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Retour vers le futur : test d'un iPhone sur un réseau 4G LTE

François Tsunamida | | 18:15 |  87

L’intérêt pour les opérateurs de passer à la 4G est clair. Mais pour l’utilisateur moyen ? Qu’est-ce que la 4G va changer pour lui ?

Les avantages de la 4G
Une vitesse de transfert en forte hausse
La 4G, c’est le très haut débit mobile. L’ARCEP lors de l’attribution de licences 4G en France a imposé des débits maximaux au moins égaux à 60 Mbit/s, soit 7,5 Mo/s. Mais les débits théoriques du standard sont bien supérieurs, avec 100 Mb/s soit 12 Mo/s. Plus il y a de monde dans une cellule, plus la vitesse des transferts chute, car la bande passante est partagée entre tous les terminaux.

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3G+ en violet, 4G LTE en rouge.


Cette rapidité des transferts, c’est l’argument massue de la 4G : malgré tous les inconvénients que l’on peut trouver, une fois goûté à la 4G, plus question de retourner à la 3G. Il ne s’agit pas seulement d’améliorations de vitesse, comme lors du passage de la 3G à la 3G+. Il s’agit plus d’appréhender différemment son mobile : on obtient dans son smartphone, dans le creux de sa main, des débits comparables à ceux d’une connexion ADSL. Les utilisations que l’on réservait jusqu’à présent à une utilisation sédentaire de l’informatique (au bureau, à la maison…), car elles nécessitaient une bande passante importante deviennent envisageables n’importe où, à tout moment. Lecture de vidéo en haute définition, streaming de musique en haute qualité, navigation ultra-rapide, etc., sont permises.

La 4G n’est pas une nouvelle technologie dont on n’a jamais entendu parler, qui apporterait des choses formidables et jusqu’ici, inconnues. Mais grâce à ses « gros tuyaux », elle permet de commencer à utiliser vraiment des applications qui jusque-là existaient, mais étaient impraticables en téléphonie mobile à cause de débits poussifs. Par exemple, on va pouvoir sortir de son placard la vidéoconférence / vidéo chat sur mobile, que les opérateurs mettaient en avant dans leurs pubs au moment du lancement de la 3G, et qui, faute de vitesse de transferts suffisante, s’est révélé être une vaste plaisanterie.

Le côté révolutionnaire de la 4G réside dans le fait que grâce à elle, la téléphonie mobile va changer de registre. Elle va passer d’une activité « bouche-trou » souvent limitée à une activité de production à part entière. L’activité mobile sur un réseau 3G est souvent vécue comme un complément d’une activité informatique principale et stationnaire. On peut accomplir de très nombreuses tâches avec son mobile ou sa tablette 3G (mails, navigation, réseaux sociaux, jeux…), mais à certains moments (les « temps morts » de la journée, par exemple, pendant les transports en commun, à la terrasse d’un restaurant avant de retourner au bureau, en fin de journée avant de s’endormir…) et en reléguant les occupations plus prenantes que l’on souhaiterait faire avec son mobile à plus tard, une fois que l’on sera devant un ordinateur.

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Actuellement, si certaines de ces occupations ne sont pas effectuées avec un smartphone ou une tablette, c’est parfois pour des raisons d’ergonomie matérielle certes (manque d’un grand écran, d’un clavier, d’une carte graphique…), mais très souvent, le frein principal est l’impossibilité de pouvoir communiquer rapidement, d’échanger de gros fichiers ou d’effectuer des recherches avec efficacité et rapidité. C’est là que la 4G va avoir un impact majeur. Elle va permettre de multiplier les activités effectuées à partir de terminaux mobiles. Elle démultipliera l’utilisation des smartphones et tablettes en tant que choix réfléchi d’outil de production et de communication, et non pas simple «pis-aller»,ou activité complémentaire et imparfaite de l’ordinateur avec sa connexion ADSL, grâce à sa nouvelle indépendance acquise au moyen de transmission rapide des informations.

Une moindre latence sur le réseau
Latence : ce terme désigne le délai entre le moment où une information est envoyée et celui où sa réponse est reçue. Une latence importante, comme celle que l’on trouve sur les réseaux actuels, gène le fonctionnement des applications qui passent leur temps à attendre les réponses ou encombrent le réseau quand la réponse tarde trop et que l’application renvoie de nouvelles requêtes. Les jeux en ligne, bien sûr, nécessitent une latence courte, mais pas seulement. Le chat vidéo, certaines applications de réalité augmentée et bien d'autres demandent des temps de réponse plus réduits.

