Fermer le menu
 

Apple aurait-elle intérêt à acheter Sony ?

Florian Innocente | | 14:14 |  87

Les grands mariages ne font pas forcément des histoires d'amour heureuses mais gageons que celui d'Apple et de Sony ferait tourner les têtes aussi sûrement que des noces royales. Ce scénario a-t-il seulement une pertinence ?

Dans son dernier billet, Frédéric Filloux, co-auteur du blog Monday Note avec Jean-Louis Gassée, estime que oui au vu des synergies possibles. Il liste plusieurs arguments en faveur d'une telle opération. Mais ce qui relève du possible est-il faisable ou souhaitable ? Formulé autrement, est-ce qu'Apple a besoin de posséder Sony pour avancer ?

Sur le plan strictement financier, l'affaire est entendue. Comme le rappelle Filloux, la capitalisation boursière de Sony s'élève à 47 milliards de dollars environ, celle d'Apple à 796 milliards : 16 fois plus. Apple est également assise sur un trésor de guerre de 262 milliards, quoi que, pour la quasi totalité, gardé à l'étranger.

En octobre 1999, Steve Jobs rendait hommage à Akio Morita, le cofondateur de Sony, disparu quelques jours plus tôt

La question de l'argent réglée, reste celle des activités et des produits. Lorsqu'Apple a dépensé 3 milliards de dollars pour les casques de Beats, l'étonnement a prévalu, quand bien même le maigre service de streaming de cette entreprise coïncidait avec la stratégie d'évolution voulue pour l'iTunes Store. Aujourd'hui, personne ne remettrait en question la pertinence de l'acquisition de Beats.

Capteurs photo

Dans la myriade de produits de Sony, Apple trouverait quelques chaussures à son pied. Premier exemple cité par Frédéric Filloux, les capteurs photos. Apple équipe tous ses iPhone avec les composants du japonais, autant dire qu'avec plus de 200 millions de téléphones vendus par an, elle n'est pas un client comme les autres. Ce qui signifie également que ce composant est devenu vital pour l'iPhone.

À chaque fois, une bonne part du discours autour des nouveaux modèles est axé sur la photographie. Cette année, Apple a encore étoffé ses algorithmes pour son mode Portrait et ajouté dans l'A11 une puce maison chargée du traitement de l'image.

En mettant la main sur Sony, Apple s'octroierait une compétence supplémentaire forte et une exclusivité d'approvisionnements sur un composant clef des téléphones modernes. Google ne pèse pas lourd sur le marché avec ses Pixel mais ses téléphones sont reconnus pour leur qualité photo. Et c'est à nouveau Sony qui fournit la matière de base.

le module caméra de Sony dans l'iPhone 8 Plus, crédit : TechInsight

Le billet cite une étude qui attribue aux smartphones 30 % des ventes de capteurs photo et 69 % du chiffre d'affaires. Sony pèserait pour 42 % de ce marché, loin devant Samsung et ses 18 %.

Aujourd'hui, la création d'un nouveau smartphone ne se résume pas à la capacité d'assembler de nouveaux composants réunis autour d'un bon logiciel qui profitera de leurs bonnes dispositions et corrigera leurs défauts. Il s'agit aussi de s'assurer une disponibilité en volume, dans des délais maitrisés, de ces pièces. In fine, l'objectif est quand même de vendre… pas de battre des records de délais d'attente pour un nouveau produit.

Les iPhone 7 Plus ont souffert au départ d'un manque de capteurs en nombre suffisant. L'iPhone X suit le même chemin pour d'autres pièces. En devenant propriétaire de toute la chaine de conception et de fabrication des capteurs photo via la possession de Sony, Apple deviendrait seule maître à bord, ce qui n'est jamais pour lui déplaire.

Frédéric Filloux suggère qu'Apple pourrait dans le même mouvement s'attaquer au marché des réflex haut de gamme. Elle pourrait aussi les pourvoir d'une version d'iOS pour améliorer leurs capacités de traitement in situ et accepter des apps photo. Est-ce qu'Apple a envie, voire même besoin, de « réinventer le marché des appareils photo haut de gamme », ou va-t-elle plutôt continuer d'améliorer la partie photo de ses téléphones ? On est plutôt tenté de parier sur la seconde hypothèse.

