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Retour sur les acquisitions stratégiques d'Apple en 2013

par Pierrick Aubert le 9 décembre 2013 à 16:04

La firme de Cupertino a acquis quinze entreprises au cours de l'année. Social, cartographie, données, composants, TV... Tout y passe et Apple élargit toujours plus les compétences soutenant ses activités. Cette fin d'année est l'occasion de faire le point sur ces achats.

Tim Cook a révélé qu'Apple avait réalisé quinze « acquisitions stratégiques » ces douze derniers mois. Sur ces quinze acquisitions, dix sont connues. La dernière en date pour plus de 200 millions de dollars est Topsy, une société spécialisée dans l'analyse de données sur les réseaux sociaux et plus particulièrement sur Twitter. L'outil en question permet évidemment de chercher des tweets, mais aussi d’analyser des messages pour en extraire des informations pouvant être utiles aux entreprises (lire : Apple a acheté Topsy, un spécialiste des tweets).

Un moteur de recherche Top(sy)

Le géant américain semble vouloir en savoir plus sur ce que les utilisateurs font en ligne et pourquoi ils le font. En combinant Topsy à ses services, on peut imaginer un suivi détaillé des applications sur les réseaux sociaux. D'autre part, le moteur de recherche de l'App Store et d'iTunes pourrait être amélioré en prenant en compte ces paramètres. Les résultats pourraient ainsi offrir une meilleure expérience en ligne et la découverte de nouveaux contenus potentiellement intéressants pour l'utilisateur. Avec Topsy, Apple met ainsi la main sur un brevet portant sur l'affichage de résultats liés lors d'une recherche. Très simplement, la recherche d'une application précise pourrait ensuite renvoyer à d'autres apps destinées à un public proche.

Les outils de recherche de Topsy sont plus efficaces que les propres outils de Twitter, c'est pourquoi le réseau social a pendant un temps envisagé de l'acquérir (lire : Twitter avait pensé à acheter Topsy avant Apple). De quoi apporter un vrai plus aux résultats des recherches sur l'App Store ou sur iTunes Radio. Un autre brevet de Topsy concerne ce que l'on appelle un « score d'influence » et permet de déterminer quelles publicités sont proposées à un utilisateur en particulier. L'utilisation de cette technologie pourrait trouver sa place dans iAd, la régie publicitaire d'Apple. Siri ou Plans, qui est à la traîne comparé à Google Maps sur la recherche, pourrait aussi bénéficier du savoir-faire de Topsy. Au final, 200 millions de dollars ça n'est pas grand-chose pour un groupe assis sur une trésorerie de 150 milliards.

Cinq bons Plans

En partant de zéro ou presque dans la cartographie, Apple a nécessairement besoin d'acquérir des compétences, et vite. Quatre des achats de la compagnie en 2013 sont ainsi des sociétés de ce secteur. En mars dernier, la Pomme a jeté son dévolu sur WiFiSLAM, un spécialiste de la géolocalisation d'intérieur. (lire : Apple achète WifiSLAM pour 20 millions de dollars). L'entreprise utilise les signaux Wi-Fi pour suivre précisément une personne ou un objet à l'intérieur d'un bâtiment. Quelques mois plus tard, en juillet, c'est au tour de HopStop de tomber dans l'escarcelle de Cupertino (lire : HopStop, le service de navigation acheté par Apple, mis à jour sur l'App Store). L'application propose de planifier des itinéraires en transports en commun dans plusieurs grandes villes, à commencer par New York.

Photo Chris Fraser CC

En juillet toujours, Apple a mis la main sur une autre entreprise du milieu (lire : Apple achète (à nouveau) une startup pour Plans). Locationary est spécialisée dans les bases de données de points d’intérêt. La startup a mis au point un système de collecte assez sophistiqué qui permet à tout le monde de contribuer à la base de données. C'est justement ce qui manque cruellement à Plans, une grande base de points d'intérêt.

Pour combler son appétit cartographique, Cupertino s'est aussi offert Embark en août dernier (lire : Apple Embark encore une startup pour Plans). Il s'agit là d'une petite société qui aide les voyageurs à naviguer dans les transports en commun.

Un intérieur modélisé avec un capteur de PrimeSense, utilisé par la caméra de la société Matterport

Plus grosse acquisition de l'année (autour de 345 millions de dollars), PrimeSense, le créateur du Kinect, ne semble pas lié à Plans au premier abord, et pourtant... La technologie de la société israélienne pourrait servir à modéliser en 3D des espaces intérieurs.

Comme toujours en pareille occasion, Apple confirme ces acquisitions lorsqu'elles sont découvertes, mais elle ne dit jamais rien de ses motivations, même si celles-ci sont évidentes ; améliorer Plans.

Économie d'énergie, assistant personnel...

En août, Apple a ajouté à son escarcelle Passif Semiconductor, un constructeur de puces radio à très faible consommation et de taille réduite. Une acquisition qui a alimenté la rumeur d'un produit plus petit qu'un iPhone qui aurait besoin d'une puce très basse consommation... une iWatch ?