Un nombre augmenté de clients par cellule
La cellule d’un réseau de téléphonie mobile, c’est l’unité de base. Elle est fixe, définissant une aire géographique. Le territoire est couvert de milliers de ces cellules, il est « maillé ». Chaque cellule est composée d’une antenne radio et d’un équipement informatique gérant les communications. Lorsqu’un utilisateur en mouvement rentre dans une nouvelle cellule, son mobile va se raccorder automatiquement à cette nouvelle cellule pendant tout le temps où il est présent dans la zone couverte par les ondes-radio émises par l’antenne de la cellule.

La 4G optimise mieux l’utilisation des ressources radio, et permet à plus de personnes de se connecter sur une même cellule que la 3G. C’est définitivement un avantage pour les opérateurs, qui pourront économiser sur les frais de déploiement de ces cellules, et pourraient couvrir de larges zones plus rapidement. Par contre, la bande passante étant divisée par le nombre de personnes se servant de leur mobile dans une cellule 4G, les zones très fréquentées risquent d’avoir des vitesses de transferts plus faibles, sauf si les opérateurs y multiplient les cellules.

Une meilleure réception dans les bâtiments
Les fréquences radio que la 4G a récupéré à la télévision permettent une meilleure réception à l’intérieur des tours et des gratte-ciel aux murs de béton épais (« l’indoor profond »).

Et ses inconvénients…
Parmi les inconvénients de la 4G, l’autonomie de la batterie est le problème qui risque de gêner le plus les utilisateurs.

L'autonomie
C’est LE problème de la 4G ! La batterie d’un smartphone, d'une tablette ou d'un routeur 4G rend l’âme très, très rapidement. On gagne en vitesse de transfert des données, mais on s’attache un nouveau fil à la patte, qui immobilise : celui du câble du chargeur de batterie…

Bien sûr, les technologies évoluent vite et combleront ce défaut dès la fin de l'année : l'iPad Wi-Fi + 4G d'Apple présente une autonomie similaire à l'iPad Wi-Fi + 3G grâce à une nouvelle batterie (lire : Le secret de la batterie de l'iPad de troisième génération) ; les puces compatibles deviendront plus petites et moins gourmandes ; les composants logiciels de base des téléphones seront optimisés… Reste que pour le moment, la plupart des smartphones et tablettes dotés d'une puce 4G ne passent pas la journée sur une charge… voire la matinée.

La 4G brouille l'écoute
Certains blocs de fréquences de la 4G pourront malheureusement parasiter la télévision numérique. Lors de l’appel d’offres, les fréquences les plus éloignées de celle de la TNT étaient aussi les plus chères : « Nous avons obtenu le meilleur bloc au meilleur prix, et également celui le plus éloigné du spectre de la TNT et donc des possibilités de brouillage », a déclaré Delphine Ernotte, directrice exécutive Orange France. Bouygues Telecom a eu moins de chance et évalue que 20 % des foyers équipés d'un poste de télévision TNT sera plus ou moins affecté par son réseau, alors que le gouvernement ne l’estime qu’à 2 %.

Un gouvernement qui a d'ailleurs décidé que les opérateurs eux-mêmes devront résoudre les problèmes d’interférences entre les ondes radio de la 4G et celles de la TNT. Un numéro vert sera mis en place pour permettre aux foyers gênés par la 4G de faire des réclamations. La mise au point de solutions (filtre au niveau des prises antennes, modification de la direction vers laquelle l’antenne collective de l’immeuble est tournée, recours a une solution de TV par câble/xDSL/satellite…) pour permettre la réception de la TNT dans les foyers gênés sera financée par un « pot commun » auquel chaque opérateur 4G contribuera à hauteur de deux millions d’euros par an, et ce, pendant cinq ans.

Une mise en place longue
La couverture de toute la France prendra du temps : il est prévu que les opérateurs 4G couvrent 99 % de la population en 15 ans, et 90 % de la population de chaque département en moins de 12 ans. Certes, les réseaux 3G devraient continuer à fonctionner pendant plusieurs années, mais ils couvrent déjà mal les zones les plus rurales qui ne verront pas le bout d'une onde 4G avant des décennies.

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Il a fallu huit ans à SFR pour couvrir 98 % de la population en 3G… un objectif atteint quelques semaines à peine après l'attribution des premières licences 4G !