Non pas parce qu'il est envisageable de voir un smartphone faire aussi bien, dans tous les cas de figure, qu'un bon gros réflex. Mais parce que la question n'est pas forcément là. L'important est d'arriver à concilier la commodité d'un smartphone que l'on a toujours en poche, toujours connecté, avec des performances photo suffisamment bonnes, sinon excellentes, pour l'écrasante majorité des utilisateurs. Sur ce point, les iPhone et leurs concurrents remplissent ce rôle à la perfection tout en s'améliorant d'année en année.

Contenus

Autre greffe qui pourrait prendre, celle des activités musique, TV et cinéma de Sony. Apple étant fermement décidée à créer du contenu original et de qualité pour remplir les tuyaux d'iTunes, Sony Pictures Entertainment saurait y pourvoir. Là encore, il y a avantage à disposer d'un contrôle à la source. On a vu, avec le lancement de l'Apple TV 4K, qu'Apple n'avait pu convaincre Disney de s'aligner sur les prix plus bas négociés avec les autres studios (la présence du patron de Disney au conseil d'administration d'Apple n'a pas aidé). Pour le coup, Sony a joué le jeu mais qu'en sera-t-il à d'autres occasions ?

À défaut de posséder les studios et catalogues de Sony Pictures, Apple s'est servie dans ses effectifs en débauchant plusieurs de ses haut-responsables depuis quelques mois, puis en allant à la chasse aux droits d'exploitation de licences prestigieuses comme celle de James Bond. La création de contenus et de franchises pour les décennies à venir est devenue aussi importante que d'être propriétaire de films et de séries déjà vues et revues.

Filloux cite aussi le potentiel offert par l'écosystème PlayStation, le premier par sa taille dans le secteur du jeu vidéo, avec ses 40 millions d'utilisateurs actifs par mois. En unités vendues, les chiffres de la console font pâle figure comparé à ce qu'Apple doit gérer avec ses appareils iOS. Sony a vendu un peu moins de 65 millions de PS4 en quatre ans (41 millions d'iPhone vendus uniquement au printemps dernier et 11 millions d'iPad). C'est bien pour Sony mais on peine à voir ce que cela pourrait apporter à Apple. Celle-ci dispose d'une plate-forme mobile solide — la seule présence de Nintendo en est une bonne illustration — où le jeu occupe une part telle qu'il a maintenant sa propre entrée séparée dans l'App Store d'iOS 11.

Il est vrai par contre que sur l'Apple TV, le bilan ludique est nettement moins réjouissant. Le jeu n'y a pas trouvé un terreau fertile. Est-ce une priorité pour Apple ? Apparemment non si l'on en juge par la page consacrée à la nouvelle Apple TV 4K, les films et la télévision s'y octroient la part du lion, face au jeu qui fait acte de figuration.

Téléviseurs, casque de réalité virtuelle… il y a d'autres activités qui pourraient coller avec des produits ou logiciels existants d'Apple. Mais ce n'est que la partie visible de l'iceberg, le catalogue Sony est d'une profondeur insondable : projecteurs, auto-radio (pour la voiture comme pour les bateaux), smartphones, chaînes Hi-Fi, caméscopes de toutes sortes, dictaphones, barres de son… Un inventaire à la Prévert qui rimerait assez mal avec l'approche d'Apple qui embrasse large — des ordinateurs aux téléphones en passant par les écouteurs et les tablettes — mais sans commune mesure avec Sony.

Le scénario avancé par Monday Note est néanmoins séduisant parce qu'il rapproche deux entreprises et deux marques incroyables. Apple et Sony, par l'entremise de Steve Jobs, ont eu une collaboration parfois surprenante (lire Les relations Apple et Sony racontées en anecdotes). Tim Cook pour sa part n'a jamais écarté l'idée de réaliser un investissement de première importance (financière) si Apple y trouvait son compte.

