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Apple prend l'exclusivité sur un alliage

Florian Innocente | | 18:21 |  76

Apple et Liquidmetal Technology ont signé un accord donnant au premier une exclusivité sur l'utilisation d'un alliage conçu par le second. Liquidmetal vante sur son site les mérites de cet alliage comme étant plus résistant, plus léger, moins propice à se rayer, à s'oxyder ou encore offrant des capacités élastiques supérieures à celles de l'acier inoxydable, de l'aluminium et du titane.

Dans un document remis à la Commission des opérations de Bourse américaine et daté du 5 août, Liquidmetal Technology donne à Apple une exclusivité mondiale dans l'utilisation de son alliage pour des produits électroniques, et ce, en échange du paiement de droits de licence.

Liquidmetal Technology garde le droit de promouvoir son alliage, mais sur ses autres secteurs de prospection que sont l'industrie militaire, l'aérospatiale, le médical ou celui des équipements sportifs. Dès l'instant qu'ils sont étrangers à l'activité d'Apple.

Au vu des conditions de cet accord, Apple semble vouloir faire un usage de cet alliage sur de gros volumes et en faire un élément différenciateur vis à vis de ses concurrents. Cela pourrait concerner évidemment ses futurs produits mobiles, mais pourquoi pas aussi ses Macintosh.

Mi-juillet, Digitimes avait donné quelques pistes pour le prochain MacBook Air. Outre un écran plus petit, le site parlait d'une légèreté et d'une finesse accrue. Ajoutant que « les technologies utilisées pour son design devraient être largement mises à profit dans les autres gammes de produits d'Apple pour booster leur compétitivité ». À voir si Steve Jobs va nous faire le coup du MacBook Air plus léger que l'air.

[maj] : Omega a lancé une montre dont le cadran associe céramique et ce fameux Liquidmetal (pour les chiffres). On ne serait pas étonné qu'Apple nous gratifie un jour d'un clip de making-of de ce genre.

Omega décrit cet alliage ainsi :

Le Liquidmetal® est un alliage métallique amorphe, défini par une structure atomique désordonnée et non cristalline. Sa température de fusion est moitié moins élevée que celle des alliages conventionnels à base de titane et, une fois refroidi, sa dureté est trois fois supérieure à celle de l’acier. Sa structure amorphe lui permet en outre de se lier parfaitement à la lunette en céramique.

Le Liquidmetal® est un alliage de verre métallique massif composé de cinq éléments : le zirconium, le titane, le cuivre, le nickel et le béryllium. Grâce à sa faible vitesse critique de refroidissement, un verre métallique massif peut être formé dans une structure dont l’épaisseur peut atteindre plus d’un dixième de millimètre. Le zirconium est un constituant important, tant de l’alliage Liquidmetal® que du matériau céramique, composé ici d’oxyde de zirconium (Zr02).

Grâce à la dureté de ses deux composants, la lunette, parfaitement lisse, devient particulièrement résistante aux rayures et à la corrosion.

Sur le même sujet :
- Jonathan Ive sur l'iPhone 4 et la science des matériaux

76 Commentaires

avatar Guiguys 09/08/2010 - 18:31

Apres le titanium, apres l'aluminium, le xxxxium....ala qu'est ce qu'il faut pas faire pour attirer les nouveaux utilisateurs...Bien sûr il sera plus ceci, plus cela et moins ceci...mais on a envie de dire, c'est normal non, parce que ça coute un rein

avatar Nicky Larson 09/08/2010 - 18:38

Aller, encore un aigris. T'as raison, on aurait dû rester à ce bon vieux plastique, et même au cheval à la place de la bagnole.

Le progrès ça sert à rien.

avatar Guiguys 09/08/2010 - 18:40

Nicky Larson....!

avatar kubernan 09/08/2010 - 18:41

De quoi fabriquer une nouvelle antenne ? :-)

avatar Cratès 09/08/2010 - 18:44

Le nom de cet alliage ? Appleium ? Jobsium ? Macintoshium ?

avatar Sephi-Chan 09/08/2010 - 18:45

Wolverine n'a qu'à bien se tenir !

Sephi-Chan

avatar Calintz 09/08/2010 - 18:46

@ Guiguys :
Un peu ridicule ce que tu racontes, là..
Franchement, c'est une bonne nouvelle.
Point de vue utilisateur debutant qui y connait rien, il s'en fou de l'alliage.. Donc c'est pas fait pour être "cool".