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87 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar grazu 12/03/2012 - 18:37

Merci pour cet excellent article !

avatar fousfous 12/03/2012 - 18:38

La 4G ne me rappèlera pas l'adsl de chez moi: j'ai déjà 4 fois plus débit en 3G... Vivement l'installation de la fibre et pas seulement des trou non relié.

avatar Liena 12/03/2012 - 18:41

Donc d'apres l'article, à cause de FreeMobile, ça sera fromage OU dessert ( fibre optique OU 4g LTE ) pour tous ? Le temps que la FO quitte les grande agglomérations, avec ou sans 4G à construire et à financer, avec où sans Free (Mobile), le réseau 4G se déploiera bien plus vite !


avatar 8enoit 12/03/2012 - 18:52

Intéressant ! Au fait, les impacts sur la santé, on les connaît ? On "veut bien" en parler ?

avatar JustTheWay 12/03/2012 - 18:54

Liena : ... mémoire courte, très courte, tu te souviens des débuts de la 3G ? Et là du bénéfice il y en avait et beaucoup et même trop. C'est simple soit SFR, ORANGE et BT ont encore des gros bénéfices, et donc là ils vont investir sur la 4G (sur du long terme), soit leurs chiffres est en dessous des attentes, et donc la moins d'investissement, donc encore plus de temps. Dire que free n'a aucun impact sur le futur et sur l'évolution c'est faux.

avatar falemaster 12/03/2012 - 18:54

Avant Tout un Grand Bravo a l'auteur de cet article CLAIR et COMPLET. Vraiment MacG vous etes au top ! Par contre une question : si on utilise pas le 4G en France l'iPad 3 devrait y consommer nettement moins de batterie non ? Et meme quand elle sera dispo il parait que l'ipad 3 ne sera pas compatible avec la 4G francaise ? Vrai ? pourquoi ? Sinon ca fou vraiment les boules de devoir attendre si longtemps surtout si il va falloir retourner chez les Gros Operateur pour en profiter pleinement. C'est fou que la France ait pris de l'avance sur la 3G il y a quelques années et du retard sur la 4G ...

avatar Lemmings 12/03/2012 - 18:54

La pub de SFR est particulièrement mensongère... Non seulement elle utilise des Galaxy Nexus, qui ne gèrent la 4G LTE qu'aux USA et non sur le modèle vendu en France, mais en plus elle évoque un réseau qui n'existe pas... Uniquement pour trouver un élément différenciateur à Free ! Quand à votre test, il est intéressant mais pourquoi n'avoir pas utilisé un appareil LTE natif ? Il y en a déjà plusieurs et ils n'ont pas tous besoin d'une batterie si énorme que ça, tout est question de gestion de celle-ci. Par ailleurs votre "routeur", il consomme aussi pour dialoguer avec l'iPhone (en wifi), ce qui explique aussi ce besoin de batterie important, la chose n'étant pas la même sur un mobile pensé pour le LTE.

avatar jean_claude_duss 12/03/2012 - 18:54

pareil que fousfous... a paris dans mon bureau : upload sur une freebox quand tout va bien, 150 Ko / s upload avec freemobile en tethering : 500 Ko/s ...

avatar Soner 12/03/2012 - 18:56

Je préférais largement la fibre...

avatar Franckytoo 12/03/2012 - 18:56

Il faudrait juste la 4g pour télécharger un article aussi long... ;)

avatar Le_iPodeur 12/03/2012 - 18:56

@Lemmings : elle a surtout lieu à NYC, lieu couvert, et c'est bien connu, par le réseau de SFR.

avatar duc998 12/03/2012 - 18:59

Une chose est certaine, il faudra s'accorder sur les fréquences. En Belgique, le dernier iPad (sais pas son nom) ne correspondra pas aux fréquences belges... Mais, bon, il nous reste les frites et la Chimay...

avatar Arcetnathon 12/03/2012 - 19:01

Y a un problème sur votre test, j obtiens 700kb/s en 3G +, donc soit votre 3G est à la rue, soit votre 4g est pas au point.

avatar NoxDiurna 12/03/2012 - 19:01

Compte tenu la consommation croissante des Data sur les mobiles, le 4G est commercialisé comme le remplacement du réseau 3G. Mais je ne vois pas l'intérêt de surfer aussi vite sur mon iPhone, surtout quand Flash est pratiquement mort sur cette plateforme. Par contre, le 4G installé sur mon MacBook, je veux bien sous condition que le cout du forfait soit pas rédhibitoire et qu'il soit illimité.

avatar Rom33 12/03/2012 - 19:02

Je le dis souvent mais bravo MacGé pour la qualité de vos articles!

avatar Eaglelouk 12/03/2012 - 19:05

MA FILLE A UN ZIZI?!?

avatar fousfous 12/03/2012 - 19:06

@jean_claude_duss Sur ma livebox je suis au mieux à 250ko/s et en 3G j'ai eu 9mb/s. Avec une free box on peut augmenter le débit?

