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Le prix des câbles Thunderbolt devrait baisser en 2013

Anthony Nelzin-... | | 15:30 |  22
Si les câbles Thunderbolt sont chers, c'est parce que ce sont des câbles actifs : les caractéristiques de la norme développée par Intel nécessitent la présence de contrôleurs, ici des Gennum GN2033. Des progrès dans la fabrication de ces puces devraient néanmoins permettre une baisse du prix des câbles Thunderbolt à partir de l'année prochaine.

Les caractéristiques physiques d'un câble (longueur, section, résistance, etc.) ont une influence directe sur la qualité du signal qui y circule. Les normes aux débits les plus faibles s'encombrent d'un signal qui n'est pas toujours parfait : les câbles USB, FireWire ou Ethernet sont des câbles passifs, très économiques. Au-delà de 5 Gb/s, qui est d'ailleurs le débit théorique maximum de l'USB 3.0, on a systématiquement recours à des câbles actifs : des contrôleurs viennent adapter le rapport signal/bruit aux caractéristiques du câble.

Câble Thunderbolt
Image (cc) iFixit.


Avec ses 10 Gb/s sur deux canaux dans les deux sens, le Thunderbolt implique l'utilisation d'électronique et de composants de qualité. Tous les câbles Thunderbolt utilisent un émetteur-récepteur Gennum GN2203, une puce de traitement en quasi-temps réel composée d'alliages silicum-germanium. On y trouve aussi un micro-contrôleur, une puce de gestion de l'alimentation et une de régulation du courant contrôlant le passage de 3 V pour les signaux de données et de 15 V pour l'alimentation. Bref, il y a quatre puces à chaque extrémité d'un câble Thunderbolt, et du cuivre d'excellente qualité entre les deux.

Un câble Thunderbolt est donc cher, mais ces composants sont indispensables. Interrogé par Ars Technica, John Mitchell, directeur commercial du fabricant de puces Intersil résume : « cela fait de Thunderbolt une technologie robuste : le signal est nettoyé par le câble, même si l'appareil est "sale" ». Intersil, justement, a conçu une solution qui devrait permettre de faire baisser le prix des câbles Thunderbolt en diminuant le nombre de puces nécessaires. L'émetteur-récepteur et le micro-contrôleur fusionneraient pour ne plus former qu'une puce de traitement du signal, tandis que les deux autres composants formeraient une puce unique de gestion de l'alimentation.

Elles seraient gravées en 40nm, un processus qui permet de diminuer les coûts en gravant plus de composants par wafer, et de diminuer la dissipation thermique dans la prise et donc de supprimer de nouveaux composants (isolants, dissipateurs). Une technologie de compensation des défauts matériels du câble permettrait aussi d'utiliser du cuivre de moindre qualité tout en préservant les débits et leur linéarité. Mitchell résume : « notre solution possède deux fois moins de puces pour une taille deux fois inférieure, requiert deux fois moins d'énergie et permet l'utilisation de matériaux conducteurs moins chers. D'ici la fin de l'année, les câbles [Thunderbolt] seront moins chers. »

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- Thunderbolt : FireWire II, Fibre Channel VIII ou ePCIe II ?
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22 Commentaires Signaler un abus dans les commentaires

avatar Elrifiano 05/07/2012 - 15:43

Bonne nouvelle ça accélérera le remplacement du FireWire par le thunderbolt.

avatar MacGyver 05/07/2012 - 15:57

en meme temps, ca aurait ete etonnant qu'ils augmentent... quoi que...

avatar mrlupin 05/07/2012 - 16:02

si ça peut permettre d'avoir un cable livré avec un disque dur en TB.... car pour l'instnant parfois ça avoisine les 30% du prix d'un disque externe (classique hein, pas SSD)


avatar Madalvée 05/07/2012 - 16:10

C'est le premier avril ? Parce qu'un câble moins cher ça nous fait une belle jambe si le reste est toujours inaccessible.

avatar iBook 68 (non vérifié) 05/07/2012 - 16:25

Je comprend pas bien (oui je sais c'est moche de vieillir), ça sert à quoi d'avoir l'électronique dans le câble plutôt que dans l'ordinateur? Dans l'ordinateur on n'aurait eu les composants qu'une seule fois au lieu de les avoir une fois par câble.

avatar nicolas 05/07/2012 - 16:29

Et la fibre optique permettra de supprimer tout ça ? ou les convertisseurs optiques-cuivres sont encore plus chers ?

avatar Mark Twang 05/07/2012 - 16:30

@iBook 68 : 'Je comprend pas bien (oui je sais c'est moche de vieillir), ça sert à quoi d'avoir l'électronique dans le câble plutôt que dans l'ordinateur? Dans l'ordinateur on n'aurait eu les composants qu'une seule fois au lieu de les avoir une fois par câble.' je me pose la même question. On aurait pu placer les puces de Contrôle dans l'embase plutôt que dans la fiche.

