parfait !

avatar hautelfe 05/05/2013 - 23:25

En tout cas, c'est impressionnant comme démonstration. Parfait pour se la péter.
À voir aussi en tant que télécommande pctv à distance.

avatar Anonyme (non vérifié) 05/05/2013 - 23:44

Je me demande si le myo aura plus de succès que leap motion. Pour contrôler la musique et autres fonctionnalité de l'ordinateur je trouve ça plus pratique...
Mais les applications sont différentes bien entendu!

avatar alexlezicosdu74 06/05/2013 - 01:55

Moi je le voit très utile pour une Tv a la place de la télécommande si sa fonctionne mieux que sur les Tv Samsung

avatar nunomac 06/05/2013 - 02:22

Idéal pour piloter une Tv. Je dis ça, je dis rien...

avatar Le docteur 06/05/2013 - 05:25

On ne peut pas l'enterrer sans l'avoir vu fonctionner dans un écosystème lui aussi en 3D. Sans réalité augmentée, évidemment que ça a peu de sens.

avatar duc998 06/05/2013 - 06:29

Je continue à croire que le tactile verticale est inutilisable. Ici par contre, c'est différent. Mais je pense que ça restera une interface d'appoint, comme le dit l'article "...il sera sans doute une bonne interface secondaire et ponctuelle..."

avatar nemrod 06/05/2013 - 07:36

Faudrait penser, en V2, une fois au point, à une version pour media center.

avatar 1uo 06/05/2013 - 07:56

Article un peu léger, tu m'avais habitué à des articles moins superficiels macg

C'est passionnant comme technologie, à voir ce que les développeurs nous permettrons de faire avec.
Le procblème comme il a été dit sera le manque d'interfaces conçues pour (de la même façon qu'une interface desktop ne s'adapte pas bien au tactile, et inversement (cf: windows 8), il faudra des interfaces spécialement développées pour le leap motion), qui n'apparaitront que si le leap rencontre un véritable succès (c'est le serpent qui se mord la queue encore une fois).

l'outil me parait plus précis et versatile que le myo, mais moins fun.

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