avatar ericaqc 12/03/2012 - 19:07

Encore une fois, superbe article de fond! Merci!

avatar Lemmings 12/03/2012 - 19:09

@Le_iPodeur : à la limite ça c'est crédible, étant donné que NYC est une des ville ou le LTE est déployé.

avatar oomu 12/03/2012 - 19:09

@8enoit [12/03/2012 18:52] "Au fait, les impacts sur la santé, on les connaît ? On "veut bien" en parler ?" les même que la radio FM, la télé, gsm et 3G : aucun. On veut bien en parler, c'est pour ça que depuis le début du 20eme siècle y a eu étude sur étude. avec beaucoup plus d'études dés les années 70. rien n'a jamais été prouvé. Bien sur, cela s'explique par le Complot des Hommes Taupes qui a acheté manifestement beaucoup de gens sur +50 ans. Pour ne pas avoir à faire des antennes géantes qui émettent super fort et provoquent des problèmes de courants électriques en dessous, faut NE PAS FAIRE de grosses antennes géantes mais répartir de nombreuses petites antennes faiblement puissantes là où sont les utilisateurs (les gros points de rassemblement) + d'antennes = - d'antennes géantes. - "Y a un problème sur votre test, j obtiens 700kb/s en 3G +, donc soit votre 3G est à la rue, soit votre 4g est pas au point." vous comptez en BITS, eux ils comptent en OCTET un octet = 8 bits. (les débits annoncés par l'industrie réseau sont souvent en bits, ça fait un chiffre + gros, + cool ).

avatar alecdu92 12/03/2012 - 19:10

@ falemaster et oui c'est totalement vrai, je cite : "l’iPad présenté par Apple ne sera pas compatible avec les réseaux 4G français, ni même européens (mais également en Chine et au Brésil)" car les bandes de fréquences en Europe pour la 4G ne sont pas les memes que celles aux US et Canada lien de l'article : http://www.businessmobile.fr/actualites/ipad-3-pas-de-compatibilite-4g-en-france-39769483.htm chacun pense ce qu'il veut, mais pour ma part, apple fonce droit dans le mur ...

avatar oomu 12/03/2012 - 19:12

"Compte tenu la consommation croissante des Data sur les mobiles, le 4G est commercialisé comme le remplacement du réseau 3G. Mais je ne vois pas l'intérêt de surfer aussi vite sur mon iPhone, surtout quand Flash est pratiquement mort sur cette plateforme. " nouveaux usages qu'on imagine pas encore (réalité augmenté, informations continus sur ce qui se passe là où on passe, etc, à imaginer) sinon visioconférence à plusieurs, jeux en lignes, transferts de documents de travail imposants/synchro, contrôle à distance, télédiffusion.

avatar oomu 12/03/2012 - 19:17

@alecdu92 [12/03/2012 19:10] "chacun pense ce qu'il veut, mais pour ma part, apple fonce droit dans le mur ..." ben non. Aux usa, ca va devenir une réalité la 4G relativement vite (humhum.. dans les zolies villes), et Apple a clairement calé le support 4G de l'ipad pour les usa. pour la France, l'ipad sera prêt pour la 3G+ et d'ici que la 4G devienne réalité (un truc tangible, répandu, FONCTIONNEL), il y a aura un énième ipad avec une puce capable de gérer X fréquences supplémentaires. "Forfait de données vendu séparément. La couverture 4G LTE n'est pas disponible dans tous les pays et varie selon l'opérateur. Consultez votre opérateur pour en savoir plus." la "4g" c'est le monde, heureusement l'ipad est : " également compatible avec les technologies GSM/UMTS, notamment HSPA+ et DC-HSDPA — les réseaux 3G les plus rapides actuellement disponibles. Vous bénéficiez de taux de transfert en liaison descendante pouvant atteindre 42 Mbit/s en DC-HSDPA et 21,1 Mbit/s en HSPA+3." Bref, Apple est allé, pour UNE fois, plus vite que la musique, se calant sur le développement des usa et quelques pays. Tant pis pour la France, mais l'ipad profite d'améliorations sur la 3g+, qui existe en France.

avatar ShowMeHowToLive 12/03/2012 - 19:19

Mouais. Pas de véritable norme mondiale sur les fréquences et quel intérêt d'avoir ce débit avec des limites de 1 à 3 Go ??? Impossible de télécharger une vidéo HD sans exploser les limites. Pour moi c'est comme avoir une Ferrari et être limité à 30 en ville.

avatar Le_iPodeur 12/03/2012 - 19:22

@Lemmings : oui mais je voulais dire que ce n'est pas grâce à SFR

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