Cependant, avec un acteur comme Sony dans le giron d'Apple on entrerait dans une toute autre dimension qui laisse extrêmement circonspect sur sa faisabilité. Pas sur l'aspect symbolique ou financier, sur la complexité surtout à faire s'emboiter des gammes de produits aussi hétérogènes. Il reste l'option d'un Sony qui, tout en passant sous la tutelle d'Apple, poursuivrait son chemin en relative indépendance. Sony relégué au niveau d'un FileMaker et d'un Beats, ça aussi ce serait original.

Catégories: 
Tags : 

Les derniers dossiers

Ailleurs sur le Web


87 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar je-deteste-android- 03/10/2017 - 14:19 via iGeneration pour iOS (edité)

Steve Jobs était connu pour aimer Sony (et son design, notamment).

Il avait même discuté (vers 2004 il me semble) avec leurs dirigeants d'installer OSX sur les ordinateurs VAIO, malheureusement ça ne s'est pas fait car Apple était en plein travail de migration vers Intel et Sony travaillais sur l'optimisation de ses PC. 😕

Perso, si Apple rachète Sony mais laisse à l'entreprise une certaine liberté (sans tailler dans les affectifs et en gardant leurs activités actuelles), ça pourrait être une bonne idée.

Imaginez des Xperia sous iOS (je vois mal imaginer une filiale d'Apple continuer à utiliser Android) ou de télés Sony avec tvOS ! 😳🤤

avatar melaure 03/10/2017 - 15:09

Mais quelle horreur !!!

Passez d'un OS qui manque de finition à la prison pommée ??? J'espère que Sony ne fera jamais ça !!! TvOS c'est le stalinisme numérique dans le salon, sans façon !

avatar Montage 03/10/2017 - 22:31

le Thierry Maurel ou morel ou tmorel ... toujours aussi grotesque, pathétique. Tu sais ce que c'est que le stalinisme ? hahaha

La maison de retraite, le seul endroit où tu peux filmer. tu devrais vraiment leur demander une place en section sénilité baveuse.



avatar melaure 04/10/2017 - 09:27

Je fais parti de ceux qui ont toujours regardé le bloc soviétique pour ce qu'il était, dont le dernier brin subsiste en Corée du Nord, et pas dans le délire gauchiste qu'on a vu en France avec les intellos qui autrefois défilaient avec le livre rouge ...

Mais quand on est aussi aveugle pour ne pas voir comment la pomme cadenasse nos vies, il ne reste plus qu'à accepter sa condition de pigeon ... transposé à la politique, leur façon de traiter leurs clients est proche d'une forme de dictature numérique. On impose tout, et on a même atteint une étape supplémentaire car les clients donnent volontairement toutes les infos de leur vie privée dans le Cloud, même plus besoin de chercher. Les gens viennent s’enchainer tout seul ! D'ailleurs, Apple (Google, pareil) sait bien plus de chose sur toi, que le NKVD autrefois. C'est fort, mais ça ne choque personne, puisque ce sont des entreprises du pays des "gentils" ... Après on est libre de la jouer Chamberlin et de ne rien vouloir voir ... c'est vrai que c'est tellement hype les produits Apple ! :D :D :D

avatar kino 04/10/2017 - 11:55

+1...Melaure, laisse pisser. Il faut un cerveau pour comprendre et quand on se rend esclave tout seul, on aime....50 nuances de G n'est pas loin... :):)

avatar iPop 03/10/2017 - 15:58 via iGeneration pour iOS

@je-deteste-android-

Pas besoin des télévision Sony (fabriqués par Samsung) pour qu'Apple en fasse une.

avatar tmorel 03/10/2017 - 17:56

Il faut arrêter : je ne sais pas où tu as lu que Samsung fabriquait les télés Sony. En OLED, pour ce qui est de la dalle, Sony se fournit chez LG seul constructeur. En LCD je ne pense pas et puis la dalle est loin de faire la différence. C’est l’électronique et les traitements qui font la différence entre une TV Samsung et une Sony. Jamais je n’acheterai une télé Samsung car ses traitements d’image et l’électronique sont à chier comparé à Sony.