avatar mrlupin 05/07/2012 - 16:32

@nicolas, vu le cours du cuivre qui s'envole et continuera de grimper… la réponse est 200% oui hélàs

avatar bugman 05/07/2012 - 17:00

"la norme développée par Intel [b]nécessitent[/b] la présence de contrôleurs" Peuvent pas le mettre directement dans la machine ? C'est compliqué ?

avatar bugman 05/07/2012 - 17:03

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avatar MacGyver 05/07/2012 - 17:05

parce que l'electronique est adaptée au cable. Et vu que differents cables existent (diverses qualite, longueur, etc..), elle doit y rester associée. mettre l'electronique dans le mac et/ou dans le disque, ce serait bien mais il faudrait (apparement) que tous les cables dans la nature soient avec certaines spec, ce qui est surement inconcevable.

avatar Anthony Nelzin-... macG 05/07/2012 - 17:09

[b]@bugman : « c'est compliqué » : oui, précisément. Comme dit dans l'article : « des contrôleurs viennent adapter le rapport signal/bruit aux caractéristiques du câble ». L'électronique est calibrée selon le câble, à l'usine, par le fabricant. C'était pareil pour le Fiber Channel si ma mémoire est bonne.

avatar wxcvbn22 05/07/2012 - 17:10

Thunderbolt quand ça sera à un prix normal, ça deviendra inutile.

avatar Un Vrai Type 05/07/2012 - 17:23

@iBook 68: Le monsieur explique très justement que le câble nettoie un signal sale. La question est : Pourquoi produire un signal sale ? Ne savent-ils pas créer des connecteurs rapides et fiables ? (Ou alors, veulent-ils raqueter les gens ?) A toi de répondre selon ton avis politique sur la question, techniquement, il n'y a pas de raison entre le choix du connecteur de bonne qualité ou des 4 puces coûtant plus qu'un processeur Apple A4. Quand à la qualité du câble, ethernet prouve qu'on peut avoir une panoplie de catégories certifiées (avec un rapport direct entre le prix et l'usage possible).

avatar bugman 05/07/2012 - 17:28

Merci pour l'info, anthony. ("Norme à la con" était de trop alors. Corrigé. Je m'excuse Intel.).

avatar 2fast 05/07/2012 - 18:05

Autant de technologie dans un si petit câble, c'est quand même beau le progrès vous ne trouvez pas ?

avatar marc_os 05/07/2012 - 18:12

Le fait d'avoir mis l'électronique dans le câble permet une bonne évolutibilité (ça se dit?) : - Les câbles optiques nécessitent une autre électronique : Si l'électronique qui ne marche que pour les câbles de cuivre avait été mise dans les machines, celles-ci ne pourraient pas utiliser les futurs nouveaux câbles. - L'électronique peut donc évoluer, être optimisée, etc. et permettre un jour des connexions sur cuivre soit moins cher, comme cela va être le cas, soit des câbles plus longs. Quant à l'argumentation sur les signaux "sales", je suppose que cela veut dire que leurs nouveaux câbles pourront s'accomoder de connecteurs Thunderbolt bon marché sur les PC. L'électronique côté machine est relativement simple, mais les constructeurs de PC risquent quand même de vouloir tirer sur les coûts et y faire des économies au détriment de la qualité.

avatar Anthony Nelzin-... macG 05/07/2012 - 18:46

[b]@bugman : et ce que dit marc_os est aussi parfaitement exact : avoir le contrôleur dans le câble, ça permet de n'avoir à remplacer que le câble lorsqu'on passera à l'optique, pourquoi pas de mettre à jour le câble si un jour ces puces possèdent un véritable firmware, et de s'adapter à toutes les situations (contrôleurs Thunderbolt plus cheap sur des boîtiers moins chers ou dans les PC d'entrée de gamme).[/b]

avatar Yip 06/07/2012 - 00:08

@marc_os Évolutivité :zen:

avatar iSc0tty 06/07/2012 - 01:20

Euh au risque de passer pour un nul, mais les disque externe thunderbolt il faut qu'il sois alimente sur une prise ou un peuvent fonctionner en s'alimentant au Mac directement ?

avatar clem95 06/07/2012 - 16:39

à ce rythme la ce TB ne sera démocratisé, et donc vraiment utile, que dans plusieurs années. Quand les premiers macbook équipés de TB seront obsolètes quoi.

avatar AlexVo 07/07/2012 - 01:59

En attendant une baisse des prix, Surcouf le brade à 35€: http://www.surcouf.com/Acheter/www.surcouf.com/F-10495-connectique/P-183235-apple-cable-thunderbolt-2-metres