Enfin bon, reste a tes billes.

avatar Zed-K 09/08/2010 - 18:55

L'utilisation de cet alliage prometteur dans les Mac/iMachins est très intéressante, oui.
Le fait qu'il soit réservé en exclusivité à Apple par contre, j'irais pas jusqu'à dire que c'est une bonne nouvelle.

avatar Anonyme (non vérifié) 09/08/2010 - 18:57

Pour information certains téléphones Vertu ( filiale de Nokia ) www.vertu.com utilisaient déjà du "liquidmetal". Peut-être devront ils désormais s'en passer au vu de l'accord d'exclusivité passé avec Apple sur tous ce qui concerne les produits électroniques... En tous cas j'ai hâte de voir les nouveaux produits, plus fins, plus résistants, plus légers, plus beaux... ? Wait and see.

avatar Oliange 09/08/2010 - 18:58

@Nicky Larson : y a du plastique très bien aussi et très résistant et il peut être complété avec d'autres matériaux.

avatar IGerard 09/08/2010 - 18:58

@ Guiguys :
Tu devrais pouvoir en tirer un meilleur prix de ton rein ? La c'est donné ;)

avatar kubernan 09/08/2010 - 19:02

Le nom de cet alliage : ViensAvecMoiSiTuVeuxVivre (pouf pouf pouf).

avatar JayTouCon 09/08/2010 - 19:03

les 2 là,

guiguys exprime un point de vue c'est tout. en quoi est-il aigri ?

z' etes gentils tout plein mais expliquez moi en quoi c'est une 'bonne nouvelle'. et en quoi c'est un 'progrés'? ah bon?
et le rapport avec le plastoc. on parle du MBA, il m'avait pas tellement paru etre en plastoc mais bon vous avez l'air de vous y connaitre.

ptéte le ivium

avatar indycroft 09/08/2010 - 19:05

Bah il a déjà vendu son cerveau pas cher alors...

avatar derrieretoibouh 09/08/2010 - 19:12

Ils vont concevoir la nouvelle version de wolverine...

avatar Garzak 09/08/2010 - 19:14

Le fait que le contrat se limite aux activités d'apple (une sorte de close de non-concurence en somme) est assez appréciable. Nul doute que ce type d'alliage trouvera son utilité des les domaines énoncés ci-dessus.

PS: Je vote pour l'appeller "Jobium". :p

EDIT: C'est un progrès dans le sens où la casi-totalité des ordinateurs Apple est en métal. Un alliage plus léger, plus résistant et moins "rayable" ne peut-être qu'une bonne nouvelle pour les prochaines générations de matériel Apple.

avatar akarien 09/08/2010 - 19:15

Sephi-Chan
Wolverine n'a qu'à bien se tenir !

+1

ha j'y pensais justement a ce wolverine et son adamantium

avatar larems 09/08/2010 - 19:21

Et ben moi j me vois déjà dans 2 ans avec un MacBook pro super design et super léger et super tout, donc: Bonne Nouvelle

avatar ttthebest 09/08/2010 - 19:24

Ouais, ou alors le applesiusroxxorium.

avatar zed_bill 09/08/2010 - 19:28

Génial !! De quoi être confiant pour l'antenne de l'iPhone 5 !

avatar azgard 09/08/2010 - 19:47

Je crois que dell a une exclusivité sur le plastique lui. De toute façon l'important n'est pas la matière, c'est que ça existe en rose !

avatar vincentn 09/08/2010 - 19:58

Si l'on va sur le site de cette société, ils parlent de Zr-base Liquidmetal alloy. Ce fameux alliage ne serait-il donc pas à base de Zirconium?

Après l'utilisation du titane puis de l'aluminium, cela aurait du sens, non? S'il y a des spécialistes des métaux dans la salle pour nous éclairer.

avatar Nicky Larson 09/08/2010 - 19:59

sorry ^^

avatar JayTouCon 09/08/2010 - 20:02

nicky,

je sais bien qu'en ce moment t'es un peu débordé mais si tu pouvais éviter de te tromper de niouse en postant ca serait sympa. ici c'est plus détendu. merci

avatar chris2002 09/08/2010 - 20:04

D'après ce que j'ai pu voir, il semblerait que ce soit juste un alliage à base de Zirconium et de Titane, avec des propriétés qui intéressent Apple.

C'est probablement pas non plus le Graal, sinon le fabricant n'accepterait jamais de donner une exclusivité (ou alors Apple devrait débourser un prix tellement élevé que ça n'en vaudrait pas la peine...).

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