avatar mirando 03/10/2017 - 22:19 via iGeneration pour iOS

@tmorel

La qualité d’une dalle ne représente que 20% de la qualité d’image d’une TV.
La différence se fait avec les circuits électroniques de traitement de l’image. Et ça c’est fait par Sony.

avatar mssinkro 04/10/2017 - 01:57 via iGeneration pour iOS

@mirando

Les conneries qu’on peut lire ici... bien que Sony et Panasonic fassent des merveilles en traitement vidéo (les deux meilleurs du marché à mes yeux), c’est pas ça qui te rattrapera une dalle dégueulasse avec du clouding/banding/au choix...

avatar Bigdidou 04/10/2017 - 08:03 via iGeneration pour iOS

@tmorel

« Jamais je n’acheterai une télé Samsung car ses traitements d’image et l’électronique sont à chier comparé à Sony. »
Totalement gratuit.
Y a des télés Samsung superbes, celle 4k que j’ai à la maison est nettement au dessus de la full hd Sony (plus ancienne) du salon, et ce, pour tous les contenus.

avatar bonnepoire 03/10/2017 - 20:27

Samsung ne fabrique pas de tv Sony. LG fournit des dalles oled mais c’est tout. T’as du fumer ton string léopard.

avatar zoubi2 03/10/2017 - 17:51

"Imaginez des Xperia sous iOS"

Mais qu'elle est bonne cette idée ! Malheureusement...

avatar Montage 03/10/2017 - 20:48

je me souviens de Steve Jobs passant à l'Apple Expo sur le stand Sony. Il avait pris en main un produit: une espèce d'ignoble baladeur pour mp3 en plastique violet semi transparent et il avait grimacé un "pouaaaahhh " de dégoût ....

avatar pommedor 03/10/2017 - 21:26

Les pilleurs du domaine public pensent toujours avoir de meilleurs gouts que les autres ;)

avatar Montage 03/10/2017 - 21:44

tous les gens de talent empruntent... et à l'arrivée font effectivement mieux que les autres.

avatar mssinkro 03/10/2017 - 14:21 via iGeneration pour iOS

Des TV Sony équipées de tvOS 🤤

Bye bye Android TV, ce nid à bug 🤢

avatar hirtrey 03/10/2017 - 14:27 via iGeneration pour iOS (edité)

Cela serait le pire scénario pour la concurrence. Apple n'est pas connu pour partager. Apple devrait produire les capteurs photo pour mes autre smartphone !!!

avatar macam 03/10/2017 - 15:54

@hirtrey :
Il me semble en effet que tous les smartphones comportent plus ou moins des modules photo de chez Sony.

avatar iPop 03/10/2017 - 15:56 via iGeneration pour iOS

@hirtrey

Et pas que, pensée vous que Warner et autres voudraient vendre leur films sans le catague de leur concurrents ? Pas sur.

avatar anonx 03/10/2017 - 14:30 via iGeneration pour iOS (edité)

Que sony rachète Apple plutôt.. 😊

Ils gardent iOS, de toutes façons il y a que ça de potable... et jette tout le reste 👌🏼

avatar zoubi2 03/10/2017 - 17:53 (edité)

@anonx

Dieu du ciel, que j'aime vos commentaires éclairés !

avatar jazz678 03/10/2017 - 18:55 via iGeneration pour iOS

@zoubi2

« que j'aime vos commentaires éclairés ! »

Faiblarde la lumière quand même...

avatar jazz678 03/10/2017 - 18:46 via iGeneration pour iOS

@anonx

iOS sans « tout le reste » n’est rien

avatar kubernan 03/10/2017 - 14:32

Moui... je reste dubitatif : racheter un tel mastodonte c'est aussi se mettre de la colle plein les doigts.

avatar whocancatchme 03/10/2017 - 14:39

Exactement, trop eparpillé pour être absorbé proprement

Pages