AlgoTrim, acheté pour une somme inconnue, développe pour sa part un logiciel permettant d'optimiser le fonctionnement des appareils en utilisant moins de mémoire grâce à sa technologie de compression.

De ces 12 mois de shopping on retient également Matcha.tv, une société qui propose une interface d'accès à plusieurs services de VOD. Cet achat datant du mois d'août devrait tôt ou tard être intégré à l'Apple TV. Apple qui signe des accords avec des fournisseurs de contenus télévisuels fait ainsi une avancée supplémentaire vers la création d'une offre plus complète encore.

Pour finir, dans un tout autre registre, Apple s'est également offert en octobre dernier l'assistant personnel Cue. Proche de Google Now, le programme est en mesure de consulter courriels, carnet d'adresses, agenda et fichiers des services dans le nuage pour les compiler et proposer un compte rendu de la journée à venir ou en cours. Un achat qui aurait coûté entre 37 et 44 millions de dollars, selon Cnet.

Avec toutes ces acquisitions, on ne peut qu'espérer une suite riche en surprises. Certaines acquisitions sont faites pour consolider l'existant, on pense notamment à Plans, tandis que d'autres sont dévolues à des produits pas encore sortis. 2014 devrait compter son lot de nouveautés, matérielles comme logicielles. Foi de Tim Cook !

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Commentaire(s)

avatar FMC94 09/12/2013 - 16:10via iGeneration pour iPhone

Ça sent les gros lancements ! :)

avatar Rigat0n 09/12/2013 - 16:18via iGeneration pour iPhone

Ho oui. Deux trucs de cartographie intérieure, un chercheur de tweets et des puces radios ça présage une innovation majeure !

avatar P_LHomme 09/12/2013 - 16:35via iGeneration pour iPhone

Pour la cartographie c'est vraiment une bonne chose ! Plan est bien mieux intégré à iOs et les cartes sont plus belles mais il a encore un grand nombre de défauts dont la recherche et les transports en commun justement !

avatar Corentin.R 09/12/2013 - 16:40via iGeneration pour iPhone

@P_LHomme :

Et le mode haut parleur.? A moins que je ne l'ai pas trouvé...

avatar sekhmet 09/12/2013 - 16:40via iGeneration pour iPhone

Content ! plan est un bon logiciel avec beaucoup de retard sur Google qui a un grand nombre d'année d'avance. Mais content de voir qu'ils abandonnent pas et travaillent à des améliorations . Il faut des concurrents à Google qui devient trop gros , trop intrusif, trop omniprésent . C'est dangereux ! En toutes choses avoir une ou deux alternative d'envergure est bénéfique !

avatar Lennart 09/12/2013 - 17:06

A partir du moment ou les utilisateurs sont victimes de comportements de plus en plus intrusif que ce soit de Google ou de ses concurrents comme Apple, Microsoft, Amazon etc. il est des concurrences qu'on ne souhaite pas vraiment.

avatar laurange 09/12/2013 - 17:28

La concurrence est toujours bonne au final pour le consommateur.
Si un service est intrusif (il faudrait qu'il le soit à l'insu des personnes concernées), autant que plusieurs viennent bouger les lignes.

avatar Lennart 10/12/2013 - 04:56

Je ne suis pas certain que ce soit mieux si c'est Apple qui collecte nos données personnelles plutôt que Google ou Microsoft.
Encore moins si c'est les trois en même temps au nom de la concurrence :)

avatar Rodney Jerkins 09/12/2013 - 17:23via iGeneration pour iPad

Et puis sincèrement la beauté de l'interface de plan niveau guidage est sans pareil par rapport à Google maps d'ailleurs il y a longtemps que je l'ai viré de mon ipad trop lourd interface pas belle du tout

avatar jipeca 09/12/2013 - 17:52

Si ça ne devient pas une usine a gaz compliquée et presque inutilisable...
Pour 3 qui s'accrochent à Plan, y en a 7 qui reprennent Maps... Même a contre-cœur, et ça c'est pire.

avatar Applesoft 09/12/2013 - 17:56via iGeneration pour iPhone

Je continue à utiliser Google pour la géolocalisation mais je dois admettre que Plans a fait de sacrés progrès.
Faut pas qu'ils lâchent le morceau, ils finiront par me convaincre de switcher. Et je crois que c'est un enjeu réellement stratégique pour l'avenir. Faut pas qu'ils passent à côté de la géolocalisation en la laissant à Google.

avatar tyga tiger 09/12/2013 - 18:04via MacG Mobile

@sekhmet :

Tu parle de Google mais pour être remplacer par Apple, c'est mieux ?

avatar patrick86 09/12/2013 - 18:16

"Tu parle de Google mais pour être remplacer par Apple, c'est mieux ?"

C'est moins pire.

avatar jeromedu75 09/12/2013 - 18:43via iGeneration pour iPhone

@patrick86 je suis d'accord avec toi

avatar DouceProp' 10/12/2013 - 10:54

HAL. 2001 en 2014.

avatar Macduff 11/12/2013 - 10:11via iGeneration pour iPhone

Si seulement Apple pouvait intégrer des fonctions participatives dans Plan, tel Waze que Google a chippé, ce serait juste parfait.

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